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第五章 魔女的把戏(Witchcraft)
2017-06-23 09:44:00

		

位于天宫市近郊有好几栋〈拉塔托斯克〉所属的大楼。
伍德曼造访了其中一栋大楼的地下三楼。
「──就是这里,伍德曼卿。」
为伍德曼领路的年轻机构人员,在长廊的尽头停下脚步。
那里有一块以铁栏杆划分而成的狭小空间。简单来说,就是类似牢房的地方。
其中有一名男性的身影。那是一名穿著简朴的工作服,年约四十岁的男子。整张脸以及全身布满了好几道看似最近才添加的伤痕。
「他是距今约两个月前,因或美岛一事而遭到捕捉的社员。从他身上的身分证得知他是第二执行部上校同等官,詹姆斯‧A‧派汀顿。不过除此之外,挖不出任何情报。」
「挖不出任何情报?是指他始终保持缄默吗?」
「算是缄默吗……」
机构人员露出困惑的神情,用力拍了拍栏杆。然而,牢里的派汀顿依旧躺在床上,没有任何反应。
「就是这副德性。我们也尝试使用显现装置审问过他几次,但他彷佛丧失了记忆一样。」
「原来如此。很像那家伙会使出的手段呢。」
「那家伙?」
机构人员纳闷地侧著头。「没事。」伍德曼回应:
「可以让我跟他说一下话吗?」
「好……这倒是没关系……」
机构人员一脸疑惑地往后退开。伍德曼命令嘉莲将轮椅面向牢笼里的派汀顿。
「──嗨,詹姆斯。要不要跟我说说话啊?」
就在伍德曼出声攀谈的瞬间──
「…………!」
以往彻头彻尾毫无反应的派汀顿,顿时犹如发条娃娃般从床上一跃而起。
「呜喔……!」
机构人员抖了一下肩膀。然而派汀顿丝毫不予理会,踏著蹒跚的步伐,摇摇晃晃地走向伍德曼,「铿当」一声倚靠在铁栏杆上。失焦的眼神与沾满口水的嘴唇,朝伍德曼等人劈面而来。
「啊……啊……啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊,伍……伍……伍伍伍伍伍伍德……曼……曼曼曼!」
派汀顿从喉咙深处发出犹如唱片跳针的声音,头部不停微微抖动。
不过数秒之后,从派汀顿喉咙发出的奇妙不协调音渐趋稳定,甚至可以听得出语句。
然后──
「──嗨,好久不见了呢,艾略特。」
发出与至今迥然相异的声音。
不对……不知道用「发出声音」来形容是否正确。派汀顿的表情与以往并没有什么不同,明明发出声音却甚至没动用到嘴唇和舌头,说是从人型扩音器中发出别人的声音还比较恰当。
「什么……这……这是……」
机构人员扬起充满惊慌的声音。不过,这也难怪。伍德曼微微耸了耸肩,回答派汀顿──不对,正确来说,是声音那一头的男人。
「是啊……三十年不见了呢。身体还健朗吗?艾克?」
「托你的福,健朗得很呢。你呢,艾略特?」
「我就没有自信了,最近还老眼昏花呢。」
「那真是糟糕啊。」
模样有如僵尸的男人所发出不知何人的声音,以及片刻间的谈天说笑。一旁的机构人员露出胆战心惊的眼神看著这幅情景。
「──话说,艾略特,你有没有打算回来我们这里?我想你也知道,〈公主〉反转了。我等一偿宿愿的时刻将近。如果有你鼎力相助,势必会更加确实达成吧。倘若你愿意回来,我想艾莲也肯定会感到开心。」
「很不凑巧,我没有那个打算,艾克。三十年前我们就已经讨论不下百次了吧。」
伍德曼说完,「声音」听似十分遗憾地叹了一口气。
「真可惜。即使过了三十年的岁月,你的热情似乎仍没有退却呢。」
话音落下的同时,派汀顿的身体便沿著铁栏杆缓缓向下滑落。
「──既然如此,下次见面时我不会手下留情。我要利用精灵达成我长年以来的心愿。」
「我不会让你得逞。〈拉塔托斯克〉就是为此而存在的。」
「呵……」
到此为止,便再也没有传来任何「声音」。
──同时,派汀顿猛然趴倒在地,口中吐出大量鲜血。
「什么……!」
机构人员惊慌失措地操作终端机,开始联络上方楼层的人员。
伍德曼看著这幅情景,微微皱了眉头。
「你还是老样子呢,艾克。跟三十年前一模一样。」
然后,伍德曼依然直视著前方,朝握住轮椅握把的女性说道:
「近期之内,或许有可能和DEM正面对决……你要有心理准备,嘉莲。」
「没有任何问题。我从好几年前就已经明白,自己不可能和姊姊互相理解。」
听见伍德曼说的话──
嘉莲‧N‧梅瑟斯以毫无抑扬顿挫的声调如此回应。
同一时刻,于DEM Industry英国总公司大楼的某个房间里,执行董事艾萨克‧威斯考特叹了一口气。
接著他按下手边的按钮,呼唤外面的人进来。
于是不到几秒的时间,便有人敲了敲房间的门。
「──打扰了。」
艾莲说著踏进房间。
「你找我有事吗?艾克?」
「不……不是什么大不了的事。」
威斯考特如此说道,并且看向艾莲。
「我在想,之前的董事会,梅铎提出的意见也有他的道理。」
「怎么说?」
「在之前的作战丧失了大量巫师这件事是事实。尤其是损失了亚德普斯2号崇宫真那,以及亚德普斯3号洁西卡‧贝里,应该会对今后对付精灵产生非常大的问题吧。」
「……你的意思是,要补充人员吗?」
艾莲微微皱著眉头说道。从她的表情隐约能窥见一丝不悦的神色。莫非是看错了?威斯考特轻轻耸了耸肩。
「当然,只要有你在就万事亨通了吧。不过,终究还是得以防万一。有人支援,你比较好行动也是事实吧?」
「…………」
艾莲叹了一口气,再次望向威斯考特。
「──就算是这样好了,拥有与DEM亚德普斯称号旗鼓相当实力的巫师,究竟有何人选呢?如果是SSS的阿尔缇米希亚,很遗憾,她还──」
「不是。」
威斯考特打断艾莲的话,扬起嘴角。
「──不是有一位吗?让你身体受伤的优秀巫师。」
◇
──屋外传来麻雀啁啾而鸣的叫声。
「…………」
士道默默地瞥了一眼自卧房窗外射入的晨曦之后,视线在显示于电脑萤幕上的资料,以及散乱在四周、数量庞大的文件之间来回游走。
上头记载著密密麻麻关于各个嫌疑犯对士道的反应,以及详细的资讯。身高、体重、血型、痣的位置等身体方面的资料,出生地、家族成员、现居住址等周边环境,甚至是详尽的兴趣嗜好和怪癖,有好几项〈拉塔托斯克〉无视隐私的情报杂乱无章地记载在上头。当然,尽是些精灵们所欠缺的资料。
不仅如此,士道还恳求令音,浏览过所有嫌疑犯的录影片段。虽然〈拉塔托斯克〉的人员基本上都检视过一遍,但如果没有亲眼看到,还是无法令人放心。
