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第一章 十月的魔女(Halloween)
2017-06-23 09:44:00

		

「呵呵呵,吶,达令~~你可以再靠过来一点喔~~快点~~」
「不……我说啊,美九。」
「什么事?啊,对了。我前阵子发现一家好吃的义大利餐厅喔~~你今晚有空吗?可以的话,我们一起去吃嘛~~」
「啊,不行,我必须准备十香她们的晚餐……」
「什么嘛~~那也找十香她们一起去嘛~~我可不是那么小心眼的女人喔~~当然由我请客,你放心吧。」
「不,我就说了,美九……」
看著脸上泛起天真的笑容,同时不断将身体挨近自己的少女,五河士道露出困扰的表情。
丝绸般美丽有光泽的蓝紫色头发,以及想必勤于保养的滑嫩肌肤,无庸置疑是一名美少女。
这名唤作诱宵美九的少女虽然比士道大一届,平时却没有学姊的风范,举手投足之间都流露出孩子气。
然而她的身材却发育得十分良好,每移动一次,她那丰满的上围便会朝士道挤压过来,让他不知该如何是好。他只能满头大汗,眼神四处游移。
话虽如此,现在令士道全身僵硬的不只有美九天真无邪的举动。
「……」
一道热切的视线紧紧缠绕著士道的全身。
……没错。士道的妹妹琴里正坐在士道与美九的眼前。
以黑色缎带绑成的双马尾、如橡实般圆滚滚的眼睛,还有含在嘴里的加倍佳棒棒糖,是少女最大的特徵。她现在肩上披著一件深红色的外套,用手拄著脸颊,一脸不悦地望著美九(单方面)与士道卿卿我我。
士道等人所处的地方,是空中舰艇〈佛拉克西纳斯〉的某个房间内。
宛如刻意将灯光调暗的昏喑空间,中央摆放著士道等人坐的椅子,四周则围绕著成排的长桌。场景犹如紧张的面试会场,不然就是法院……不过,美九看起来并不是那么在意。
「……差不多可以了吧,美九?」
「咦?差不多,是指什么事情呀~~?」
美九以不带一丝恶意的表情如此说完,琴里便咬紧牙关、大拍桌子说道:
「就、说、了!是侦讯啦!还不是因为你嚷嚷著『如果达令不陪人家,人家就不配合~~』,我才特别允许他在场的!」
「啊啊,听你这么一说,好像是有这么一回事呢~~」
美九发出「啊哈哈」的笑声后,面向琴里。不过,手仍旧挽著士道的手臂。
琴里深深叹了一口气,翻开放在手边的文件。
「……那么,我要开始发问了。」
「好的、好的,请不要客气。」
美九以十分轻松的语气回答。琴里再次叹了一口气后说道:
「虽然我有许多关于你的能力和天使方面的问题想询问……不过这些就稍后再说。首先必须确认的事情是──」
琴里说著竖起指尖指向美九。
「将你变成精灵的存在。」
「…………!」
琴里如此说完的瞬间,美九原本笑盈盈的脸颊抽动了一下。
「你本来是人类,而非纯正的精灵──这一点没错吧?」
「…………」
听到琴里说的话,美九微微皱起眉头,露出一脸痛苦的表情。或许是心理作用,感觉她的呼吸似乎也变得急促。
瞬间以为她是否有什么无法回答琴里的苦衷……不过,士道马上就改变了念头。
美九成为精灵是在她对人类感到失望、对世界彻底绝望时的事情。想必她对于要亲口说出那时候的事感到犹豫吧。
「美九,你还好吗?如果心里觉得难受,稍微休息一下再──」
「……不,没关系~~」
士道表达关心后,美九随即摇了摇头。
「有达令陪在我身边。我已经决定要坦然接受过去所有的事情,向前迈进。」
「美九……」
士道像是要鼓励美九般温柔地拍著她的背。于是,美九点了点头。
「……是的,你说的没错~~距今几个月前……在我被大家背叛、因心因性失声症而丧失了声音、失去活下去的希望时──『神』出现在我的面前~~」
美九说完后,琴里的眼神似乎变得锐利了一些。士道也微微皱起眉头。
然而美九丝毫没有察觉琴里与士道的模样,继续说道:
「『吶,你想要力量吗?想不想要足以改变世界的强大力量?』『神』对我这么说完,就拿出一颗闪闪发光,类似紫色宝石的东西。我伸出手想收下,那颗宝石便溶进我的体内……下一个瞬间,我就拥有魅惑人心、能使别人对我言听计从的『声音』了~~」
「……原来如此呀。」
琴里板著一张脸低吟,竖起了含在嘴里的加倍佳糖果棒。
「把你知道的关于那个『神』的所有事情,全部说给我听。」
「就算你说全部,我也……」
美九看似伤脑筋地将眉毛皱成八字形。
「感觉有些不可思议呢~~他明明就在那里,却像杂讯一般无法辨识容貌,明明有听到他的声音,也理解他说话的内容,却又完全不清楚他是什么样的声音~~该怎么说呢,感觉他的存在本身就像打了马赛克一样……」
「……这样啊。」
琴里轻轻叹了口气,如此说道。话虽如此,她看起来却没有非常沮丧。想必是早已料到美九会有的反应了吧。
「那么,我换个问题。你获得精灵的力量之后,有没有过想破坏事物的冲动,或是自我意识遭到侵蚀的情况?」
「想破坏事物的冲动……吗?没有呢,印象中好像没发生这类事情……」
「是吗……」
琴里皱起眉头,在手边的文件上做记录。
「琴里,那是……」
「没错。」士道一开口,琴里便点头回答:
