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第四章 真相
2017-06-23 09:44:00

		

飞离化为废墟的住宅区数分钟后。抵达杳无人烟的高地时,折纸才终于降低飞行速度。
「……」
朝后方瞥了一眼,看来没有人追上来。折纸一语不发地微微举起单手,分解固定成羽翼形状的〈灭绝天使〉,降落到地面。
眺望著从束缚中解脱的〈灭绝天使〉分散成数个个体,再化为光粒子消融在空气中,折纸微微皱起眉头。
奇妙的感觉。在数十分钟前连见都没见过的异常存在,折纸却像用了好几年的武器一样运用自如。
连自己也觉得毛骨悚然。那个有如杂讯般的「某种东西」递出的宝石被体内吸收之后,折纸便本能性地能操作天使。
不仅如此。刚才企图躲避十香攻击的瞬间,折纸感觉到自己的身体霎时间化为一道光。折纸她──已经变成称不上是人类的生物了。
「……这股力量……」
折纸咕哝著谁也听不到的话语,将视线落在自己身穿的纯白衣服上。
精灵所拥有的绝对最强铠甲。
没错。折纸身上穿著的无庸置疑就是灵装。
「我是──精灵……」
折纸说出这句话后紧咬牙根,彷佛要抑制住从胃部深处一涌而上的呕吐感。
自己变成自己最厌恶、憎恨、忌讳的存在,一股无与伦比的厌恶感朝折纸侵袭而来。
面临与夜刀神十香一决胜负的时机,却逃离战场的理由也是因为如此。原先与十香交手而渐渐麻痹的自我厌恶感,在士道当场现身的瞬间再次一涌而上。
──唯有士道,折纸不想让他看见自己这副模样。那是折纸抛弃一切追求力量,仅存的天真──也是任性。
不过对现在的折纸来说,有一件事情更令她在意。
无须多加说明,那便是将折纸变成精灵的那个有如杂讯的「某种东西」。
「莫非,那就是……」
将人类变成精灵。那种令人难以置信的能力,折纸却曾经听说过。
过去士道曾向折语诉说的神秘存在,将原本应是人类的五河琴里变成精灵的「某种东西」。
没错。五年前的那一天,存在于烈火燃烧的城镇中的「另一名精灵」。
那个杂讯般的「某种东西」拥有与其相同的能力。
「……他就是〈幻影(Phantom)〉……?」
〈幻影〉。那是在那之后,士道跟折纸说过的真面目不明的精灵识别名。
没有确切的证据能证明,现身在折纸面前的「某种东西」和五年前出现在士道等人面前的〈幻影〉是同一名精灵。再说,人类所拥有的精灵情报实在太少了,无法得知有能力将人类变成精灵的精灵究竟是否只有一名。
不过──倘若那个「某种东西」是五年前现身于天宫市南甲镇的精灵,代表──
「是那家伙……把爸爸和妈妈……?」
──那个真面目不明的「某种东西」,就是杀害折纸父母的仇敌。
折纸在察觉这个可能性时,「某种东西」早已消失无踪,因此无法质问。现在折纸应该做的事是想办法找出「某种东西」,确认其目的和真面目,以及……五年前的那天,他身在何处。
「唔……!」
想到这里,折纸体内再次涌现呕吐感,因而皱起了脸孔。
不只是变成精灵这么单纯。被或许是杀亲仇人的存在变成精灵的这个事实化为骯脏的污泥,缠绕著折纸的心灵。
不过,折纸强忍著不让自己跪倒在地,面向前方。
她不明白为何「某种东西」要赐予自己精灵之力。他的目的是什么?为什么偏偏选择自己?还是只是心血来潮,到处增加精灵的数量罢了?
但是──只有一件事情能确定。
没错。那就是现在的折纸是精灵……拥有能够打倒精灵的能力。
AST的制式采用装备、讨伐兵装〈White Lycoris〉、专用CR-Unit〈莫德雷德〉,利用各式各样的装备都无法抵达最后的领域,如今的折纸已身在其中。
能够与恢复百分之百力量的精灵〈公主〉──夜刀神十香交战并旗鼓相当,甚至凌驾其上的强大力量。
虽然形式糟糕透顶,但折纸总算获得了梦寐以求的力量。
「如果是……现在的我……」
──能消灭精灵。
不只〈幻影〉,夜刀神十香、四糸乃、五河琴里、八舞耶俱矢、八舞夕弦、诱宵美九、七罪,甚至连那个时崎狂三都能──
「…………啊────」
想到这里……
折纸愕然瞪大双眼。
一种想法掠过折纸的脑海。
那是一种可能性。不过是折纸自行想像的荒诞之事,没有能够实现的确切证明。反倒应该说,成功的机率极低吧。
可是──这么一来就吻合了。折纸获得的精灵之力这个最后的齿轮,正巧填补了那种可能性唯一不足的部分。
「如果……真有可能做到那种事……」
折纸感到自己全身起鸡皮疙瘩。不同于先前那种厌恶感,而是彷佛徘徊在黑暗洞窟深处的遇难者,看见石缝中透出一道光芒的那种类似兴奋的感觉。
「……」
折纸咕噜一声咽下一口口水后,向前踏出一步。
──为了寻找某个人物。
◇
「你……你还好吗?十香……」
「嗯,没什么大碍。」
士道询问后,全身贴满贴布、缠满绷带的十香用力点了点头。不过,那个动作似乎引起了腹部疼痛,只见十香皱起了眉头低声呻吟。
「唔唔……」
「看吧,就叫你别逞强了。躺下来休息休息吧。」
「……嗯,好。」
于是十香老实地躺上床。
现在士道等人的所在地是位于来禅高中一楼的保健室。一开始为了治疗十香,原本是打算前往士道家或是精灵们居住的公寓房间,不过那附近因为十香和折纸大打出手而被破坏得乱七八糟,迫不得已只好来到这里。
房间里并排的床上躺著十香以及折纸离去后会合的耶俱矢、夕弦和美九。她们似乎也跟十香并肩作战,对抗折纸。
虽然出血特别严重的伤口已经利用七罪的能力止住,但身体的恢复还是得靠本人自己的体力。其他人也和十香一样全身缠满绷带,简直成了一具具木乃伊。如今的保健室,俨然成了封印于太古时期的王墓。
现有的医药物品只有绷带、贴布和消毒水。保健室老师也不在,能施予紧急处理的人只有士道、四糸乃和七罪。不过……有这些就该知足了。
折纸离去后,士道尝试联络〈佛拉克西纳斯〉帮忙治疗遍体鳞伤的十香,不过电话果然还是打不通。
