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第八章 陷没火影的街道
2017-06-23 09:44:00

		

「啊啊,真是的……!气死人了气死人了气死人了……!区区人类,竟敢瞧不起我──!」
位于天宫广场附近的高级饭店餐厅里,美九心浮气躁地敲打桌子。
五河士道与神秘的精灵袭击天宫广场之后,亚衣、麻衣、美衣顾虑到就坏的方面而言激动不已的美九,提议先吃晚餐让心情冷静下来。
不用说,从饭店里的工作人员到住宿旅客上上下下,全都遭到美九的操控。目前美九待的餐厅也处于包场状态,只坐著美九一人的餐桌上摆满了豪华料理。
不过,不管吃再美味的料理、再疼爱可爱的女孩子,一点也平抚不了美九的焦躁。
「姊……姊姊大人……请冷静。」
「就是说呀。一直生气的话,就枉费你生得一张可爱的脸了。」
随侍在美九后头的四糸乃与「四糸奈」说完,擦拭美九在拍打桌子时溅到酱汁的手。
「正是如此呀。姊姊大人是被上天选中的唯一绝对存在,无须为士道所言扰乱内心。」
「肯定。那种人忘了为妙。继续在意会没完没了。」
耶俱矢和夕弦也将手放在美九的肩上温柔说道。
「是、是呀……你们说的没错~~说的没错~~那种微不足道的人类无聊戏言,我根本没必要在意~~」
美九就像在说服自己,一边点头一边说著。
不过,就在这个瞬间……
(──因为十香很重要啊。)
士道的声音再次在脑海中复苏,美九又「砰!」地敲打桌子。盘子被震起,飮料从玻璃杯里溅到桌巾上。
「重要……?什么重要呀?脑袋有病吗……那种事不过是沉浸在自己的感情里而已。啊啊,真是的,光是想起来就教人一肚子火~~!人类……特别是男人这种劣等生物,根本不可能觉得有什么事比自己的性命重要!也不能这样觉得……!」
美九将握在手中的刀叉放在餐桌上,粗鲁地搔了搔头发。
──没错,人类说的甜言蜜语全都只是表面的肤浅话语,绝对不能打从心底信赖他们。人类不过是微不足道的存在罢了。当然是这样,只能是这样。
「如果不是这样,我──」
「姊姊大人……?」
四糸乃听似担心的声音让美九猛然回过神。美九轻轻挥了挥手掩饰过去,看向并排坐在后方的女仆装少女们。
「……我问你们,你们跟士道还有十香是读同一所学校对吧?」
亚衣、麻衣、美衣和八舞姊妹听了微微点点头,只有四糸乃一瞬间与左手的「四糸奈」对看,然后才小心翼翼地开口:
「那……那个……我不是,对不起。」
「不过,你认识那两个人吧?」
「是……是的!那是……当然。」
「那就没有问题了~~」
美九将坐著的椅子向后转,重新翘了脚,然后依序望著并排在那的女仆装少女们。
「我希望你们老实回答我……那个叫士道的人和十香是什么关系?他说他很珍惜十香,是真的吗?」
「…………」
对于美九的问题,坐在一起的少女们沉思了一会儿般你看我我看你。
接著互相轻轻点点头,将视线转回美九的方向。
「不,他是个轻佻的男人,喜欢或珍惜这种话,他可以像呼吸一样随口说出来,也经常不尊重我们。」
「没错没错,要说他的脑袋是直接连接下半身,倒不如说他是用下半身思考。」
「相反的,很没毅力呢。对十香一定也只是嘴上说说,姊姊大人根本不用在意这种小事。」
「…………」
亚衣、麻衣、美衣很明显地眼神游移不定。美九听了她们回答,苦著一张脸吐了口气。
「……我应该说过我希望你们老实回答我喔~~你们顾虑到我的心情,我是很开心,不过我讨厌说谎的孩子~」
美九将头发往上拨这么说了,于是亚衣、麻衣、美衣显然抖了一下肩膀。
然后死心似的吐了一口长长的气说道:
「你是问五河和十香的关系……对吧。呃,老实说我不太清楚,他们看起来不像一对情侣,但也不觉得只是单纯的朋友……」
「对、对。啊,不过他们常常在一起是真的。十香跟五河在一起时看起来真的非常幸福的样子,让人会心一笑呢~~」
「嗯、嗯。五河也是,非常喜欢十香,不管做什么事都会担心她,感情可好了。」
「哦……这样啊?」
美九半眯双眼,朝精灵们的方向看去。
「那么,如果为了救十香,必须赌上自己的性命……你们觉得士道会怎么做?」
四糸乃听了便一副有口难言的样子支支吾吾:
「那、那个……姊姊大人,我可以……老实说吧?」
「可以~~把你知道的所有有关士道的事跟我说就行了~~」
「那么……我就说了。我想士道应该会这么做……他会毫不犹豫去救十香,就算……自己会因此……死掉。」
「…………」
四糸乃的回答令美九轻轻咬了嘴唇。也许是发现了美九这个动作,四糸乃「噫!」的一声发出小小惊叫。