「我认为发生在我身上的事,搞不好也同样会发生在美九身上。不过,到底是怎么回事呢?是因为灵力种类不同导致性质不同吗?还是个人适应度的问题……又或者是〈幻影(Phantom)〉在我那时候掌握到了赐予人类灵力的诀窍?唉,如果真是这样,被当成白老鼠的我还真是难以忍受。」
琴里耸了耸肩,愤恨地说了。士道也紧咬牙关,握起拳头。
〈幻影〉──赐予美九以及琴里灵力,使她们化为精灵的存在。
是精灵?是人类?抑或是其他生物?为何能将人类变成精灵?又是为了什么目的做出这种事──一切充满了谜团,如字面上之意,是个如幻影般的「某个东西」。
「唔……」
正当士道陷入沉思的时候,有人突然用力拉了他的手臂一下。朝施力的方向一看,才发现美九正气呼呼地鼓著脸。
「请不要忽略我,就你们两个人埋头苦思啦~~」
「喔喔……抱歉、抱歉。」
士道露出一抹苦笑,琴里也像是念头一转,乾咳一声清了清喉咙。
「对不起喔。不过你放心,讯问才刚开始,接下来我会仔细聆听你说的每个细节。因为也无法彻底排除〈幻影〉操纵你记忆的可能性,为了稍微看一下脑波的情况,我要在你的头部贴上电极片喔。」
琴里莞尔一笑。美九与她呈现对比,摆出一副厌恶的表情,脸颊流下了汗水。
──结果美九从琴里那里解脱,已经是四周染上夕阳余晖之后的事了。
美九被〈佛拉克西纳斯〉的传送装置传送到五河家门前,踉踉跄跄、软弱无力地倚靠在士道身上。
「喂……喂喂,你还好吧?」
「好……好累呀……」
美九说完深深叹了一口气。
「……总觉得今天我已经想直接回家,然后立刻钻进被窝……达令,很抱歉,刚才提到的店,我们下次再去好吗~~?」
「咦?好,那倒是无所谓啦……」
士道说完,美九便举起双手,在胸前十指交扣,表情瞬间变开朗了。
「嗯~~真是的!达令真的好温柔喔~~」
然后她维持这个姿势,将身体贴近士道。
「喂……喂,你好歹也是个偶像,这样不好吧……」
士道红著脸移开视线,美九一瞬间露出目瞪口呆的表情。
没错。现在一脸天真无邪地搂住士道的少女诱宵美九,身为一名拥有奇迹般歌声的偶像,是个赫赫有名的人物。
由于长期隐藏真面目从事歌手活动,并没有太多人认得她的脸……但自从上个月开始公开上电视表演,如今她的面貌已经广为全日本民众所知。要是展现出这种毫无防备的姿态,恐怕一瞬间就会被拍到绯闻照片了吧。
然而美九彷佛看透了士道的想法,扬起嘴角露出意味深长的笑容。
「呵呵,这种事没关系的~~要是有狗仔躲在暗处偷拍,我会对著镜头比出胜利手势。不管是Friday八卦杂志还是Sunday都尽管放马过来吧~~」
「……呃,我想Sunday应该是没关系……」
士道露出苦笑,美九便「呵呵」地微微一笑。
「达令你曾经说过吧~~就算没有人愿意听我唱歌,你一个人也会当我的歌迷。所以……不要紧的~~只要有你在,我什么都不怕。」
「嗯……是啊。」
士道同样凝视著美九的眼睛,轻轻点了点头。
或许是看到士道的反应,美九露出满面笑容,将身体从士道身上移开。
「那么,我今天该告辞了~~期待下次还能再见面,达令~~」
「好,下次见。」
「好的~~那么……」
此时,美九的双手突然搂住士道的脖子,发出「嗯~~」的声音并嘟起嘴唇。
「什么……!美九,你你你你这是在干嘛啊……!」
「咦咦?干嘛……当然是吻别呀……」
「呃……不是啦,就算再怎么不怕绯闻缠身,这么做也太奇怪了吧?」
「不会呀,你还真是害羞呢~~没关系啦~~快点~~」
「喂……喂,等一下……」
美九的双手使劲用力,于是士道的脸就这么愈靠愈近──
「啊!你们两个在干什么!」
右方突然传来一道宏亮的声音,吓得士道抖了一下肩膀。
士道和美九同时朝声音来源看去。那里站著一名双手不停颤抖,眼睛瞪得老大的少女。
如夜色般朦胧的乌黑长发披散在肩膀和背上,外加一双美丽的水晶眼瞳。只要看过一眼就绝对不会忘记的绝世美少女。
夜刀神十香──士道的同班同学以及邻居,同时也是──跟美九一样,过去被士道封印灵力的精灵。可能因为吃晚餐的时间快到了,所以才到五河家吧。
「十……十香!」
「哎呀~~十香。好久不见了呢」
美九以爽朗的语气说道。于是,十香拖著沉重的脚步缓缓走向两人,一把扒开士道与美九。接著像是要保护士道一样张开双手,站在两人中间。
「你没事吧,士道!可恶的臭美九,我听说她改过自新了,到底又有什么企图!」
十香露出锐利的目光说完,从十香刚刚走过来的方向又传来了三道新的脚步声。
「哼,竟然打算对本宫与夕弦的共同财产士道下毒手,好大的狗胆。也罢,本宫就仔仔细细地让汝了解吾等八舞的恐怖吧!」
「警告。接触士道时,请在文件上写下主旨,并向拥有所有权的夕弦和耶俱矢提出申请。」
说完,长相一模一样的双胞胎面向美九摆出战斗姿势。
她们两人分别是头发高高扎起、表情显得好胜为其特徵的耶俱矢,以及绑著长长的三股辫、一脸发呆的神情令人留下深刻印象的夕弦。实际上,只能靠发型和表情的不同来区分两人脖子以上的部分……不过,只要将视线稍微往下移,便能以令人绝望的体型差距来辨别两人。
接下来,从她们的身后传来细小的声音。
「我认为在路……路中央做那种事……是不行的……」
如此说完后,戴著帽子遮住眼睛的娇小少女──四糸乃羞红了脸。同时,装戴在她左手上的兔子手偶「四糸奈」嘴巴一开一阖地说:
「吶~~不行哟~~那种方式连四糸乃都还没尝试过~~禁止抢先~~」
「四……四糸奈……!」
四糸乃表现出慌张的模样,堵住「四糸奈」的嘴巴。「四糸奈」表情痛苦地扭动著双手。
说到这里,为了让原本生活在〈佛拉克西纳斯〉隔离区好一阵子的四糸乃也能一点一滴逐渐适应普通的生活,从几天前开始四糸乃便搬到公寓的其中一间房间居住。
八舞姊妹和四糸乃。她们也和十香一样是精灵──和美九之间也因缘匪浅。
没错。上个月,她们曾经遭到显现天使的美九操控身心。也许是因为这个缘故,她们至今似乎仍对美九抱有些许戒心。
「哎呀!」不过,美九本人却表现出不太在意的模样,眼里闪耀著光芒说著:
「好久不见了呢~~四糸乃还有耶俱矢、夕弦。那个时候真的很抱歉,我一直很想向你们道歉呢~~」
美九如此说完低头致歉。也许是对她的反应感到不知所措,只见三人露出困惑的神情,面面相觑。
然而,十香即使看见美九的举动也没有解除警戒,依旧站在士道前方。
「所以呢,你到底有什么意图?你刚才想对士道做什么!」
「咦?吻别呀?十香平常不会这么做吗?」
「吻……吻别?」
十香看似困惑地蹙起眉头,转头看向士道。
「……通常会这么做吗?」
十香一脸疑惑地如此问道。要是让十香在这里误会可就糟了。士道用力摇摇头。
「你……你这不是胡说吗!道别的时候竟然要亲吻,这种事──」
「咦咦~~不是很棒吗~~十香你也试试看如何?」
「什么……!」
听到美九若无其事说出这句话,不只士道、十香,甚至连四糸乃和八舞姊妹也屏住了呼吸。然而,美九却露出士道他们的反应才令她感到意外的模样,愣了一下后随即又像是想到了什么主意一般,「啪」地拍了一下手。
「对了!我想到一个好点子~~首先由我跟达令接吻。然后,跟达令接吻过的我再跟十香接吻。怎么样呀?一举两得!是个划时代的好方法吧!」
「为……为什么我非得跟你这家伙接吻不可呀!」
「咦?因为~~我前一刻才跟达令接吻呀~~」
「唔……唔嗯。」
「也就表示,十香等于是在跟达令接吻呀~~」
「呣……原……原来如此……」
「不是吧,原来如此个什么劲啊。」
士道如此说著想阻止快被美九说服的十香,十香便恍然大悟般抖了一下肩膀。
「可……可恶的臭美九!你想骗我吧!」
「我没有那个意思哟……啊!不然这样好了。我先跟十香接吻,再跟达令接吻~~十香火热的心意,我会好好传达给达令哟~~」
「什么……!」
「嗯~~」
美九在胸前十指交扣,做出如同祈祷般的姿势后,垂下视线对十香嘟起嘴唇。十香神色慌张地摇摇头后,当场逃之夭夭。
「啊啊~~为什么要逃跑呢~~请等一下啦~~」
「不……不要跟过来!」
十香发出哀号般的声音,便朝四糸乃她们跑去。
「呀……!」
「笨……笨蛋!不要过来这里!」
「战栗。我们逃吧,耶俱矢。」
三人一一说完,全都逃开美九身边。
「啊啊!讨厌,事情变成这样的话,我就跟每个人接吻吧~~!」
「哇啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」
「哈……哈哈……」
看见美九露出打从心底感到开心的表情追著其他人跑,士道无力地苦笑。该怎么说呢,感觉她跨越了不和以及嫌隙,轻易便和大家化解了隔阂。
◇
「唔……」
将士道与美九送回地面之后,琴里于〈佛拉克西纳斯〉的办公室内,单手拄著下巴,归纳美九刚才说的话。
展现在琴里眼前的画面,是将美九的录音内容建档成文件的资料。她再次确认内容,编辑成条列式,制作要在圆桌会议上提出的资料。
本来像这类的工作应该是要交给其他机构人员负责的杂务,但唯有关于迷雾重重的〈幻影〉一事,必须由曾经当面见过〈幻影〉的琴里亲自处理。
毕竟美九是除了士道与琴里以外,唯一遇见〈幻影〉的少女。只要她说的一字一句当中有可能潜藏揭穿〈幻影〉真面目的情报,就不能交由其他机构人员负责。
「给予美九的紫色灵魂结晶……〈幻影〉到底拥有几个灵魂结晶……?如果他可以无止尽地创造──」
琴里一边逐字阅读文章一边操纵控制台,嘴里喃喃自语。
就在这个瞬间──
「呀!」
突然有个冰冷的东西贴上琴里的脸颊,她因而高声尖叫。
「到……到底是什么呀……!」
琴里惊讶地抬头一看,发现有一名不知何时出现、与琴里年纪相仿的少女正递出罐装咖啡站在那里。
绑成一束马尾的头发,以及左眼下方有一颗哭痣,令人印象深刻的少女。眉宇之间散发出来的气息,总觉得和士道有些相似。
「专心工作是很好啦,不过是不是有点奋斗过头了呢?」
少女──崇宫真那说完微微一笑。
「……不用你说我也知道啦。」
琴里语带不满地如此回答后,接下了真那递出的咖啡。拉开沁凉咖啡的拉环,一口气将里面的液体灌入喉咙里,微苦的大人风味在舌尖蔓延开来。
「所以,情况如何?有什么进展吗?」
「……很遗憾,目前只知道五年前出现在我们兄妹面前的〈幻影〉,应该跟接触美九的『某个东西』是相同的存在这件事而已──」
话说到一半,琴里突然抽动了一下眉毛。
「……话说,你为什么会在这种地方?」
「咦?」
琴里半眯著双眼说完,真那便一脸疑惑地歪著头。
