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第九章 魔王
2017-06-23 09:44:00

		

真那的视野中充满了无数的微型导弹。
当然,在人类如此密集的空域发射这么大量的炮火,被击中的不只有目标。在四周飞翔的DEM巫师和〈幻兽‧邦德思基〉也遭到炮击,往地面坠落。
「……你竟然把自己的伙伴……!」
「哈哈哈哈哈!废物!」
背负巨大红色机体的洁西卡一副不打算理会真那叫喊的模样,张口高声大笑。
「看来……你连正常的判断力也丧失了呢。」
真那一点一点驱动推进器在空中以Z字形飞行,忿恨不平地深锁眉头。
每一击威力都十分强大,要是稍有闪神,恐怕会损害自己的随意领域。如此浓密的魔力就灌注在导弹、魔力炮和雷射光剑当中。
洁西卡的脑子恐怕被施予了某种魔力处理。
──真那花了好几年施予全身的同类东西,她在这么短的时间内就完成了。
「唔──」
真那不知道究竟该做什么,才能在不到一天的时间内完成如此惊人的强化。不过,这种行为会对术者的身体造成多么严重的影响,她倒是轻易就能想像。
事实上,洁西卡身上已经开始出现那种影响。或许是难以一次思考多样事物,洁西卡只专心致力在打倒真那这件事上,也不在意攻击波及同伙,胡乱发射炮弹。情况严重时,甚至还炸毁了耸立在附近的DEM设施一部分。
「咕──」
『真那!我们掩护你!快闪开!』
此时琴里的声音透过耳麦在真那耳边响起。
下一瞬间,空中突然产生小型的随意领域,挡下追逐真那的导弹,导弹在空中爆炸。
而爆炸产生的爆风引起密集靠近的好几枚导弹接连爆炸。剧烈的光芒就像烧焦的烟火,照亮附近的夜空。
看来琴里将传送到这里的水雷化,挡下导弹。
「多谢啦,得救──」
简短道谢到一半──不过真那没说完便翻了个身。
下一剎那,一道冷气洪流笔直穿过刚才真那待著的空间。
「这是……!」
瞬间还以为是洁西卡不死心又射击了魔力炮……不过不是。真那往下方看去。
那里有一名身穿女仆装的少女紧抓著巨大的兔子布偶。
「〈隐居者〉……不对,四糸乃……!」
「这是姊姊大人的……命令。巫师全都要……打败。」
「好~~就是这个气势,四~~糸乃!好耶!也把那个巫师冰起来吧!」
「嗯……!」
四糸乃与巨大的兔子〈冰结傀儡〉对话后,一边飞舞在天空一边在空气中制造出好几条冰柱,朝真那射去。
「喂……!」
真那连忙扭转身子,不是躲开近逼而来的冰柱子弹,就是用右手的雷射光刃将它打落,同时快速飞在空中。
不过,这次从上方袭来强烈的风压,像是要妨碍她的行动。真那苦著脸将随意领域转换成防御性质,好不容易穿过那道风壁飞向上空。
「呵呵,什么嘛,挺有一套的不是吗!跟在那边蠢动的巫师群不同呀。」
「警戒。耶俱矢,小心点。我记得她好像是士道的妹妹。听说她技术相当了得。」
手里各别握著长矛与灵摆,样貌极为相似的两名少女谨慎地看著真那。
「原来是……八舞姊妹呀。」
真那如此说完,舔了舔嘴唇。有一点汗水的味道。
话说回来,她们也被精灵〈歌姬〉操控了。刚才听说〈佛拉克西纳斯〉的雷达扫描到应该属于八舞姊妹的风团朝第一办公大楼前进,看来四糸乃也跟著一同前往。
虽然不明白她们为什么会来到这种地方,不过现在没有时间慢慢思考这个问题。因为在对付她们的这段期间,红色影子以冲破导弹爆风之姿逐渐追上了真那。
「开玩笑……!」
要是普通的对手就算了,现在洁西卡的头部被弄得一塌糊涂,魔力提高到足以与真那抗衡的地步。若是再加上三名精灵,就算真那再怎么强,也会陷入严苛的苦战吧。
「唔──要甩掉洁西卡……应该不太可能。得将四糸乃她们的注意力转移到别处……!」
真那在前方的空域发现了巫师集团。
那一团巫师身著与DEM巫师不同类型的接线套装。可能是被呼叫过来支援,是自卫队AST的成员。
「啊──!」
真那在里头发现熟识的脸孔,不禁瞪大双眼。
「──队长!」
「咦……?唔,你是──真那!」
AST队长日下部燎子露出一副意外的表情回应。
「你到底为什么会在这种地方──」
「有话待会再说!交接!」
「啥?」
「那些孩子们就交给你啰!」
语毕,真那驱动推进器直直冲过AST队员们之间。或许是被那阵风压扫到,队员们惊吓地睁大双眼。
不过真正吓坏她们是在片刻之后。也难怪她们会吓到,毕竟〈隐居者〉和〈狂战士〉同时猛冲过来。
「呜……呜哇!全员应战!A班对付〈隐居者〉,B班对付〈狂战士〉!」
「了……了解!」
然而,真不愧是队长,在霎时之间也能冷静对应,迎击三人。
也许是察觉受到攻击,四糸乃、耶俱矢与夕弦三人也将目标从真那转移到AST队员们。真那以眼角余光确认这件事后,脱离了那片空域。
然而原本就不存在可以让人喘口气的时问,只不过是让差点往最坏方向发展的现状,勉强维持住罢了。
从后方迎头赶上的洁西卡连看都不看精灵们与AST队员,将巨大的二门魔力炮朝向真那。
「真──────那──────!」
「真缠人耶……!」
真那烦闷地皱起眉头,再次咂嘴说道。
不过那一瞬间,有一股像是用冰冷手指抚过背脊般的感觉朝真那袭来。
「──!」
剎那间还以为是四糸乃和八舞姊妹再次攻击过来。然而──并非如此。那种感觉是大范围展开随意领域的巫师们接近时,互相侵蚀到彼此的随意领域的感觉。
「唔……!」
意识到这一点的同时,真那连忙转过身采取回避行动。
下一刻,一把应该有真那身高那么长的雷射光剑,划过她原本待著的那个空间。
「──哎呀,被你闪过了呀,反应真快。」
语毕,不知何时出现在真那背后的少女悠然扬起上巴说道。
飘在空中的柔顺金发以及一双碧眼。穿在浅色肌肤上的,是白金色的CR─Unit。
真那屏住呼吸──DEM Industry自傲的最强巫师艾莲‧M‧梅瑟斯就在那里。
「艾莲……!」
「我听说多名袭击者当中混进了一只大老鼠……原来就是你呀,真那。」
艾莲说著对真那投以轻蔑的视线。
「真可惜,我还认可你在DEM当中是仅次于我的实力者呢。」
「哈……!少在那里胡扯!随便操弄别人的身体。」
真那不吐不快似的说完后,艾莲的眉尾抖了一下。
「……原来如此,你知道得那么深入了呀。看来你是真的被〈拉塔托斯克〉捡去了呢。」
「哼,看你一点都不惊讶的样子,应该也是共犯吧。如果照我理想中的剧本走,知道真相的你会痛改前非,跟我一起打倒社长。」
「很遗憾,我不可能背叛艾克。」
「……我想也是。」
真那忿恨地皱著眉嘟囔──老实说,不想对上的女人出现了。亚德普斯序号的顶点,自己和他人都认可的世界最强巫师。虽然身著〈拉塔托斯克〉的CR─Unit〈Vánargandr〉,但谁都不能保证真那能够战胜。
而且现在──
「消失吧!〈Blaster〉!」
洁西卡如此吶喊,瞄准真那的背,从二门的魔力炮释放出惊人的魔力洪流。
「唔……!」
就算真那展开了随意领域,若是被〈Lycoris〉的魔力炮直接击中也不可能毫无损伤。真那扭过身躯,让魔力炮滑过随意领域的表面将冲击降到最低,并往后退开以将艾莲和洁西卡两人纳入自己的视野内。
右手边是身穿白金色铠甲的最强巫师。
左手边则是背负绯红色战车的最狂巫师。
「虽然我对于二对一不是那么有兴致──但这既然是艾克的意思,我也无可奈何,就速战速决吧。」
「啊……哈、哈哈哈哈,真那、真那,终于把你逼到绝路了。真──那──」
「啧……」
真那被两道视线狠狠瞪视,忿恨地咂嘴。
◇
「──那么,十香在哪里呢?在这么宽阔的建筑物里像只无头苍蝇一样四处乱走也只是浪费时间~~」
「呃,那个……」
美九在走廊上前进并如此问道。然而,士道并不知道具体的场所。只见他尴尬地含糊其词。
「什么?这种事你查都没查就闯进来了吗?咦?难道你肩上像泥娃娃一样丑陋的那团东西里塞满了煮烂的乌龙面吗?」
「唔咕……」