「……你们也一样这么认为吗?」
美九说著朝八舞姊妹看去。两人像是在思考一样将手抵著下巴回答:
「呵呵,是呀,如果是士道应该会这么做吧。吾可以跟汝打赌,那个笨蛋必定会不顾自己的安危踏入死地,就算对象换成吾和夕弦也一样。」
「肯定。说得难听一点,他有病。为了十香,不管牺牲什么一定都会救出她吧。」
「…………」
美九的脸看来更加苦涩了。
(──当然啊。)
士道的话再次在脑中回响。
(──十香就是这么重要。)
「咕……」
美九烦躁地握起拳头,粗鲁地从椅子上站起来。她就这样胡乱搔了搔头,叹了口气。
「……我今天累了~~想冲澡~~帮我准备房间~~」
「好……好的!」
「遵照姊姊大人的!」
「吩咐!」
亚衣、麻衣、美衣端正姿势,像是要领著美九般打开餐厅的门。
美九以缓慢的步伐走到那里──在穿过门的前一刻只转过头看向后方。
「……叫居民们搜索士道的所在位置。要是找到了,就算我已经就寝也无所谓,要马上来通知我。」
「咦……?那是要……」
亚衣、麻衣、美衣睁大双眼;美九视线变得锐利。
「当然是为了报复呀!别管了,照我的话去做!」
美九如此吼叫完,拖著沉重的脚步往走廊走去。
◇
时钟的指针越过顶点,开始往下走已过了约两小时。
在月亮与零散星星的下方,士道与狂三瞪著眼前高耸的大楼群。
「十香……就在这里。」
士道喃喃自语,扫视周围。
士道他们的所在地位于天宫市东方的镜山市商业区一角。好几栋亮著零星灯火的高楼大厦耸立在深夜时分行人稀少的街道上,散发出莫名的压迫感。
不经意抬头往上一看,士道他们站著的街道前方有好几栋特别高的大楼群聚一落。
「你发现了吗?」
或许是察觉士道的视线,站在身旁的狂三如此说道:
「前面那一带都是DEM的相关设施。你看得到的大楼全部都是相关公司的办公大楼、事务所和研究设施之类的哟。」
「全部……」
士道再次看向大楼群,「咕噜」一声咽了口水。不过,现在可不能感到害怕,因为十香就被囚禁在这之中的某个地方。
「……所以,哪一栋才是第一办公大楼?」
「嗯,就是大楼群中央的那栋巨大建筑物。不过很可惜,并没有查出十香是被关在那栋大楼的哪个地方。」
「这样啊……」
「总之不先到那里说什么都是白搭呢。我们尽量别让人发现,往前进吧──好了……」
狂三转圈背对墙壁后面对士道。
「待会我和士道要入侵的建地──在那之前,我们先来开一个简单的会议或许比较保险呢。」
「内容是?」
「好的,战略本身很单纯。首先我和士道先去DEM日本分公司第一办公大楼。到目前为止没问题吧?」
「嗯。」
「不过,这里是公司在日本的据点,很难想像他们会没有任何防备。」
「……也对。」
士道苦闷地点点头。对方是显现装置的制造商──DEM公司。虽然很难认为他们会在大半夜但仍可能有目击者的街上进行大规模战斗,不过绝对不能大意。
「所以一到目的地大楼,我就在建地内叫出『我们』,袭击其他设施。」
「原来如此……趁那场骚动潜进目的地吗?不过那么大肆袭击,他们会不会反而加强警戒啊?DEM也会为了避免我们抢回十香而绷紧神经吧?」
士道说完,狂三轻轻点了点头。
「你说的没错,十香是现在设施内最重要的样本。要是设施遭到袭击,他们势必会最先巩固十香的警备吧。」
「对吧?那么──」
「就是因为这样,你不觉得要完全不被对方发现,入侵关著如此重要的十香的办公大楼几乎不可能吗?那么,让他们多少转移注意力到其他建筑物上才是明智之举。就算十香再怎么重要,他们也不可能完全忽视其他设施被袭击吧。」
「唔嗯……」
士道将手抵在下巴轻声沉吟。虽然简单,却是很有效的手段。最重要的是,要是没有能一下子就派出好几千庞然大军到建地里的狂三,这方法绝对不可能实现。
「我知道了,就用这个方式吧。」
「能获得你的同意真是令人开心呢──好了,那我们出发吧。」
「喔……!」
士道握紧拳头、视线变得锐利,然后跟著狂三朝DEM的大楼群踏出脚步。
──就在穿过道路,进入DEM建地的瞬间。
士道和狂三同时蹙眉,彼此对看。
似曾相识的感觉。虽然只有一点点,但身体表面有被肉眼看不见的刷毛刷过去的感觉。
「喂,刚刚的是……」
士道正想和狂三说话──立刻止住了话头。
不,正确来说,是被更大的声音完全掩盖过去。
──呜呜呜呜呜呜呜呜呜呜呜呜呜呜呜呜呜呜呜呜呜呜呜呜呜呜呜呜呜呜────
士道他们进入建地的同时,附近响起了如此尖锐的声音。
剎那间,士道还以为是探测入侵者专用的警报器响了。可是……不对,他曾听过这个声音。
「空间震警报……!」