「问我为什么,我就很正常地从正面的入口进来呀。好了,连我进来这里都没发现,代表你真的累了。稍微休息一下──」
「谁在问你这个了啊!我不是交待你要安静休养吗!你的身体本来就够残破不堪了,还那么乱来……!」
琴里「砰」的一声大拍桌子吶喊。
没错。崇宫真那现在虽然受〈拉塔托斯克〉保护,但她过去曾是隶属于DEM Industry、第二执行部的巫师(Wizard)。当时她全身被施以魔法处理,因而得到了强大的力量,不过相对的,她的身体付出了惨烈的代价。
「我不是说过了吗?只要立刻到〈拉塔托斯克〉的专门机构接受治疗,或许多少能延长寿命!可是你却……!」
「哎……哎呀,话是这么说没错啦。啊……啊哈哈……那么我差不多该……」
真那脸上浮现尴尬的笑容,急忙打算离开。琴里从椅子上起身,压制住真那的身体阻止她。
──正确地说,是将脸埋进真那的背后紧紧抱住她。
「琴……琴里?」
「……谢谢你。如果那时你没有待在〈佛拉克西纳斯〉,不知道情况会变怎样。」
「…………」
真那静静地转过头,温柔地抚摸琴里的头。
「彼此彼此吧,你不也救了我?能早点报答这份恩情,我反倒还松了一口气呢。」
真那说完扬起嘴角浅浅一笑。
琴里轻轻擦拭眼眶泛起的泪水,耸了耸肩,发出「呵呵」的笑声。
「……该怎么说呢,你果然是士道的妹妹呢。让我有点嫉妒。」
「咦?」
「没事──不过……」
琴里眉头深锁,加重了双臂的力道,紧紧钳住真那的身体。
「我很感谢你做出的举动。可是,一码归一码。我要你好好去专门机构充分接受治疗。」
「呃,可是你看,我还得去追〈梦魇(Nightmare)〉才行。除了我,没人可以当她的对手……」
「狂三的调查确实是紧急要务没错,但是你的身体状况比她的事更急迫吧……!」
「我……我说啊,琴里。你可爱的脸蛋露出非常可怕的表情耶……」
真那脸上浮现僵硬的笑容,微微仰起身体。琴里为了不让真那逃跑,双手更加使劲用力。
就在此时,琴里办公桌上的萤幕跳出一个视窗,随即从扩音器传来一道声音。
『──五河司令。总部要求通──讯……!』
显现在视窗内的〈佛拉克西纳斯〉船员椎崎大吃一惊地抖了一下肩膀,宛如看到了什么不该看的场景。
此时,琴里「啊」地发出叫声。就如同这边能够看到椎崎的脸一样,椎崎理所当然也能看见这边的情况。而且,琴里现在正热情地抱著真那。要是突然被看到这个场面,很有可能招致各种误会。
琴里急忙放开真那,面向萤幕。
「你可不要误会喔!刚才只是因为真那想逃跑,所以我才抓住她──」
「那么,我去进行〈梦魇〉的追踪任务了!结果我之后会再通知!」
从琴里的束缚解脱的真那宛如脱兔般拔腿就跑。琴里想再抓住她的后颈而伸出手──却为时已晚。真那以巧妙的姿势闪过琴里的手,离开了办公室。
「啊!这个家伙……!回来之后要好好接受治疗喔!」
「我会考虑考虑!」
真那挥著手说道。同时,办公室的自动门发出声响关了起来。
「那孩子真是的……」
琴里胡乱搔了搔头,坐回椅子面向萤幕。
「……所以是什么事?总部的消息吗?」
『啊,是……是的。使用秘密线路要跟司令通讯。可以转接给您吗?』
「可以,麻烦了。」
『了解。』
椎崎如此说完,开始操作控制台。于是,椎崎的脸从萤幕上消失,转而现出另一位人物的身影。那是琴里曾经见过几次面,〈拉塔托斯克〉圆桌会议议长艾略特‧伍德曼的秘书官之一。
『不好意思,在您百忙之中打扰,五河司令。』
「那倒是无所谓,不过突然联络我有什么事吗?」
『那个,其实是伍德曼卿他──』
秘书官露出稍显尴尬的表情继续说道。
◇
十月十五日,星期日。在街上的装饰充满了万圣节气氛的时节,士道与十香移动脚步朝商店街前进,准备购买晚餐的食材。
「喔喔……士道,那是什么?」
十香说著指向装饰在杂货小铺屋檐上的巨大南瓜妖怪。
「那个啊,是南瓜灯,把南瓜挖空做成的。不过那不是真正的南瓜,是塑胶制品就是了。」
「南瓜?那个妖怪是橘色的耶!南瓜不是绿色的吗?」
「喔,日本的南瓜大多是绿色的,不过国外好像有那种颜色的南瓜喔。」
「想不到……如果那么大,拿来炖、炸和煮成汤似乎也还有剩呢。」
十香看似深感佩服地睁大眼睛,同时「嗯、嗯」地点著头。
不过,好像听说过用来制作南瓜灯的南瓜品种基本上是种来观赏用的,并不太能吃……但也没必要破坏十香的梦想吧。
「嗯~~那么机会难得,今天买南瓜回家当晚餐的材料吧。我记得绞肉还有剩,来做炖南瓜拌肉燥或是可乐饼吧。」
「喔喔!」
十香的眼睛闪闪发光,并且猛力挥著双手。
「嗯,我觉得这个主意非常棒!不过,炖南瓜拌肉燥我还可以理解,但是可乐饼……?可乐饼不是用马铃薯做成的吗?」
「一般是这样没错。不过用南瓜做的也很甜很好吃喔!」
士道说完,十香便像是要想像味道似的闭上眼睛几秒之后,咽下一口口水。
「……唔嗯,今天就做可乐饼吧!好了,既然决定了就快点走吧,士道!」
十香说完指向蔬果店,大步朝那里走去。
「啊,喂,走路要看前面,不然很危──」
士道话还没说完,十香就撞上从旁走出来的人,一屁股跌坐在地。
「唔!」
「哎呀……」
「啊啊,真是的,我不是早就告诉你了吗!来吧,要不要紧?」