「……已经……天亮了啊。」
士道揉著模糊的双眼操作电脑,显示出剩下嫌疑犯的名单。
──十香消失之后,很快的已经过了两天。
这段期间,士道猜错了两次犯人的名字,因此总共失去了四名嫌疑犯。
十香消失的隔天,士道指名的小珠老师和殿町消失了踪影。
再隔一天,士道重新审视现有的情报,指名了跟小珠老师一样没有说出往事的叶樱麻衣──抹去了麻衣与美衣的行踪。
如今剩下的人有琴里、折纸、耶俱矢、美九四名。
然而──不管怎么调查这四个人,都找不出一丁点关于七罪的蛛丝马迹。
「…………」
不过,士道在朦胧的意识中不停思索。
──有某件事一直悬在他的心头。
没有任何一个嫌疑犯露出马脚。这项事实令士道的脑海里萌生了一种可能性。
还没有确切的证据,而且也并非明确得知七罪化身的人物是谁。不过,那个可能性犹如一剂猛药,极可能颠覆士道以往的行动。
「……这该不会──」
士道将手肘拄在桌上,手抵在嘴边。不知是睡眠不足还是压力过大的关系,这样一个小小的动作令士道感到有些反胃想吐。
就在士道一语不发、沉思了一会儿,他背后的门突然开启,琴里走进了房间。
「士道……等等,你该不会没睡吧?」
琴里皱著眉头,走近士道。
「……喔,琴里。」
「我不是说过吗?要你不要勉强。我明白你的心情,不过要是你弄坏了身体,不就血本无归了吗!」
「……只是睡眠不足,不要紧的啦。今天……要重新展开调查吧。我想想──是先从耶俱矢开始对吗?」
士道半眯著眼回答,伸出手打算捡起刚才掉在地上的资料。
不过就在这时,士道感到一阵头晕目眩,当场跪倒在地。
「唔……」
「真是的,所以说嘛……!」
琴里一脸烦躁地说著,牵起士道的手。
「我不是早说了吗……!总之,你现在给我休息!这种状态下根本无法好好做出判断!」
「我没有──那种时间啦……好不容易有了点头绪,得快点找出七罪才行。」
「少啰嗦。不管怎样,我都打算取消白天和傍晚的调查。总之你先暂时去补眠!」
「…………!」
听见琴里说的话,士道猛然甩开她的手。
「取消……?什么意思?这样线索不是更少了吗?为什么要这样……!」
「你冷静一点!」
琴里施展手刀朝士道的头顶劈过去。力道虽然不大,但对现在的士道而言,却是沉痛的。脑部感受到一阵天摇地动般的冲击,士道当场趴倒在地。
「唔……」
「你维持这个姿势就好,看看这个。」
琴里将拿在手中的白色卡片递给士道看。
一瞬间,士道以为那是七罪之前和照片一起寄来的留言卡,不过上面写的文字似乎不同。士道眨了眨眼睛,阅读卡片上的文句。
「差不多该结束这场游戏了。
今晚,抓到我,
否则所有人都会消失。
七罪」
「什么……」
士道屏住呼吸,撑起身体,一把抢过琴里手上的卡片。
「这……究竟是……」
「早上起床时就放在信箱里了。可以说是……七罪寄来的挑战书吧。」
士道听了吞下一口口水。
「意思是指……如果今晚没有找出七罪,她就要消除剩下的所有嫌疑犯吗?」
「如果照字面解释,应该是这样没错吧。」
琴里耸著肩说道。士道将手抵在额头上,紧咬牙根。
能做的事都做了,想得到的也全都调查过了。即使如此,士道仍然无法从剩余的四名嫌疑犯当中选出疑似七罪的人物。
然而……期限却无预警地降临,要人不著急才是强人所难。
──今天,只要士道判断错误,剩下所有嫌疑犯的存在都会被抹灭。
这股无与伦比的庞大压力紧紧勒住士道的心脏。
不过──士道用力咬牙。
「……琴里,我有一个请求。可以听我说吗?」
「什么请求?如果我做得到,一定妥善处理。」
琴里露出温和的表情反问士道。士道一边整理思绪,一边缓缓说出提案。
几分钟后,听完提案的琴里发出「唔嗯」的低吟声,将手抵在下巴。
「原来如此。好,我去帮你安排。」
「……谢谢。老实说,我还找不到最后决胜的关键。」
「不过相对的,在我处理事情的期间,你要好好补充睡眠。这是交换条件。」
「……好,我了解了。」
士道坦率地点点头,接著站起身来,踩著有些蹒跚的脚步躺上床。
然后缓缓举起右手,一根一根弯曲手指,握起拳头。
士道目前还没有确切的证据揭发七罪化身为何人。如果以拼图来比喻,他现在的状态只缺少最后几片拼图。
所以──不管七罪有没有寄挑战书,士道应该都会对琴里提出和刚才一样的请求。
「──七罪。」
士道凝视著空中,喃喃自语般说道:
「今晚……我绝对──要揪出你。」
◇
「呵呵呵……呵呵呵……!」
化身成╳╳╳的七罪看似愉悦地露出笑容。
她回想起第一天夕弦;第二天四糸乃与亚衣;第三天十香;第四天珠惠与殿町:第五天麻衣与美衣消失时士道的脸。
混杂著战栗、焦燥、慌乱、绝望,难以言喻的表情。每当在脑海里想像那副表情时,便有一股令人陶醉的快感窜过七罪的身体。
可是,行不通。
──那样已经无法满足她。
七罪十分渴望,渴望著比以往更加庞大的恐惧,渴望士道绝望至极的表情。
正因如此──她才寄了另一封最后的信给士道。
为了消除所有剩余的嫌疑犯。
也为了目睹得知所有人消失那一瞬间的士道的表情。
同时也是为了当一切落幕后──将因失意而跪倒在地的士道一并吞噬掉。
「我绝对不会放过……看见我秘密的人。光是抹灭他还不足以消除我心头之恨,我要让他失去所有伙伴,在失意当中死去。」
七罪如此呢喃后,咬牙切齿。
「反正也没有人……找得出我。」
◇
当天晚上。
在那之后充分睡了一觉(应该说是半被逼著睡觉)的士道,与琴里待在阴暗的房间里。这个地方似乎等同于〈拉塔托斯克〉所属设施的地下室,但详细情形不得而知。由于从入口进来之后走了相当长一段距离,不只住址,连这里位于哪个地方都不清楚。
房间的大小约十坪左右吧。除了四处摆放著高脚桌之外,空无一物,是个类似舞厅的空间。
其实如果能使用〈佛拉克西纳斯〉的会议室自然是方便,但只要嫌疑犯当中留有折纸和尚未封印力量的精灵七罪,似乎就无法这么做。
──不久,房间的门发出声响缓缓开启。
然后,三名少女自门外踏著缓慢的步调走进房间。
「呵呵,多么适合呀。这舞台正好适合吾用来审判那个邪王吶。」
第一人是耶俱矢。
「好厉害~~好像秘密基地呢~~」
第二人是美九。
「…………」
接著,最后一人是──折纸。
加上原本就待在房里的士道和琴里,共有五个人。
目前剩余的所有嫌疑犯,现在都聚集在这个房间里。
没错。这就是士道拜托琴里做的事。