确实被她说中了。士道不禁语塞。
「可……可是,那种事不是那么容易就可以查到的吧……!」
「哦……你是这么想的?」
美九此时「喀」的一声发出特别响亮的脚步声停下来,望了一眼听了她的歌声而整齐排在墙边的DEM巫师们。
然后从当中选出一名年轻的少女,弯弯手指叫她过来。
「那边那个,请过来这边一下~~」
「是……是的,姊姊大人!」
少女巫师一脸紧张地走到美九身边。美九以一种媚惑的手势抬起少女的下巴。
「欸……请告诉我,十香现在被关在哪里呢?」
「那……那是……机密……」
「如果你不告诉我,我可会讨厌你哟~~」
「怎……怎么可以!姊姊大人!」
美九轻轻笑著说完,巫师一脸泫然欲泣的表情紧抓著美九。
「在十八楼的隔离区!只要用这……这个ID就可以进去!所……所以,姊姊大人!你大发慈悲……大发慈悲呀!」
「呵呵呵,我喜欢老实的孩子哟~~」
美九接下少女送上的ID卡,竖起一根食指碰了一下自己的嘴唇,接著触碰少女的唇。
「啊!啊啊……!」
少女发出佛彷要上天堂的恍惚声,当场无力跌倒在地。看来她好像因为太激动而昏了过去。站在周围的巫师们,有人一脸羡慕地忸忸怩怩,有人则是做出像是紧咬手帕的动作。因为连男人也做出那样的举动,让人有些不舒服。
不过,美九一点也不在乎那些信徒的反应,一脸得意洋洋地对士道投以鄙夷的视线。
「如何呀?方法要多少有多少哟。」
「……真是佩服。」
照理来说,士道本来应该像天央祭时那样,指责随意玩弄人心的美九才对,不过现在的状况又是另外一回事。士道带著一种无法言喻的复杂心情,搔了搔脸颊。
不过这么一来,就同时得到十香的所在地与到那里所需的钥匙了。士道微微点了点头,握著拳头朝往上的楼梯看去。
「好,那我们走吧,美九。」
「就说了,请你不要擅自弄得好像是我在帮你一样好吗?你懂吗?我只是想把十香纳入我的阵营罢了。我和你可是敌人哟!」
「我……我知道啦。」
虽然也不是没有想过各种可能的地方,但要是没有美九,士道根本连十香被关在哪里都不知道,这点也是不争的事实。于是士道只好乖乖跟在再次迈开步伐的美九后头。
他们又爬上了楼梯,不知走了多久,前方又出现了穿著接线套装,装备著近身武器和轻武器的数名巫师。
美九这个不合常理的存在或许已经传开了吧。巫师们的装备比对付士道一人时还要充足,表情也充满了紧张。
「射击!不需手下留情!」
伴随著应是队长的巫师一声令下,他们手持的武器射出好几发子弹。
然而此时,美九才吸了一大口气──
「哇!」
下一瞬间,一股具有质量的声音就响彻自己的前方。
逼近美九和士道的子弹被看不见的音墙弹开,一一射进墙面和地板。巫师们一齐发出惊慌的声音。也许是因为声音有方向性,空气的振动甚至传到士道这里,令他下意识遮住耳朵。
「啊哈哈,你们想用那种攻击阻挡我吗?还真是小看我呢~~」
美九笑著说道,巫师们各个表情因恐惧而扭曲,屏住呼吸。
不过剎时间,走廊后方也出现了两名巫师,手持枪枝瞄准美九的背后。
「美九!」
士道大喊,用双手挥下〈鏖杀公〉。刀身满满散发的光芒像是描绘出挥剑的轨迹般飞散出去,将巫师们连同随意领域整个吹走,好几发射击出来的枪枝子弹四射到天花板。
「唔啊──」
不过在释放〈鏖杀公〉斩击的瞬间,以士道握著剑柄的手为中心点,激烈的痛楚窜向全身。士道不禁当场跪下。
「唔啊──」
「喂,你怎么了!」
看来美九是收拾掉前方的巫师了,只见她蹙眉大喊。然而对现在的士道而言,连回应美九的余裕都没有。
多次挥舞对人体负担过于沉重的精灵之剑──天使〈鏖杀公〉的代价,似乎超越想像地侵蚀著士道的身体。宛如全身骨头有针刺出,从内部撕裂肉体的激烈痛楚侵袭士道。
然而,寄宿在士道体内的琴里力量似乎还没有舍弃他。心脏深处产生有如点燃火苗的感觉,那个热度也同时缓缓蔓延到身体末端。士道明白火焰正在治愈他从外表看不出的肌肉、骨头和脏器的损伤……当然这粗暴的治疗是伴随著地狱般的高温。
「唔……咕……」
话虽如此,也不能抱怨。士道强忍著几乎要昏过去的痛楚当场起身,在走廊上拖著〈鏖杀公〉的剑尖,好不容易再次迈开脚步。
或许是看到士道这个样子,美九忿忿地「哼」了一声。
「……真狼狈呢~~为什么都到这种地步了还要努力下去?」
「我说过了吧……我必须去救十香。只要不知道十香在我拖拖拉拉的期间会遭受什么样的对待……我就没有时间停下脚步──」
士道说完握起拳头──此时传来的痛楚令他皱起脸。
「唔……」
美九抖了一下眉毛,故做充满厌恶感的表情。
「啊~~啊~~啊,还真是令人发冷呢~~那是什么呀~~是对要去救悲剧女主角的自己感到陶醉吗?你也已经不是憧憬正义英雄的年纪了呢~~」
美九嘲笑般耸了耸肩继续说:
「啊哈哈,难不成是这么回事吗?因为说出十香比自己的性命还重要,所以才下不了台?没有关系啦~~我非~~常了解人类的丑恶,事到如今也不会感到失望。」
「…………」
不过士道并没有反应,只是默默走在走廊上。
「喂!你干嘛不理我呀!」
美九似乎很不满士道这样的态度,声音变得粗暴,追到士道的前面──然后像是灵机一动似的「啪」一声敲了手。
「──啊啊,对了。要不然这么做吧。你现在就在这里说你要放弃十香吧~~那么,我就用我的『声音』命令你喜欢的女孩子当你的奴隶,看你要多少有多少,如何呀?她们绝对会服从你说的话,什么事都会为你做哟。呵呵呵,这事不坏吧。」
美九像是在诱惑他一样对他说道。士道抖了一下眉毛。
不悦感在他心里蔓延开来。现在惹怒美九不是一个好计策──这种事士道比谁都清楚,但是唯独刚才的发言,他绝对无法原谅。士道狠狠瞪著美九开口:
「……别开玩笑了!没有任何人可以代替十香!」
「……!」
士道表情严肃地如此说道。美九微微颤了一下肩膀,貌似十分生气、语气强硬地回答:
「哼……哼!我看你要爱面子到什么时候!反正你们所谓的『喜欢』或『重要』之类的,不过就是这种程度的东西吧?我都说要帮你准备代替品了,这样应该就够了吧!为什么还要这么坚持呀……!」
美九以强迫的语气回应士道。若要说她只是想迷惑士道,这口气未免太不从容了。简直像是在想著如果士道不答应这个条件,自己就会被否定一样。
「你误会了。人类并非都是那种人──」
「吵、死、了──!人类不过就是我的玩具!男人是奴隶!女孩子则是可爱的娃娃!人类没有超越这之上的价值!」
美九断然大吼。
「美九,你……」
士道皱起眉头,脑海里突然掠过在狂三的影子中没机会问她的话。
「为什么──你为什么那么讨厌男人!为什么要把女孩子当物品一样看待!为什么要把人类看成那副德性……!」
「哈!这还用说吗?人类不过就是这种程度的──」
「──明明……你也是人类……!」
士道像是要打断美九一般直截了当地说了。
美九语塞,屏住呼吸。
「──!」
她惊愕地睁大双眼看向士道;士道则直盯著她那双眼睛继续说:
「〈幻影(Phantom)〉──像杂讯一像的『某种东西』,给予了原本是人类的你精灵的力量……不是这样吗!」
「……!」
美九的肩膀颤抖了一下。但她──并没有否认。
狂三在前往这里的途中告诉士道的,就是这件事。
这是从在美九家中发现的东西──以不同名义发行的CD,以及年幼的美九和应是她父母的男女合拍的照片读取出来的情报。
美九──和琴里一样,是被某个人变成精灵的人类。
而且过去曾以另一个名字当偶像,从事演艺活动。
「……你为什么会知道那个……」
美九以锐利的眼神狠狠回瞪士道。这便是最好的回答。
「我认识的人当中有个情报通。」
没必要详细说明狂三的能力,士道把话说得暧昧蒙混过去。
话虽如此,其实士道也并非知道一切事实。狂三从照片和CD读取到的多是片断的资讯,至今还不了解的事就像山一样多。
没错……如果美九原本是人类……
──为什么只能将同为人类的人当物品对待呢?