「呣……嗯。」
士道扶起十香之后,面向十香刚才不小心撞到的人。
在那里的是坐在轮椅上年约五十岁的外国男性,以及推著轮椅、年约二十五岁,戴著眼镜的女性。
「不好意思,我们太不小心了。请问有没有受伤?好了,十香也快点赔不是。」
「啮……抱歉。我走路没看前面。」
十香一脸歉意地低头赔罪。于是,男性脸上浮现出柔和的微笑摇摇头,说出与他的容貌完全不搭的流利日文。
「不,我们才不好意思。你没事吧,小姐?」
「嗯,我没事。」
「那就好。要是真让你这么可爱的小姐受伤,我可就要下地狱了。」
男性语带幽默地说了。会顺口说出那种台词,以前铁定是个花花公子吧。士道暗自在心里想著「得向他学习才行」……不过,十香并没有羞红脸颊,而是一脸目瞪口呆的模样就是了。
正当士道想著这些时,男性像是突然想起了什么事一样,拍了一下手。
「对了,我想请教你一件事。你们知不知道市民医院在哪里?」
「医院……吗?喔喔,医院的话,只要往商店街直直走,走到大马路后左转,然后在第三个红绿灯右转,再一直走下去就能看到了。」
士道说完,男性思索般发出「唔嗯」的声音侧著头。
「搞不太清楚呢……不好意思,可以请你带我去吗?」
士道抓了抓头。他们等一下还要去买东西……不过,也不是那么远的地方,帮这点小事也无妨吧。
「可以啊。往这边走。」
士道说完,笔直地快速穿过商店街。
「不好意思啊,日本人还真是亲切呢。我好感动。」
「不会,这点小事。呃──」
「啊啊,叫我鲍德温吧。这位是嘉莲。」
男性──鲍德温如此说道,并且用大拇指比向推著轮椅的女性。于是,被称为嘉莲的女性只说了一句「你们好」之后,便再次沉默了。
浅色的明亮金发以及碧眼。分明是第一次见面,士道却没来由地觉得好像曾在哪里见过这位名为嘉莲的女性。
「怎么了吗?」
「啊,没有……我叫五河士道。」
「我是夜刀神十香。」
士道和十香自我介绍完,鲍德温便神情愉悦地点了点头。
「嗯,我得感谢上帝让我能在异国遇见一对如此优秀的情侣呢。」
「噗……!」
「唔……?」
听见这句话,士道不由得喷出口水。可能是不明白鲍德温话中之意,或是觉得士道的反应令人纳闷,十香歪了歪头。
「士道,你怎么了?」
「我……我们并不是情侣……」
「哎呀,不是吗?那真是失礼了。」
鲍德温耸了耸肩。士道则是擦拭额头渗出的汗水。
不过,十香此时戳了戳士道的背。
「士道,什么是情侣?」
「咦……!呃,这个嘛……」
正当士道伤透脑筋时,鲍德温看似兴味盎然地将视线投向十香。
「十香。你跟士道认识多久了?」
「呣?我想想……大概半年左右吧。」
「原来如此,也就是在四月左右吧。在日本刚好是举办入学或开学典礼的时节呢。你们是在学校认识的吗?」
「不是。我跟士道是在空间震的时候──」
「哇!」
士道大喊一声,打断十香那一根肠子通到底的发言。
十香似乎也因此发现自己的失误,愕然睁大双眼,像是要蒙混过去似的继续说道:
「不……不是啦。说是空间震,可是……不是我引起的喔,是那个……」
「是……是空间震发生的时候,在避难所认识的!」
「嗯……没错!就是这样!」
士道一这么说,十香便点点头表示赞同。
虽然态度稍嫌不自然,不过应该还满合理的。士道战战兢兢地望向鲍德温。
鲍德温丝毫没有露出疑惑的神情,只是微笑看著两人一搭一唱。看样子,似乎是顺利过关了。士道抚著胸口松了一口气。
不过,鲍德温的表情却有一种说不上来的可怕氛围,彷佛早已察觉两人的一切。
「这样啊。那还真是命中注定呢。」
鲍德温有些感慨地缓缓叹了一口气后,继续说道:
「──十香,你现在幸福吗?」
「唔?」
面对突如其来的问题,十香瞪大了双眼。不过,她并没有露出特别困惑的表情,而是大大地点了点头。
「嗯,我非常幸福喔!」
「这样啊。」
鲍德温如此说完,脸上泛起温柔的微笑。
就在这一瞬间──
呜呜呜呜呜呜呜呜呜呜呜呜呜呜呜呜呜呜呜呜呜呜呜呜呜──────
出乎意料地……
从设置在商店街各处的街头扩音器传来震耳欲聋的尖锐警报声。
「警报……!」
士道高声喊叫的同时,扩音器开始流泻出催促避难的广播声,周围的购物人潮也纷纷离去,匆忙地赶往最近的避难所。
然而,士道却不能随大家前往避难所避难。
空间震警报响起,也就代表──有精灵出现。必须立刻与〈佛拉克西纳斯〉联络,请他们以传送装置将两人传送到舰艇才行。
「那……那个!鲍德温先生!这里很危险!请您马上去避难!」
「好,我会这么做的。你呢?」
「咦?我……那个,还有一点事情要处理……」
士道语无伦次地回答后,鲍德温便耸了耸肩笑著说:
「哎呀,我这是明知故问呢。希望我们有幸再相遇──加油吧,精灵就拜托你了。」
「咦……?」
听见鲍德温说的话,士道皱起眉头,喉咙一阵乾渴。
不过鲍德温并没有回答任何一句话,便吩咐嘉莲推他折返来时的路。
「士道,你在干什么?」
十香这么提醒,士道便将视线从鲍德温和嘉莲的背影移开,把藏在口袋里的耳麦戴在右耳,以便与〈佛拉克西纳斯〉取得联系。
「您接下来要怎么做呢?五河司令似乎联络了您几次。」
与五河士道、夜刀神十香分开后,推著轮椅的嘉莲立刻问道。鲍德温朝她一瞥后面向前方。