希望她能制造一个将剩下所有嫌疑犯集结一处,能与所有人谈话的环境。
为了确定最后的疑惑,无论如何都必须具备这项要素。
另外──还有一个原因。想要大家提出新的意见这一点,也是他真正的感想。
所有人应该都已经听过〈拉塔托斯克〉说明事情的梗概。不知是幸或不幸──剩下都是些知道「精灵」存在的面孔,因此才能使用这个方法。
「──谢谢各位过来。」
琴里说完后,三人虽然面露些许困惑的神情,依旧朝士道和琴里走来。
士道吸了一口气,依序看向三名少女。
「……我想你们已经听说事情的原委了。首先……我要向各位道歉。对不起。都是我连累了你们……真的很抱歉。」
士道说著深深地低下头。于是,传来嘈嘈嚷嚷的声音。
「哼,汝无须在意。真要说的话,吾才希望汝对隐瞒吾等此项重大问题之事道歉吶。」
「唔嗯~~也就是说那场约会只是调查的一环啰?那还真是有点遗憾呢~~」
「…………」
三人各自表达意见。士道再次深深低下头后,缓缓地抬起头。
「我知道这么说很自私。可是……求求你们,请各位……助我一臂之力……!」
士道宛如倾吐心声似的说道。所有人同样用力地点了点头──除了一个人。
「士道。」
从刚才就始终保持沉默的折纸凝视著士道开口:
「这到底是怎么回事?」
「!抱歉,折纸。可是拜托你,我需要你的力量。」
士道如此恳求,折纸突然垂下视线,摇了摇头。
「希望你不要误会,我当然会帮你。既然牵扯到精灵就更应该如此。我问的不是这件事。」
「咦?你的意思是……」
「这里到底是什么地方?刚才跟我们说明事情原委的究竟是谁?我从以前就一直很好奇了。你到底跟什么事情有所牵扯?」
「那……那是……」
士道不由自主地支吾其词。的确,就折纸的立场来说,她会有这些疑问也是理所当然的吧。
「太在意这些芝麻小事的话,皱纹可会变多喔。」
如此回答的是站在士道左边的琴里。折纸带刺的眼神投在琴里的身上。
「……五河琴里。」
「……干嘛啦。」
琴里半眯著眼回答折纸。两人视线相交了好一阵子。
仔细想想,这两人的关系匪浅。折纸曾经怀疑琴里是自己的杀亲仇人,突然对她发动攻击。
结果发现那是误会,士道介入两人之间暂时平息了战火──不过,两人的微妙关系并没有因此消除。
折纸一语不发地垂下眼帘,轻轻叹了一口气,将视线从琴里身上移开。
「──这些事,我之后再问。总之,我对帮助士道这件事没有异议。」
「我……我知道了,谢谢你,折纸。」
「不会。可是……」
「可是什么?」
「你突然叫我出来,我内心有点期待。」
「……那个……该怎么说呢,真是抱歉。」
除了道歉还能说什么?士道微微低下头。事实上……召集折纸等人的是令音,士道并不知道她是用什么样的方式叫大家出来。
「呵呵,看来事情是谈妥了吶。」
此时耶俱矢猛然张开双手,故作姿态地高声说道。
「那就开始吧。揭发潜藏于吾等之中的暴虐之人的筛选仪式!」
「哎呀,你真是干劲十足呢。」
「那还用说吗!」
琴里说完后,耶俱矢夸张地张开双手。
「在吾等之中有诱拐夕弦的狂妄之人吧!那么非得将那家伙揪出来,让她付出对等的代价才行──否则本宫咽不下这口气……!」
说到后半段便显露出她的真心话。耶俱矢似乎也察觉到这件事了,只见她清了清喉咙,重新摆了一个姿势。
「总之!抹消夕弦等人的精灵,本宫势必要将她揪出来!」
耶俱矢紧紧握住拳头。从旁人眼里看来,她使力的方式非比寻常。想必她将夕弦突然消失踪影所累积的无处宣泄的情感,全都投向那名犯人身上了吧。
「好了、好了,我已经知道你干劲十足了,先冷静下来吧。」
琴里竖起嘴里含著的加倍佳糖果棒,开口说道。
「状况就跟进来这间房间之前向你们说明的一样。我们之中混入了一名拥有变身能力的精灵,我们必须找出她才行。之前所进行的调查结果都整理成这份资料了,如果有什么问题或是在意的事,不管多么微不足道都无所谓,尽管说出来。」
琴里说完指向附近的桌子。那里摆了好几份用长尾夹固定住的文件。
所有人拿起那份资料,看了一会儿。
片刻之后,美九叹了一口气。
「原来如此……当时达令问的问题是这个意思呀~~」
「……达令?」
折纸的眉毛抽动了一下。士道连忙开口缓颊:
「好了、好了,这件事之后再讨论。」
「…………」
折纸虽然露出不满的表情,但还是老实地闭上嘴巴,视线再次落在资料上。
相对的,这时耶俱矢倏地竖起一根手指。
「话说,士道。那个叫七罪的,到底长得什么模样呀?」
「咦?喔喔,她啊──」
「──是个超级丑八怪,让人连看都不想看一眼。」
琴里打断士道的话,如此说道。
「真要比喻的话,长得就像一只被车子辗过的蟾蜍吧。一双瞪得老大的眼睛分得超级开,有像猪一样的朝天鼻,皮肤像月球表面一样坑坑疤疤,身材也圆滚滚的,凄惨到让人怀疑她的三围数字是不是一样呢。还有,总之就是个大饼脸。大概是三头身吧。与其说是精灵,不如说是妖怪比较贴切吧。」
琴里正经八百、滔滔不绝地形容七罪的容貌。但是那和士道记忆中的七罪模样截然不同,摆明了是胡说八道的情报。
「喂,琴里……」
士道话才说到一半,琴里便「嘘!」的一声竖起一根手指。
士道这才察觉,这肯定是为了观察潜藏在这之中的七罪的反应所设下的圈套。被说得那么难听,很少人会完全不在意。即使不表现在脸上或是行动上,设置在这间房间里的观测装置也应该会有什么反应才对。
然而──
『……没有类似的反应呢。』
士道的右耳传来令音的声音。
琴里应该也收到相同的报告了吧。只见她发出「啧!」的一声咂了嘴,操作摆放在桌上的小型终端机。
「……我开玩笑的。你们看看这个。」
琴里说完的同时,终端机的萤幕上显示出七罪的身影。一名身穿魔女般灵装的美丽女性。
「咦咦……跟你说的完全不同嘛~~琴里真是个可怕的孩子~~」
美九皱著眉头,脸颊滴下汗水。不过琴里丝毫不在意,连忙发问:「还有其他意见吗?」
「不过,士道和琴里都做到这种地步却还抓不到她的狐狸尾巴,令人有点在意吶。」
接著如此说的是耶俱矢。
「再说,吾等之中藏著那名叫七罪的精灵这件事是千真万确吗?会不会其实她根本没有化身成任何人,只是看著士道慌张的模样,沉浸在愉悦之中呢?」
耶俱矢说著歪了歪头。
「……当然,也不排除有这种可能性。不过──」
琴里环抱著手臂,对士道使了个眼色。士道轻轻点点头回应琴里。
「嗯。虽然我跟她说过话的时间也不算长……不过,我想她应该没有在说谎。」