「那个……你还好吗?」
「呀哈!被修理得真凄惨吶!」
四糸乃露出忧心忡忡的表情,温柔地用湿毛巾擦拭耶俱矢脸上的脏污。耶俱矢一瞬间露出疼痛的表情,但随即又发出「唔、嗯……」的声音,装作一副若无其事的模样。不过她的眼角微微泛出泪光。
「叹息。耶俱矢在逞强。」
「吵死了!本宫根本没事啦!」
被躺在身边的夕弦说中心思,耶俱矢不由自主地反驳。不过似乎还是很痛,她的脸孔皱成一团,再次躺回床上。
「哈哈……」
然而,如果还有精神逞强好面子,那就能放心了。士道轻轻苦笑。
……顺带一提,刚才为了替大家止血而半强迫性激发出灵力的七罪,正抱膝坐在保健室的角落,嘴里似乎还念念有词。也许是心理作用,感觉只有那个地方的灯光特别昏暗。看来为了紧急处理所有人的伤势,她不得不逼自己承受精神上的痛苦。
「痛痛痛痛痛……」
就在这时,躺在墙角床上的美九发出细小的声音,同时坐起身来。
「怎么了,美九?不要勉强喔。」
士道正想走近她身边时,她却张开手掌制止了他。
「我不要紧──重要的是,趁我还有灵力时,必须先把事情做好才行……」
「事情?」
士道歪了歪头,于是美九夸张地点点头,以类似拍打响板的手势拍了手心两下。
「〈破军歌姬〉──【镇魂歌(Requiem)】。」
结果,美九的周围应声出现了好几根银管。是美九的天使〈破军歌姬〉的一部分。
所有人惊讶得瞪大双眼,接著美九莞尔一笑,低头行过一礼。
「Ladies and gentlemen,欢迎来到今晚限定的演唱会。诱宵美九现在登台演出!」
美九如此说完,吸了一口气,随后房间里响起悦耳的声音。〈破军歌姬〉彷佛与之产生共鸣般开始蠢动,扩大美九的音量。
于是──
「呣……这是……」
「哦……」
「惊叹。疼痛减缓了。」
十香和八舞姊妹双眼圆睁,俯看自己的身体。看见这幅情景,美九轻轻一笑。
「啊哈哈……这是有镇痛作用的『歌』。没有治疗伤口的效果,终究只是治标不治本的程度就是了~~」
「不会,帮助很大喔。轻松……多了。」
十香「呼~~」地吐了一口气,舒展身体。士道则是暂时松了一口气。
不过,现在士道等人所处的状况绝不能乐观看待。至今仍无法取得连络的〈佛拉克西纳斯〉、DEM的暗中活动,以及──
「……吶,你们告诉我。那家伙──折纸到底发生了什么事?」
士道勉强克制住不让自己的声音因紧张而发抖,同时询问十香、八舞姊妹和美九。
没错。当士道奔向战场时,与举起巨大的【最后之剑】的十香对峙的,并非身穿DEM CR-Unit的巫师──而是身穿纯白色灵装、装备天使的精灵。
士道看见十香发挥原本应遭封印的力量的模样时,也感到相当震惊。然而,看见那名出乎意料飘浮在空中的少女,令士道的头脑从刚才起就混乱无比。
折纸原本是人类。也就是说──折纸是在今天,而且是和十香战斗的期间,「变成了」精灵。事情只能这么推断。
这太荒唐无稽,令人难以置信。不过,士道没办法将它当成笑话一笑置之。毕竟他亲眼目睹折纸实际变成精灵的情景。
不……正确来说,不只这个因素。
士道知道「能将人类变成精灵」的精灵。
──〈幻影〉。
五年前,出现在士道和琴里的面前,将琴里变成精灵〈炎魔〉的存在。
不知基于何种目的,将士道和琴里脑海里关于他的记忆隐藏起来的存在。
而且──可能是杀害了折纸父母的……存在。
如果士道猜得没错,折纸是遇见了那个〈幻影〉,因此被变成精灵。
既然如此,和她交战的十香等人或许也看见了他的身影。士道一边吞咽口水,依序环视四人的脸。
然而──
「那个嘛……详细情形我也不清楚。我是有击飞那家伙一次……不过她回来的时候,就已经变成那样了。」
十香面有难色地说道。耶俱矢和夕弦也露出同样的表情,「嗯、嗯」地点了点头。
「哼,她真的让本宫大吃一惊吶。唔……那种华丽的登场,好像可以作为参考……不对,白色太不符合吾的个性了……」
「同意。惊人无比的魄力。要是十香没有恢复百分之百的灵力,恐怕大家都性命不保。」
夕弦说完发出「唔唔」的呻吟声。
不过,其中只有美九一个人像是理出什么头绪般,将手指抵在下巴。
「……唔,人家也没有看见啦……不过,折纸搞不好也遇见神了哟~~」
这么说来,美九也跟琴里一样,过去曾遭疑似〈幻影〉的精灵将她从人类变成精灵。关于折纸突然的转变,会想到这个存在也是理所当然的事。
「……或许吧。」
士道轻声如此回答后,默默地开始思索。
他不知道折纸到底发生了什么事。不过……唯有折纸变成她憎恨无比的精灵一事,是无庸置疑的事实。
士道想起那时折纸看见他后逃往天空的表情。那张曾比任何人都还痛恨精灵的少女的脸。
陷入严重自我矛盾的折纸究竟有何种情感在她的心中翻腾?至少──势必受到士道难以想像的苦恼折磨吧。这令士道的心感到十分忐忑不安。
「折纸她……接下来打算怎么办呢?」
士道自言自语般呢喃,十香像是突然想到什么事情一样大叫出声。
「对了……那家伙说过,要利用精灵的力量杀掉精灵。而且最后……连自己也要杀掉。」
「……!」
听见这句话,士道全身颤抖。
不对,正确来说,那也在士道的预料范围内。不过是他得以想见的最糟糕的结果。
「折纸……」
必须尽早掌握住折纸的行踪才行。焦躁的心情促使士道的心脏剧烈跳动。
不过事实上,对现在的士道而言,别说要追折纸了,连得知她行踪的方法也没有。如果是〈佛拉克西纳斯〉,或许还能用自动感应摄影机或侦测装置追踪折纸……然而联络不上的话,根本也无从确认。
「唔……」
士道懊悔地紧咬牙根。想不到光是无法和〈佛拉克西纳斯〉取得联络,竟会如此束手无策。他重新体认到自己平常有多么依赖琴里和令音。不过,也不能就这样坐视不管。士道吐出一口悠长的气息后,在脑海里汇整接下来必须做的事情。