「哈哈,让她担心了吗?不过……一旦发生空间震,想必〈佛拉克西纳斯〉也很忙吧。总之,先乖乖去避难吧。啊啊,还有,我记得在〈狂战士(Berserker)〉的时候有捉到DEM的社员。难得来到日本,就让我稍微跟他谈谈吧。」
「知道了。我会安排好。」
嘉莲语气平淡地说了。而鲍德温则是轻轻点了点头。
「──那么,他们有任何不寻常的地方吗?」
「就目前看到的情况,应该是没有。非常稳定。」
「是吗?那就好。」
鲍德温「呼」地吐了一口气。
上个月令「反转」的精灵显现出复数天使的少年,五河士道。
鲍德温当然有接到检查结果的报告,不过还是直接见上一面才能彻底消除内心的忧虑。
然而,看来他似乎是杞人忧天了。鲍德温忆起刚才十香雀跃般的声音,扬起嘴角。
「──还好有来日本。她看起来真的很幸福呢。」
他──艾略特‧鲍德温‧伍德曼如此说完,莞尔一笑。
◇
「这……该怎么说呢,还真是令人毛骨悚然呢……」
士道从〈佛拉克西纳斯〉传送到空间震发生的现场,看见展现在四周的光景,脸颊不禁流下汗水。
波及直径一公里左右的广大范围,犹如彻底进行整地般被铲成圆形。空间震。被称为空间的地震,为突发性灾害的特徵。
然而,刚才士道所注视的,并非这场灾害留下的痕迹。
空间震圆形消失痕迹的外围南侧,林立著十分诡异的建筑物。
中断于半空中的云宵飞车轨道、失去马头的旋转木马、龟裂的咖啡杯,以及呈现半毁状态的镜子屋。
每一项游乐设施都生锈且长满了青苔,感觉不像是刚才的空间震造成的。
没错。士道被传送装置传送而来的地方,就是位于天宫市郊区的游乐园旧址。
不知道其正式的名称,邻近的居民之间也只称呼它为「妖怪乐园」。据说是三十年前幸免于南关东大空灾的设施,不过想当然耳,灾害过后来客数锐减──应该说几乎无人造访,转眼间便落得关门大吉的下场。
再加上没有遭受空间震直接性的毁坏,因此没有分配到重新开发的补助金,就这样静观接连不断整修而成的天宫市内直到现在,是个十分哀凄的场所。
而这次空间震的损害范围,终究也只重叠到游乐园一部分的用地,生锈的游乐设施依旧保留了下来。
时间刚好又落在日暮时分,因此营造出一幅十分诡谲的景象。宛如在游乐园不过是配角的鬼屋侵蚀整体设施,扩大了它的版图一样。
「这气氛有点太阴森了吧……」
『不要老是抱怨。』
士道露出哀怨的表情嘟哝,装戴在右耳的耳麦便传来琴里的声音。
『现界的精灵已经从空间震发生地点往西边移动了,AST应该马上也会抵达现场。在遭到不必要的妨碍之前,快点跟精灵接触。』
「了解……」
士道轻轻点头后,便抬起脚步迈向南边──已化为废墟的游乐园方向。
老实说,他不太想进去,不过现在不是说这种话的时候。虽然抢得先机,但想必AST──对抗精灵部队(Anti Spirit Team)也会马上赶到现场吧。得在对方来临之前多少与精灵对话才行。
然而──在废墟中奔跑的士道突然停下脚步。
「……啊?」
他目瞪口呆地发出声音,愣在原地。
『喂?你在干什么?精灵的反应在更前方──』
语带疑惑的琴里也在半途止住话语。恐怕是透过自动感应摄影机看见了与士道眼前所见相同的光景吧。
没错。从某个定点开始,化为废墟的游乐园突然转变为扭曲的哥德式建筑和十字墓碑四处林立、十分怪诞的空间。
「这是……怎……怎么回事啊?」
像是利用最新CG制作而成的喜剧恐怖电影,不然就是宛如迷失在视觉系乐团PV当中的奇妙感觉,令士道不禁捏了捏自己的脸颊。当然……士道的脸颊窜过一阵激烈的疼痛。
「游乐园的设施是活的……不可能有这种事吧……」
『──是呀。虽然微弱,不过周围有侦测到灵波反应。详细情形我不太清楚,但恐怕是跟精灵的能力有关吧。』
似乎恢复冷静的琴里如此说道。士道眺望著展现于四周的异样风景,咽下一口口水。
此时──
「哎呀?」
正当士道一脸困惑地伫立在原地时,上方传来了这样的声音。
士道反射性抬起头,发现矗立于眼前的教会屋顶上有个奇怪的黑影。
一名女性背对著橘色夕阳,坐在十字架上。
由于背光的关系无法端详她的表情──但可以清楚看见她戴著一顶富有特色的帽子。
那是一顶帽檐宽大、顶端往下折的圆锥形帽子。
没错。那简直令人联想到──出现在童话故事中的「魔女」。
「呵呵呵,真稀奇呢,想不到被『拉』到这里时,竟然会遇见AST以外的人类呀。」
精灵嘻嘻笑著,并从十字架上一跃而下。
然后就这么悬浮在空中,降落在士道眼前。
那是一名身穿由夕阳般的橙色与夜空般的黑色所构成的灵装,身材高䠷的女性。外表看来大概二十岁出头吧。细长的四肢与丰满的上围,完美的身材比例连写真模特儿都要自叹弗如。
宛如集结世上女性所有优点于一身,带有人工感的美女。一头美丽有光泽的长发于宽大的帽檐下展开来,一双令人误以为是翡翠的双眸正饶富兴味地凝视著士道。
「哦……?」
精灵打量士道般将脸凑了过来。对方出其不意的举动令士道不禁抖了一下。
精灵像是觉得士道的反应十分有趣似的,再次嘻嘻讪笑。
「呵呵,你用不著那么害怕,我又不会吃了你。」
「那……那个,我──」
士道打算回答她时,她便伸出一只手勾起士道的下巴。