不仅讨厌男人,连喜欢的女孩子也只会用像在疼爱骨董娃娃的方式对待。没有打算将人类当作和自己一样的生物看待,让人感到非常不对劲。
当初士道以为美九的这种行为是因为天生拥有能让人言听计从的「声音」,令她产生扭曲的价值观所致。
然而──如果美九原本是人类……
如果她十多年来都在人类社会过生活……
那么究竟是发生了什么事,令她对人类抱有如此冰冷的感情?
「不是……同样都是人类吗?那么就应该更──」
士道话才说到一半,美九就狠狠回以锐利的视线。
「别开玩笑了……你……你又懂什么了!」
美九忿恨地怒吼。士道缓缓开口:
「美九……你以前到底发生过什么事?」
「……哼!为什么我要说那种事。」
「美九。」
士道像在逼问她一般说道。美九似乎觉得很麻烦地叹了口气。
「你很烦耶,哼……」
接著──她用冷冷的语气开始述说。
◇
──我只能唱歌。
这是美九即将满九岁时便已感受到的事。
不论读书还是运动,都是直接倒数回来比较快,画画和工艺也不是特别拿手。小学时期的联络簿上只得到一个「做得很好」的评语,这一点即使升上国中也丝毫没有改变。
不过,美九还有歌唱。她比班上任何人唱得都还要好、还要优美。
一开始的关键是什么呢……对,记得是在幼稚园的园游会上,老师称赞美九唱歌唱得很棒。那对年幼的美九来说是件非常开心的事,心情简直像是得到谁也没有的闪闪发光的勋章一般骄傲。
这样的美九会开始向往电视上又唱又跳的偶像,或许是理所当然的结果吧。
在华丽闪亮的舞台上跳舞、唱出可爱歌声的女孩子们令年幼的美九十分沉醉。甚至不仅歌词,她连舞蹈动作都记得滚瓜烂熟,令父母吓了一大跳。
然后美九十五岁的时候在选秀会上得到评审的关注,以宵待月乃之名成为朝思暮想的偶像光荣出道。
那时的喜悦简直难以形容。自己能够站在一直向往的那个地方,能够将自己的声音、歌曲让许多人聆听。光是这么想,眼泪就自然夺眶而出。
工作当然不能跟现在比,不过很顺利,没有遇到什么挫折。CD唱片也慢慢挤进了排行榜,演唱会的观众开始增加。
粉丝有九成以上都是男性,虽然现在回想起来会直打冷颤……但对当时的美九而言,大家都是说喜欢自己的歌曲、十分重要的歌迷。
她虽然也喜欢录制唱片和广播,不过最快乐的还是开演唱会。
那是最能感觉到自己的歌声正传达给大家的实际感受。
大家都称赞美九的歌声。
大家都说最喜欢美九。
别在胸口的闪亮勋章又更美丽地闪耀著光辉。
原以为这样如梦的时光会永远持续下去。
──然而,终焉轻易就来临了。
那是美九出道一年左右的时候发生的事吧。在稍微打出知名度时,事务所的经纪人提到「某电视台的制作人很喜欢你」,还有「如果和对方打好关系,可以变成黄金时段节目的固底班底」之类的话。
虽然没有明说,但简单来说就是「那种勾当」吧。
当然,美九郑重地回绝了这种事。
她之所以会想成为偶像,并不是想上电视,而是想让大家听见她的歌声。
然而,过了一阵子。
自己没有做过的丑闻却刊在照片周刊杂志上。
内容写了些什么……由于美九太过震惊没有细读,不过记得是写一些有关过去的男性关系、堕胎经验、沉溺吸毒派对等这种令人不禁皱眉的内容。
事后才得知似乎是之前那个制作人参了一脚。他也和美九的事务所社长交情颇好──美九就这么简单地失去了在公司的容身之处。
不过美九忍受最多的是歌迷……不对,是以往认为是歌迷的人们的反应。
至今对自己说了一堆「我最喜欢你」、「我爱你」、「为了你我死也甘愿」这种话的人,态度突然一百八十度大转变。
比起美九说的话,他们更相信不知从哪里来的人传的谣言,这让美九很难受。
(──欸,你跟之前的男友做了几次?)
(堕胎,就是指杀了小孩吧?明明是杀人犯,还在干什么啊?)
每当部落格上写了这种留言……
每当歌迷大量减少的握手会和签名会上,有人对她说这种无情的话……
美九的心便逐渐憔悴。
即使如此,美九依然没有放弃。
没错。美九有歌……还有歌可以唱。打从一开始,她就只拥有唱歌这件事。
不管听进什么样的传言,只要愿意听我唱歌一定就能理解。
我的歌有这样的力量。
这种毫无根据的自信还留在内心某处。
于是美九再次站上演唱会会场的舞台。
可是,失败了。
聚集在会场的人们看起来就像是某种跟自己不同的可怕生物,有别于紧张的另一种悸动支配著身体。
然而,不得不唱。如果不唱歌就什么也无法开始。
曲子开始播放,美九将麦克风靠近嘴边,震动喉咙。
然而──
(……!……!)
──从美九喉咙发出的只有咻咻的空气声。
插图012
之后去医院检查的结果,诊断是心因性失声症。
就这样,只拥有歌唱的宵待月乃的人生轻易迎向终结。
只拥有歌唱的女孩子一旦失去声音,就再也没有存在的价值。
这种事她很久以前就知道了。在快满九岁的时候就已经有所体悟。
所以那样的美九会开始考虑自杀,也是极为理所当然的事。
什么方法都行。上吊;或是服用大量的安眠药;电车进站时冲出去让电车撞也可以;只是用剃刀割手也无所谓。只要这种小小的举动,应该就能轻易处理掉没有价值的孩子。
不过,就在美九想进行这些行动的时候……
「神」出现在她的面前。
(──对人类失望的你,对世界绝望的你。欸,你想要力量吗?想不想要一足以改变世界的强大力量?)