「哦?汝为何能说出此般话来?对方可是抹消夕弦等人的精灵喔。教人如何信服她?」
「嗯,该怎么说呢……我觉得七罪对于自己的能力抱有非常大的自信。而且,七罪确实明确地说出她就在这些人当中。先不管她会不会钻规则的小漏洞,但我认为她并不会做出明显违反规则的事情。」
「晤嗯……」
耶俱矢看似为难地低声沉吟了之后,点点头表示认同。
「原来如此吶。既然直接跟七罪说过话的汝都这么说了,本宫就相信汝吧。」
耶俱矢说著将视线挪回资料上。
过了一会儿,似乎看完所有资料的折纸抬起头。
「士道。可以让我看看精灵〈魔女〉寄来的照片和卡片吗?」
「嗯,当然可以。」
士道点点头,从自己带来的包包里拿出白色的信封,递给折纸。
「…………」
接下信封的折纸将里面的照片和卡片并排在桌上。耶俱矢和美九从旁边探头过来。
「哼……原来如此吶。本宫被偷拍了呀。」
「等一下!我眼睛眯起来了啦!」
耶俱矢闷哼一声,美九则是怒气冲冲的模样。不过,折纸无动于衷,逐一看著排列在桌上的照片和卡片。
然后,她将手抵在下巴沉默了一阵子之后抬起头。
「──我想先确认一件事。」
「好,什么事?」
「〈魔女〉的变身能力,也能变身成人类或精灵以外的东西吗?」
「咦……?」
听见这句话,士道的眼睛瞪得老大。
「人类或精灵以外的……?」
「没错。说得更详细一点,就是她有没有办法变身成没有生命的物质,或是跟她原来的体积差异极大的存在?例如变身成手掌般的大小,或是像纸一样轻薄。」
听见折纸说的话,士道轻轻点了点头。
说到这里,士道第一次遇见七罪时,她将AST队员们变化成滑稽的角色。既然能对别人施展能力,那么能将自己的身体变化成人类以外的形状也不足为奇。
「大概做得到。只是,我不知道……她有没有办法变身成大小差异极大的东西。」
「也就是,无法断定做不到的意思啰?」
「嗯……没错。」
「是吗?」
折纸点点头。于是坐在隔壁的美九宛如想到了什么一样,捶了一下手心。
「咦?那难不成是……」
她说著指向排在桌上的照片。
「精灵有可能变成这些照片其中之一……的意思吗?」
「照片……」
士道将手抵在下巴。的确……无法完全否定。
「我就在这当中。你能猜中哪一个是我吗?」
没错。如果只照字面来思考,确实可以将文字「这当中」解读成七罪存在于照片本身之中。
「没错。」
折纸瞥了美九一眼,点了点头。
「通常对方出示照片并说出『我就在这当中』,任谁都会认为精灵就在照片上所拍摄的这些人物之中。不过这次的情况并没有说得那么明确。」
折纸瞪著排在桌上的照片,继续说道:
「再说,这个规则本身就很奇怪。随著时间流逝,嫌疑犯的人数便会逐渐减少。这个手段或许确实能有效地使士道感到无比焦燥,但同时也会背负自己容易被发现的风险。除非坚信自己绝对不会被找到,否则应该不会采取这种方法才对。」
听了折纸说的话,士道点了点头。那也是士道一直以来感受到的异样感。
耶俱矢听了这些话,环抱手臂哼了一声。
「──原来如此吶。不过,假设真是这样又该怎么办?照片有十二张耶!难不成要一张一张指名吗?」
「没这个必要。」
折纸如此说完,将摊开在桌上的照片收成一叠。
「折纸?」
「你看著。」
于是,下个瞬间──
才刚看到折纸将手伸进怀里,随后便发出「喀」的一声,成叠的照片上插了一把小刀。刀刃完全贯穿照片,刺到桌上。
「噫……!」
「这是最简洁又最快速的确认方法。」
折纸眉头皱都不皱一下,旋转插在照片上的小刀剜挖照片。
──然而,照片却没有显现出任何反应。
「……看来是搞错了。」
折纸轻轻发出感到遗憾的声音,将小刀收进怀里。士道用手擦拭额头上不知不觉冒出的汗水,同时思考著……如果七罪真的化身成照片,究竟会是什么样的下场。
「哼,又得重头来过啦。」
「可是~~我认为折纸说的没错~~感觉对象并不是只想享受刺激~~我认为她是钻规则的小漏洞,让自己绝对不会被猜到~~因为现在只剩下四个嫌疑犯啰!这机率就算是乱枪打鸟也有可能猜中不是吗?」
美九将手指抵在下巴如此说道。士道也赞成她的意见,微微点了点头。
不过,耶俱矢却不悦地瞪著美九。
「这话什么意思?汝想说七罪不在嫌疑犯之中吗?这件事士道刚才不是已经否定了吗?」
「人……人家又没有那样说……」
「汝该不会刻意想让大家认为吾等之中不存在七罪吧?」
耶俱矢半眯著眼说道。接著,美九露出不高兴的神情,垮著一张脸。
「你这是什么意思呀~~就算是耶俱矢,说出这种话我还是会生气喔~~」
「哼,被人说中心事而感到惊慌失措了吗?愈来愈可疑了吶。汝的背后流露出一股漆黑的波动哟。」
「喂,你们两个冷静一点……!」
琴里急忙介入耶俱矢与美九之间。两人隔著琴里互相瞪了一会儿。
「现在不是吵架的时候吧。士道,你也说说她们嘛。」
不过,士道却默默地摀著嘴,注视著每个人的一举一动。
「士道……?你怎么了呀?」
「……嗯,果然,搞不好──」
士道喃喃自语般说完,抓了抓头。
「折纸,可以让我看一下照片吗?」
「好。」
折纸将成叠的照片递给士道。
士道将被小刀刺得到处是洞的照片排放在手边,并且凝视了起来。
「剩下的嫌疑犯有四人……可是不管再怎么调查,这当中都没有发现疑似七罪的人物……钻规则的小漏洞好让自己绝对不会被猜中……『我就在这当中。你能猜中哪一个是我吗?』……」
那是士道无论昼夜,仔细审视所有情报、绞尽脑汁所找出的一种可能性。
士道念咒般嘟嘟哝哝,吐了一口长长的气。
然后,环视所有人开口说道:
「──搞不好,七罪并不在你们之中。」
「……什么……?」
士道说完后,所有人睁大了双眼。
那也是理所当然。为了找出七罪,特地将所有人聚集在一起,现在居然说七罪可能不在这些人之中。本末倒置也该有个限度。
「喂,你在说什么呀,士道?」
「就是说呀。这跟汝之前说的话完全不同嘛。」
琴里和耶俱矢皱著眉头说道。然而,士道摇了摇头。
「不,我所说的并非七罪不在这照片上的十二名人物之中,而是有可能『不存在于现在剩下的四个人之中』。」
士道如此说了。
「…………!」
或许是察觉到话中之意,片刻之后,琴里抽动了一下眉毛。
然后以极为惊人的速度开始翻阅起手边的资料。耶俱矢和美九目瞪口呆地看著那副情景。
「原来如此……想不到……不过,如果是那样……」
「咦?咦?等一下~~人家不懂啦,请告诉我啦~~」