「……总之,必须先想办法处理大家的伤势才行呢。之后警报应该也会解除,然后就去医院吧。不是像这样只做应急措拖,最好让医生仔细检查。」
虽然也必须处理折纸的事,但还是得优先解决这件事。
不过就在这个时候,士道察觉到一件事。
「啊……」
他发出细小的声音,并且看向十香。
话说回来,士道赶往战场时,十香显现的是完全状态的灵装。也就是说──与穿著限定灵装的其他三名精灵不同,被士道封印的灵力已完全回到十香的身上。
士道回想起以前琴里将他封印的灵力完全逆流回去时的事情。
没错。那时琴里曾经说过,限定逆流的灵力经过一段时间便会再次回到士道身上──但完全逆流的灵力则会就这样处于安定状态,必须再次进行封印。
也就是说,十香目前仍处于保有十全精灵之力的状态。
这样下去,AST很有可能会侦测到十香的灵波而再次鸣响警报。为了防止这件事发生,必须尽早再次封印。
「唔……」
不过,士道的脸颊淌下汗水。
再次封印,这当然就意味著──必须亲吻对象。
而且所有人都受了伤。无论要将其他人赶出保健室或是只带十香出去都很困难。
「呣?士道,你怎么了?」
十香一脸纳闷地歪了歪头。士道内心虽然慌乱,却还是挥挥手企图蒙混过去。
「啊,没事啦……」
就在这时,有某样东西跃入士道的视野之中。
房间的天花板上铺设有轨道,围绕著每张床,上面垂挂著白色帘幕。
没错。这里是高中的保健室,床跟床中间有帘幕隔开也是理所当然。
「各……各位,不好意思,我有点事想跟十香说。」
听见士道说的话,所有人都露出疑惑的表情瞪大双眼,但还是立刻点头答应。
士道得到大家的同意后,便解开束在墙边的帘幕,围起十香的床。
「士道?你到底要干什么啊?」
「喔喔……其实啊……」
士道将脸凑近十香的耳边,轻声地简单说明再次封印的事。
原本「嗯、嗯……」应声聆听说明的十香突然满脸通红。
然后像是在确认周围的其他人有没有听到一样,东张西望环顾四周之后,再次望向士道。
「呣……也就是说,那个……行为……要在这里……做吗?」
「呃……对,就是这样吧。」
「是……是吗……」
十香感到犹豫似的双眼游移,一会儿后便像下定决心般点了点头,接著双手交握在胸前,迅速闭上眼睛。这表示她愿意接受亲吻。
「唔……」
虽然是自己主动提出的话题,但看见十香的样子,士道瞬间僵在原地。
那副模样宛如睡美人,令平凡无奇的铁管床和白色帘幕都看似化为荆棘森林的美丽睡姿。不过,总不能一直僵下去。士道深呼吸让心情平静下来之后,慢慢将自己的唇靠近躺在床上的十香的唇。
插图013
不过──
「……?」
当士道将脸靠近到能感受到十香气息的距离时,他突然将视线往上移。因为他总觉得有人在看他。
「喔啊……!」
然后不禁放声大叫。士道的感觉是对的。刚才拉得密不透风的帘幕微微敞开,四糸乃、「四糸奈」、耶俱矢、夕弦、美九和七罪叠在一起,从那缝隙间直盯著士道和十香。
「士……士道,你在干什么……」
「呜哈~~竟然在这种地方,真是大胆呢~~」
「哦……原来士道有对睡梦中的女生为所欲为的癖好啊。」
「退却。有恋尸癖的倾向。」
「啊~~只对十香做,太奸诈了!达令,人家也要!人家也要!」
「……少……少在那里放闪了啦,你这个现充!」
五人和一只你一言我一语的,同时涌进帘幕里头。
「呜……呜哇……!」
「唔……?到……到底是怎么回事啊!」
士道和十香被其他人推挤著压在床上。
虽然美九的【镇魂歌】十分有效,但十香等人的伤势严重。学校的保健室里响遍她们痛苦的惨叫声。
◇
并非仰望都会的星辰,而是俯看。
街灯、窗户透出的亮光、汽车的车头灯、点缀街头的灯饰。时崎狂三于睥睨街头的高楼大厦顶楼上,眺望著在黑暗中闪烁的无数灯光之星,蓦然眯细双眼。
那是一名美丽的少女,身穿鲜血般的红色与影子般的黑色所构成的洋装。一头绑成左右发量不均等的漆黑双马尾,肌肤如白瓷般白皙。
每一项要素,都足以让人的眼、人的心,烙印下她的存在。不过,想必令见到她的人印象最深刻的部分,便是她那独具特色的双眼吧。
──左右颜色不同的眼瞳。而且不只是单纯的虹膜异色症。她闪耀金色光芒的左眼里,描绘著细小的表盘,时钟的指针滴答、滴答地刻划著时间。
当然,拥有这种身体特徵的少女不可能只是个人类。
精灵,毁灭世界的灾难。
她也是属于人类如此统称的其中一名存在。
「────」
此时,狂三轻轻叹息。
话虽如此,她并非被扩展于眼下的景致所感动,也不是突然想沉浸于甜蜜的感伤之中。那种幼稚的多愁善感,她老早就弃之不理了。狂三喜欢登上高楼建筑的顶楼,也并非是想观赏夜景,只是因为能将周围一带尽收眼底的场所比较容易掌握她释放到街上的「狂三们」的位置罢了。
没错。单纯只是因为透过自己的分身得知某件事而已。
「……哎呀、哎呀。」
狂三微微耸了耸肩,再次叹了一口气。
然后不到几分钟,理应四下无人的大楼顶楼出现了某人的气息。狂三转身面向后方。
「──这还真是稀客呢。」
狂三说著望向来访者。
站在那里的是身著纯白衣裳的少女。在暗夜之中依然能保有清晰的轮廓,是因为她身上释放出淡淡光芒。灵装。她身上穿著的无疑是和狂三同种类的东西。
不过,狂三看见突然来访的精灵,嘴角上扬说道:
「好久不见了呢,折纸。」
没错。那名精灵的容貌正是前AST队员,同时也是狂三过去的同班同学,鸢一折纸。
「呵呵呵,当时没『吃掉』你果然是正确的呢。没想到你看起来竟然变得如此可口,超乎我的期待呢。」
「……」
看见狂三舔了舔嘴唇,折纸依然面不改色。无论是警戒、慌乱,甚至是厌恶感,从她的脸上都无法看出这些情感。
原本以为折纸想表达根本无须警戒狂三的意思──然而,事实恐怕不是如此。虽然没有确切的证据,但不知为何,狂三感觉折纸的眼眸深处潜藏著其他意图,能令她全然忽视其他情感的强烈意图。
不过,狂三无法解读折纸的目的究竟为何。她与片刻之间沉默不语的折纸交会视线后,「呼~~」地吐了一口气。