◇
「我──曾经失去过一次。因为心因性失声症,因为那些丑陋的男人害得我──失去声音……失去比性命还重要的这个声音……!」
这吐露感情的独白,美九现在也以一副泫然欲泣的表情说著:
「我好几次都想要自杀。不过,那时『神』出现……赐予我现在这个『声音』!一旦唱歌就能虏获人心的这个最棒的『声音』!」
那个「神」恐怕就是赐予琴里灵力,真面目不明的精灵〈幻影〉吧。
「……原来是这样啊。」
士道觉得不把人当人看的美九十分奇怪。
价值观、生死观都和人类天差地别,甚至到了感到愤慨的地步。
在美九家里找到之前所说的照片和CD,发现美九过去或许有可能是人类后,那股异样感便更加膨胀扩大。
可是──不是这样。
当然士道完全不打算肯定美九对待人类的方式。他终究无法认同以带有灵力的「声音」逼迫人类顺从自己,装出一副女王模样的做法。
可是,并不是这样。美九并非只把人类看作比自己还低劣的东西──她非常害怕、非常害怕以对等的关系对待人类。
如果相信对方,一定会遭背叛。
如果托付对方,一定会遭舍弃。
如果依赖对方,一定会遭欺骗。
所以……打从一开始就不要抱持任何期待。
让人类和自己保持距离。
把人类理解成和自己不同种类的存在。
不管自己有什么样的事也绝不交托人类。
这是曾经对人类感到失望,导致失去重要声音的她下意识的防卫手段。
因为拒绝成为自己的东西就捏造丑闻找美九麻烦的制作人,以及随之起舞而伤了美九的歌迷们──美九轻视、拒绝这种自私的男人。
她甚至也无法对女性敞开心房,只能将她们当作不会背叛自己的可爱娃娃看待。
「所以,我最讨厌男人了!卑劣、骯脏又丑陋──光看就想吐!」
美九恶狠狠地说道:
「女孩子也一样!只要有听话又可爱的女生在,根本就不需要其他女生!其他人类全都……全都死掉最好!」
「……!」
美九的吶喊令士道屏住气息。
他确实能理解美九的苦恼。失去重要的声音,想必非常痛苦吧。
可是──
「你这样想是……不对的!我觉得你的遭遇很可怜……!那个制作人和写报导的记者令人火大!也很气那些态度一百八十度转变的歌迷们!可是,就算这样,也没必要连其他的人类一起讨厌吧!」
「你说什么……!给我闭嘴!男人都一样!」
「不要,我要说!难道真的没有一个人愿意听你唱歌吗!也有不受丑闻影响,期待你歌声的人存在吧!」
「那……那种人──!」
这一瞬间,走廊前方传来好几人的脚步声。立刻出现了好几个拿著枪炮的巫师们。
「找到了!是入侵者!」
「小心点!有一个是精灵!」
「……!」
士道屏住呼吸,手持〈鏖杀公〉备战。
看来琴里的火焰似乎让士道的身体恢复到勉强能挥剑的程度了。虽然依然会疼痛,但不至于倒下。
虽然敌人就在眼前,士道依然瞥了一眼美九。
现在必须打倒这群巫师。不过这是美九第一次向士道这么深入地吐露自己的过去,要是错过这个机会,感觉又会回到原点。
巫师一齐发射炮弹。然而,这些炮弹被美九发出的声音障壁弹开。
士道趁隙挥剑释放灵光,同时吶喊:
「美九──你在自己的心中捏造出恐怖人类的幻想!你用那个『声音』,大家都会听你的话。所以让那个幻想变得更庞大──反而让你更害怕跟真正的人类说话!」
美九听了回答「什么!」,发出了难以置信的声音。
「害怕……!你为什么偏偏要这么说……你是说我在害怕人类!话说回来,现在正在战斗吧!干嘛说这些有的没的──啊啊啊啊啊啊!」
美九话才说到一半,又有巫师发射的炮弹近逼而来。美九提高对士道说话的音量,再次做出声音障壁挡下炮弹。
「管它是不是在战斗!不论几次我都要说!因为你一直被只肯定你的人类包围,所以害怕跟真正的人类说话!可是──即使你这么抗拒人类,内心某处应该还是想好好跟人类说话才对!」
「乱说什么……!你这种人懂什么啊!」
美九大声吼叫;士道挥舞〈鏖杀公〉。
两人一边大声争论一边击溃时而出现的巫师,在走廊上前进。
「我懂!因为……就是因为这样,你才会想得到不会被自己的『声音』操控的人类──『五河士织』不是吗!」
「……!」
美九屏住吸呼,表情扭曲。
没错。美九嘴上说只需要对自己言听计从的人类,却异常对士织展现出执著的态度。
「那……那种事──」
「而且你得到『声音』再次出道的时候,不是用『宵待月乃』或是新艺名,而是使用『诱宵美九』这个本名对吧!难道你……不是想让人知道吗!自己就存在于这里!想得到认同对吧!不是别的,而是想得到人类的认同……!」
「唔咕咕……」美九满脸通红,一边在走廊上前进一边发出歇斯底里的吼叫声。
「吵、死、人、了────!闭嘴闭嘴闭嘴──!说得一副你很了解的样子!笨蛋!白痴!蠢蛋────!」
后半段好像已经变成只是在骂人了。不过,那个声音似乎含有浓密的灵力,只见前方现身的巫师被隐形障壁推开,弹到后方。
「我……我说你啊……!就算被我说中了……」
「才没有被你说中呢!你说错了!你只是个笨蛋!笨~~蛋!笨~~蛋!笨~~蛋!」
「啊啊啊啊,真是的……!我果然不能把四糸乃、耶俱矢还有夕弦交给你!我绝对要封印你的灵力,这个混蛋……!」
士道如此大吼,美九抖了一下肩膀。
「我不会……让你得逞的!要是这个『声音』被封印,我又会──」
美九紧咬牙齿继续说道:
「你……是要我变回去吗!变回那个失去歌唱的我……那个没有价值的我……!」
「我没有──这么说吧!」
士道大喊并挥下〈鏖杀公〉。剑击化成光飞射而去,斩开巫师的随意领域。
「我……只是希望你以没有魅惑人心的力量,属于你的真实声音唱歌!」
这是士道的真心话。在诱宵家中听见的还是人类时的美九歌声,真的非常专心一意,充满了现在的美九没有的魅力。
然而,美九忿忿地皱起脸。
「不要说得好像很懂一样……!只要拥有这个『声音』,我就能成为最棒的偶像!失去这副嗓音,到底会有谁愿意听我唱歌呀!」
「不是──有我吗……!」
士道吼完,美九便瞪大双眼,全身微微颤抖。
「干……干什么……随便乱说!明明就没听过我的歌!」
「听过了!虽然只有一首!一心一意、拚命努力,很帅气!我喜欢你以前的歌更胜现在的!没有人愿意听你的歌……?哈,别说傻话了──至少,有一位歌迷不管遇到什么事都不会离弃你!就在这里!」
「什……」
「跟灵力这种东西无关……就算失去『声音』,你也绝对不会变成毫无价值……!」
「……!」
美九一副泫然欲泣的表情──不过又马上像是改变想法般猛摇头。
「那种……那种话──我才不相信!曾经这么说过的歌迷全都不肯相信我!我痛苦的时候,没有任何人伸出援手!」
「我不这么认为!一定会有相信你、一直等著你的歌迷!不过──万一事实真的如你所想!到时候!我绝对会伸出援手!」
「话说得那么好听……!怎么,如果我也跟十香一样遇到危险,难道你要说你会赌上性命救我吗!」
美九狠狠瞪著士道吶喊。大概──是想看士道窘于回答的模样。
不过,士道毫不犹豫地扯开喉咙说:
「那还用说吗!」
「……………!」
士道的回答令美九瞬间停下脚步。
但又随即不悦似的皱起脸庞,追在士道的后头。
「我不相信!反正是假的!一定是说谎!」
「我说你啊──」
就在此时,爬上楼梯到达下一楼层的两人面前出现了一名巫师。是个体形壮硕的男人。和之前遇到的巫师不同,他的两手拿著明显不是室内战斗用的巨大格林机枪。