士道苦著一张脸如此大喊。没错,那是感受到精灵出现时造成的灾害──空间震而发出的广域警报。
「是指有精灵出现了吗!在这一带?」
令人难以置信的时间点。士道脸部僵硬环顾四周,应该正在加班的上班族和便利商店店员们惊慌地开始避难。地下避难所的入口开启,街道因应空间震而逐渐改变样貌。
「不,看来并不是这个原因呢~~」
然而,狂三却微微眯细双眼,自言自语般说道:
「完全感觉不到空间震发生时的空间摇动呢。我想至少应该不是精灵从邻界现界的情况。」
「那么,这个警报声到底是……」
「……我要说的终究只是假设。这个警报声恐怕是DEM让它响的。士道你似乎已经发现了有触碰到巫师随意领域的感觉。」
「咦……?可……可是,这是空间震警报……没错吧?」
士道歪著头不明白DEM的意图。至少这个警报声听起来并不像只在设施内鸣响,而是让附近一带的居民避难的广域警报。对政府也吃得开的DEM公司或许有可能做到发布空间震警报这点小事,但那也不是在发现入侵者时鸣响的工具。
「是呀~~能想到的可能性,比如说──」
狂三像是在动脑筋般用手指抵住下巴,接著突然抓住士道的后颈,就这么往地面一踢,向右边跳开。
「呜喔……!你……你干什──」
突然被拉住脖子的士道正想高声抗议──却停了下来。
理由很简单。因为刚才士道和狂三站的地方被一道光之洪流射过,引发爆炸后,在地面炸开了一个大洞。
「什、什、什……」
「──极力减少目击者,打算大闹一场也说不定呢。」
狂三说著同时仰望天空似的抬起头。
天空飘浮著好几具以月亮和高楼大厦为背景,全身穿著CR─Unit的银色人偶。
宛如全罩式安全帽的头部、异常发达的臂部,以及与人类关节相反的脚。士道记得那些异形的模样。
「那是──〈幻兽‧邦德思基〉……!」
在士道说完的同时,〈幻兽‧邦德思基〉群将手上拿著的雷射加农炮一齐转向士道,毫不犹豫地扣下扳机。
「呜哇!」
「啧──」
狂三将士道抱在胁下,一跃而起。〈幻兽‧邦德思基〉射出的魔力光轰炸地面,引起了一场小爆炸。避难中的上班族们表情像是看到了难以置信的景象,慌张地逃进避难所。
「『我们』!」
抱著士道著地的狂三如此大吼,影子随即在她的脚下蔓延开来。
然后从那之中出现近百人的狂三,顷刻间以飘浮在上空的〈幻兽‧邦德思基〉为目标,一齐跳跃而上。
「嘻……嘻嘻嘻嘻嘻嘻嘻嘻嘻嘻嘻嘻嘻嘻嘻嘻嘻嘻嘻嘻嘻嘻嘻嘻嘻嘻嘻嘻嘻嘻嘻嘻嘻!」
那真是极为壮阔的景观。
为数众多的狂三冲向飞舞在空中的〈幻兽‧邦德思基〉,一个个空手拽下它们的机翼、枪炮、手、脚和头。那幅光景,若是〈幻兽‧邦德思基〉和人类一样有意识,肯定会陷入恐慌。
当然〈幻兽‧邦德思基〉也不会默不作声让人攻击,它们射出手上的雷射加农炮和微型导弹,让众狂三的头部、胸口开出鲜红的花朵,但依旧寡不敌众。
头部亮起红灯,同时鸣响出犹如临终前的尖锐警铃声──不久,飞舞在天空的〈幻兽‧邦德思基〉群就变成铁块坠落地面。
「这还真……真是厉害啊。」
「没空佩服了哟,后援队来了。」
狂三谨慎地瞪著建地深处说道。
刚才的〈幻兽‧邦德思基〉恐怕是类似警备机的东西吧。刚才无可比拟的大量〈幻兽‧邦德思基〉和DEM的巫师们,从前方的建筑物现身。入口就不用说了,当可变动式墙面左右开启后,立刻可见一大排巫师并列在那里。判断不出正确的数目,但至少不下五百名。
「什……!」
士道扬起染上慌乱之色的声音。虽然想过他们会有所防备,但没想到竟然会是如此大规模的势力。
「唔,看这个情况,士道,我们稍微改变一下作战方式吧。」
「咦?」
士道应和狂三说话的瞬间,不知不觉被染上漆黑色彩的地面有好几个狂三的分身不停爬出。为了迎击逼近而来的巫师们,她们从影子拔出两把枪,依序组成阵形。
「──『我们』会朝人偶和巫师们冲撞过去,我和你就趁隙一口气穿过防卫线。」
「喔……好……!」
不得不这样做。士道用力点头答应。
「那么──要全力冲刺了哟。请抓住我不要被甩掉啰!〈刻刻帝〉──【一之弹】……!」
狂三从影子里拔出手枪,将枪口抵住自己的太阳穴射击。
与此同时,DEM的巫师们和狂三群的先锋部队互相激烈冲撞。巫师们射出的雷射加农炮和微型导弹与狂三群的影子子弹交错,引发了大爆炸。
「────!」
士道被高速化的狂三抱著,一口气穿过战场正中央。
冲击全身的强烈加速度,加上在超近距离爆裂的许多弹药,让士道产生耳鸣,一瞬间快要失去意识。
「咕……!」
他咬著口腔的肉咬到几乎快出血,才勉强保住意识。