「话说回来,亏你找得到这里呢。」
「……」
狂三说完,折纸缓缓将右手移动到前方──她那揪住瘫软无力的「狂三」脖子的右手。
插图014
「呜……啊……」
与狂三长相一模一样的少女发出痛苦的呻吟。仔细一看,她身上穿的灵装到处都是惨不忍睹的伤口。看来在抵达这里之前,她被狠狠修理了一顿。
「──就算要找到你本人很困难,但对现在的我来说,要捕捉好几名混进街头的你的分身不是件难事。」
折纸说著放开分身的脖子。
「唔……咳……咳……!」
分身趴倒在顶楼后咳了好几次,愤恨地仰望著折纸,逃也似的消失在影子中。
「哎呀、哎呀,你还真是粗暴呢。」
「没有杀掉她,已经算是手下留情了。」
「哦……是吗?」
狂三用手指抚摸著嘴唇,蹙起眉头。
「所以呢,你找我究竟有何贵干?难道你认为只要变成精灵,就能战胜我吗?你若是以分身的力量作为标准,可是会吃苦头哟。」
狂三说完挑衅似的勾了勾手指。
即使如此,折纸依然没有发动攻击,只是静静地凝视著狂三的眼睛,开口说道:
「……我……并不是来找你挑战。」
应该可以相信她的说词吧。如果折纸对狂三抱有敌对意识,就不会放过她的分身,早就杀死她了才对。
不过狂三扬起嘴角,语带挑衅地说道:
「哎呀,真不像是讨厌精灵的折纸小姐会说出的话呢。你现在可是跟杀了好几个人类的精灵对峙哟,不发动攻击讨伐我行吗?」
这时,折纸才第一次抽动了一下她的眉毛。即使如此,折纸依旧没有要攻击狂三。
愈来愈搞不懂折纸的目的。狂三夸张地耸了耸肩。
「那么,你到底找我做什么?应该不是来约我喝茶的吧?」
狂三说完,折纸一本正经地点了头。
「我希望你……回答我一个问题。」
「问题……吗?呵呵呵,答不答得出来,还得看你发问的内容啰。」
狂三打趣似的说了。折纸应该是将狂三的回答视为同意的意思,笔直凝视著狂三继续说:
「你的天使〈刻刻帝(Zaphkiel)〉是操纵时间的天使。然后,表盘上面的十二个数字,分别拥有不同的能力。」
「……」
狂三一语不发地抚摸下巴。
折纸说的话大致上无误。不过……这也没什么好警戒的。她虽然不曾向折纸亲切详细地说明,但折纸以前曾经目击过她使用天使〈刻刻帝〉的场面。
可是,折纸接下来说的话令狂三不由自主地皱起眉头。
因为──
「──那十二个数字当中,有将击中的对象送回过去的子弹存在?」
折纸正确地说中狂三从未在别人面前施展过的最后子弹──【十二之弹(Yud Bet)】的能力。
话虽如此,像她这种冰雪聪明的少女,想必能够轻易地从以往所见过的〈刻刻帝〉能力中类推出其余的能力吧。操纵时间的力量──能猜想到回溯时间或许也是理所当然吧。
「……如果有,那又怎么样呢?」
狂三露出疑惑的表情反问折纸。
要说谎、要装傻都轻而易举。不过,狂三没有这么做。事发突然令她大吃一惊也是原因之一……更重要的是,说出「没有」的瞬间,似乎会连自己的愿望也否定掉。
折纸或许是将狂三的回答视为肯定,只见她继续说道:
「──时崎狂三,我想要借用你的力量。」
「……什么?」
听见折纸说出意料之外的话语,狂三不禁瞪大了双眼。
「你刚才……说什么?」
「我说我想要借用你的力量。你的……天使之力。」
「……哎呀、哎呀。」
狂三抚摸著下巴,像是在探索折纸的意图般打量她的全身。
「你想说的是,要我为了你使用【十二之弹】吗?」
「没错。」
「……」
狂三默默地露出温和的笑容后,倏地张开右手。
于是一把老式的步枪便从影子飞到她的手中。同时,狂三将枪口指向折纸,犹不犹豫地扣下扳机。
早已装填到枪身的影子子弹朝折纸发射而去。
不过,在子弹即将陷进折纸柔软的肌肤时,她的身体化为一道光随即消失,影子子弹失去目标,笔直划破暗夜。
片刻之后,狂三感觉到背后有人的气息,立刻回过头。刚才消失的折纸竟站在她的身后。
「你的力量非常强劲,但没打中就没有意义。」
「……哎呀、哎呀,你学会了很精彩的戏法呢。」
狂三隐藏内心的不悦,轻松地笑著继续说道:
「不过,刚才的举动就是我的答案。很遗憾,无法达成你的期望。【十二之弹】在我拥有的子弹中也是特别的一发,没有道理非得用在你身上不可。」
没错。【十二之弹】是狂三的最后之弹,是达成狂三夙愿的唯一手段。
没有道理用在突然现身的折纸身上。
「……」
即使狂三如此说道,折纸仍旧目不转睛地凝视著狂三的眼睛,没有要移动的意思。
就这样不知经过了多久,举白旗投降的狂三深深叹了一口气。
「我还是……姑且问问看吧,你打算用【十二之弹】做什么?应该不是想见年幼时期天真无邪的士道……这种理由吧?」
狂三并非改变了心意。不过,她对获得精灵之力的折纸打算用【十二之弹】来做些什么──感到非常有兴趣。
「……」
折纸思考了片刻之后点了点头,开启双唇:
「我希望你开枪射击我──将我送回『五年前的八月三日』。」
「……五年前?」
狂三一脸疑惑地蹙起眉头。
「你回到那个时代,究竟想要做什么?」
面对狂三的询问,折纸一瞬间露出犀利的视线,然后继续说道:
「『我要回到五年前杀死杀害我父母的精灵。抹灭爸爸、妈妈死掉的事实──用我的力量改变历史。』」
折纸说完握紧拳头,像是在表达她的决心。
听见她的回答,狂三微微顿住了呼吸。
「……是……这样吗?」
狂三并非被折纸的决心所震慑。只是─听见那个目的,她有一瞬间将自己的身影重叠到折纸的身上。
「如果我拒绝,你打算怎么办呢?」
「我会使出千方百计,直到你答应为止。」
「……哦,你还真敢说呢。」
狂三皱起脸孔,再次将枪口指向折纸。
显而易见的,她所谓的千方百计这句话中也包含了强硬的手段。能够感受到她只有要心,再怎么勉强都会让狂三发射【十二之弹】的意志。是太小看狂三了吗?还是突然获得精灵的力量,让她得意忘形了呢……?