「给我站住!你们似乎任意大闹了一场嘛,不过也就到此为止了!这前面的路由我──受梅瑟斯执行部长托付守护这栋大楼的安德鲁‧卡西邓斯坦‧法兰西斯巴毕罗里──」
「──吵死了!」
在男人说明到一半时,士道与美九同时大吼。声音的压力使得格林机枪被压得扁平,〈鏖杀公〉更是一击便将他的随意领域砍成两半。
「唔……啊……!」
安德鲁某某人发出这样的声音后当场昏倒在地。美九露出一副踢飞路旁石头般的模样,继续说道:
「话说呀,为什么我非得被你救不可呀!请你掂掂自己的斤两吧!」
「呃,是你问我会不会去救你的耶!」
「哼!谁理你呀!」
美九一脸不悦地撇过头去;士道则是脸颊抽搐。
「你这个……!」
然而就在此时,士道察觉到现在他们所待的楼层跟之前的不一样。
看似坚硬的墙面连绵不绝,四周没有一扇窗户。简直──没错,就像隔离设施一样。
「难道……就是这里?」
士道蹙起眉头,看向前方。
在绵绵相连的隔离墙一处设置了一道看似坚固的门扉。
◇
「唔……!」
状况不妙。
艾莲以及被施予魔力处理的洁西卡──真那同时面对两个可说是现在拥有DEM最强等级战力的对手。若不是身穿〈Vánargandr〉,她或许早已被击溃。
为了避开逼近而来的导弹群,真那一边在空中高速飞行一边以随意领域确认两人的位置。洁西卡──在后方,但却侦测不到艾莲的反应。
下一瞬间,真那的随意领域碰到异质随意领域。她快速做出反应,举起右臂的雷射光刃。结果,艾莲的雷射光剑朝那个位置挥下,迸出剧烈火花。
「唔咕……!」
「反应很快嘛。不过,你以为你打得过我吗?」
艾莲说完以迅雷不及掩耳的速度朝真那挥舞雷射光剑。
动态视力追不上她的速度。真那全神贯注提高随意领域的精密度,对碰到领域的斩击做出反应,挥舞雷射光刃。
可是,对手不只一人。在真那勉强应对艾莲如梅雨般持续不断的斩击时,〈Lycoris〉的武器货柜〈Rootbox〉里大量装载的炮弹瞄准真那的背后发射。
转瞬间,发射出来的部分导弹在击中真那之前就爆炸了。大概是〈佛拉克西纳斯〉以〈世界树之叶〉掩护真那吧。不过遗憾的是,导弹数量庞大。躲过连锁诱发爆炸的数枚微型导弹,在真那的背后炸开。
「唔啊……!」
「呀哈哈哈哈!中大奖!不行哟~~也要注意后面才行呀!」
洁西卡令人不快的放声大笑震动著真那的鼓膜。
虽说展开了随意领域,但真那现在把全部精力都用来对付艾莲了。无法全部抵销导弹的冲击,脑袋被不留情地剧烈晃动,瞬间就要失去意识。
不过,真那咬住口腔的肉勉强保住意识,对脑内下达指令,驱动推进器打算飞离现场。总之现在必须重整旗鼓才行。
然而,想逃往后方的真那在半途却被看不见的障壁阻挡了退路。
「什……!」
真那瞪大双眼──随即发现它的真面目。那是〈Lycoris〉产生的限定随意领域。〈Lycoris〉型号在术者以外的空间也能产生随意领域。
「你太天真啰,这样就结束了呢,真那──!」
洁西卡带著激动夸张的表情高声大笑。
「竟然……做出这种小看我的举动!」
真那对脑部下达命令,驱除洁西卡的随意领域。
不过,艾莲不可能放过这个空档。她瞬时摆出一副决斗被干扰的不满表情,但又随即重振精神摇了摇头,高举雷射光剑〈王者之剑(Caledfwich)〉。
「唔──!」
这距离无法闪避。真那将随意领域切换成防御性,绷紧身体准备承受或许会袭来的冲击。
然而──就在此时……
「什……!」
艾莲才一脸疑惑似的皱著眉头,右方便随即朝她发射一击雷射加农炮。
艾莲用早已高举的雷射光剑击落那道魔力光。真那利用那一瞬间的空档消除洁西卡的随意领域后,朝后方逃离。
「刚才的是──」
剎那间还以为是来自〈佛拉克西纳斯〉的掩护──然而并非如此。
真那朝释放攻击的方向看去,那里飘浮著一名将及肩头发往后扎起,如娃娃般的少女。
「鸢──鸢一上士。」
真那不禁喊了出来。
没错。像是突然从旁狠狠揍向艾莲,由外面冲进来的,正是真那的前同事──鸢一折纸。
「没事吧?」
然而,真那对折纸的样子感到些微的不对劲。折纸身上穿著接线套装和CR─Unit,但那套装的设计跟平常装备的AST标准装备不同。
大胆地从胸口开衩到腹部的海军色接线套装,加上莫名没有一致感的各种武器。甚至有种匆匆忙忙硬是到处收集装备的感觉。
「鸢一折纸……?你不是应该正在疗伤吗?而且那身装备不是AST的东西──」
艾莲困惑似的眉头深锁,低声细语。不过折纸并没有回答她的问题,而是看向真那问:
「──士道呢?」
「咦?哥哥……吗?他没事哟。」
听到真那的话,折纸稍微放松嘴角。
「他现在在哪里?」
「呃,在第一办公大楼那里。」
「是吗?」
折纸轻轻点头,驱动推进器飞往第一办公大楼的方向。
然而,艾莲却以惊人的速度翱翔天空,追在折纸身后。
「你以为我会让你去吗?」
「……强行突破。」
折纸和艾莲眼神交会,冲撞彼此的随意领域。魔力的余波在周围四散开来。
「鸢一上士!」
真那高声吶喊,对脑部下达指令企图掩护折纸。
本来实力差距就一目瞭然,再加上折纸理当还留有昨天战斗的伤势。这样简直就像要看著她白白送死。
然而当真那想飞往折纸身边的那一刻,有人发射高输出功率的魔力炮堵住了她的去路。想都不用想,是洁西卡。
「你要去哪里呀?你的对手可是我哟──!」
「这混帐……!」
真那苦著一张脸,右手的雷射光刃蠢蠢欲动。
折纸在空中变换姿势。或许是穿上了用不惯的Unit驱动尚未稳定下来,但也无可奈何。折纸将手伸向背后,从左腋下把背负的雷射加农炮拿到前方。
折纸现在身上穿著的接线套装并不属于AST所有。
而是SSS(Special Sorceery Service)──英国对抗精灵部队的正式采用装备。
上头装备著大口径雷射加农炮和使用对精灵弹的突击步枪、格林机枪,以及其他各种近身装备等随手可得的武器。
这就是美纪惠说过的「好点子」。
隐藏在无人公寓地下,没有以ID管理的CR─Unit。
那是几个月前袭击AST,由前SSS队员们组成的恐怖分子集团所隐藏的东西。
照理说主要的物品应该都已全数回收──不过看来在美纪惠发现后就一直放置不管的隐密场所,似乎还藏著备用的装备。
「……!」
折纸优雅地在空中调整好姿势,看向敌人。
于是少女优雅地拨动她美丽的金发。
「──鸢一折纸,没想到竟会杀出你这个程咬金。」
折纸记得说话少女的脸。应该是教育旅行的随行摄影师。
说到这里,那次教育旅行有好几个疑点。出发前临时变更的地点──在折纸面前现身的DEM机械人偶。
怪不得在目睹艾莲‧梅瑟斯攻击真那时,恍然大悟的感觉远比讶异来得强。
「我听说你在和贝里的战斗中使用〈Lycoris〉,超越活动极限而陷入无法战斗的情况。照理说你现在的状态即使施予医疗用显现装置治疗,也必须暂时静养。我就好心奉劝你一句,要是太过逞强可是会死的哟。」
「无所谓。」
「这样吗?」
与用顺手的型号不同的接线套装,加上应该是军方隐匿,没有好好维护的年代久远的现有武器。这些就是现在折纸手中所有的牌了。
但是──可以战斗。就算战力差距再怎么令人绝望,依然可以对敌人刀刃相向。
对手是穿著最新技术装备的巫师,折纸搞不好会葬身此地。就算运气好活了下来,或许有可能再也不能战斗。
即使如此,还是必须去救士道。为此就算要指望什么样的怪招、什么样的奸计、什么样的偶然都无所谓……!