美九哀求似的说了。琴里的额头上冒出汗水,点了点头。
「……好。这恐怕是──」
──就在琴里话说到一半的时候──
相当于房间中心的空间一瞬间歪斜扭曲,随后散发出淡淡的光芒──
天使〈赝造魔女〉出现了。
「什么……!」
所有人惊慌失措的声音响彻整个房间。
士道连忙看向房间的时钟。晚间十一点三十分──离凌晨零点还有三十分钟。
「这是怎么回事?今天不是还没过完吗!」
士道放声吶喊后,〈赝造魔女〉彷佛回应他一般展开了前端,镜子里浮现出七罪的身影。
「──呵呵呵,不要那么慌张嘛。毕竟是最后一晚,更享受一点嘛。」
七罪看似愉快地笑著继续说道:
「这是最后一晚的特别规则喔。今天给你平常的十倍,十分钟内猜出答案。要是十分钟内没有猜中,或是没有指名任何人,我就再给你十分钟。最后要是在嫌疑犯只剩下一个人之前你还没猜中,就是你输了喔。待在这里所有人的『存在』都将由我接收。」
「唔……!」
士道皱起了脸。这时传来琴里轻轻咂嘴的声音。
「三十分钟……呀。真是卑鄙的招数。」
「这是……什么意思?」
「──剩下的嫌疑犯有四名。」
回答士道疑惑的不是琴里,而是折纸。她瞪著七罪,以冷静的语气继续说道:
「如果从现在开始,在时间内没办法指出任何人的姓名,凌晨零点正好会只剩下一名嫌疑犯。也就是说,〈魔女〉打算在日期变换的同时结束这场游戏。」
「……唔。」
士道握紧拳头,再次看向房间里的少女们。
琴里、折纸、耶俱矢、美九。
所有人的表情都点缀著紧张、恐惧、焦燥等情绪。乍看之下,实在不觉得在这些人当中有打算夺取所有人「存在」的精灵。
然而,彷佛要打断士道的思绪般,七罪继续说道:
「啊啊,对了、对了。难得大家为了我齐聚一堂,今天除了士道以外,其他人也可以参与指名喔。不过,指名时间当然是十分钟一次,所以要慎重考虑之后再猜喔。如果票数相同,那次的指名就当作无效。」
「……还真是自说自话呢。」
瞬息万变、不断追加的规则,令士道不由得皱起眉头。
不过,总不能一直处于混乱状态。只剩下三十分钟,而且能猜测谁是七罪的机会仅剩三次。
一旦错失机会──现场所有人都将被〈赝造魔女〉抹消存在。绝对不允许失败。
就在这个时候,琴里看向映照在〈赝造魔女〉镜中的七罪。
「──正好。我有事想先向游戏发起人确认。」
「哎呀,是什么事呢?」
「这场游戏的规则是,你就在这些照片当中。没猜中的情况下,每隔一天就消除一人。而猜错犯人时,被猜错的人也会消失……我没说错吧?」
琴里说完后,七罪戏谑般耸了耸肩。
「谁知道呢……虽然我很想这么说,不过这点小事回答你也无妨。你的认知没错。」
「……这样啊。」
琴里轻轻哼了一声,同时瞄了士道一眼。
士道点点头回应她的视线。刚才的问题,也正是士道想要问的。
「这……这是什么意思呀?喂,琴里,汝不说明吗?」
耶俱矢皱著眉头说道。
于是,琴里将资料扔在桌上,开口说了:
「……我们或许严重误解了方向。」
「什么……?」
听见琴里说的话,耶俱矢歪了歪头。琴里一边分类排在桌上的照片,继续说道:
「我们之前一直想从这些照片所拍摄的人物之中找出七罪。」
「唔嗯……可是,那不是游戏规则吗?」
「对。那个先决条件并没有错。不过──如果我们之后的思考方向完全被误导了呢?」
琴里一边说著一边在桌上将照片分成两组。
左侧是折纸、琴里、耶俱矢、美九四名;右侧则是其余的八名。
也就是现在剩下的嫌疑犯,与已经消失的其他脸孔。
「这……这是什么意思?」
「刚才鸢一折纸和美九说的话,我也一直很在意。现在留在这里的四位嫌疑犯,是原先十二名人物当中,接受过最详细的调查和分析的人。当然,对手是精灵,即使拥有超乎我们预想的能力也丝毫不足为奇。不过,假如──七罪『早已』不存在于这些人当中,一切就说得通了。」
「什么……!」
「咦咦!」
「…………!」
耶俱矢与美九高声发出惊慌失措的声音,折纸也同时瞪大了双眼,翻阅起手上的资料。
逐字逐句地阅读上面的文句后,缓缓抬起头。
「──原来如此。上面确实都没有写。」
「请……请等一下,那是指……」
美九抵著额头试图让混乱的头脑冷静下来。士道点了点头。
「……没错。一般来想,会认为犯人存在于剩下的嫌疑犯当中。可是,这不是推理小说。就算消失,嫌疑犯也并非死亡。『规则上并没有写到,一天结束之后消失的人不会是七罪』。」
「……!」
士道说完,耶俱矢和美九两人屏住呼吸,将眼睛睁得圆滚滚的。
没错。那就是──士道推断出的一种可能性。
其余的四名嫌疑犯,无论如何调查都查不出一丝一毫的异样。
愈是进行就愈对七罪不利的游戏规则。
如果这个假设是正确的……所有疑惑都将豁然开朗。
「那么,士道、琴里。汝等是说七罪并不在现场的这些人之中,而是在已经消失的嫌疑犯之中啰?」
耶俱矢的脸颊滴著汗水,同时问道。于是琴里面有难色地将手抵在下巴。
「说得更正确一点──是已经消失的人之中,排除被士道指名而遭到抹消的人,剩下的其余人物之一。毕竟都被士道猜中了还装傻,就违反游戏规则了。」
琴里说完,从放在桌子右侧的照片之牛剔除了四糸乃、小珠老师及麻衣的照片。
剩下的是夕弦、亚衣、十香、殿町、美衣这五名人物的照片。每一位都是在一天结束之后被七罪抹消踪迹的面孔。
「请……请等一下~~那不是比现在更难猜了吗?嫌疑犯的人数变多了耶!」
美九高声发出近似哀号的声音。她说的没错,现场的嫌疑犯有四名。本来只剩下三次机会,这下子选择范围变更大了。
不过,折纸摇头否定。
「──从数字上看来确实是如此没错。不过,实际上却不然。资料上显示,只有一个人几乎不会被怀疑。」
「咦……?」
听见折纸说的话,士道皱起眉头。士道推论出来的终究只是有可能为七罪的人选,还没有掌握到最后决定性的证据。
不过,琴里却点了点头,同意折纸说的话。
「没错。确实,在被指名之前就消失身影的话,我们就不会认为那个人是七罪。如此一来,就等于不会被怀疑。」
琴里皱著眉头继续说道:
「可是,即使如此,大家一开始的条件应该都是相同的。虽然机率很低,但如果在她自己消失之前被士道猜中,七罪就输了吧。士道,你仔细回想看看,应该有那么一个人才对。靠自己的掌控逃过你指名的,只有一个人。」
听琴里这么一说,士道开始动脑思考。
接著,马上就想到了琴里和折纸所说的人物。
没错。那就是──