不对,那个鸢一折纸不会因为这种理由错估战力。既然如此,折纸之所以会吐出那几近挑衅的话语,是真心认为能使狂三屈服吗──要不然就是没做任何打算,就只是伫立在狂三的面前,这两个理由吧。
难以想像聪颖的折纸会做出鲁莽的行动。不过,狂三再怎么想都认为折纸应该是采取后者的行动。
冷静沉著的折纸会不顾前后行动的理由;为了抓住甚至无法确认是否真的能办到的可能性,而站在敌人面前的理由。
挽回无可挽救的过去的可能性。
重新改写既定事实的可能性。
那个甜美的诱惑极其容易闯进人的内心,如毒品般渐渐扩大侵蚀。即使本人有所自觉仍会拚命渴求。
──狂三深切地理解那种心情。
「……」
她一语不发地放下枪口。
「……好吧。要我在一次都没有射击过【十二之弹】的状态下『正式上场』,我也会感到不安。就拿你当作白老鼠吧。」
「……!真的吗?」
折纸双眼圆睁如此说道。那副表情纯粹得难以从平时折纸的脸上想像得到──甚至宛若一名天真无邪的孩童。
「……总觉得步调都乱了套呢。」
狂三搔了搔脸颊,清了清喉咙重新振作精神。
「话虽如此,使用【十二之弹】需要庞大的灵力。当然,我完全不打算使用我的灵力。你愿意提供灵力吗?」
「无所谓。大概需要多少?」
折纸以真挚的眼神询问。狂三竖起食指后,触碰嘴唇彷佛在思考。
「会依据回溯的时日离现在多久而有所变化。时间愈是久远,灵力消耗的指数函数也会增加。若是要回到三十年前,很有可能会要了一名精灵的性命。」
「……三十年前?」
折纸露出纳闷的神情。狂三随意挥了挥手敷衍过去后,再次望向折纸的眼睛。
「另外还有──对了。依据停留过去的时间长短,使用的灵力量也会有所变动……不过,这件事连我也没有试过,无法掌握感觉。当然,我想不至于会从过去临时返回现在,只是很可能无法回到确切的指定时间。」
「无所谓。只要马上解决就没问题。」
折纸听了狂三说的话便立刻如此回答。
看来她非常有自信,从她的眼里感受不到一丝迷惘和犹豫。
实际上如果是现在的折纸,就算耗费了回溯五年所需要的灵力,要经历一场战斗仍绰绰有余吧。折纸散发出的浓密灵力,光是像这样与她面对面都能强烈地感觉到。
「是吗?那么──」
狂三当场转了一个圈后,以空著的左手抓起裙襬,夸张地鞠了一个躬。
「那我们立刻开始吧。好了,过来吧,〈刻刻帝〉。」
于是配合狂三的声音,一只巨大时钟表盘便从盘踞在狂三脚边的影子里出现。
〈刻刻帝〉。狂三所持有的操纵时间的天使。
狂三将早已拿在手中的步枪枪口指向上方,同时像是踏著舞步般用脚踏了两下。
于是那一瞬间,狂三的影子扩展它的面积,在大楼的顶楼上爬行并盘踞到折纸的脚边。
「──这是……」
折纸应该立刻就察觉到异常了,只见她微微皱起眉头。
「呵呵呵,你还记得吗?」
狂三扬起嘴角露出一抹微笑。折纸以前应该也在学校踏过这道影子。
〈食时之城〉。是狂三的能力,藉由扩展狂三的影子,从踩踏到它的人那里吸收「时间」。而且,这并不是平常用来大范围吸取时间的那种招式,而是将影子浓缩至极限,设定能直接从对象人物身上吸收灵力的特别版。想必折纸现在应该感觉到自己的力量正急速流失吧。
「如果要放弃,现在是最后的机会哟。我这个人很不老实。搞不好会尽情吸取完你的灵力后,就违背约定哟?」
狂三说完露出令人生厌的笑容。
不过,折纸依旧笔直地凝视狂三,不打算移开视线。
「……即使如此,我还是只能仰赖你。」
「是吗?」
真不像是那个擅于打如意算盘的折纸会说的话。狂三傻眼地叹了一口气,等待从折纸身上吸取完十足分量的灵力后,在握住步枪的右手施加力道。
正如狂三自己刚才所说的一样,她也能吸乾折纸的灵力。抑或是,吸取超过射击【十二之弹】所需要的灵力。
然而,狂三却没有那么做。理由……连她自己也不太明白。
或许,她想要亲眼见证吧。
见证除了自己,找到──好不容易才找出「那个」方法的少女会开拓出什么样的道路。
──或是,抵达什么样的末路。
「〈刻刻帝〉──【十二之弹】!」
接著高声吶喊。呼唤她即使了解其存在和能力,却从未发射过的最后之弹的名字。
〈刻刻帝〉发出以往未曾听过的吱嘎声响,开始释发出黑色的光芒。灵力的余波如雷一般跃动四溅。
不久后便朝一点──表盘的ⅩⅡ集中,随后立刻迸发出浓密的影子,被吸进狂三高举的步枪枪口当中。
纳入子弹的步枪感觉在手中震动。超高浓度的灵力正在步枪中暴动。
宛如有一名隐形人正在阻止狂三,不让她射击那发子弹。感觉像是将超越时间这个不可逆、不可侵的存在,违背神与条理的力量掌握在手中。
狂三扬起嘴角冷冷一笑,将枪口指向折纸──扣下扳机。
「好了,一路顺风,折纸。为了实现你的夙愿。」
从枪口释放出的漆黑子弹,在空间描绘出黑色的轨迹笔直飞去──
「……!」
触碰到折纸胸口的瞬间,子弹剜挖折纸的身体,像是要将她卷入子弹的旋转一般。
接著,子弹剜挖的洞口愈来愈大,不消片刻,折纸的身体便像是被拉进弹道一般扭曲,从那个空间消失。
「……呼。」
一会儿后,狂三望著夜风轻抚过刚才鸢一折纸所在的空间,放下步枪。
「──让我见识见识神会容许重写世界这种愚蠢的行为到何种地步吧。」
狂三自言自语般低喃后,松开手让步枪落入影子中。
◇
「呜……」
折纸微微皱眉。当狂三发射的子弹触碰胸口的瞬间,彷佛自己的存在快要被扭断似的感觉朝她侵袭而来,随后她的意识便一瞬间中断。
没有痛楚。但有种被人抓起脚不断旋转身体之后的晕眩感和呕吐感,盘踞在折纸的胸口。
「……!」
那一瞬间后,折纸不由自主地屏住呼吸。
意识逐渐清醒的同时,这次换成强烈的重力和飞舞在天空般的飘浮感朝她侵袭而来。
