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第二章 十二张照片(Suspect)
2017-06-23 09:44:00

		

十月十六日,星期一。
到学校上课的鸢一折纸坐在自己的座位上轻轻叹息。
「…………」
及肩的头发、纤瘦的身躯,以及犹如洋娃娃般面无表情的脸孔。
不过,如果是部分和她深交的人,或许会察觉到她现在的表情微微浮现一股阴郁之色。
理由很单纯。
昨天傍晚,在天宫市近郊侦测到空间震的预兆,于是对四周发布了避难警报。
这也代表──有精灵现界。AST队员迅速出动,对精灵发动攻击。
然而,应属于AST队员实战部队一员的折纸,却只能随著警报和大家一起到避难所避难等待精灵的威胁消失。
焦躁。尽管拥有扣下扳机的力量却被禁止的烦躁。
那就是令折纸总是平稳的情绪微微起伏的原因。
话虽如此,那也是无可奈何的事。
上个月,折纸未经许可擅自驾驶安置在飞机库里的讨伐兵装〈White Lycoris〉,不但攻击友军,最后还穿上非正式的装备,打算对DEM的巫师发动攻击。
结果在决定处分之前,她处于轻微的禁闭状态,并且禁止使用AST所有装备。
当然,这种事态本来应该二话不说给予惩戒,宣判好几个刑罚。不过,这次事件的内情来自于DEM不可理喻的行动,自卫队内部也有不少拥护折纸的声音,因此才延长了决定处分的协议。就这方面而言,折纸可说是再次受到幸运之神的眷顾。
不过,若说折纸是否因此心情感到开朗,倒也没这回事。
还有另一个不同于上述的理由,令折纸的心情骚然不安。
「士道……」
折纸以谁都听不见的细小声音呢喃这个名字,然后朝右方看去。
没错。折纸右边的座位依然空荡荡的。
那是折纸最爱的人,五河士道的座位。
离早上的班会还有一点时间。并不能确定士道今天会缺席。
不过……折纸有一件事悬在心头。
她默默地从位子上站起来,走到士道的座位──更右边的位子前面。
「唔?」
于是,坐在那个座位上的少女应该是发现了折纸的存在,发出疑惑的声音并一脸不悦地看向折纸。
「……你是怎样,有事吗?」
少女──夜刀神十香对折纸投以瞪视般的视线,同时如此说道。
折纸悬在心头的事,就是这名少女的存在。令她感到非常不愉快的是这个女人因为住在士道家附近,所以经常和他一起来学校。
「士道还没来吗?」
折纸这么一问,十香便歪著脸摆出不悦的表情,冷漠地将头撇向一边。
「哼!士道说他今天有事会晚点来这件事,我才不告诉你这种家伙!」
「…………」
看来士道今天似乎是因为有事所以会晚点来学校。
既然知道实情也没必要久留,折纸一语不发地回到自己的座位。若不是迫不得已,她本来也没有理因跟夜刀神十香交谈。
可能是对折纸的态度感到不满,十香朝她吐了吐舌头。班上的同学们都一脸无奈地目睹这整个过程。
就在此时──
教室的门喀啦一声打开,一名少年随后踏进了教室。
中性的五官、看似温柔的双眸。没错,他就是折纸的恋人,五河士道。
「!喔喔,士道!」
原先怒目瞪向折纸的十香表情瞬间改变,扬起雀跃的声音,原地站了起来。
接著士道像是察觉到她的举动似的抽动了一下眉毛,朝她走去。
「来得很早嘛!事情处理完了吗?」
「是啊,托你的福。先不谈这个了,可以借我一点时间吗?」
「唔?什么事?」
十香歪了歪头。结果士道微微露出温柔的笑容后,将手上的书包扔在地上,用空无一物的双手狠狠捏了十香的胸部一把。
「呣……?嗯……」
十香一时反应不过来,露出呆滞的神情──
「你……你你你你你你你你你你……你这是在干嘛啦!」
随后便涨红了脸,朝士道挥出拳头。
「哎呀!」
不过,士道以华丽的动作闪开十香的一击,彷佛在回味刚才享受到的胸部触感,十指一收一放地开暗著。
「哇~~好雄伟的胸部啊。真货揉起来的感觉就是不一样。」
「什……什么……」
「下次可以让我揉一次赤裸的胸部吗?我会很温柔的。」
「你……你在说什么呀!你是在戏弄我吗!」
十香脸颊红得像颗番茄似的,双手摀著胸口,一脸困惑地说了。
或许是听到两人的吵闹声,在附近桌子旁闲话家常的女子三人组团团围住士道,对他投以锐利的视线。
她们分别是山吹亚衣、叶樱麻衣及藤袴美衣,是和十香感情融洽的二年四班三大名女人。
「喂,五河,你突然是在干嘛啊!」
「你这样构成犯罪耶!」
「要我拽下你这混帐的命根子吗!」
三人先后说出责骂士道的话。
然而,士道却一点也不在意地耸了耸肩,以优雅的举止牵起近在身旁的亚衣的手,将她压制在墙上,再用另一只手勾起她的下巴。
「我知道你想要吸引我的注意,不过可别大呼小叫的。小心我堵住你这张嘴喔。」
「咦咦……!」
面对士道突如其来的反击,亚衣瞪大双眼,身体变得僵硬。麻衣和美衣可能也被这出乎意料的事态吓到,甚至忘了阻止士道,只是瞠目结舌说不出一句话。
士道露出无所畏惧的笑容「呵呵」轻笑,依旧维持抬起亚衣脸庞的姿势,将嘴唇慢慢凑近。
「不……不要……!我已经有岸和田同学了……!」
即使亚衣试图反抗,士道仍未停止动作。缓缓拉近两人的距离──亚衣僵著身体,紧紧闭上眼睛。
士道于是露出恶作剧般的微笑,直接将嘴唇靠近亚衣耳边,「呼~~」地轻轻吹了一口气。
「呀……呀啊……」
亚衣膝盖不停颤抖,当场瘫软在地。
此时,麻衣和美衣像是总算回过神来,晃动了一下肩膀。
「亚……亚衣!」