不久,穿过说是爆炸中心地带也不为过的战场,狂三稳住脚步停了下来。这时【一之弹】的效用应该也失效了,狂三的速度回复原样。
「你还好吗?士道?」
「还……还好……总算熬过了。」
士道说著终于成功靠自己的双脚站在地上。虽然头有点晕,但可不能在意这种事情。士道鼓著脸颊打起精神,说了一声「好!」并握紧拳头。
「别浪费时间了,我们走吧,狂三。」
「好。第一办公大楼往这里走──」
──就在狂三正想用食指指向前方的瞬间……才觉得她的身体剎那间被染黑……
「啊──」
随著一道小小声,真的是非常细微的声音,与士道对话的狂三的头颅就这么飞向天空。
「咦……?」
由于过于突然,士道无法理解瞬间发生了什么事,惊愕地发出声音。
原本是狂三头部的地方慢了一拍,像莲蓬头般喷出温热的鲜血,染红士道的全身,士道的脑袋才终于掌握现状。
「呜──呜哇啊啊啊啊啊!」
他发出刺耳的叫声,当场跌坐在地。同时,狂三的身体犹如断线的傀儡颓然倒地。
「狂……狂三!狂三!」
狂三显然已经丧命,但士道仍走近倒地的她。没有头颅的尸体轻微地痉挛颤抖,地面形成一滩红色积水。
就在这时,士道发现狂三的后方站著一个人。在视野的一角可以看见被无机金属铠甲包覆住的脚。
「啊──」
无庸置疑,那是巫师的CR─Unit。对方恐怕是……DEM的巫师。
──必须逃跑。虽然内心理解,脚却无法动弹。士道屏住呼吸,将视线往上移。
蓝与黑的配色,从未看过的Unit。左手装备著犹如巨大下颚的武器,前卫的外形让人联想到凶猛野狼。
「哎呀哎呀──终于找到你了。」
不过,听到应是那个巫师发出的高亢声音,士道的眉毛抖了一下。再往更上方──脸的地方看过去……
绑成一束的马尾、看似强势的双眸,以及左眼下方的爱哭痣。是个长相有些地方与士道相像的少女。
「真……那……?」
士道看见那张脸,目瞪口呆。
没错。那正是自称士道亲妹妹的少女──崇宫真那。
几个月前,自从她与狂三战斗身负重伤后,应该就一直谢绝会面。看来她在士道不知情的期间已经康复。
然而,尽管士道因这意料之外的重逢感到讶异,依然重新绷紧神经,因为真那原本就是从DEM调派到AST的巫师。既然她会在这里,就代表她铁定是来铲除入侵DEM Industry设施的敌人──士道。
不过,真那与士道四目相交的瞬间,原本凛然的表情突然放松,当场跪地紧抱士道。
「哥哥……!幸好你没事!」
「哇、哇!」
士道被真那身上穿的Unit凹凸不平的触感吓到,慌张得眼珠子猛转。不过他立刻冷静下来,抓住她的肩膀拉开两人的距离。
「真、真那……你是真那对吧。伤已经治好了吗?」
「是的!真那用尽全力治好啰!」
她说著弯曲手臂做出握拳的动作。与现况不搭调、过于开朗的声音,让士道总觉得有些败给她了。
「呃……那个,真那,你是DEM的巫师没错吧?所以是来打倒我……」
「不是的。详细情形之后再向你说明,我已经辞退DEM的职务了。」
「咦……?可是,你那身装备是……」
「啊啊,这是我从〈佛拉克西纳斯〉擅自借来的。我现在是〈拉塔托斯克〉的人。」
「咦……什么!」
连续而来的新情报让士道头脑一片混乱。为什么真那会到〈拉塔托斯克〉……?AST加上DEM,和〈拉塔托斯克〉不是价值观完全相反的组织吗?
插图010
「可是,你刚才为什么要把狂三……」
「喔喔,我看哥哥你好像被〈梦魇(Nightmare)〉攻击,坐立难安就……」
真那这么说了,士道动了一下眉尾。说到这儿,虽然士道现在和狂三处于合作关系,不过狂三原本就是真那的宿敌,也是吃人精灵。两人一起在这种地方,会被误会也是在所难免。
「不……不是啦!狂三现在是在帮我!」
「帮你……?」
真那狐疑地眯起眼睛。在这瞬间,黑影像污渍般从大楼墙壁逐渐扩展开来,露出狂三的扭曲笑容。同时,倒卧地上的狂三尸体被影子渐渐吞没。
「嘻嘻嘻,还是一样那么粗暴地欢迎我呢。」
「狂三……!原来你没事啊!」
「是呀。难不成你认为这点小伎俩就能杀了我吗?」
到底是什么时候换成分身了?只见狂三抚摸脖子笑著说道。真那「啧」地大声咂嘴。
「还真是遗憾呢。差一点就能消灭你那让人极为不悦的轻笑了。」
「我不是说过了吗?凭你不可能做到哟~~」
「哼,要试试看吗?要是你那自傲的子弹打得到我就好啰。」
「嘻嘻……嘻嘻嘻嘻嘻嘻嘻!因为我的善变加上碰巧才捡回一条命的人,说这话还真是让人笑掉大牙呢。还是说,因为太恐惧让你丧失了记忆?」
「哎唷,你这个战斗狂、杀人狂,竟然只耍嘴皮子完全不攻过来,还真是天杀的难得呢。连接受我挑衅的余力都没有了吗?」