没错。折纸现在正头部朝地从空中坠落。
「呼──」
折纸于身体微微施力后,便静止在空中,端正姿势。
方法跟使用CR-Unit操作随意领域时没什么太大差别。都是在脑中下达指令,配合指示扭曲包覆自己的空间那样的感觉。
是精灵的能力本质上与巫师相似吗?还是在折纸的记忆中,认为操作CR-Unit的感觉很符合掌控精灵的能力,而擅自将两者连结起来呢?虽然无从判断,但无论如何,对折纸来说都是侥幸。
如果没有将「飞舞空中」这种感觉视为常识,肯定无法在瞬间做出判断,会一头撞上地面吧。虽然现在的折纸就算从高处坠落,也不至于丧命就是了。
「这里是……」
折纸因为至今仍残留在脑部的轻微疼痛而皱起眉头,同时扫视空中。
奇妙的感觉。刚才漆黑的天空像倒带一般变得明亮。虽不知道正确的时间,但顶多是傍晚前吧。是太阳开始西斜,建筑物的影子开始拉长的时段。
然后从上空环视街头,折纸发现地面上的模样跟刚才在大楼顶楼看到的风景略显不同。
正确来说,大道和土地区划的形状几乎没什么变化。不过,鳞次栉比的建筑物和悬挂的广告招牌,跟折纸记忆里的样貌不同。
若要再举一个不同的地方,就是行道树和公园树木的模样也与刚才有所差异。折纸记忆中染成红色的树叶,如今郁郁葱葱、青翠得宛如盛夏。
此时,折纸朝自己的正下方望去。结果发现有各式各样的重机械并排在高层建筑物地基部分的旁边。
──话说回来,折纸与狂三刚才谈话的那栋大楼,在五年前还尚末完工。
意识到这一点,折纸再次抬起头。
「──五年前的……天宫市。」
说出这句话后,折纸感到自己全身起了鸡皮疙瘩。因内心兴奋而导致心跳加速,好一阵子发不出声音。
不过这也理所当然。理应绝对不可能实现的夙愿终于达成的瞬间所带来的安心感,究竟有谁会怪罪。五年来将四分之一以上的人生都献给报仇的少女的感慨,究竟有谁会嘲笑。
成为精灵,藉由精灵的力量,回到过去杀死精灵。一时半刻难以相信的异常状况。若是在前一天告知折纸这件事,恐怕只会被她当成恶劣的玩笑话吧,这件事情就是如此荒唐无稽。
不过,透过五感感受到的世界全都是现实,用不著捏脸颊也能确信这是事实。
折纸现在──回到了过去。
回到五年前的八月三日。
回到折纸的父母遭精灵杀害的那一天。
回到她追寻、希冀、渴求──却又遥不可及的那一天。
「──啊啊。」
折纸发出谁都听不见的感叹声,吐出细长的气息。
然后握起拳头,宛如再次下定决心般露出锋利的视线。
──现在,感叹到这里就好。
接下来要说话,就等达成目的再说吧。
没错。折纸不过是终于站上舞台罢了。关键时刻现在才要开始。折纸的脑海中,回想起当时看见的光景。
熊熊燃烧的城镇;被从天而降的光芒灼烧的父母;飘浮在空中、可恨的精灵轮廓。
她要在父母亲被杀害之前杀死那名精灵,抹消父母死亡的事实。她要改写以往「如此」呈现的世界。
在这件事完成之前,折纸不容许自己掉泪。
敌人是精灵,同时也是世界。不过,折纸的内心没有一丝畏惧和犹豫。
有的只是,炽烈的复仇心,以及光辉灿烂的……希望。
折纸像是要擦拭即将夺眶而出的泪水般,以大姆指搓揉眼角后,转向后方大声吶喊:
「〈灭绝天使〉──【天翼】。」
同时,折纸周围的空间冒出闪闪发亮的光粒子,旋即集中于折纸的背部,显现出羽翼形态的〈灭绝天使〉。
折纸振动【天翼】的羽翼,高速滑翔于空中。
前进的方向,当然是──南方。
直到五年前为止,折纸生活过的天宫市南甲镇的方向。
虽然成功回到了过去,但不知道究竟能在这里停留多久。既然如此,就只能速战速决。都走到这个地步了,若是没有找出那名精灵仇敌──不对,就算找到,但在打倒他之前时间就到了的话,那才真是令人惨不忍睹。
折纸唤醒长年来内心怀抱的杀意,赶往目的地住宅区。
不久后,耳边响起尖锐的声音。
折纸一瞬间还以为是空间震警报──然而,并非如此。这是火灾警报以及消防车和救护车的警笛声。
「……!」
与此同时,折纸感觉到眼前的景色犹如大热天产生的阳焰现象般开始晃动。
前方的街道──正在燃烧。
不是比喻,也不是玩笑话。在视野中扩展开来的住宅区,宛如遭到空袭一般,燃起通红的熊熊火焰。警报与警笛声当中掺杂了建筑物的倒塌声、震耳欲聋的火焰声,以及不知该往何处逃窜的人们的惊叫声,那幅情景宛如地狱。
那是折纸记忆里也曾发生的五年前的南甲镇大火灾。
正于折纸的眼前上演。
「……既然如此──」
过去的记忆被唤醒,折纸一瞬间差点陷入精神恍惚的状态,但她马上又打起精神。
这场大火灾是五河琴里──火焰精灵〈炎魔〉所引起的。无法控制精灵的力量,庞大的灵力余波将四周化为一片火海。
既然如此,他现在应该就在现场才对。
──将五河琴里变成精灵的「另一名精灵」。
「呼──」
折纸意识到这一点的同时,便降低高度,巡视街头。
火星四溅,黑烟缭绕,视野极差。不过折纸不予理会,依旧扫视著街头。
然后──她发现了。
一名年约小学生的少年,和一名身著散发出淡淡光芒灵装的年幼少女。
「……士道……!」
折纸不禁发出声音。
没错。那两个人无庸置疑,正是折纸的恋人五河士道,以及他的妹妹──五河琴里五年前的模样。
这也就意味著──
「──」
折纸咽下一口口水,并且将视线从士道两人身上略微错开。
颓倒在地的士道两人的身旁。
「那个」……
就在那里。
年龄、性别、身材,一概不知。不过,「某种东西」确实就在那里。
其存在宛如被杂讯笼罩的精灵,就站在那里。
那副模样,果然酷似赐予折纸精灵之力的存在。他们是同一存在吗?还是只是以同样的方法隐藏住真面目的其他存在呢?