「你这家伙,竟敢对亚衣!」
说完,两人露出骇人的表情面向士道。
不过那一瞬间,士道突然压低身子,随即用右手和左手分别抓住麻衣和美衣的裙角,就这么向上一掀。班上的男生们兴奋地发出「喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!」的叫声,于是麻衣和美衣急忙压住自己的裙子。
「呀啊啊啊啊啊啊!」
「你……你干什么啦!」
「哈哈哈!两人都穿著很可爱的内裤呢。下次请务必让我在床上观赏。」
「什么……!」
麻衣和美衣听完羞得满脸通红。
士道装模作样地竖起两根手指,说出一句「Adieu(注……法文的再见之意)」后,便轻快地穿过麻衣两人之间,离开了教室。
「……士道?」
折纸在徒留喧闹声的教室里,微微皱起了眉头。
◇
「呼啊……」
士道打了一个大哈欠,走在来襌高中的走廊上。
似乎已经响起了表示第四堂课结束的钟声,四周可以看见拿著便当移动的女学生,以及朝福利社冲刺的男学生。士道搔著头,嘟哝似的喃喃自语:
「已经午休了啊……搞到这么晚呢。」
没错。昨天于〈佛拉克西纳斯〉召开了紧急对策会议,士道也被迫出席那个会议。这类会议通常会在深夜结束,不过由于这次还不太能掌握到七罪的能力和意图,再加上她离去时曾经留下要对士道施以某种危害的发言,因此才花了比平常还要久的时间。
虽然姑且小睡了片刻,不过并没办法完全消除睡意。士道以手背揉著惺忪的眼睛,再次打了一个呵欠。
然而──爬上楼梯,打开自己教室的门之后,士道顿时睡意全消。
「…………!」
原因在于当士道踏进教室的那一刻,所有学生便一齐将视线投注在他身上。
士道抖了一下肩膀,一脸困惑地环顾四周。
「咦……?怎……怎么回事?大家是怎么了啊……」
士道不明所以,脸颊渗出了汗水。聚集在教室角落的亚衣、麻衣、美衣眼神闪过锐利的光芒,迅速地朝士道逼近而来。
「你竟然还敢厚颜无耻地回来呀,五河士道──!」
「你应该知道自己干了什么好事吧!」
「我要让你后悔你天生就感觉得到痛这件事!」
三人说完后,便将士道团团围住,「呜噜噜噜噜……」地发出犹如野狼低吼的声音。
士道不由自主地缩起身体。他并不是第一次被这三个人破口大骂,不过今天他完全想不到挨骂的原因。倒不如说,听她们的口吻,彷佛在说士道稍早之前还在这个教室,并且做了什么坏事一样。
「等……等一下啦!你们到底为什么气成这样啊!」
士道像是要安抚怒不可遏的亚衣、麻衣、美衣,张开双手如此说道。然而不明白她们到底是哪里不满意,三人的语气更加咄咄逼人了。
「就算你想装蒜到底,我也不会让你称心如意!」
「没错!有好几个证人可以做证!」
「你可别说你忘了我身上的樱吹雪刺青(注:时代剧远山金四郎,办案时一定会露出身上的樱吹雪刺青威吓犯人认罪)!」
亚衣用右手做出一个粗鲁的手势;麻衣张开手指向教室里在场的同学;而美衣则是作势要露出肩膀──结果还是作罢。
不过,就算她们这么指责士道,他仍然一头雾水、摸不著头绪。士道将眉毛皱成八字形,环视周遭,露出求救的眼神。
接著,像是接受到士道的讯息般,从亚衣、麻衣、美衣后方传来一道熟悉的声音。
「你们三个,能让我说几句话吗?」
「!十香!」
士道的脸一亮,呼唤声音主人的名字。
十香垮著一张脸,穿过亚衣和麻衣的中间,来到士道面前。士道松了一口气后,朝十香开口说道:
「你救了我呢,十香。她们三个到底是怎么了啊?我刚刚才到学校耶──」
然而十香却红著脸,揍了士道的肚子一拳。
「……你为什么突然做出那种事?那个,该怎么说呢……害我吓一跳。」
「咦……?你……你在说什么啊?十香……?我什么也──」
「……你说什么?」
士道老实回答后,十香顿时皱起眉头,表情慢慢变严肃──眼眶含著泪水,不停捶打士道的胸口。
「哇!十香,你……你干嘛啦,很痛耶……」
「吵死了!我看错你了,士道!就算我退让个一百步原谅你那种行为,但你竟然不承认你做过的好事,是怎样!」
「不是嘛,那种行为到底是指什么啦!」
「……!就……就是……那个,你对我……我的……」
十香吞吞吐吐,原本羞红的脸变得更加通红,然后低下头。
亚衣、麻衣、美衣紧紧搂住十香。
「没关系!没关系的,十香!」
「不但否认自己的罪行,最后竟然还想让受害者回想起当时的情形!」
「你这家伙,坠入多少层地狱都不够!」
「不是嘛,我就说了!到底是发生了什么事啊!」
士道不禁放声大叫。
就在这一瞬间,士道的右手腕被人紧紧抓住。
「咦?」
转头一看,鸢一折纸小姐不知不觉已站在那里,并以冷静却带有明确意志的目光直直凝视著士道。
「折……折纸?我该不会也对你做了什么事情吧……?」
士道战战兢兢地问了,折纸便垂下视线,摇了摇头。
「什么都没做。」
「是……是吗……」
听见折纸的回答,士道放松了原本因紧张而绷紧的右手,吐了一口气。
不过,折纸却一语不发地将士道的手狠狠拉进她事先解开的衬衫内,按上自己的胸部。
「啊咕呀!」
士道因突如其来的触感,感受到自己的喉咙发出前所未有的声音。
即使他急忙想抽出手,手腕却被紧紧抓住,动弹不得!反而愈是试图抵抗,感觉敏锐的手掌和指尖就愈是传来温暖柔嫩的触感,令士道的脑袋剧烈混乱。
「这……这是在干什么呀!」
此时,原本低著头的十香恢复活力,将士道的手从折纸的手中扒开。