「呵呵呵,要我这次不失手彻底干掉你,把你大解八块后,先从你那灵活的舌头开始享用也行哟。」
真那与狂三彼此交会充满敌意与杀意的视线,你一言我一语撂下危险度破表的狠话。刚好处在两人中间的士道感觉自己的背冷汗淋漓。
「等……等一下啦,你们两个……!」
尽管他如此劝阻,真那依旧不停对狂三投以彷佛光是被看著皮肤就会溃烂的犀利视线。狂三轻轻叹口气,耸了耸肩。
「算了,这样正好──我也有其他事要找DEM,就在这里个别行动吧。有真那在应该就没问题了吧?」
「喂、喂,狂三……?」
「放心吧。利用『我们』实行的调虎离山之计一样会继续──那么,保重啰。」
狂三垂下视线,渐渐沉入影子中。不久,影子便从墙面消失得无影无踪。
「狂三!狂三!」
即使呼喊也没得到任何回应,看来她真的跑到别的地方去了。士道胡乱搔了搔头。
「哼,我是不知道你们达成了什么协议,不过现在这样很好嘛。跟那种恶魔合作,不知道会被索取什么样的代价!」
「真那,你啊……」
「别管她了──失礼一下,哥哥。」
真那一副一点也不在意狂三的模样,直盯著士道的脸看,然后粗暴地摸向他的胸口,安心似的吐了口气。
「喂!你……你到底在干嘛啦!」
士道忍不住叫出声,只见真那面有难色地沉吟:
「没有啦,我在〈佛拉克西纳斯〉上看到哥哥的影像时,你一副莫名可爱的打扮,我还以为一阵子不见,你开始对那种兴趣觉醒了呢。」
「才没有咧!」
「是呀,我放心了。看来是还没去动手术……下面呢?应该没去拿掉吧?」
「废话……你把我想成什么人了啊?」
「那就当成是这样吧。我心胸很宽大,如果只是扮扮女装,我会当成是你的一种特殊嗜好接受。下次一起去逛个街吧。」
「我就说……!」
士道叹了一大口气。真那压著耳朵皱起眉头。看来她的头部装置上搭载的耳麦似乎发出了大声音。
「啊啊……对了对了──哥哥,这个给你。」
真那从袋状的腰部零件中拿出小小的电子仪器。
「这是……耳麦?」
「对,请用。线路已经接上了。」
士道从真那手中接下耳麦,戴在右耳。过了一会儿,耳麦传来有些难为情的声音。
『……士道,听得到吗?』
「琴里!你恢复理智了吗!」
不用问也知道,那是士道的妹妹,同时也是〈拉塔托斯克〉司令官──琴里的声音。
透过扩音器听了美九演奏的琴里,照理说应该也跟四糸乃和八舞姊妹她们一样,变成了美九的狂热信徒。
『是呀,嗯,好不容易恢复了。』
琴里这么说完,一副不好意思开口的语气说:
『抱歉啊,那个……不是出于我的本意。』
「咦?什么东西?」
『就是……那个呀,叫你去死之类的。唔……我是没有印象了啦,不过似乎有留下当时的影像,我好像对你说过……那种话……』
士道听了轻轻点头称是。这么说来,被美九的演奏夺去心神的琴里好像有说过那种话。
看来她似乎很在意这件事,士道不禁笑了出来。
「我当然知道不是你的本意啊。」
『唔……』
琴里似乎有些不好意思地低声沉吟。
「别说这个了,你是怎么摆脱美九的支配啊?」
士道这么问了,这次传来令音的声音回答他的疑问。
『……让她一度昏迷,再用真那的随意领域『洗净』。大家被操控时,把〈佛拉克西纳斯〉的通讯设定搞得乱七八糟的,花了好久的时间才修复完毕。之前无法联络你,真是抱歉。幸好你没事。』
「不,别这么说……」
『……不过,你放心。刚才拿给你的耳麦,是设定成特定区域之外的声音都会自动消除,所以美九的演奏声已经不会再传到我们这里了。』
「原来如此……」
『然后,我要开始进入正题了。』
士道回答之后,琴里重新打起精神清了清喉咙。
『士道,你为什么会在那种地方?而且还跟狂三在一起。』
「喔喔,那是因为……」
士道简单地说明琴里她们被美九操控后发生的事。艾莲掳走十香、狂三帮忙救十香,还有──十香似乎被关在这个设施里的事。
听完这些的琴里沉默了一下──
『……不行,太危险了,我没办法认同。』
接著以沉重的声音如此说道。士道因为这个意外的回答,深深皱起眉头。
「你……你在说什么啊!十香被绑走了耶!不是一个想杀掉精灵的危险组织吗!十香不知道会被他们怎么样耶!」
『那种事不用你说我也知道啦……!』
「那你为什么反对!」
『难道我不能阻止哥哥企图潜入那么危险的组织吗!你好歹有点自觉吧!你总是没有把自己的性命考虑进去!』
「唔……就……就算这样,难道你要我放下十香不管吗!」
『我哪有这样说呀!不过,如果再准备周到一点之后──!』
「哪还有空说那种悠哉的话啊!而且,现在有好几个狂三在拖延巫师们的脚步,这种机会不会再有第二次!」
『那是……!』