「哦……长得挺可爱的嘛。小弟弟,你怎么会来这里呀?我记得我现界的时候,这里的世界不是有响起警报声吗?」
「那……那是因为……」
完全被对方掌控步调的士道正打算回话时,右耳便传来琴里的声音。
『士道,看完选项再回答!』
〈佛拉克西纳斯〉舰桥的主萤幕上显示出士道和打扮像魔女的精灵影像,并跳出一个视窗。那是搭载于〈佛拉克西纳斯〉的AI,因应当下的情况而显示出选项的视窗。
①「理由只有一个。我是特地来见你的。」
②「我……我什么都不知道~~我来不及逃,一回神就在这里了……」
③「总之,可以先让我揉你的胸部吗?」
「全体人员──开始选择!」
琴里在舰长席上大喊,舰桥下方坐成一排的船员们便同时操作起手边的控制台。
于是,萤幕上立刻显示出统计结果。
选项①和②的票数不相上下──选项③则是没有得到任何一票。
「哎……这倒是挺合理的选择呢。」
琴里晃动著含在嘴里的加倍佳糖果棒说完,在舰桥下方的中津川便弹了一个响指。
「这里应该选①吧。在还不晓得对方性情的情况下,标新立异的回答应该会很危险。」
不过,像是要反驳这个论调,这次换箕轮大声发表言论。
「不对,这里绝对应该选②才对。中津川身为男人或许不明白,不过士道意外地是那种会引发女人母性本能的类型!照外表看来,这次的精灵是个大姊姊!现在正是将他这份武器发挥到淋璃尽致的时候!」
箕轮发表完热烈的演说后,椎崎「啊……」的一声扬起细小的声音表示赞同。
「原来如此,也不是不能理解啦……不过真意外呢,选项③竟然一票都没有得到。我本来还以为神无月又会胡闹一通呢。」
琴里改跷起另一只脚,同时回头看向舰长席的后方。接著便看见一名鼻梁端正的高䠷男子正经八百地站在那里。
「怎么会,我随时都很认真。」
「真心话是?」
「微微隆起的胸部才是最棒的,我对那种不懂分寸的胸部没兴趣。」
「…………」
「如果选项是『请让我舔膝盖的后面』,我还会稍微烦恼一下。」
「…………」
琴里沉默地勾了勾手指,命令神无月蹲下后,将吃完的加倍佳糖果棒吐向他的眼睛。
「NO──────!」
神无月摀著眼睛瘫倒在后方。
琴里从糖果夹里拿出一支新的加倍佳,一边打开联系士道耳麦的麦克风开关。
「──士道,选②。尽量眼睛湿润、楚楚可怜地仰望著她说。」
「……要……要这样吗……」
听见右耳传来的指示,士道一脸不情愿地皱起眉头。士道也已经是高中生了,再怎么样都不想做出那种孩子般的行为。
「?你怎么了?」
或许是对士道突然露出不情愿的表情而感到疑惑,精灵歪了歪头。士道担心间隔太久才回答会引起对方的怀疑,无可奈何之下只好依照琴里的指示,眼神微微朝上凝望著并开启双唇:
「那……那个……我……我什么都不知道~~我来不及逃,一回神就在这里了……」
「…………!」
士道睁著水汪汪的眼睛如此说著,精灵顿时瞪大了双眼。
然后脸颊微微染上红晕,扬起嘴角微笑。
「哦……这样呀。你叫什么名字?」
「呃……呃……我叫五河士道。」
「士道呀。呵呵呵,好可爱的名字。」
「请……请问你是……」
士道询问她的芳名,精灵便「呵呵」地露出可爱的微笑。
「我是七罪。不过──你们似乎称呼我为〈魔女(Witch)〉的样子。」
「七罪……小姐。」
「呵呵!叫我七罪就可以了喔。也不用那么多礼,我不喜欢太拘谨。」
「呃……呃……那么,七罪。」
士道一边搔著脸颊一边呼唤她的名字,于是精灵──七罪便露出满足的模样,点了点头。
接著,她「啊」的一声像是突然想起什么事情般,捶了一下手心。
「对了。呵呵呵,我之前就想著,下次遇到人的时候要问问看。」
她在原地转了一圈后,随即以脚跟「喀」地发出轻快的声响,并且摆好姿势,再次将视线投向士道。
「吶,士道。大姊姊我可以问你一件事吗?」
「咦?好……好啊……请问。」
士道困惑地点点头,七罪便用一只手妩媚地抚摸自己的双唇,莞尔一笑问道:
「士道,你觉得我……漂亮吗?」
「咦?」
士道因意想不到的问题而睁圆了双眼。
当然,若问她漂不漂亮,那自是能毫不犹豫地点头。无庸置疑。
只是,士道不明白……七罪为何突然提出这个问题,搞不好有什么内幕或企图……?一旦思考起这类事情,便令人犹豫该不该轻率地回答。
『士道,你在做什么呀?要是想太久,搞不好会惹七罪不高兴喔。』
感到苦恼的士道耳里传来了琴里的声音。
琴里说的没错。士道下定决心,面向七罪开口:
「是……是的……我觉得你非常漂亮。」
「!果然吗!」
结果七罪的脸顿时亮了起来,手摸著脸颊一脸开心地扭动著身体。
「吶吶,士道。具体来说呢?大姊姊我是哪里漂亮?」
「咦?呃……这个嘛,你的眼睛很细长,鼻梁很挺之类的……」
「嗯、嗯!」
「还有,身材纤瘦高䠷,体态姣好。」
「还有呢、还有呢!」
「而且,头发也美丽又有光泽……」
「没错!真识货!士道你真识货!」
七罪如此大喊便紧紧抱住士道。充满分量的胸部压上士道的身体,令他不禁羞红了脸颊。
七罪没有察觉到士道的表情,依旧紧抱著他,看似愉悦地哼著歌。
然而──感觉心情很好的哼歌突然停止,不知为何,七罪随即露出寂寞的表情轻声说了:
「……『这个我』果然……很漂亮吧……」
「咦?」
士道蹙起眉头。她说的究竟是什么意思?