「难不成是……夕弦……?」
士道呼唤在第一天夜晚消失的少女之名,咽下一口口水。于是琴里和折纸垂下视线,点了点头表示认同。
不过,听见那个名字,夕弦的姊妹耶俱矢一脸不悦地板起脸。
「汝说什么?士道,汝是说夕弦是犯人吗?」
耶俱矢说著将脸逼近士道。士道连忙摇了摇头。
「等一下啦。我又没有那──」
可是,琴里打断士道,继续说道:
「资料上也有注明……〈赝造魔女〉出现在我和士道的住处,催促士道指名犯人是从第二天开始。」
琴里说的没错,第一天〈赝造魔女〉并没有出现。
也就是说──七罪并没有给予士道指名犯人的管道。
那天晚上,〈赝造魔女〉抹去了夕弦的踪迹。那时,士道得知嫌疑犯将会遭到抹消的事实而害怕得发抖──不过重新思考后,士道并不了解为何第一天〈赝造魔女〉没有出现。
「第一天晚上,夕弦消失了。不过换句话说,不也代表她绝对不会被指认为犯人吗?」
琴里如此补充。耶俱矢似乎因为夕弦被大家怀疑而感到不满,但或许是找不到证据反驳,她没有再开口说话。
琴里「呼~~」地吐了一口气,面向七罪。
「……还真是诡计多端呢。不过就结果来说,你那慎密的心思反而让你露出了狐狸尾巴。你变身成的人是,夕弦。」
琴里表现出自信满满的模样说道。
「…………」
不过,士道陷入沉思。
这么解释确实合乎逻辑。不过不知为何,士道就是强烈认为缺少了什么决定性的关键。
「哦……答案决定了吧?」
七罪一副从容不迫的模样回答。
「刚好十分钟。赞成琴里意见的人举手。」
七罪如此说完,琴里、折纸、美九,以及有些犹豫的耶俱矢举起了手。
「……士道?」
琴里一脸疑惑地看向士道。即使如此,士道仍旧没有举手。
七罪扬起嘴角冷笑。
「好,时间到了。因为大多数人都赞成,你们指名的人就决定是八舞夕弦。」
映照在〈赝造魔女〉镜子之中的七罪弹了一个响指,接著──
「什么──」
站在原地的折纸身体发出淡淡光芒,随后被吸进〈赝造魔女〉的镜子里,消失得无影无踪。
「折……折纸……!」
「──呵呵,猜、错、了。切入点很有趣,真是可惜~~」
七罪欣喜若狂地放声大笑,彷佛在挑衅士道等人般转著手指。
「哎,被指名的人是已经消失的夕弦,只能消除一个人实在很可惜。好了,重新计时指名时间啰。选出下一个指名的人物吧。呵呵,机会还剩下两次。你们能猜中我吗?」
「怎……怎么会这样……」
琴里的脸上闪过一丝战栗。
「不是夕弦吗……?那……那么,究竟会是谁……!」
她露出惊愕的表情,将手肘拄在桌上。
这也难怪。在这种状况下,一切都回到了原点,离下次指名也没有多少时间。明显可以看出每个人的心跳都愈来愈快。
「唔……」
士道抱著头,再次看向资料。
夕弦不是七罪。那么是剩下的十香、亚衣、殿町、美衣其中一位吗?即使如此,除了夕弦以外,士道想不到任何人能明确地避开士道的指名。难不成,七罪真的只是为了享受胜负的快感,而将自己曝露在危险之中吗……?
可是如果这么思考,以此为前提而提出的假设就失去了意义。如果七罪沉浸在享受胜负的愉悦当中,那么也有可能存在于现场剩下的三个人之中──
士道在脑海里不断思索。他用指尖敲著太阳穴,好让混乱的思绪冷静下来。
「呵呵,啊哈哈哈哈!」
不知经过了多久,七罪像在看笑话一般看著大家惊慌失措的模样,捧腹大笑。
「好了、好了,真是辛苦呢。名侦探的推理结束了吗?要是不快点找出我,大家就要在镜中世界和乐融融地过活啰?呵呵,不过请放心吧。你们的模样,大姊姊我会好好有效利用的。」
「你这个……混帐!」
耶俱矢往地板一踹,朝〈赝造魔女〉踢了过去。
「竟然把夕弦……!十香!四糸乃!折纸!小珠!亚衣、麻衣、美衣,还有士道的朋友……!还来!还来……!」
然而,那样的攻击对天使丝毫起不了作用。〈赝造魔女〉发出朦胧的光芒,下一瞬间便轻而易举地将耶俱矢吹飞。
「咕啊……!」
背部猛烈撞到墙上,耶俱矢发出闷哼声。
「耶俱矢!」
「……没用的,快住手!即使你能够使用某种程度的灵力,现在的你也敌不过天使!」
琴里露出严肃的表情,呻吟似的说道。
「可……可是,这样下去……!」
耶俱矢握紧拳头打算再次朝〈赝造魔女〉挥拳的瞬间,七罪又开口说了:
「──好了,在你们拖拖拉拉的时候,时间已经到了喔。你们似乎还没有提出名字呢,打算怎么做呢?」
在不知不觉间,似乎已经过了十分钟。七罪环视所有人。
「看来没有要指名呢。那么……」
「──是十香!」
七罪话说到一半,琴里发出吶喊。
「琴……琴里?十香就是七罪吗?」
「……其实我是胡乱瞎猜的。总不能浪费指名犯人的宝贵机会吧。」
「决定是十香了吧?」
七罪如此问道。士道也没有其他人选,露出苦涩的表情点头。
于是这次换耶俱矢的身体散发出淡淡的光芒──逐渐被吸进了〈赝造魔女〉的体内。
「呜……呜哇……!」
「耶俱矢!」
「很遗憾,十香也不是正确解答。好了,再过十分钟就凌晨零点了。下一次的指名是最后的机会。呵呵,你们能猜中我吗?」
房间再次恢复了静默。
不过,这个情况并没有持续太久。美九抱著头大叫出声。
「这……这到底是怎么回事呀……!人家受不了了!放我回去……!」
「冷静点!冷静点,美九!要是乱了阵脚,就称了七罪的意了!」
「达……达令……可是、可是……!」
美九的眼眶泛起斗大的泪珠,抽抽噎噎地哭泣。
士道一边安抚美九,一边紧咬牙齿。
──还缺少某种决定性的关键。七罪就存在于被〈赝造魔女〉抹消的人们之中……这一点肯定没有错。不过,不知道究竟是谁。
「没错……绝对──有某个关键证据。这个如蛇蝎般的女人不可能赤手空拳地下战帖,一定有某个手法,让她能完全不受怀疑……!」
琴里的额头冒出汗水,粗暴地持续翻著资料。
士道将视线移向桌子上排列的照片。
被七罪抹消踪迹,而且还没被指名的人物有三人。
不过,七罪真的存在于这些人之中吗?士道已经搞不清楚了。他将手搁在胸口,好平静愈来愈快的心跳,并且来回瞪视资料与照片。
可是不管再怎么思索,都找不出解答。
「──不好意思在你烦恼的时候打扰你,不过只剩五分钟啰。」
七罪嗤嗤讪笑,并且朗声说道。
士道屏住了呼吸。看向时钟确认时间,确实已经过了五分钟。身体感受时间流逝的速度,明显比刚才还要快。焦急引发混乱,混乱干扰判断。士道吐著颤抖的气息,抓了抓头。
「啊啊啊啊啊啊啊啊!讨厌!我受不了了!」