「拜托你,琴里!我……一定会把十香带回来!所以……!」
『……啊啊,真是的!』
士道恳求似的说了,耳麦传来琴里烦躁地拍打椅子扶手的声音。
『反正就算我阻止你,你也不会听吧……』
「……你很了解嘛。」
『我可不是白白当了你十年以上的妹妹哟。』
琴里吐出举白旗投降般的叹息,继续说道:
『办公大楼内恐怕会因为随意领域妨碍通讯,也没办法由我们这里帮你指路。〈佛拉克西纳斯〉能做的,就只有外部支援。』
「嗯,这样就够了……抱歉啊,琴里。」
『真是的,哥哥不听话的两个妹妹还真是辛劳不断呢,真那。』
琴里一说完,真那便「啊哈哈」笑著耸肩。
「是呀。话是这么说没错,不过要是在这里像个夹著尾巴逃跑的懦夫,我可不承认他是我的哥哥。」
对于真那的反应,琴里叹了不知道是第几次的气。
『……真不赖呢,既然要做就不许半途而废。除了救出十香,士道和真那你们也要平安无事。除此之外都不算成功。』
士道说了声「嗯」,点头回应琴里。
于是琴里绷紧神经继续说:
『来──开始……』
「嗯──开始……」
士道呼应琴里接著说了。
『我们的战争(DATE)吧。』
「我们的战争(DATE)吧。」
两人同时如此说道,士道便将脸转向第一办公大楼。
◇
时间稍微回溯到深夜两点。
折纸在医院的病床上将手一握一放,轻轻点了点头。
虽然脑袋深处还残留著微微痛楚,但或许是刚才接受了医疗用显现装置的治疗,身体总算能按照自己的想法活动。尽管医生吩咐一定要静养,不过照这样看来,应该至少能去找士道。
「…………」
折纸不发一语地将脸转向旁边,那里有……
「……唔嗯,折……折纸前辈……再怎么说,你这样是犯罪行为哟……」
靠在折纸床边,呢喃著莫名失礼梦话的美纪惠。
看她睡得这么熟,应该没问题吧。折纸小心翼翼不发出声音地坐起身子。
必须尽早确认士道的安危。虽然真那应该已经帮她扫荡盯上士道与十香的DEM巫师洁西卡等人,不过她还是担心燎子口中所说的暴动。希望士道平安无事──
折纸下了病床,毫不费力地穿上拖鞋后突然停了下来。
没错,穿著接线套装被抬到医院的折纸没有替换衣物。
到底该怎么办……正当折纸如此思索时,美纪惠轻轻翻了个身。
「折纸前辈……不行啦……要是吃了那种东西会拉肚子……」
折纸默默地往下看著美纪惠的全身。她现在正穿著高中的制服。
「…………」
虽然身高跟体形有些许差异,不过总比一件病服要好得太多了。折纸尽可能快速地拟定好计画后,让美纪惠躺在床上,解开她胸前的缎带以及衬衫的钮扣。接著拉下裙子的拉炼,小心避免吵醒美纪惠,缓缓地脱下她的衣服。
就在这个瞬间……
──呜呜呜呜呜呜呜呜呜呜呜呜呜呜呜呜呜呜呜呜呜呜呜呜────
窗外响起尖锐的警报声。
「……空间震警报……?」
折纸用双手拎著美纪惠的裙子微微皱眉。
「嗯……唔唔……什么声音呀……?」
迟钝的美纪惠似乎也醒了。她打了一个大大的哈欠,揉揉眼睛,一脸呆滞地盯著折纸。
「啊……折纸前辈,您早──噫呜!」
当她问候到一半,应该是发现了自己的模样,只见她颤抖著身体跳起来,满脸通红、拉起棉被遮住自己裸露的胸部。
「折……折折折折纸前辈!我想问你你到底在做什么呀?」
「脱你的衣服。」
既然被发现也无可奈何,于是折纸老实招出。美纪惠原本已经红得像番茄的脸蛋又更红了。
「咦咦咦嗅咦咦咦咦咦咦!你……你脱我的衣服打算做什么呀?」
「脱掉你的衣服之后……?我当然也打算脱掉我自己的衣服啊。」
「啊……啊呀呀呀呀呀呀呀呀呀呀!」
美纪惠发出像珍禽异兽的尖叫声,用双手捂著脸颊。
她这么讨厌别人穿她的衣服吗?那这样或许满对不起她的。折纸立刻低下头道歉,将拿在手里的裙子还给美纪惠。美纪惠不知为何抖了一下肩膀。
就在此时,刚才还给美纪惠的裙子开始微微颤动。看来是她的终端机有联络进来了。
「啊!好……好,我马上接!」
美纪惠著急地摸索裙子的口袋,拿出通讯终端机。
「是,我是冈峰……啊,是……好的……呃,什……什么!」
美纪惠惊讶地睁大双眼,接著说了两三句话后结束通话。
「到底发生什么事了?」
「是、是的……那个,据说DEM日本分公司被精灵……还有她的帮手袭击了。AST队员要马上出动去支援DEM。」
「袭击……?那个精灵的识别名是?」
「梦……〈梦魔〉……」
「……!时崎狂三……?」
折纸的眼神因美纪惠口中说出的名字而变得锐利。那个名字,是曾经转学到折纸班上的精灵之名。
「那么,她的帮手指的是?」
「那……那是……」
美纪惠欲言又止,移开视线。折纸用双手用力抓住她的脸,逼她看著自己。