折纸看见投影在视网膜的数值有变化后,与艾莲拉开距离。
艾莲原本就够坚韧的随意领域魔力数值正在上升。应该是处于备战状态吧。
话虽如此,根本不需要看数值。从刚才触碰到她的随意领域时的感觉,便可以大略推测出艾莲的实力。
比在模拟战中以压倒性实力战胜折纸等AST队员的真那还要高竿。折纸至今从未触碰过由如此浓密的魔力所构成的随意领域。光是不小心靠太近,折纸的行动无庸置疑将会遭到限制。
「……!」
脑部下了判断后的行动便非常迅速。折纸右手持对精灵突击步枪、左手持格林机枪,然后用随意领域扣下雷射加农炮的扳机,瞄准艾莲一齐释放炮击。
弹药并不充足。就连左手持的格林机枪也不是一开始就装备好,而是来这里的途中从百孔千疮的〈幻兽‧邦德思基〉身旁捡来的。
不过既然近身战毫无胜算,除了从远距离持续攻击之外别无他法。以随意领域抑制住反作用力,同时将带有魔力的弹药集中在一点上。
不久,弹雨停止了。当然那并非折纸主动停下,只是子弹用尽罢了。
然而在膜一般的烟雾被风吹散后,毫发无伤、身穿CR─Unit的艾莲就悠悠飘浮在那里。
「你真的认为这种东西对我有用吗?若是这样,我还真是被小看了呢。」
艾莲无奈地叹了口气,将手里握著的雷射光剑指向折纸。
然而那一瞬间,艾莲颤了一下眉毛。
因折纸的炮击满目疮痍的大楼墙面崩落,朝著艾莲的头部落下。
没错,折纸本来就不认为那样的炮击伤得了艾莲一分一毫。她让艾莲的注意力集中在自己身上,同时剜挖著耸立在艾莲身后的墙面。
「哦──」
但艾莲一动也不动,在巨大的瓦砾从上方直逼而下砸到自己的头之前便制止了它。
话虽如此,这也在折纸预想的范围内。她解除手上突击步枪的连结,将魔力灌注枪身,用尽全力朝艾莲丢去。
当然那也在碰到艾莲身体的前一刻就被随意领意给挡了下来。不过,此时突击步枪的枪身下部猛烈喷发出类似瓦斯的东西。
「什──这是……!」
艾莲皱起脸孔,用手掩住嘴巴。
折纸事先在步枪枪身装置手榴弹,将它设定为解除折纸的随意领域同时也会拔除插栓。
话虽如此,瓦斯本身的毒性并不强。那是镇压暴动用的臭气瓦斯,症状顶多是眼鼻感到强烈搔痒吧。
不过,艾莲不可能知道这个事实。既然被喷洒可能含有毒性的瓦斯,艾莲只有两个方法,除了用随意领域中和其成分外,就是在自己周围重新展开随意领域隔离瓦斯吧。
「就是现在──!」
折纸从腰间拿出闪光弹投向艾莲,剧烈的闪光和声音在周围散开来。
接著间不容发地对脑内发布指示,将背负的微型导弹舱设定为可变动式后,朝艾莲射击所有弹药。
维持随意领域的是搭载在接线套装上的基础显现装置。而控制它的不是其他东西,正是人类的脑。
如今艾莲的脑应该正同时进行防御瓦砾、中和瓦斯、防御闪光、声音等复数的处理。再加上遭受到施予魔力处理的微型导弹炮火攻击,如果是普通的巫师势必会引起脑部过热,因而疏于处理其中一项,或是在瞬间解除随意领域。
然而……
「──你倒是有用脑子嘛。」
「……!」
背后传来这样的声音,折纸惊讶地屏住呼吸。
不过──太迟了。待她惊慌地回过头时,脖子也同时被一把抓住。让身体飘浮的随意领域作用减弱,身体一下子加重了重力。
「唔……」
「不是攻击随意领域本身,而是让产生随意领域的脑混乱……吗?原来如此,虽然做法并不漂亮,但还挺管用的。」
不知何时出现在折纸背后的艾莲说著,加强了抓住折纸脖子的力道。
「真可惜呀。如果对手不是我,你已经获胜了吧。但是──很遗憾,这不是面对世界最强巫师该使用的手段。」
艾莲如此说完,嘴角浮现一抹轻笑。
DEM日本分公司上空一万五千公尺。〈佛拉克西纳斯〉舰桥的主萤幕上,现在正播放著陷入混战高峰的商业区影像。
「巫师正从后方接近真那!一点钟方向!」
「──启用〈世界树之叶〉三号、四号。」
「了解。〈世界树之叶〉三号、四号,水雷模式设定完毕。」
船员声音响起的同时,主萤幕播放的大楼街道天空中引发了小小的爆炸。
「──确认迎击。消除目标、随意领域。」
恐怕是混杂了战斗的爆风和噪音,谁也没有发现,从刚才开始琴里等人就将自律型〈世界树之叶〉全部派往地面援护真那。
既然大楼内无法连上通讯,琴里等人能做的只有这样了。琴里勉强抑制住焦躁的心情,淡然处理工作。
「司……司令,你看那个!」
其中一名船员大声吆喝。琴里看向萤幕,萤幕正播放著战场上的模样。
飘浮在天空的两名少女身影。不──若真要说,是身穿白金色铠甲的金发少女手里抓著身穿海军色套装的少女脖子,使她吊在空中──这种说法或许比较正确。
「那是……」
琴里疑惑似的皱著眉头。
「艾莲‧梅瑟斯和鸢一折纸……对吧。」
结果站在身旁的神无月手抵著下巴这么说道。
没错。虽然身穿不熟悉的装备,但现在被掐著脖子的正是士道的同班同学,同时也是AST的巫师──鸢一折纸。
DEM和AST应该是合作组织才对。实际上,从刚才开始AST也加入了战线,与DEM的巫师们共同对抗狂三群,展开一场又一场的战斗。
不过──琴里立刻转换念头。
她想起了昨天,可能是为了精灵们而来的陌生AST集团现身于天宫广场上空时,折纸使用讨伐兵装〈White Lycoris〉企图阻止她们的事。
话虽如此,实在很难认为如此憎恨精灵的折纸当时打算守护十香她们。那行动恐怕是……为了守护身在天宫广场的士道吧。
「难不成……」
琴里一边看著萤幕,一边翘起嘴里衔著的加倍佳棒棒糖的棒子。
如今折纸正与DEM巫师战斗的理由,只能想到一个。
「──准备收束魔力炮〈银槲之剑(Mistilteinn)〉。我要掩护鸢一折纸。」
「这样好吗?」
川越从舰桥下方如此问道。琴里瞥了他一眼,轻轻叹了一口气。
「……心境是很复杂啦,但见死不救也过意不去吧。而且──不管理由如何,要我放下打算救士道的人不管,我做不到。」
琴里说完拿出口中的棒棒糖,挺直身子面向萤幕中的少女。
「并联启动AR─008五号机、六号机。开始填充魔力,同时将三号炮门移往下方。将操作模式一部分切换成手动──目标艾莲‧梅瑟斯。」
琴里这么说完,舰桥下方的箕轮大声发出有些为难的声音:
「可是,司令,目标紧邻著鸢一折纸。即使节制输出功率,恐怕还是会波及到她。」
会有此顾虑也无可厚非吧。不过琴里「哼」的一声从鼻子吐出气息。
「所以我不是说了吗?将操作模式一部分切换成手动──神无月。」
「是!」
神无月点头回应琴里的话。
「准备头戴式耳麦。就交给你瞄准了,做得到吧?」
「如果是您的命令,就算是头上顶著的苹果我也会射下来给您。」
神无月没有一丝犹豫,垂下头如此回答。船员们「咕噜」一声吞了口水,遵照琴里的命令开始操作控制台。
「──好了,其实我也很想陪你玩玩,但很不巧,我也在赶时间。」
艾莲使劲掐著折纸的脖子平静地说道,然后缓缓举起右手握著的巨大雷射光剑,抵住折纸的脸颊。
「唔……咕──」
「艾克很中意你,我是不太想杀你啦……但你看来很会动歪脑筋,我可不希望放过你啊。」
艾莲说完刺进剑刃。发出「滋」的一声,折纸的脸颊产生剧烈疼痛。
「唔啊……!」
不过,这一瞬间!