或许是忍受不了极度的紧张感,美九甩著一头乱发放声大叫。
「达令……我……我……我……!」
她一脸混乱地颤抖著牙齿,突然松开夹在自己头发上的发饰,放到士道手中。
「美……美九?你做什么──」
「即……即使我消失了,也请你不要忘记我……!看到这个发饰,就要想……想起我……」
「你在说什么不吉利的话啊!我不会让你消失!我绝对……会找出七罪!」
士道放声大叫,将发饰还给美九。然而,美九却没有收下的打算。
「美九……?」
「因……因为……如果我戴上了,消失的时候不是会跟著一起不见吗……!我不希望……达达令你的身边,没有留下任何我的痕迹!」
「你在说什么──」
就在这个时候──
「────」
士道感觉有一股电流窜过自己的身体。
折纸与耶俱矢消失──剩下的,除了士道,就只有琴里、美九两个人。而且时间不断持续倒数,再过几分钟之后,〈赝造魔女〉便会消除最后一个人。
再绝望不过的状况。正常来说,就算脸上露出死心的表情也不足为奇。然而──士道却因脑海里掠过的一丝可能性而浑身颤抖。
士道察觉出的规则漏洞──已经消失的人物,也有可能是七罪。
折纸提示的可能性──七罪能够变身成人类以外的东西。
以及,刚才美九说出的话。
──「如果戴在身上,会一起消失」。
这些端倪,将宛如迷雾般笼罩住士道脑海的疑惑全部串连在一起。
「难不成……」
「士道……?」
「达……达令?」
士道有些呆滞地发出声音,琴里和美九便一脸纳闷地看向他。
然而,现在的士道并没有心思回应两人。他只是站在原地,在脑中将情报一项项连结起来。
──仔细想想。
这场游戏打从一开始就很奇怪。
最初收到的只有几行文句。不过随著时光流逝,却增添了许多要素。
士道、琴里和令音根据每天增加的要素来推测七罪制定的规则,竭尽全力地想要掌握游戏的全貌。
如果,那才是七罪原本的目的。
如果,乍看之下只认为是七罪任性妄为所追加的各种规则,不过是为了掩盖一个事实。
「『我就在这当中。你能猜中哪一个是我吗?』……」
士道呢喃著不知已说过几次的规则,将视线落在排列在桌上的其中一张照片上。
以往完全没有在意过的一点。
明显有别于其他十一张的,一张照片。
「……七罪,我有一件事想跟你确认。」
士道将视线投向七罪。
「哦?什么事?如果要求我饶你一命,我可不听喔。」
七罪以一副从容的语气回答。不过,士道对她说出的挑衅话语置若罔闻,继续说道:
「──你寄来的照片有十二张。可是,嫌疑犯的人数……『真的是十二人吗』?」
「呵呵,谁知道呢?」
即使士道如此试探,七罪依旧不慌不忙地回答。
不过──这个回答就足以让士道深信不移。
因为七罪曾经回答过──琴里之前的提问。
然而她却一语带过,没有正面回应士道的问题。
那就代表,士道的猜测是正确的。
士道回想起几天前与那名嫌疑犯的对话。
「啊……」
于是,当时并没有特别在意的芝麻小事逐渐在脑海里苏醒。
绝对──没错。
士道吞了口水湿润喉咙后,缓缓抬起头。
「──我知道了,琴里、美九。」
「……!」
士道冷静地说完,琴里与美九屏住呼吸──七罪则是挑动了一下眉尾。
「你……你说你知道了……是指知道七罪化身成谁吗?」
「真……真的吗?达令?」
「对。都是多亏了大家的帮忙,只靠我一个人是绝对……猜不出来的。」
「……到底是谁呀?」
琴里露出困惑的表情询问。士道大大地深呼吸之后,继续说道:
「我们搞错先决条件了。七罪并非让自己提早脱离被怀疑的可能性,而是打从一开始……就没有人会怀疑她。」
「……这是什么意思?」
「刚才七罪的回答,让我坚信我的想法是对的。七罪她──『从来就没有说过嫌疑犯有十二个人』。」
「咦……?」
美九将眼睛睁得圆滚滚的,然后开始数起排列在桌上的照片。不过,上面当然还是只有十二张照片。
士道缓缓地摇了摇头。
「没错。照片只有十二张。可是,定义嫌疑犯人数的不是七罪,而是我们。真正的嫌疑犯有十三人──不对,正确来说,是『十二人和一只』……!」
「…………!」
听见士道说的话,琴里露出恍然大悟的表情。
然后看向某一张照片。
「怎么会有这种事……不过,如果是这样,确实──」
「达令,没有时间了!只剩三十秒!」
美九发出尖锐的叫声。士道大大地深呼吸之后,缓缓举起右手──猛然竖起一根手指,指向〈赝造魔女〉。
然后──
「七罪──就是你。」
他对著手所指著的〈赝造魔女〉继续说了:
「没错吧,『四糸奈』……!」
说完,映照在〈赝造魔女〉镜子上的七罪,脸上褪去了先前露出的无畏笑容,一脸严肃地凝视著士道。
「……四糸奈呀。是指四糸乃手上戴著的那只手偶吗?」
「对,没错。你这几天化身成了四糸奈。」
「……可以解释理由吗?」
七罪用手抚摸著下巴询问。士道凝视著那双裴翠般的双眸,继续说了:
「──我能察觉到这件事,都是多亏了折纸和美九。七罪能够变化成人类以外物质的可能性……以及,戴在嫌疑犯身上的东西,也会跟那名嫌疑犯一起消失的事实。综合这两点来思考,唯一能想到的就是四糸奈。」
「…………」
七罪面无表情地环抱双臂。士道不予理会,接著说:
「然后,当我发现到那个可能性的时候……我想起了一件奇怪的事。」
「奇怪的事?」
琴里这么问了。士道依旧望著七罪,微微点了点头。
「对。调查第一天,四糸乃和四糸奈变装来我家的时候──我一开始被从门缝钻出一颗头的四糸奈给吓到,不小心将手上的手机扔了过去。」
「听你这么一说……我好像有看过那段影片。」
「可是,四糸奈却漂亮地闪过了那支手机,宛如能看见手机飞向她一样。四糸乃的眼睛明明就在门外。」
「啊……!」
琴里睁大双眼。
没错。由于「四糸奈」平常很自然地说著话,因此令人容易忘记她是只有四糸乃在左手戴上手偶时,才会透过手偶呈现出来的人格。她的感觉器官,应该全都仰赖四糸乃才对。
正常来想──她不可能闪得过。
「而且……还有另一点。当我想要确认以前的事而提出问题时,四糸奈说出了她在折纸家的事。确实,四糸乃弄丢四糸奈的时候,我在折纸的房里找到了她。可是──她不可能会知道。因为离开四糸乃的四糸奈,只是普通的娃娃。」
没错。「四糸奈」不可能会知道自己被安全地保管在哪里这件事。
可是,七罪知道这件事。虽然不知道是她变身成士道时复写了他的记忆……还是评断要变身成谁的时候,在折纸的日记上看到「四糸奈」的事,总之她知道「四糸奈」不可能知道的情报。