「回答我。」
「是、是的……他是……五……五河士道……」
「士……道……?」
折纸哑然反覆思考那个名字──
「……!」
下一瞬间,她迅速转过身面向病房的门。
「折……折纸前辈!」
不过,她没办法冲出门外,因为美纪惠抓住了她的左手。
「不……不可以!你知道自己现在是什么状态吗?」
「没关系。虽然不知道士道是基于什么理由,不过既然他在战场上,我就必须去救他。」
「到……到底要怎么救他!」
「……只要去AST的飞机库,应该会留下什么装备才对。」
美纪惠听了便用力摇了摇头。
「不可能的!折纸前辈的认证ID现在已经被冻结!无法使用装备!」
折纸皱眉,停下脚步看向美纪惠。
「这是怎么回事?」
「就是字面上的意思!现在折纸前辈别说是CR─Unit了,连使用接线套装都不被允许!」
「…………」
折纸紧咬牙根。美纪惠说的确实有道理。折纸一再非法使用装备,过度驱使超过活动极限的脑部。能想到的理由多如山。
不过即使如此,折纸仍然没办法默默躺在病床上。
「……那么,普通装备也没关系。如果是枪枝这种小型武器,应该可以带出去。」
「你是认真的吗!没有随意领域就踏入巫师和精灵的战场,简直跟赴死没两样呀!请你冷静一点!」
「……我重要的人就在那样的战场上,所以……我非去不可。」
「唔──」
美纪惠更加使劲地拉了折纸的手。
「那个人……有这么重要吗?」
「很重要。」
「比自己的性命……还重要?」
「对。」
折纸没有一丝犹豫,点头称是。
「他是留给失去一切的我最后的心灵寄托。如果他死了,我一定也会失去自我──所以,放开我。」
美纪惠听了视线变得锐利。
「……就算我说,如果你去我就咬舌自尽,你也要去?」
折纸回看美纪惠的眼睛,张开双唇说:
「你不会那么做。」
「……!请不要小看我,我对折纸前辈也是这么地──」
「因为你知道这么做,我会伤心。」
「……!」
美纪惠瞪大双眼──低下头,然后像在擦眼泪一样用手捂著脸。
「……真不甘心……好羡慕那个人呀,能让折纸前辈说到这种地步。」
美纪惠唉声叹气,抬起头来。
「……就算阻止你也没用吧?」
「没用。」
「就算没有武器你也要去对吧?」
「对。」
折纸这么回答,美纪惠看似悲伤地笑著──迅速穿好衣服,从病床上下来。
「……我了解了。既然你如此觉悟,我也无法阻止你──可是,我不能让你白白去送死……虽然不知道能不能用,但我想到一个好点子,请跟我来。」
「好点子……?」
插图011
折纸疑惑地歪著头。
◇
DEM的巫师和〈幻兽‧邦德思基〉射出的魔力炮和微型导弹,将群聚在附近的狂三分身连同铺设过的地面和建筑物炸得老远。每炸一次,凄厉的尖叫和笑声便会响彻周围,狂三的影子就像破布在空中飞舞。
然而,有好几发漆黑的子弹像混入爆炸的风压一般在空中飞舞,射穿了巫师们穿的Unit和〈幻兽‧邦德思基〉的头部。
一场完全不像存在于这个世上,杂乱无章的混战;一发不下数百万的弹头犹如雨水毫不吝惜地落下。散播压倒性破坏的巫师们,与无止尽从漆黑影子爬出、能将骇人恶梦具体化的精灵,双方互不饶恕也毫不迟疑地厮杀。若是士道踏进这个战场,恐怕会遭碎尸万段,举行葬礼时遗体都难以拼凑完整吧。
「…………」
想像了不好的事。在真那的随意领域掩护下低空飞行的士道,内心嘟哝抱怨著自己丰富的想像力,并戳了一下额头。
『──就是那里,士道。』
耳麦传来琴里的声音,士道抬起头来。真那也像配合士道一样,往同一个方向看去。
矗立在那里的,是比周围建筑物更大的高楼,楼层少说也有二十层以上吧。应该是正面入口的大门,或许是察觉到了紧急状态,早已降下看似十分坚固的铁卷门。
「请稍微给我等一下。」
真那说完朝地面准备著地。同时,整个人被随意领域包覆的士道,身体也像忆起地心引力一般缓缓朝下方移动。
真那将手掌放在铁卷门上,伴随著轻声细语用力握紧。
结果同时间,厚度约有三十公厘的厚重铁卷门便扭曲变形,开了一个能让一人通过的洞。
「好了,我们走吧。」
「你还是一样乱来耶……」
士道苦笑,跟在准备穿过铁卷门的真那身后。
「不过,这里实在太大了。要是至少能知道十香在几楼就好了……」
士道面露难色说道,结果耳麦传来一阵爱困的声音──是令音。
『……如果对方囚禁十香,应该会有精灵的隔离设施。你还记得〈佛拉克西纳斯〉的隔离区吗?去找找看跟那个类似的设备。』
「原来如此……」
就在这时,士道再次感受到身体被奇妙的飘浮感包覆。不会错,这是真那的随意领域。
「真那?为什么要展开随意──」