士道连忙抽出重获自由的右手,吸了一大口气好让猛烈跳动的心脏冷静下来。然而,此时仍残留折纸的体温和触感的右手散发出微微清香,令士道的脸蛋更加通红。
「折……折纸……?我不是没对你做什么事吗……?」
士道表情困惑地询问,折纸便点了点头。
「没错。所以,我要你现在对我做。」
「什……什么?」
「来吧,把你对大家做过的事情也对我做一遍。把我压在墙上、勾起下巴;在我的耳边吹出甜蜜的气息,慢慢撩起我的裙子。」
「什么……!」
听见折纸莫名具体的指示,士道瞪大了眼睛,接著发现亚衣、麻衣、美衣三人一脸害羞地脸颊泛红。
折纸毫不在意,滔滔不绝地继续说道:
「然后交换浓厚的深吻,撕开我的衣服,夺去我少女的纯洁,在我身上刻下永恒不灭的士道的痕迹。」
「咦!咦咦!」
「鸢一折纸!士道才没有做出那种事吧!」
士道发出有些凄惨的叫声后,十香便以一副按捺不住的语气大声说道。
不过折纸满不在乎地一步步逼近士道。
「来吧,士道,动手吧。」
「喂……呃,那个……」
「来吧。」
「对……对不起────────!」
士道不知为何道了歉,当场拔腿就跑。
当然,折纸迅速做出反应打算抓回士道,却被十香挡住去路,似乎因此发生争执。
士道趁机狂奔在走廊上,逃到不会立刻被追上的地方。
他一边擦拭渗出的汗水,一边调整急促的呼吸。
「大家到底是在说些什么啊?我明明现在才来上学耶……」
士道说完皱起了眉头。听大家的语气,宛如士道才刚做了什么坏事一样。
「嗯……?」
正当士道将手抵在下巴思考著这些事的时候,前方走来两名熟识的少女。她们是就读隔壁班的八舞耶俱矢与八舞夕弦两姊妹。
「喔!耶俱矢、夕弦……你们──」
话才说到一半,士道便察觉到一件奇怪的事。不知为何,两人身上穿的并非来禅的制服,而是校方指定的泳装──学校泳装。
「……嗯?」
「发现。是士道。」
此时,耶俱矢与夕弦似乎发现了士道,同时抽动了一下眉毛。
接著立刻露出锐利的视线,两人同时像是要威吓士道般张开双手。
「士道,总算找到汝了……!汝竟然还没逃跑,继续逗留在校舍里呀!哼,吾就称赞汝那股胆量吧!」
「警戒。我不会再大意了。我要你彻底了断这场纷争。」
「什么……」
士道看见两人的反应,绷紧身体向后退。要是猜得没错,这是……
「你……你们该不会要说,我也对你们做出什么事吧?」
士道发出颤抖的声音问道,耶俱矢和夕弦便一脸困惑地皱起眉头。
「士道,汝这家伙打算装傻吗!少啰嗦,快把刚才汝抢走的吾的内裤还来!」
「气愤。说出『我其实超迷恋透出的内衣』,然后对夕弦泼水的人是谁!」
「噫……噫噫!」
又被告知莫须有的罪名,士道眼睛瞪得老大。
「不知道汝究竟在想些什么,真是一点都大意不得的可恶家伙!」
「同意。找不到替换的运动服真是急死我了,幸好我把装泳衣的包包放在学校。」
「我……我没有做那种事──」
「汝还想装无辜吗!不过这招没用!那确实是士道没错!吾等不可能认错士道的脸!」
「同意。正是如此。爱士道爱过头的耶俱矢不可能会看错。」
「你在说什么呀,夕弦!还敢说我,你自己还不是一样……!」
「无视。我不知道你在说什么。」
八舞姊妹之后争吵了一阵子,不过随后又像是回过神般甩了甩头,再次面向士道。
「总之!本宫非得讨回公道!小看本八舞的罪孽,本宫要汝用身体偿还!说得具体一点就是,士道!本宫要脱掉汝的内裤!」
「呼应。不仅如此,夕弦还要用喷水瓶喷得士道全身湿淋淋的。」
八舞姊妹说完一步步缩短与士道之间的距离。
「别……别开玩笑了……!」
因为做都没做过的罪行而遭报复,怎么咽得下这口气。士道转身想要逃跑。
然而,此时那条生路的后方又传来了熟悉的声音。
「五河同学……」
发出声音的是一名身材娇小、戴著眼镜的女性。虽然外表看起来很年轻,但从她没有穿著制服这一点可以判断她并非学生。她是士道的班导──冈峰珠惠,通称小珠。
「小……小珠……不对,冈峰老师。」
士道随即修正不小心脱口而出的昵称,叫了她的名字后,小珠老师便踏著沉重的脚步朝士道走来,然后一把抓住他的衬衫下襬。
「老师,你……你怎么了……」
士道内心感受到一股不祥的预感询问后,小珠老师便露出泫然欲泣的表情,诉苦般说了:
「对我做……做出那种事,你还在说什么鬼话啊……!我……我嫁不出去了……我绝对要你好好负起责任!」
「咦……咦咦!」
虽然早就抱持某种程度的觉悟,不过这也太超出自己所能承受的范围了。士道抖了一下肩膀,向后退了一步。
接著,这次换走廊的转角出现了一名少年──看到士道的瞬间立刻发出「噫!」的一声,听来似乎十分害怕。
那是士道的朋友,殿町宏人。抹上发蜡固定住的头发,以及看似勇猛的外貌,体格也比士道来得健壮。可是不知为何,他却以犹如少女的姿势抱著肩膀,牙根还不停打颤。
「殿……殿町……?」
士道不解地说了,殿町便像只吉娃娃般全身颤抖。
「五河……『同学』,那个啊……我常常爱开玩笑,可能让你有所误解……但是我并没有那方面的兴趣……」
「你到底受到了什么样的对待啊!」
士道不禁出声大叫。可能被这吼叫声吓到,殿町像乌龟一样缩起了头。
「唔……!」
士道一头雾水,但即使辩解,对方也听不下去吧。总之,待在这里十分不妙。士道左顾右盼寻找活路。
就在这个时候──
「咦……?」
士道看向走廊远方的瞬间,感觉全身猛然冒起鸡皮疙瘩。
透过窗户洒下阳光的T字路口站著一名少年。