「你发出了声音。明明动作和声音都只要交给四糸乃就好……!我不知道你是想藉由补充情报来摆脱你的嫌疑,还是信心满满地打算给我提示,但你就是说出了一句话……!」
士道说完,再次用力指向〈赝造魔女〉。
「好了,怎么样啊,七罪!你所变身的,是四糸奈吗!」
「……我──」
映照在〈赝造魔女〉的七罪脸颊滴下汗水,支吾其词。
──瞬间……
士道指著的〈赝造魔女〉开始蠢动。
接著,随著震动愈发激烈,〈赝造魔女〉前端的镜子也开始龟裂,产生许多细小裂痕。
镜子散发出与以往淡淡光辉截然不同的强烈光芒。
宛如集中使用了好几具大型探照灯的刺眼光芒,充满了整个房间。士道不由自主地用手遮住脸庞。
「唔──」
「这……这是怎样呀……!」
「呀!」
过了一阵子,光芒收敛消失,因刺眼亮光而有些白茫茫的视野总算渐渐习惯原来的亮度。
此时,士道发现了一件事。前一秒还不存在的好几个人正躺在房间里。
没错。他们全都是──被〈赝造魔女〉抹消身影的伙伴们。
士道如此大喊,几名人物按著头缓缓坐起上半身。
「这……这里……到底是……」
「!能够……回来了吗?」
「…………!」
十香、耶俱矢和折纸前后眨了眨眼睛。下一瞬间,耶俱矢大概立刻理解了状况,环顾四周,冲到瘫倒在地的夕弦身边。
「夕弦!夕弦!」
耶俱矢摇晃著夕弦的身体。片刻之后,夕弦不断轻轻咳嗽。
「朦胧。耶俱……矢。你还是一样……吵闹呢。」
「!夕弦……!」
耶俱矢哭花了脸,紧紧抱住夕弦。夕弦虽然呆愣了一下子,却还是马上温柔地回抱住她。
小珠老师、殿町、亚衣、麻衣、美衣等人似乎依然昏迷不醒。就十香和夕弦已经清醒的状况来看,与其说是按照被〈赝造魔女〉囚禁的顺序,或许单纯只是对灵力的抵抗力强不强罢了。
「太好了……大家……都平安无事……」
士道吐了一口长长的气,软弱无力地颓倒在地。
虽然他得意洋洋地指出了犯人的名字,但老实说,他心跳激烈到心脏都要破裂了。
「士道!」
此时,十香朝士道奔跑而来。
「发……发生什么事了?这里是哪里?」
「…………喔。」
不过,心中卸下大石头的士道并没有余力详细解答十香的疑惑。他无力地露出微笑,抚摸十香的头。
「唔……士道,你怎么了……呣……」
十香一开始露出纳闷的表情,但不久便看似感到十分舒服地从喉咙发出声音。
士道觉得开心了起来,露出淡淡的笑容。
然而──就在这个时候……
士道的眼角余光发现了一个身影。
「那是……!」
有一名少女和清醒的所有人一样,蹲在地板上。那是一名戴著大大魔女帽的少女。
「七罪……!」
士道再度绷紧身体,借助十香的手站起身来,然后缓缓走向那名少女身边。
看来周围的人也发现了士道的去向。折纸、琴里、美九和八舞姊妹像是要把七罪包围起来一般,开始移动脚步。
「──是我赢了。你死心吧。」
「…………!」
士道如此说完,七罪抖了一下肩膀,缓缓抬起头。
于是,在看见原本隐藏在宽大帽檐底下的七罪身影的瞬间──
「……咦?」
士道不由得遗忘先前的紧张,发出惊愕的声音。
理由很单纯。现在瘫坐在眼前的少女姿态,简直跟士道记忆中的七罪判若两人。
娇小纤瘦的身躯、看起来极不健康的惨白肌肤,以及让娇小的个子看起来更矮小的驼背。皱得卑微的眉头、一双忧郁的眼眸,过去充满自信的表情已不复在。勉强来说,只有头发的颜色与士道记忆中的七罪相同,但并非柔顺的长发,而是没有修整护理的蓬乱发型。
与那名性感的七罪截然不同的娇小少女就在眼前。
「你是……七罪……吗?」
士道皱著眉头说了。七罪貌似大吃一惊,不断以掌心触摸自己的脸,露出惊愕的表情。
「啊……啊……啊啊啊……!」
然后扬起充满绝望的声音,抓住帽檐像是要掩盖自己的身影似的,将背蜷缩得更小了。
「这……究竟是……」
「……原来如此啊。」
士道歪著头感到不解时,琴里轻轻地哼了一声。
「──原来以前士道见到的,是她使用灵力变身之后的模样呀。」
「啊……」
士道睁大双眼,「啪」地捶了一下手心。
「──────!」
七罪发出不成声的哀号,随后立刻以帽子遮掩自己的模样,高高举起右手。
「〈赝造魔女〉……!」
原本飘浮在圆桌中央的〈赝造魔女〉回应七罪的声音,飞到七罪的手中。此时,原本龟裂的镜面渐渐自动修复,变得完好如初。
下一瞬间,七罪的身体散发出光芒,摇身一变,成了以前士道所见的成熟大姊姊的模样。
七罪以憎恨的眼神瞪视著士道以及周围的人,从喉咙发出沉重的声音。
「你知道了……吧。你知道了吧你知道了吧你知道了吧你知道了吧你知道了吧你知道了吧你知道了吧你知道了吧你知道了吧你知道了吧你知道了吧你知道了吧你知道了吧你知道了吧你知道了吧你知道了吧你知道了吧你知道了吧你知道了吧────────!」
接著,她怒不可遏地扭动著身体,继续说道:
「不仅一次,居然还看到我的秘密两次……!不……不不不可原谅。绝对不可原谅。你们所有人,我不会轻易放过你们每一个人────!」
七罪纵声嘶吼,然后高高举起手中握著的〈赝造魔女〉。
「〈赝造魔女〉──!」
「什么……!」
七罪大声呼唤的瞬间,〈赝造魔女〉前端再次散发出光芒──耀眼光芒逐渐填满整个房间。
「唔──」
士道不禁闭上眼睛,皱起脸孔。
话虽如此,那道光芒数秒之后便收敛消逝。眼睛也马上习惯,室内再次恢复阴暗。
不过──
「士道!士道!」
耳边响起十香比平常还要高亢的声音。
士道看向十香──然后僵在原地。
「士道,这是怎么回事?身体没办法随心所欲地动……!」
外表变成小学三年级左右的十香,边说边拖著松垮垮的睡衣,手忙脚乱地挥舞著手脚。
「什……什么……!」
然而,反常的不只十香。
士道环视周遭,除了失去意识的人之外,所有人都像十香一样外表变得稚嫩。
「这……到底是……」
「呵呵……呵呵呵呵呵呵呵……!」
正当士道皱著眉头时,于房间中央高举〈赝造魔女〉的七罪发出阴沉的笑声。
「活该……!你们所有人永远都当个小不点吧……!」
七罪放声大笑后,便跨上〈赝造魔女〉,在房间的天花板开了个洞,飞向了天空。
「等……等一下!七罪!七罪──!」
即使士道吶喊,他宏亮的声音也只是空虚地回荡在房里。



                    


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