不过,这种事情对现在的折纸来说,不过是微不足道的芝麻小事。
「──找到……了。」
折纸宛如呢喃般发出声音。
与此同时,感觉全身的体温骤降。
「找到了。找到了。找到了找到了找到了找到了找到了找到了找到了找到了找到了找到了找到了找到了找到了找到了找到了找到了找到了找到了找到了找到了找到了找到了找到了找到了──终于,找到你了。」
意识变得清晰,视野中只容得下那名精灵──〈幻影〉。
终于找到宛如恋爱中的少女心心念念的仇敌,折纸的头脑却异常地冷静。冷冽无比,甚至到有可能会冻伤的程度。
感觉自己全身上下都逐渐转变为最适合杀掉「那个」的状态。现在的折纸整体化为一股杀意,同时也是一把刀刃。
「──〈灭绝天使〉。」
她高举右手,呼唤这个名字。
于是,显现于折纸背后的一边翅膀独立飞舞至空中,将它的前端朝向下方。
下一瞬间,〈灭绝天使〉的前端便迸发出光线,攻击站在地面上的〈幻影〉。
然而,在光线即将命中他的那一瞬间,〈幻影〉开始蠢动,随后便当场消失无踪。
「……」
但是,折纸并没有焦急。她缓缓地抬头望向前方。
于是,空中──与折纸同样的高度,便出现刚才还待在地面上的〈幻影〉的影姿。他似乎在那一瞬间避开折纸的攻击,飞到这里来。
【──咦?】
〈幻影〉以模糊的声音对折纸说道。
【有人突然朝我攻击,我还以为是何方神圣呢……你是……精灵吗?】
由于杂讯笼罩住他的身体,无法辨认他细微的表情,但隐约能感觉到〈幻影〉表现出惊讶的姿态。他饶富兴味地打量折纸,继续说道:
【而且,那个天使──是〈灭绝天使〉吗……?这到底是怎么回事啊?我还保有那个灵魂结晶耶。】
〈幻影〉歪了歪头说道。
从他的话里能推测出位于眼前的精灵,果然与赐予折纸灵力的「某种东西」是同一存在。
不过,现在的折纸已经没有从仇敌身上获得力量的厌恶感。反而对于〈幻影〉遭到给予自己的力量所攻击的失策,有种近似优越感的激昂情绪。
【吶,你是谁?究竟是从何而来?为什么要攻击我?】
「──啊啊啊啊啊啊啊!」
折纸没有回答,高声吶喊后将右手朝向前方。
于是,〈灭绝天使〉的前端便配合这个动作朝向前方,对著〈幻影〉释放出光线。
〈幻影〉像刚才一样蠢动身体,在千钧一发之际闪过了攻击。
【……这确实是〈灭绝天使〉──没错呢。如此一来,能够想得到的……就只有利用〈刻刻帝〉的力量回到过去了吧?如果真是如此……我还真有点意外呢。想不到那孩子竟然会把力量借给别人。】
〈幻影〉自言自语般咕哝。不过,现在的折纸根本无心理会那种事。
「【光剑】……!」
──折纸两手大张,羽翼形状的〈灭绝天使〉便配合她的动作,四分五裂分散到空中,将前端朝向〈幻影〉。
「──喝啊啊啊!」
折纸吶喊的同时,所有〈灭绝天使〉的前端朝〈幻影〉放射出光线。
【──!】
〈幻影〉屏住呼吸,在岌岌可危之际,如滑行般于空中一一闪避攻击。
不过,〈灭绝天使〉从四面八方接连不断地持续攻击。不同于第一次攻击时避免伤害到士道而控制力道,这次是竭尽全力展开攻势,威力十分强大。
〈幻影〉或许也判断再待在现场终究会被命中吧。他穿梭于〈灭绝天使〉之间,往后方撤退,就这么飞向天空逃离折纸。
「休想逃跑……!」
折纸露出锐利的视线,在〈灭绝天使〉仍分散于周围的情况下,自己也朝空中一蹬,追在〈幻影〉后头。
折纸追逐描绘著复杂轨迹飞舞于空中的〈幻影〉,并且再三释放出光线。〈幻影〉闪开全部的攻击,同时渐渐缩短移动距离。
【唉……看来你跟未来的我似乎有什么深仇大恨呢。】
不知持续追逐了多久,〈幻影〉发出不耐烦的声音,一边闪避自由自在于空中四窜的光线。
【……不过,很抱歉,我不能在这里让你杀掉。因为我也有必须实现的愿望。】
「……!」
听见这句话,折纸眉头深锁。
「你说──愿望?」
宛如呼应折纸说的话一般,〈灭绝天使〉如鹊鴒飞舞于空中,在天空拖曳出一条光线。
「杀死我的爸爸……和妈妈,还谈什么愿望……?开什么玩笑、开什么玩笑、开什么玩笑啊……!我不会让你有时间祈求、许愿。你就百事无成地去死吧。消失得不留一丝痕迹吧。我要你那空虚的心,只怀抱著后悔消失在这个世界上──!」
不过,听见折纸说的话,〈幻影〉一脸疑惑地歪了歪头。
【你的爸爸和妈妈……?你在说什么啊?我没有印象耶。不好意思,你是不是认错人了?】
「……!」
听见〈幻影〉的回应,折纸屏住了呼吸。
话虽如此,〈幻影〉会如此回答也是理所当然的事。因为现阶段他还没有杀死折纸的父母。追究他没有犯下的过错,他会无从回答也是实情吧。
不过,〈幻影〉的回应显示了一件纯粹的事实。
他回答「没有印象」。
也就是说,如果〈幻影〉不是在装傻,在本来几分钟后应该就会杀死折纸父母的这个状况下,〈幻影〉甚至不知道他们的名字和存在。
这个行动没有计画性、没有道理──没有……理由。
对这个精灵来说,杀害折纸父母的事实不是基于某种主义和目的,而只是一时心血来潮吗──不过像踩死路边的蚂蚁一样,微不足道。
折纸感觉她原本因愤忾而疯狂的头脑,被搅乱得更是一塌糊涂。
愤怒在全身四处乱窜,快要冲破皮肤。
连折纸也早已不知道该如何表达这种感觉。愤怒、杀意、憎恨。这些字眼,连一成也没表现出充满折纸内心的狂乱情感。
不过,唯一能确定的是──折纸绝不容许〈幻影〉存在于这个世界上。
「你这个……混帐────!」
随著折纸发出咆哮,分散于空中的所有〈灭绝天使〉一齐发射出光线,攻击〈幻影〉。不过,〈幻影〉以绝妙的动作闪过全部的攻击。
然而──这也在折纸的计算之内。折纸在短短几分钟的攻防战中,看穿了〈幻影〉闪避攻击的习惯,故意发射出令他容易躲避的光线。
没错。〈幻影〉只能往某个地方挪动的安全地带;能够在岌岌可危时躲开所有光线的场所。
反过来说,也能形成包围他的光之牢笼。
能够保持牢笼的形状只有短暂的时间。不过,那样就已十分足够。
「──喝啊啊!」
折纸在光线的轨迹还残留在空中的阶段,集结〈灭绝天使〉,在〈幻影〉的头上变化成王冠的形态后,像是要将〈幻影〉从空中击落般,从前端朝下方发射出极大的光线。
【……!】
〈幻影〉首次表露出惊慌。
不过,折纸太早下判断了。〈幻影〉或许自认为没办法毫发无伤地躲过这波攻击,便用身体冲撞包围住他的光之牢笼,于千钧一发之际避开从头上倾注而下的光线。集结折纸灵力的必杀一击失去目标,直接射入地面。
同时,包围〈幻影〉的灵力防护墙,与化为牢笼的〈灭绝天使〉的光线互相触碰,灵力如火花般四溅。强烈的光芒蔓延四周,令人一瞬间头晕目眩。
不过,〈幻影〉并未趁机攻击折纸。
他留在原地,静静地发出声音:
「……刚才的攻击很精彩。就连我也没办法完全闪过。没想到你竟然能对〈灭绝天使〉运用得如此自如。」
「──?」
折纸不由自主地皱起眉头。
至今为止分辨不出是男是女、费尽一番力气才能听清楚的〈幻影〉的声音,如今却清晰地震动著折纸的鼓膜,令人惊讶万分。
没错。那是一道──年轻女性的声音。
「……不过,真伤脑筋呢。如果可以的话,我想尽量避免麻烦事,但又不可能不将灵魂结晶交给能够施展如此强大力量的少女……我这是明知对方会跟自己作对,还创造出叛逆的精灵……是吗?」
接著〈幻影〉转过身背对折纸。
那副模样,并非全身被杂讯覆盖、真面目不明的存在──而是长发飘逸的少女。
恐怕是硬撞破折纸的光之牢笼时,覆盖在她身上的杂讯之膜一时之间消失了吧。至今为止完全无法辨认的〈幻影〉的真面目,如今摊在阳光下。
不过,折纸短暂停止攻击的理由,并非只有这一点。
──折纸似乎曾经听过她的声音。
「你……是──」
少女漠视折纸的声音,继续说道:
「……算了,这也无可奈何吧。毕竟力量强大的精灵诞生是值得庆幸的事。我就勉为其难接受这一击吧。全都是──为了我的愿望。」
少女如此说道,就这么背对著折纸,轻轻挥了挥手。
「──再见啦。我就此告辞了。反正今天的目的也达到了。虽然我很想再见识见识你的能力……不过再待下去,似乎也不会有什么好事。」
瞬间,少女的身影缓缓地消失在虚空中。
「……!等一下!」
折纸再次将〈灭绝天使〉分解得四分五裂,像是要射穿少女的背部般发射出好几道光线。
然而──为时已晚。
〈灭绝天使〉的光线穿过少女的影子,延伸至天空的彼方。
「唔──」
折纸狠狠瞪视著少女消失的天空,愤恨地咬牙切齿。
让杀亲仇人在眼前逃跑的悔恨在全身四窜。
「……」
不对。折纸像是否定自己的想法般甩了甩头。
折纸确实让〈幻影〉逃脱,无法替父母报仇雪恨。
但是,她达成了最大的目的。
没错。〈幻影〉消失便意味著──杀害折纸父母的精灵已不存在。
「──啊……啊。」
折纸仰天发出声音。
折纸的父母可以不用遭到杀害。
这样子──就改变了。
世界被改写了。
等狂三的子弹时限一到,回到现代后,那里应该会有温柔父母的笑容在等待著自己。
「爸爸……妈妈……」
折纸的眼角泛出泪水。
她终于成功了。
亲手挽回了父母的性命。
她消除了绝对无法推翻的事实。
──不过……
「……?」
就在这个时候──
折身察觉到一件事。
「这里是……」
她一边说话,同时俯看在眼下扩展开来的景色。
那里当然是被火焰包围的住宅区一角。不过仔细一瞧,她觉得那条街道的形状很眼熟。
没错。那里,正是折纸过去所居住的场所。
「──咦?」
然后,折纸发出细微的声音。
飞舞在空中的折纸眼下,有一名少女的身影。
看见她的模样,身体一瞬间被束缚的感觉朝折纸袭来。
那是一名用发夹夹住及肩的头发、年约国小高年级的女孩子。长相虽然可爱,但如今她的脸庞却因为黑色烟灰与茫然的表情,被点缀成悲壮的神色。
「那……是──」
折纸开启颤抖的双唇说道。
没有错。那无庸置疑就是──
──五年前的折纸。
「咦……啊──」
怦怦、怦怦。
心脏在跳动。
头脑宛如被人一圈圈搅拌的感觉。
有一股想将眼、耳、鼻──所有的感官破坏,断绝外界传来的讯息的冲动。
不过,折纸看见了。
半下意识地移动了视线。
──瘫倒在地的小学生折纸视线所及的前方。
「啊……啊……」
五年前的折纸眼前,存在著比周围还大一圈的破坏痕迹。
被破坏得体无完肤的柏油路。无论是火势再怎么强的火灾,火焰都不可能造成这样的灾害。
简直就像是──「光线从上空倾注而下般」的痕迹。
然后,那道破坏痕迹的中央……
散落著无数恐怕数秒前还是人形的肉片和骨头碎片。
没错。正巧就在……折纸刚才朝〈幻影〉发射光线的正下方一带。
「啊、啊、啊、啊、啊、啊……」
视野摇晃、喉咙沾黏、指尖颤抖。
──过去见过的光景,鲜明地重现。
五年前,折纸回到被火焰包围的住宅区,在自家门前与父母相见。
父母都平安无事。折纸由衷感到欢喜、放心。
然而,下一瞬间。从天而降的光芒一瞬间将折纸眼前的父母消灭。
只要闭上双眼,至今能回想起如恶梦般的光景。
……没错,折纸当时仰望天空。
倾注光芒的方向。为了寻找杀害父母的犯人的身影。
然后──她看见了。
有一道轮廓飘浮在空中。
五年前不知道精灵存在的折纸是如此形容那个身影。
──天使。
「──」
此时,地面上五年前的折纸抬起头,望向折纸的方向。
折纸沿著她的视线,颤抖著双手将视线往下移。
然后,打量自己的全身。
覆盖折纸纤瘦的身躯、散发出淡淡光芒的纯白灵装。
彷佛包围住灵装飞舞于空中的无数「羽毛」。
对精灵一无所知的人看见那副模样──
──肯定会认为是天使吧。
「啊、啊、啊、啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」
全身颤抖。
折纸抱著头,扭动身躯。
感觉自己逐渐磨灭、消失。
不对,或许那近似于她的愿望吧。
想立刻消灭自己的厌恶感充满著她的脑髓。无法允许自己存在的绝望填满了内心的缝隙。
就在这个时候,地面上渺小的折纸露出绝望与愤怒的表情,开口说话。
那声音被四周鸣响的警笛声和建筑物的崩塌声所掩盖,听不见。
不过用不著震动鼓膜,那声音也鲜明地传达到折纸的脑海里。
──就……是……你……把爸爸和妈妈……
──不能……原谅……!杀了你……!我──绝对要杀了你……!
那是……
折纸在脑海里重覆无数次的诅咒。
折纸理解了一切。
全都理解了。
五年前,在这里,天宫市南甲镇的火灾现场,正如士道他们所说,确实存在著复数的精灵。
不过……精灵「并非两人」。
引起火灾的〈炎魔〉五河琴里。
将琴里变成精灵的〈幻影〉。
以及──为了讨伐〈幻影〉而从未来回到过去的……折纸。
存在著三名精灵。
折纸发出沙哑的声音。
「……是……我……把爸爸和妈妈──?」
没错。〈幻影〉并没有杀害折纸的父母。
直接杀死折纸父母的一击……
正是折纸本身释放出的〈灭绝天使〉的光芒。
「啊、啊、啊。」
意识到这个事实的瞬间……
折纸有种扩展于视野的景观颜色反转过来的错觉。
「啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」
世界翻转过来的感觉。
折纸在失去意识的前一刻,感觉自己的心逐渐被涂抹成黑色。



                    


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