「────!」
被涂成一片漆黑的天空有个像星星的东西一闪,随即从那里降下猛烈的光之洪流。
「什……」
那道光笔直地逐渐被艾莲的头顶吸收──碰触到艾莲的随意领域的瞬间,激起了火花般的魔力光。
那是个人兵装不可能达到的超高能量魔力炮,恐怕甚至凌驾于〈White Lycoris〉的〈Blaster〉之上,简直就是一道光柱。
「这……这……是……?」
即使是艾莲似乎也没有料到这个情况,她的脸上第一次染上苦恼之色。或许是事发突然来不及反应,感觉阻碍折纸随意领域的力量突然松懈下来。
「……!」
折纸抓住这一瞬间的破绽,一个转身逃出艾莲的束缚。
然后在右脚脚尖使力,用力把脚一伸。结果从那里露出了刀长十公分左右的利刃。
她将生成魔力灌入那把刀刃,朝艾莲踢脚攻击。
「啊……唔……!」
脚部感受到确实的触感,响起了艾莲痛苦的声音。
不过下一瞬间,有一双看不见的手抓住了折纸的脚,将她拋向大楼墙面上。
「……!」
折纸来不及减速,硬生生撞上墙面。虽然抵销了几分冲击,但仍免不了剧烈咳嗽。
「咳、咳!」
「……有一套嘛。」
挨过神秘魔力炮的艾莲忿忿地皱起眉头看向折纸。
接线套装从胸口破到腹部,令人不忍卒睹的伤痕刻划在她白皙的肌肤上。应该是用随意领域止血完毕了,但看似负伤时飞溅出的血迹将她的白金色铠甲染成红色。
插图013
艾莲将剑尖指向折纸。
「虽说是半路杀出的程咬金,但这辈子让我身体受伤的,你是第二个……鸢一折纸。你是个很优秀的巫师,可以拿出自信来夸耀无妨──不过,是在黄泉!」
「唔……」
折纸一边以随意领域支撑著疼痛的身体一边飘浮在空中。虽然勉强报了一箭之仇,但原本绝望性的战力差距又拉得更远了。
然而,艾莲的眉毛抖了一下,似乎将意识集中在耳朵一般视线飘移。
「──艾克。」
接著再次狠瞪折纸,将脸转向第一办公大楼的方向。
「……!你要去哪里──!」
「看来是超过时间了,算你好狗运。」
「……不让你去……!」
第一办公大楼里有士道在。折纸对脑部下达指令,打算追上艾莲。
然而……
「──折纸!」
突然响起呼唤折纸的声音,她的身体同时被某人的随意领域包覆,以高速度滑翔在空中。
下一瞬间,一道冷气洪流穿过折纸原本待的地方。若是依然留在原地,恐怕会连随意领域都被冻结吧。
「唔……!」
「你……为什么会在这种地方呀!不是应该要绝对静养吗!」
语毕,救助折纸的随意领域的主人将视线落在她身上。那是一名全身包覆著熟悉的接线套线的女性身影──AST队长日下部燎子。
「队长……?」
「就是我。话说你那是什么装备呀?SSS的……?」
「……放开我,我必须去追她──」
像是要打断折纸的话语,惊人的风压和冰之飞砾袭来。燎子微微皱眉,操作拥著折纸的随意领域,逃离那些攻击。
「姊……姊姊大人的命令是绝对的……!」
「呵呵,被躲开了呀。不过这样才有攻击的意义!汝可别让吾玩腻了呀,人类!」
「惊叹。折纸大师在这里──这里是战场,请快点逃。如果不听从我的指示……就算是折纸大师,我也照样除掉。」
虚空中有一名紧贴著巨大兔子的少女和两名背上长出单翼的少女在舞动。折纸屏住气息。那是精灵〈隐居者〉以及──折纸隔壁班的现任学生八舞姊妹。
「耶俱矢、夕弦──竟然是精灵……?」
折纸惊愕地颤抖喉咙。但对对方而言,折纸的动摇似乎无关紧要。八舞姊妹将手持的长矛与灵摆卷上一阵风后,朝折纸她们释放风团。
「唔──」
折纸脱离燎子的随意领域,驱动推进器避开那个攻击。
「呵呵,挺有一手的嘛。」
「肯定。不过,若是与姊姊大人作对,我绝不饶恕。」
八舞姊妹狠狠瞪向折纸。
折纸咽下一口唾液湿润因焦躁而乾渴的喉咙,与燎子并肩面向精灵们。
◇
──使用ID打开门扉。
士道带著美九,集中注意力踏进了房间。
隔离墙的内部构造与〈佛拉克西纳斯〉的隔离区十分相似。宽广幽暗的研究区域内设置了用强化玻璃围住的空间。
「……!」
士道瞪大双眼。那里头有十香的身影。
是在睡觉吗?她的手脚被束缚在椅子上,低著头。
「十香!」
即使如此吶喊,她似乎也听不见从这里传过去的声音。应该是跟〈佛拉克西纳斯〉的那个构造相同吧。
那么理应也有从这里操作,进入那个区域的方法才是。士道的视线搜索著房间。
──然后──
此时,士道停下身体的动作。
原本以为空无一人的研究区域中,有一名男子背向士道他们坐在椅子上。
「唔──」
士道提高警觉、集中视线,将〈鏖杀公〉朝向他。美九似乎也发现了那个男人的存在,戒备地持好〈破军歌姬〉的银筒。
「──嗨,我等你好久了。〈公主〉的朋友……这么叫可以吧?」
男人发出冷静的声音,从椅子上站起身来。然后,动作缓慢地朝士道他们的方向转过来。
「初次见面啊。我是DEM Industry的艾萨克‧威斯考特。」
他说完眯起锐利的双眸。
颜色黯淡的灰金色头发、高䠷的身材,以及让人不禁联想到猛禽之类的锐利双眸为其男人的特徵。
士道看了他的脸、听了他的名字,微微皱起眉头。
「艾萨克……威斯考特。」
没错。DEM的执行董事艾萨克‧威斯考特。若是和平常人一样有看电视、报纸、网路新闻等,应该都听过这个名字吧。
威斯考特夸张地点了点头。
「真亏你们能来到这里呢。〈歌姬〉还有──」
威斯考特看向美九,接著将视线移到士道的瞬间停下话语。
他一时间露出呆滞表情后,困惑地皱了眉头。
「你……是谁?难不成……不对,不可能……」
威斯考特像是在思考什么般将手抵在嘴边。士道不明白他的行动有何意义,皱著眉头回答:
「我是──五河士道,来这里救十香!马上放了十香!」
他吶喊著将〈鏖杀公〉的剑尖指向威斯考特。
霎时间,威斯考特的双眼瞪得老大。
不过似乎不是因为被天使的尖端指著而感到战栗。他一脸呆滞地盯著士道的脸看了一会──
「五河──士道,就是你。」
接著喉咙开始发出闷笑。
「……呵呵,能操纵精灵能力的少年……听到这件事时我还怀疑过。原来如此,是这么回事啊。呵呵……哈哈……哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈!」
对于他突然态度大变,士道提高警戒,重新握紧〈鏖杀公〉的剑柄。
不过威斯考特一点也不在意,扭著身体放声大笑。
「这不是太可笑了吗!结果到头来──全都落在那个女人的手掌心啊。」
于是,站在士道身旁的美九一副心情恶劣的样子发出声音。
「……这个人是怎样呀~~是不是哪里有病?唉唉,所以我才讨厌男人呀~~」
「我觉得这跟是不是男人没关系……」
士道怯怯地回答后,重新面向威斯考特。
「我管你爱不爱笑,总之──快点放了十香!」
士道粗暴地将〈鏖杀公〉朝向他眼前吼叫。只见威斯考特看似愉快地颤抖著肩膀。
「如果我不听从你说的话,会如何?」
「……抱歉,我就算来硬的也要逼你听从。」
威斯考特对于士道的威胁,只是嗤嗤闷笑。
「你做得到吗?」
「……当然做得到。只要是为了救十香,我什么都做得到。」
威斯考特听了耸耸肩。
「开玩笑的啦──我又不像艾莲那么厉害。要我同时对付一个精灵和操纵天使的少年,我害怕得做不到啊。」
威斯考特说著操作手边的控制台。
于是响遍房里有如轻微驱动声的声音变小,周围突然明亮起来。接著,束缚住十香手脚的伽锁喀嚓一声解开了。
「十香!」
看来声音也能传到玻璃内侧了。只见士道一呼喊,坐在椅子上的十香倏地抬起头来。
「士……道……?」
十香撑起身子,像是要赶走睡意般揉揉双眼后看向士道。
「士道!」
此时她似乎才终于发觉士道的呼唤声不是梦。她猛然站起身,一边撕掉贴在身体各处的电极片一边朝士道的方向跑过去。
然后将两手手掌和额头紧贴著强化玻璃,一副泫然欲泣的表情。
「士道……士道、士道!」
「喔……抱歉啊,十香。让你久等了。」
听到士道的话,十香用力摇摇头。对于十香的这个举动,士道不禁放松嘴角。
看来她似乎平安无事。话虽如此,目的还没有完全达成。虽然听见彼此的声音、看见彼此的身影,但两人之间还隔著一道厚厚的玻璃墙。
「喂,你把这个打开。」
「你拥有那么棒的武器,不如试著自己斩开如何?」
威斯考特耸耸肩说道。士道一脸不耐地皱著眉头。
「……美九,可以拜托你吗?」
「哼,虽然我很不满被你命令,但那个男人是这里的负责人吧?我就特别听你一次,反正我也打算迟早让他听听我的『声音』~~」
美九说著踏出一步。不管对方再怎么摆出固执的态度,只要听了美九的「声音」,任何人都会对她言听计从。要破除这道墙想必是轻而易举。