纤瘦的身躯,以及带点中性的脸孔。剎那间,一股似曾相识却又感到陌生的奇特感觉朝士道袭来。
不过,士道立刻……
发现他是「每天早上在镜中看见的人物」。
没错。虽然十分令人难以置信……不过,五河士道就站在那里。
「…………」
「另一个士道」往士道的方向瞥了一眼,立刻扬起嘴角露出邪狞的笑容,一边轻轻挥著手在走廊上渐行渐远。
简直像在挑衅士道一样。
「等……等一下……!你到底是什么人啊……!」
士道放声大喊,打算追上「另一个士道」而在脚上施加力量。
却敌不过八舞姊妹的瞬间爆发力。士道的右手被耶俱矢、左手则被夕弦抓住,停下了脚步。
「呵呵,汝以为本宫会放过汝吗?死心吧,士道!为汝的罪行感到懊悔吧!」
「束缚。不让你逃走。好了,让我喷湿你身上每个角落吧。」
「等……!等一下!刚才我在走廊另一头……!」
这样下去会追丢「另一个士道」。士道下定决心,两只手臂用力。
「啊!知道了啦!我会顺从你们啦!」
士道有些自暴自弃地大喊,压制住士道两只手臂的八舞姊妹便看似满足地点点头。
「呵呵,是吗?那就好。吾等八舞受到那样的屈辱,本宫要汝接受对等的制裁!」
「同意。一开始乖乖就范不就好了。」
耶俱矢与夕弦放开士道的手臂。她们老实地相信了士道说的话──不过内心也盘算著假如士道想要逃跑,也能轻易地再度抓住他。
事实上,士道这么做是正确的。虽说封印住了力量,但八舞姊妹原本就是操纵风的精灵,士道绝对比不上她们的瞬间爆发力。要从她们身边逃跑,想必十分困难吧。
没错……如果不巧妙地趁隙脱逃──
「是啊,我放弃了。你说内裤是吧!我脱总行了吧!」
士道如此说完便用重获自由的双手「喀恰喀恰」地解起自己的皮带。
「……!」
面对士道突如其来的举动,耶俱矢、夕弦以及小珠老师都抖了一下身体,有些反射性地用手摀住自己的脸。顺带一提,殿町则是脸色发青地沿著墙壁逃之夭夭了。
无论如何,这都是一个好时机。士道趁著大家摀住脸的空档,提起脚步追著「另一个士道」奔跑而去。
他跑到走廊深处,转往「另一个士道」消失的方向。接著便看到前方出现刚才看见的「另一个士道」的背影。
「!那家伙……!」
士道紧咬牙根,追著那个背影加快了奔跑的速度。
然后,不知跑了多久。
士道犹如受到「另一个士道」引导一般,在校内东奔西跑──最后来到了屋顶的门前。
「呼!呼……你应该……已经……无路可逃了……」
士道将手放在胸口调整急促的呼吸,大口深呼吸。
接著握住门把,一口气打开门。昏暗的视野瞬间被宽阔的蓝天侵蚀。
不过,现在不是在意这种事情的时候了。士道踏进屋顶,视线环扫被栏杆包围住的区域每一个角落。
「嗨,你比我预料的还要早到嘛。」
「……!」
背后传来这样的声音,令士道顿时身体一僵。
他连忙转过头看向声音来源,于是看到了长相跟士道如出一辙的少年悠然坐在刚才士道走出的屋突上。
「你……果然是我……」
士道皱起眉头,表情不悦地狠瞪著「另一个士道」。
在极近距离下照面,已经没办法用看错这个词带过。宛如从镜中世界走出来,与士道一模一样的人就待在那里。
「呵呵……」
「另一个士道」嘻嘻嗤笑后,便从屋突上一跃而下,降落在士道面前。
士道再次看向那个身影,感到混乱的同时确定了一件事。
没错。刚才十香、女同学三人组、折纸、八舞姊妹以及小珠老师和殿町,好几个人异口同声控诉士道莫须有的恶行。
恐怕全都是如今站在士道眼前的「另一个士道」所干下的好事。
「你猜想的没错。你不在的期间,我可是尝遍了各种甜头呢。」
或许是透过士道的表情察觉到他的想法,「另一个士道」弯起嘴唇。声音,甚至连动作都与士道别无二致。他每说一句话,就有令人作呕的莫名情绪萦绕在士道心头。
「你……到底是什么人?为什么长得跟我一模一样?另外,你到底是基于什么样的目的做出那种事……!」
士道谨慎地瞪著他说完,「另一个士道」便像是按捺不住笑意似的嗤嗤闷笑。
「有……有什么好笑的!」
「呵呵……当然好笑呀。因为,你竟然还没发现嘛,『士道真是的』。」
「什么……」
士道屏住呼吸,瞪大眼睛。
「另一个士道」说出的话语后半段跟士道的嗓音截然不同,是一名女性的声音。
那声音似乎在哪里……而且还是最近才听过。
「刚才的声音……难不成你是──七罪……?」
没错。那个声音无庸置疑是昨天士道邂逅的精灵──七罪的嗓音。
于是「另一个士道」露出妖媚的笑容,用单手手指做出一个圆圈的手势。
「叮咚!答对了。表现得真好,了不起、了不起。」
「你这副模样是怎……怎么回事啊……」
虽然士道嘴上这么问,脑海里却清晰浮现昨天目睹的光景。
七罪显现出的天使〈赝造魔女〉。被它前端发出的光芒照射到的飞弹和AST队员,全都化为别的样貌。
──将物体变化为其他东西的能力。如果那个能力也能应用在自己身上,那就不难理解如今她为何是这副模样。
不过就算理解这件事,士道仍有不明白的地方。他露出严肃的表情继续说道:
「你到底有什么目的?变成跟我一模一样,对大家做出那种坏事……!」
士道说完,露出愉悦神情笑著的「另一个士道」──七罪突然冷眼狠狠回瞪士道。
「……你真的不知道吗?」
「知……知道什么……」
七罪锐利的视线贯穿士道的身体,令他感受到一股彷佛心脏紧缩的错觉。
然后,脑海里同时想起昨天七罪离去时留下的话语。
(──既然被你看到,就不能轻易放过你……!给我记住,我要终结你的人生……!)