只是,七罪在士道提出这个疑问之前便早一步回过头看向后方。
「哎呀……?」
「……?」
士道循著七罪的视线看向上方──立刻就发现了那个理由。
因为在夕阳染红的天空,可以看见好几个身穿机械盔甲的粗犷身影。
「AST……!」
没错。陆上自卫队对抗精灵部队。以打倒精灵为目的,与〈拉塔托斯克〉完全相反的组织。
然而,士道却微微皱起了眉头。因为在空中以V字型展开的AST队形中,并没有看到总是打头阵的折纸身影。
「士道,你知道AST呀?」
「!啊──」
听七罪这么一说,士道吃惊地抖了一下肩膀。搞不好他说了不该说的话。
不过,七罪却表现出不怎么在意的模样,像是称赞小朋友似的轻抚士道的头。
「你好博学多闻喔。了不起、了不起。」
「是……是喔……多谢称赞。」
令人有些乱了方寸的精灵。士道一边苦笑一边如此回答。
然而,总不能一直这么悠闲下去。AST抵达就代表──
『士道!快点逃!』
「……!」
在琴里的嘶吼声震动右耳鼓膜的同时,空中闪起一道亮光,为数众多的飞弹朝士道和七罪倾泻而下。
「呜……呜哇……!」
士道不禁大叫出声,缩起身子。而七罪则是恰恰与士道相反,以一副气定神闲的模样「呵呵」微笑,高举右手大喊:
「──好了,上工啰,〈赝造魔女(Haniel)〉。」
七罪如此说完的瞬间,虚空中出现一把类似扫帚的东西,并飞进七罪的右手。虽说形状像扫帚,但其尖端彷佛镶上了金属或宝石般,闪耀著梦幻的光芒。
应该是──天使。精灵所持有的绝对性武器。
七罪将扫帚转了一圏后,把柄端插入地面。于是扫帚的顶部一展而开,释放出犹如夕阳反射的耀眼光芒。
下一瞬间──
「砰!」的一声,响起了逗趣的声音。朝士道与七罪逼近而来的好几枚飞弹全部化成了类似变形胡萝卜的形状。
「什么……?」
无法理解发生了什么事,士道露出一脸茫然的表情。胡萝卜状的飞弹撞上地面,发出「BOMB!」宛如搞笑漫画的滑稽爆炸声。
「刚……刚才的情况究竟是……」
「你等我一下喔,士道。」
七罪如此说完,便在呆若木鸡的士道面前骑上扫帚,耍特技般飞舞在空中。
「……!她来了!射击!」
AST队长见状随即下达指令。在空中散开的巫师们一齐扣下扳机,朝七罪撒下大量弹药。
然而,七罪并未表现出特别惊慌的模样,骑著扫帚随心所欲地飞在空中,再次展开扫帚尖端,释放炫目光芒。呈放射状展开的光芒逐渐包围住被射出的飞弹和AST队员们。
然后,下个瞬间──
「这……这是什么啊……!」
这次不只飞弹,连受到光芒包围的AST队员们的身影也在转瞬间变成与之前截然不同的模样──被迫变身为兔子、狗、熊猫等可爱的角色。
「呵呵呵!各位这副模样比较可爱喔。」
七罪笑著如此说完便在空中回旋一圏,然后回到士道身边。模样变得十分可笑的AST队员们仍然停留在空中,不过所有人似乎都因为突如其来的事态而陷入混乱,一时之间整个部队阵脚大乱。
「好了,处理完毕。我想趁现在逃到没有那些人在的地方……士道你也要一起来吗?」
「咦……可以吗?」
「当然──如果你肯再多称赞大姊姊几句。」
七罪说完以可爱的姿势眨了眨眼。
然而──就在此时,某人释放的胡萝卜状飞弹朝两人逼近,跟刚才一样响起逗趣的声音后爆炸了。
「唔哇……!」
无法与本来的飞弹相提并论的微小威力。不过,或许是因为在极近距离下爆炸的关系,四周卷起了漫天尘埃。沙粒跑进士道的眼里,令他好一阵子睁不开眼睛。
然后──
「哈……哈……哈啾!」
想必是尘埃惹得鼻子发痒,七罪打了一个大大的喷嚏。
士道透过闭上的眼皮感受到前方亮起一道光芒。没错──宛如七罪正在释放光芒一般。
而当士道感觉到光芒消失之后,眼皮底下的视野又随即再次染上了明亮。
「嗯……」
士道揉了揉眼睛,好不容易睁开眼皮。
同时,戴在右耳的耳麦传来表示紧急事态通知的警报声。
『士道!小心一点!七罪的心情数值正在急速下降!』
「──咦?」
听见琴里说的话,士道皱起眉头。此时,覆盖四周的沙尘散去,得以再次看见七罪的身影。
──七罪不知为何脸满通红,神情愤恨地瞪著士道。
「……你看到了吧。」
七罪对士道投以锐利的目光,以与刚刚截然不同的低沉嗓音呻吟般说道。
对于至今态度还很爽朗的七罪突然一百八十度大转变,士道一脸困惑地皱起眉头。
「你说看……看到,是指什么……」
「少装蒜了!刚才,我的──我的……!」
七罪话说到一半,咬牙切齿,接著便跨上手里拿著的扫帚,就这么飞向天空。
「既然被你看到,就不能轻易放过你……!给我记住。我要终结你的人生……!」
接著,七罪竖起一根手指狠狠指向士道,以飞快的速度消失在天空彼方。
「她逃走了!快追!」
空中传来AST队长的声音。士道往空中一看,AST队员们已经从刚才滑稽的模样变回原本的样貌。她们展开机械羽翼,排好队形,追著消失在空中的七罪离去。
「到……到底是怎么回事啊……」
独自被抛下的士道只能茫然仰望天空。



                    


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