不过,不知道威斯考特是否知道美九的能力,他只是悠悠露出笑容。
「啊啊──对了对了,我忘了跟你说一件事,五河士道。」
他就这么轻启双唇。
「──你站在那里会很危险喔。」
「什么……?」
士道不明白威斯考特这番话的用意,回以疑惑的声音。
「士……士道,小心后面!」
十香透过玻璃放声尖叫的同时──
伴随著「咻噗」的奇特声响,士道的胸口产生灼热触感。
「咦──?」
士道一瞬间不知道发生什么事,惊愕地发出声音。他缓缓将视线移向下方──才终于发现从自己的胸口长出了一把雷射光剑的刀刃。
「什──这……是……」
他发出微弱声音的同时,从口中吐出大量鲜血。
士道勉强将晕眩摇晃的视线转向后方,背后有一名身穿白金色CR-Unit的巫师身影。
「艾……莲……!」
「──朝向艾克的剑,全都由我来折断。」
艾莲以一副不像刚才身负致命伤的淡淡语气说完,拔出士道胸口的光刃。
「啊……嘎……」
同时,士道无法维持站姿,将身体靠上玻璃墙。接著就这样留下血迹慢慢倒向地板。
「士道!士道──!」
这时响起「咚、咚」的震动声。看来十香正不断敲打著玻璃墙。然而要回应她十分困难。剧烈疼痛支配著士道的意识,使他无法正常移动身体。
「哎呀……你会受伤还真是稀奇呢。」
「我大意了──〈拉塔托斯克〉的空中舰艇应该在上空。」
「是吗……」
在模糊的意识当中,士道听见了威斯考特与艾莲的对话。
「因为他显现出天使,所以我攻击了他,这么做可以吗?」
「嗯──无妨。这么做似乎反而更有效果。」
威斯考特说完看向敲打玻璃的十香。
琴里能力的保护──治疗身体伤口的治愈火焰,现在应该依然存在于士道的身体里。事实上就像舔著胸口的伤一般,士道的身体正冒出小小的火苗。
但不知是否因为处于艾莲的随意领域,还是因为心脏被贯穿,或是一连好几次过度使用的关系,复原的速度比平常还要缓慢。就现在的状态,若是头部或胸口吃上一击雷射光剑,士道恐怕就会超越回复极限,就这样步上黄泉吧。
「十……香──」
士道勉强朝十香伸出手──却被玻璃墙阻挡,手留下血迹朝地板垂下。
「啊────」
十香哑然望著眼前发生的情景。
前来救自己的士道被刺穿胸口,倒卧在地。
在玻璃墙上留下大量血迹,一动也不动。
「啊……啊……啊……」
彷佛视野被涂得一片漆黑的感觉朝十香袭来。
这种感觉,十香过去也曾经历过一次。
距今约五个月前,十香和士道第一次约会的日子。那一天士道为了保护十香,被折纸射出的炮弹击中倒地时,感情逐渐失色的那种感觉。
「士道……士道……士道……!」
十香一边用力拍打玻璃一边不断呼喊士道的名字。
她保持坚强的意识叫喊以避免迷失自我。她记得士道具有琴里的回复能力,所以那时才能得救。这次一定也没问题,火焰一定马上就会舔拭他的伤口,然后他又能再次对十香回以微笑。然而就像要践踏十香的希望一般,威斯考特看向十香。
「好了,精灵、〈公主〉、夜刀神十香。演员终于到齐了──我待会打算杀了你最重视的五河士道。」
「什──!」
「你要是能阻止就请便吧。我不会妨碍你。用尽你所有的力量,试著阻止艾莲的刀刃吧。显现灵装、天使──要是这样还不够,就将手伸向更前方。」
「你在……说什么……」
「你马上就会了解的──艾莲。」
威斯考特一举起手,艾莲‧梅瑟斯便缓缓站到士道旁边。
「──真的要这么做吗?艾克?」
「对。虽然我的确也对五河士道感兴趣──但应该以〈公主〉为优先。最糟的状况,就算他真的死了,灵魂结晶(Sefira)应该也不会破碎吧。既然这样,杀了他也无所谓。」
「这样啊。」
艾莲说著高举手里的雷射光剑。
「────────!」
瞬间,站在房间深处的美九发出优美的声音,但艾莲只是微微皱了眉头。被艾莲的随意领域保护的威斯考特,也是一脸若无其事的样子。
「没用的,〈歌姬〉。这点程度无法迷惑我。」
「什……!」
美九的表情染上慌乱之色。
艾莲从美九身上移开视线,俯看士道,在握著雷射光剑的手施加力量。
「你……你在做什么……?」
十香一瞬间无法理解艾莲现在想做什么,喉咙颤抖著。
不对,其实她十分清楚。即使心里清楚,但头脑拒绝理解这个事实。
因为如果那把剑挥下,士道就真的会死。
士道……
给予十香快乐日常生活的士道……
让过去差点坠落绝望深渊的十香了解世界之美的士道……
一动也不动。
将不再对自己说话。
将不再对自己微笑。
「啊……啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊──」
体认到这一点的瞬间,十香在无意识间用力踏著地面。
「〈鏖杀公〉──〈鏖杀公〉……!」
她如此大喊,一边敲打玻璃敲得几乎要流血一边狠狠踹著地板。
她的身体发出淡淡光芒──制服的周围显现出光之礼服。
灵装。让精灵能成为精灵的要素之一,也是最强的铠甲。
接著,十香的右手显现出天使〈鏖杀公〉。
然而──不知为何,散发出的光芒很明显比平常还要黯淡。而实际上不管砍了多少次,也无法斩开与士道之间那道看不见的墙壁。
「为什么……为什么──为什么……!」
十香一而再、再而三地不断用剑用力攻击墙壁。然而──没有用。
艾莲将左手放上右手中高高举起的雷射光剑剑柄。
「住手!住手!快住手……!只有这件事──只有士道……!你们要对我怎么样都无所谓!我什么都愿意做!你们说什么我都会听!所以……所以,不要把士道从我身边夺走……!」
但艾莲完全听不进十香的话,使劲对手臂的肌肉施加力量。
十香高举〈鏖杀公〉,用几乎要折断手臂的气势砍向墙壁。然而──一点动静也没有,力量显然不足。
──只靠天使──不够。
「住手啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」
什么都无所谓。泪水将十香的脸蛋弄得脏兮兮皱巴巴的,她发出野兽般的惨叫。就算不是天使也无所谓。陷入这般绝境,只要能救士道,什么样的东西都无所谓。如果能劈开这道墙、打倒艾莲,就算这身躯变得如何都无所谓……!
──闪闪发光的刀刃就要朝士道的脖子挥下。
「呜哇啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊──!」
那一瞬间。
十香突然失去意识的同时,感觉到右手握著某种天使以外的东西。
不对。那或许是──
被某种东西「握住」的感觉。
◇
〈佛拉克西纳斯〉的舰桥里响起尖锐的警报声。
听到那个声音,琴里动了一下眉毛。
那是──平常不会用到的最严重等级的紧急状态通知。
「什么事!」
琴里说著看向萤幕画面。
不过,真那依然与巨大的Unit交战中,也看不到其他画面有任何异常。至少看不出有发生什么事态需要呜响最严重警戒的警铃声。
琴里困惑地皱眉,接著听见操作控制台的椎崎发出「噫!」的惊叫声。
「怎么了?」
「那……那个是……」
椎崎微微颤抖指尖,将视线投向琴里。
「司……司令……〈佛拉克西纳斯〉的观测器应该没有坏掉……之类的吧?」
「啥?你在说什么呀?有问题的主要是与通讯相关的机器吧。快点回答──到底发生了什么事呀?」
琴里一问,椎崎咽了一口口水后张开唇瓣说:
「类……类型E的……灵力值显示为负数……!」
「什──」
琴里听见这番话,睁大双眼。
然后像是要配合这个情形似的,副萤幕显示的外部画面开始出现异常。
士道他们所在的大楼上方闪耀黑色光芒──那道光芒呈放射状朝天空扩展开来。
「……难不成……」
发生了最糟糕的事态。
过去害怕的事情终于成真。
「灵魂结晶的……反转……!」
琴里低吟般说道,并将加倍佳咬碎。
「哈哈哈哈哈!哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈!」
在艾莲正想朝五河士道的脖子挥剑的瞬间,眼前发生的情景令威斯考特放声大笑。
〈公主〉夜刀神十香的身体突然闪耀著有如被黑暗涂满的黑色光芒,下一瞬间,从她身上射出分不出是黑暗还是光芒的的粒子洪流,将强化玻璃如同泥巴一般溶化,穿过隔离墙和大楼窗户朝所有方位四散而去。
「艾克,这是──」
因过于惊讶而停下手边动作的艾莲,一愣一愣地对威斯考特提问。威斯考特将填满心中的万般感触化为言语,喃喃说道:
「〈王国〉反转了。
来,等著吧,人类。」
他张开双手。
「──魔王凯旋归来。」



                    


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