「啊──」
士道恍然大悟地抖了一下肩膀,吞了一口口水。
「你该……该不会……是要来终结我的人生……」
「──二十分。」
士道语带颤抖地说完,七罪便半眯著眼睛回答。
「咦……?」
「我说过了吧?既然你知道了我的秘密,我就不会轻易放过你。你以为小小找你的碴就能消除我的心头之恨吗?别开玩笑了。我要把你毁得乱七八糟、一塌糊涂、东倒西歪……!」
「等……等一下,你的秘密,我根本什么都──」
士道半眯著眼打算解释之际,七罪便像是要阻止他说话般,用脚跟「喀!」地狠狠蹬了地面一下。
「──看吧~~所以才很危险呀。知道我秘密的人,不可以存活在这个世界上。」
「……!」
士道被七罪骇人的表情和非比寻常的魄力给震慑住,不由自主地退了一步。
然而,七罪并不以为意,脸上浮现狰狞的笑容,用手指著士道。
「不过,你放心。因为你看,这里有两个士道嘛,对吧?竟然有两个一模一样的人,也未免太奇怪了吧?必须减为一个人才行吧?」
「减为一人……你该不会要……!」
士道一脸惊愕。七罪脸上依旧保持笑容,悠然点了点头。
「『从今天开始由我来当士道。从今天开始由我来扮演士道。』你什么都不用担心,我的观察力完美无缺,也已经事先调查好你和你周遭人物之间的关系。我不会再做出像刚才那种戏弄别人的举动。就算你消失,肯定也不会有任何人发现;就算你消失,世界依然会持续转动。」
七罪以演歌剧般的姿态继续说道:
「──呵呵,放心吧,我不会杀了你。只不过,要送你去一个和这里截然不同的地方,免得你妨碍我。」
「别……别开玩笑了!那种事情──」
就在士道忍不住想大声咆哮的时候──
「砰!」一声,通往屋顶的门猛然被人打开,露出了两名少女的脸。
──是十香和折纸。
「烦耶,你这家伙去别的地方啦!士道由我来找就好!」
「这句话是我要说的。不能交给你这种人,你应该快点回教室。」
看样子她们两人正在寻找士道。两人互相瞪著对方,推来推去地来到屋顶。
就在此时,两人或许是发现屋顶上已有别人先到了,只见她们同时停下动作,露出彷佛看见什么不可置信的景象一般的表情,将眼睛睁得圆滚滚的。
「有……有两个……士道?」
「……这是怎么回事?」
十香和折纸一脸不解地皱著眉头,来回望著士道与七罪的脸。哎,这也是理所当然的吧,毕竟有两个长相一模一样的人。
不过就某种意义而言,这也是一个大好机会。既然目睹有两个士道存在的决定性场面,应该就能让她们理解对大家捣蛋做坏事的并不是真正的士道。
「十香、折纸!听我说,这家伙是──」
「这家伙是冒牌货!变成我的样子,对大家恶作剧的是这个家伙啊!」
然而,七罪却像是要打断士道说话一般,大声说道。
当然──与刚才的声音截然不同,她精准重现了士道的声音。
「什么……!你们两个不……不要被她骗了!真正的士道是我!」
「你在说什么蠢话!我才是真正的士道!」
士道和七罪以相同的声音、相同的语气说完,十香和折纸微微皱起了眉头。看来她们正因为不知道谁才是真正的士道而感到困惑不已。
然而,士道唯一能做的就只有拚命喊冤这个方法。他面对两人,发出更大的音量诉说:
「十香、折纸,相信我……!我才是真正的五河士道!」
「不可以被他骗了!求求你们──相信我!」
七罪也一个劲地出声恳求。那副模样,连士道本人看来也觉得唯妙唯肖。
「呣……这表示两人之中有一个是冒牌货吧。既然如此──」
「真是难以理解的状况。不过──」
十香和折纸比较士道和七罪一会儿后,各自竖起食指──
「你这家伙是冒牌货。」
「你就是冒牌货。」
两人几乎同时狠狠指向──七罪变身而成的冒牌士道。
「什么……」
七罪露出惊愕的神情,想必是没料想到她们竟会如此毫不犹豫地判别出真伪吧。
「你们两个在说……说什么啊?我是──」
即使七罪死皮赖脸地继续狡辩,十香和折纸似乎也不打算改变她们的心意。两人摇摇头,走近士道。
此时七罪才终于死心了。她以憎恨不已的视线狠狠瞪著士道、十香与折纸。
「……你们为什么会知道?我应该变身得很完美才对。就算是瞎猜蒙中,也该有百分之五十的机率。可是你们为什么那么自信满满地指向我?」
七罪如此问道。十香和折纸对看一瞬,然后先后开口回答:
「就算你问我为什么,我也说不上来……总之就是感觉得出来。你确实长得跟士道一模一样,不过跟本人站在一起,总觉得味道有点不一样。就只是这样。」
「如果只有你一个人站在这里,我可能早就被你唬得一愣一愣的。而实际上,到刚才为止我都还误以为你就是真正的士道。不过,若是在有两个士道,要我猜哪一个才是本尊的情况下,事情又另当别论了。你眨眼的速度比士道本人快了0.05秒左右,身体的重心也比士道向左倾斜大约0.2度。我不可能弄错。」
十香凭直觉,而折纸则滔滔不绝地说著。化身为士道的七罪露出难以置信的表情看著两人。
「这两个孩子是……是怎样……是怎样啦!简直有毛病……!」
「……呃,那个嘛,哎……」
七罪浑身颤抖地说完,士道回答得含糊其辞。
两人立刻就猜中了冒牌货。当然应该要感谢两人才对……不过也不是不明白七罪感到惊讶的心清。
七罪愤恨地咬牙切齿,然后倏地高举右手。
于是虚空中随即出现扫帚形状的天使,七罪才刚握住它,扫帚前端便呈放射状展开如反射阳光似的释放出光芒。
下一个瞬间,七罪身上发出淡淡亮光──摇身一变,化为昨天士道见到的那个高䠷美女。
「什么……」
「…………!」
十香和折纸惊愕地瞪大双眼,接著压低身子并单脚后退一步,打算保护士道。
然而,七罪丝毫不在乎两人的反应,一脸懊悔地咬牙切齿,胡乱搔了搔头。
「不可能……不可能……不可能──!」
「什么……」
「不仅秘密曝了光,我完美的变身还遭人识破吗……?骗人……这种事不可能发生!我绝对……绝对不会承认……!」
七罪深恶痛绝地高声吶喊后,狠狠指向士道等人。
「我不会就此善罢干休……!一定要让你们好看……!」
以充满敌意的视线看向士道他们如此说完,便轻快地坐上扫帚的长柄,朝屋顶的地面一蹬,飞向空中。
「啊──喂……喂!」
士道急忙放声呼喊,紧追在后──但为时已晚。七罪连瞧都不瞧士道一眼,身影就这么愈来愈小。
「唔……」
明明必须提升七罪的好感度,封印她的灵力才行,结果一点进展也没有就结束了。
话虽如此,士道并没有料想到竟会发生这种事。对方突然以士道的模样现身,还企图取代他的存在。事情再离谱也该有个限度吧。包含以后的事在内,得再跟琴里报告不可。
不过,看来现在似乎得先处理别的事才行。
「士道!」
「士道。」
在七罪的身影完全消失之前,原本不敢大意地看向上方的十香和折纸两人同时呼唤士道,转过头来。
「你们两个叫我干……干嘛?」
士道隐约察觉到两人接下来要问什么,紧张到连回答的声音都高了八度。
「那家伙到底是什么人呀?」
「那个女人是谁?你跟她是什么关系?」
两人提出的疑问跟士道猜测的八九不离十。
士道脸部僵硬,绞尽脑汁思考著有没有办法含糊带过七罪的事,解释刚才的状况。
◇
DEM Industry英国总公司办公大楼。
位于二十楼的会议室现在聚集了好几个男人。
这些男人全都是这间DEM公司的董事。所有人坐在巨大的椭圆形桌子前,面有难色地翻阅放在手边的文件。
不过这也难怪。
所有人应该已经收到各方传来的报告,而且排在手边的资料也详细记载了事情的来龙去脉。
──DEM公司执行董事艾萨克‧威斯考特在日本刻意不当行使权力,结果招致DEM日本分公司以及其附属的各个设施陷入半毁状态。
而且,不仅让好几名重要的巫师死伤,还在众目睽睽之下大方展现秘密技术显现装置。要是有人看到这一连串的报告书还能面不改色,不如马上辞掉工作转行当个赌徒算了。
话虽如此,也不是全部的人都愁眉不展。
位于房间最深处的椅子,有一名男子悠然坐在那里。
他是一名身穿漆黑西装,年约三十五岁的年轻男子。深灰色刘海的隙缝间露出一双幽暗的阴森眼瞳,远眺著整个会议室。
艾萨克‧雷‧贝拉姆‧威斯考特。他正是目前大家讨论的人物,DEM公司的MD(Managing Director)。
「你究竟……在想些什么啊!威斯考特先生!」
一名董事微微颤抖著双手,拿起放在手边的文件狠狠往桌上一摔,破口大骂。那是一名戴著眼镜、四十岁左右的男子。虽然在董事会中算年轻人,看起来仍旧比威斯考特年长。
他对待MD的态度粗暴,现场没有人提出规劝。大家心里都想著同样一件事,只是程度上的差别而已。
不过,坐在房间最里头位子上的当事人威斯考特望著这幅情景,也没有露出特别慌乱的模样,只是微微耸了耸肩。
「我不明白你问这话是什么意思呢,梅铎。」
「少装蒜了!」
威斯考特说完,梅铎立刻抓起刚才扔在桌上的资料,举到自己眼前展示给他看。
「对自卫队的不当干涉、私自利用巫师和装备、下令会危害到一般民众的袭击作战,再加上把商业区一角化为战场……!损失金额随便估算也超过十亿英磅……!还被日本政府抓住这么大一个把柄!你究竟打算怎么收拾这个残局!」
「不成问题。我得到了相对应的收获。」
「收获……?到底是什么收获?」
梅铎说完,威斯考特便扬起嘴角。
「──感到高兴吧。我成功让〈公主(Princess)〉反转了。」
「…………!」
听见威斯考特一脸心满意足说出的话,梅铎以及其他董事会的董事们各个惊讶地瞪大双眼。
「你是在开玩笑吗……!希望你搞清楚状况!要是走错一步,有可能会发展成攸关DEM公司存亡的事态喔!你说精灵怎样?精灵到底可以怎么挽救我们公司的窘境!我们已经没有那种美国时间陪你玩游戏跟自我满足了!」
「……哦?」
梅铎满脸愤怒地咆哮。至今脸上始终挂著一抹冰冷微笑的威斯考特微微抽动了一下眉毛。
然而,梅铎没有察觉到他的表情变化,看向并坐在会议室里的董事们说:
「我也要问问你们!你们能够容许他再这样恣意妄为下去吗!要是再继续捅出这种纰漏,DEM Industry在不久的将来肯定会分崩离析!在沦落到那种地步之前,难道不应该执行适当的处置吗!」
「适当的处置……是指?」
听见梅铎的发言,坐在他对面的男子扬声说道。梅铎装模作样地张开双手,宛如宣言一般高声说道:
「我!现在在这里,要求威斯考特解任MD一职!」
「──!」
梅铎如此说完的瞬间,董事会的各个董事们全都抽动了一下眉毛。虽然也有人因为突如其来的解任要求而露出讶异的表情──不过,超过半数的人都表现出一副彷佛老早就知道事情会如此发展的模样。
梅铎看著眼下这种情况,一脸满足地点点头后,随即望向坐在威斯考特旁边的老人。
「好了,罗素议长,请表决。」
梅铎说完,像是在催促般点头示意。
在英国的公司并不准许执行董事兼任董事会主席,也就表示至少在名目上,董事会需要一名威斯考特以外的代表。那就是这位议长──罗素老。
「……你同意吗?先生?」
罗素一脸为难地朝威斯考特投以视线。
然而,威斯考特满不在乎,悠然点了点头。
「当然。那是授予董事会正当的权利。」
「…………」
罗素听见威斯考特的回答,垂下视线后,彷佛察觉到某件事般「呼」地吐了一口气,接著大声说道:
「那么,开始表决。赞成解任威斯考特MD一职的人请举手。」
罗素如此说完,梅铎立刻高高举起右手。
接著,并排坐著的董事们陆续举起手追随其后。
超过半数。大多是年轻董事投的票。
这情况摆明不寻常。
这次威斯考特的行为确实引起了非常大的风波,平常看不惯他那种目中无人态度的人也不在少数。可是,实在难以想像在这么突然的决议下,会有超过半数的人赞同梅铎的提议。
威斯考特望向梅铎。梅铎从鼻间哼了口气,并露出嘲讽似的笑容。恐怕──在威斯考特回来英国之前,他就已经暗中动好手脚了吧。
看著这种情况,罗素环视整个会议室彷佛在清点举起手的董事人数,然后静静地发言:
「──由于没有人举手,要求威斯考特解任MD一职的提议无效。」
「你说什么?」
听见罗素说的话,梅铎皱起眉头。
「这种时候就不要开玩笑了,罗素先生。你也有身为议长的自尊吧。还是说,你终于老眼昏花,看不到举手的人了吗?」
「不是。我只是就我看到的情形说出结果罢了。」
「……什么?」
梅铎纳闷地说完,朝上方看去──发出「噫!」的惊叫声,屏住气息。
举起手的董事们也纷纷跟梅铎一样,表情因痛苦而扭曲。
不过这也是理所当然的事。
毕竟他们原先高高举起的下臂消失得无影无踪。
「呜、啊、啊……啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」
犹如看见这个画面才感觉到痛楚一般,梅铎发出凄厉的尖叫,当场瘫软在地。平滑的切面配合他的叫声,喷出大量鲜血。
──会议室转眼间化为悲惨的阿鼻地狱。
不过在这幅景象之中,有一道沉著的声音从威斯考特的后方响起。
「──玩游戏?自我满足?只不过在艾克创立DEM公司后才挂名的人,少说得一副有多了解的样子。」
如此说完后向前踏出一步的是和这个地方完全不搭调,将明亮的浅色金发高高盘起的少女。她其中一只手里握著一把小小的──如小型菜刀大小的雷射光刃。
没有穿上接线套装就能让雷射光刃现出刀刃这件事本身已经够异常了,又能将刀刃幻化为如丝线般又细又长,在一瞬间砍下董事们的手臂──便能轻易明白她的力量有多强大。
艾莲‧M‧梅瑟斯。不仅是等同于DEM暗中执行力的第二执行部部长,同时也是世界最强的巫师。
「别这么说嘛,艾莲。他只不过是极其正当地利用他身处的环境,行使自己被授予的权利罢了啊。」
「可是……」
艾莲打算追究下去,不过威斯考特制止了她,慢慢从椅子上站起来。
「医务室已经准备好了医疗用显现装置,只要马上把手臂接上去,过几天应该就能恢复原状了吧。快去吧,你们是背负DEM未来的优秀人才。难道不觉得因为这种小事丧失一只手臂是很愚蠢的事吗?」
「……你这家伙……!」
梅铎说话甚至不顾礼仪,狠狠瞪著威斯考特。
不过,威斯考特一点儿也不在意他投来的目光,微微耸了耸肩。
「你毋须担心,只要我『游戏』玩够了,也充分达到『自我满足』的目的,自然会把这间公司让给你们。跟『我们』以往等待的漫长时间相比,这时机很快就会到来。」
威斯考特如此说完,静静地笑了。
◇
「啊……」
士道嘟哝著发出声音,将脚随意靠在沙发扶手上。
十月二十一日,星期六。自从七罪变身为士道出现在学校后,很快地五天就要过去了。
可是自从那天以来,七罪就再也没有现身在士道面前。而且,只要没有发生空间震,〈佛拉克西纳斯〉的观测装置也感应不到她的行踪。
「……像这样风平浪静,反而怪不舒服的。」
士道躺在自家客厅的沙发上,手放在额头上叹了一口气。
就在士道望著天花板想著这种事的时候,肚子一带突然感到一个物体重重地压上来。
「唔咕……什……什么东西……?」
突如其来的负荷令士道皱起脸孔,往肚子的方向看去。
结果发现妹妹琴里一脸若无其事地坐在上头。
「……喂,琴里。」
士道说完,琴里便晃动嘴里含著的加倍佳糖果棒,露出唯我独尊的笑容看向士道。
「哎呀,因为你太没精神了,我还以为是珍奇的人皮沙发呢。」
「我们家才没有像艾德‧盖恩(注……美国连续杀人狂,曾用受害者的尸体制成家具和手工艺品)那种嗜好的家具咧。」
士道半眯著眼说完,琴里便在他的肚子上施加体重,利用反作用力当场站了起来。
「咕耶!」
「哎呀,我撞到你的蛋蛋了吗?」
琴里笑著耸了耸肩。
「我说你啊……」
士道搓著肚子,慢慢坐起身来。
「哼!谁教你明明被精灵盯上,还松懈成这副德性。不知道对方会设下什么陷阱耶。你皮给我绷紧一点。」
「唔……」
被她这么一教训,士道一句话也无法反驳,咬著嘴唇不吭一声。
「虽然不知道那个精灵──七罪有什么盘算,不过很难想像她会什么事都不做,就这样不了了之。她一定会用某种方法来接近你。而且,既然我们没办法主动跟她接触,就必须在那个时间点确实提升她的好感度才行。这件事你应该非常清楚吧?」
「我……我知道啦!」
「难说喔。」
士道如此回答,琴里便一脸无奈地耸了耸肩。
不过,琴里说的没错。
士道和琴里他们〈拉塔托斯克〉的目的并非打倒精灵,而是和平地封印住她们的能力,让她们过著安稳的生活。
所以像这次一样,基于某种理由而引发精灵的敌意,本来是绝对必须避免的事情。
而且,士道甚至不明白自己为何会被七罪视为眼中钉。首先必须利用七罪主动跟自己接触这一点,将计就计找出原因才行。问题简直堆积如山。
可能是看见了士道的表情,琴里从鼻间哼了一声,高举手上拿著的信封。
「你终于露出紧张的表情啦。你看这个,早上在信箱里发现的。」
「咦?」
士道一脸疑惑地歪著头,接下那个信封。拿在手中后,不知里面到底装了些什么,意外地又厚又重。
那是一个白色的横式信封,正面只写上「五河士道先生」这几个字。既没有填上住址和邮递区号,也没有贴邮票。想必是直接投进五河家的信箱里吧。
「这是……信?」
「是呀。是情书喔──七罪寄来的。」
「什么……!」
听见琴里口中说出的名字,士道瞪大了双眼,急忙翻过信封察看背面。
非常谨慎地用蜡封起来,下面确实写著「七罪」的名字。
士道吞下一口口水湿润喉咙后,将信封放在桌上,调整坐在沙发上的姿势。
「打……打开来没关系吗……?」
「是呀。因为难保不会在打开的瞬间就「砰!」的一声爆炸,所以我先在〈佛拉克西纳斯〉调查过表面了,里面应该没有放什么危险物品。当然,既然对方是精灵,也无法百分之百保证就是了。」
「…………」
琴里耸著肩膀说道。士道僵著一张脸,脸颊渗出汗水。
即使如此,也不能不打开它就丢著不管。士道下定决心,拍了拍脸颊鼓起干劲后,剥开押上图案的封蜡,拿出里面的东西。
「这是……」
「……好像是照片。」
琴里凑过来看向士道的手边,一脸疑惑地说道。
没错。信封里放了好几张照片。
士道虽然对精灵寄照片过来感到有些奇怪,但仔细想想,既然七罪能像上次那样反覆地静穆现界,那么就算她知道许多这边世界的事情也就不足为奇了。
而且真要说的话,现在的问题在于那些照片上被拍摄的人物。
「……这该不会是我吧?」
琴里皱著眉头,拿起一张照片。
那张照片上的影像确实是头上绑著白色缎带,身穿国中制服的琴里。
只是眼睛没有看镜头,距离也十分遥远。简直像是……应该说,看琴里的反应也知道,这无庸置疑是偷拍照。
不只琴里。放进信封的照片总共有十二张,每一张都是与士道亲近的人的全身照。
十香、折纸、琴里、四糸乃、耶俱矢、夕弦、美九、亚衣、麻衣、美衣、小珠老师,还有──殿町。
全都是在本人没有发现的情况下偷拍的照片(只有折纸一个人看似察觉到有人在拍照一样,面对镜头的方向)。
「这些照片是……是怎么回事啊……」
士道觉得有点不舒服,皱起眉头。七罪送这种东西过来,究竟想表达些什么?
「里面只有照片吗?还有其他东西吗?」
「啊,我看看……」
士道摸索信封内部,发现里面还放有一张类似卡片的东西。
士道将它拿出来放在桌子上。上头写著几行短文。
「我就在这当中。
趁所有人消失之前,
你能猜中哪一个是我吗?
七罪」



                    


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