士道没办法把话说完。因为他就像被看不见的手推了一把,身体突然被撞飞出去。
剎那间,第一办公大楼正面入口猛然扭曲歪斜,视野充满刺眼光芒—卷起了一阵大爆炸。
「什……!」
士道遭到爆风吹袭,滚啊滚的在地上打转,受强烈撞击的后脑杓微微发疼。
然而,现在不是为这种事分心的时候。士道倏地抬起头。
「真那!真那!」
「……在、在,我没事啦。」
士道呼唤真那的名字,她便从浓密烟雾中冲出来。视线所及之处似乎没有受伤,看来她是用随意领域减低了爆炸的冲击。
不过,真那脸上浮现的不是放心和释怀,而是紧张与轻微的愤怒之色。
「……你该不会是……」
真那静静呢喃。接著弥漫四周的浓烟像是分成了两半,巨大的金属块从开了个大洞的研究所内部现身。
犹如巨木的两门炮身、会误认为战车的笨重外形,以及中央背负著上述装备的一名女子。士道瞪大双眼。他曾看过那个装备。
「那是……〈White Lycoris〉……!」
没错。此刻现身于办公大楼内的,是过去折纸为了杀死琴里而穿上的巨大讨伐兵装。
唯独一点不同──折纸使用的讨伐兵装是纯白如雪的颜色;相对的,现在耸立在士道眼前的机体则染上血一般的鲜红色彩。
「……你知道得还真清楚呢。不过,有些不同。那是DW─029R〈Scarlet Lycoris〉,是实验用制造机〈White Lycoris〉的姊妹机。」
真那不吐不快地说完,忿忿不平地皱著一张脸。
「是改变造型吗?跟白天看到时的印象差满多的嘛。毁了你那张可恨的脸啰──洁西卡。」
她说完看向〈Scarlet Lycoris〉的搭乘者。
那是年约二十五岁的红发女人,有些像狐狸的双眸是她的特徵。
不过想要一窥她的全貌十分困难。理由很简单,因为现在她的手脚、胸部,甚至额头和脸,全身各处都缠著绷带。
「啊哈哈!真那、真那。崇宫真那?怎么样?怎么样呀?我的〈Scarlet Lycoris〉!这样我就不会输了!不会输给你!输给你这种人……!」
然而满身疮痍的女人──洁西卡却如此说完后放声大笑。
「你认识她……?」
「她是我以前的同事……竟然做出这种蠢事。」
真那这么说完,向前踏出一步。
「──洁西卡!现在请快给我停止〈Scarlet Lycoris〉!你很清楚吧!那不是你能驾驶的东西!」
「啊哈哈哈哈哈哈!你在说什么鬼话呀?我现在乐得很,因为──」
洁西卡视线变得锋利,将炮口朝向真那。
「我终于……能够杀掉你了呀!」
「唔──!」
或许是察觉洁西卡的举动,真那不动声色地靠近她,右手的雷射光刃开始蠢动朝目标挥下。不过,洁西卡似乎也预料到真那这个举动,以左手装备的高输出功率雷射光剑挡下,同时开启背后的武器货柜,射出大量微型导弹。
几十枚微型导弹在平常无法想像的超极近距离下爆炸。强烈爆风朝周遭展开,视野中弥漫一片烟雾。
「呜……呜哇!」
士道怎么也无法维持姿势,被吹飞到后方。接著有一个蓝色轮廓和紧追在其身后的巨大红色机影通过士道的视野之中。
两名巫师将战场移往空中,再次展开战斗。炮火、弹药四射,或是刀剑交锋,阴暗的天空每隔几秒就会闪耀星星般的魔力亮光。
「唔……」
洁西卡只能交给真那对付了,就算士道强出头也只会碍手碍脚。
士道如此理解之后便立刻行动。他当场快速起身,朝大楼跑去。
『士道!危险呀!不要单独行动!等真那打完!』
琴里朝士道怒吼想阻止他。然而,这并未减缓士道的速度。
「要是等真那打完,对方就会巩固警备!只能现在行动!而且,一个人待在外头不是反而比较危险吗!不只有流弹,还有可能被那个叫洁西卡的巫帅抓去当人质!我不能扯真那的后腿!」
『或……或许……是这样没错!等等啊……士道!』
士道不顾琴里反对,一脚踏进从内部被破坏得体无完肤的大楼入口。一瞬间,耳麦响起的琴里声音被沙沙的噪音掩没,完全听不见任何声音。
宽广的玄关没有一个人影,取而代之的是里面散乱的瓦砾阻挡士道前进。崩塌的天花板垂挂著配线外露的照明,偶尔会啪叽作响迸出火花,诡异地闪烁著。
据令音所说,隔离精灵的设施应该就存在于这栋建筑物的某处。士道一口气爬上楼梯。
「呼……呼……呼……!」
他二楼、三楼、四楼、五楼依序跑上楼梯,双脚渐渐累积疲劳,呼吸困难得连肺部都疼痛,但他完全不理会这些,继续往上跑。
──十香,十香就在前方。
让士道逃走,代替他被捉起来的少女,单独一人被囚禁在仇视精灵的组织里。
士道一想到这里,就没时间哭诉身体极限如此程度的小事……!
「……!」
就在不知爬到几楼的时候,士道发现可疑的声音,皱了皱眉。
走廊前方有两名男女的身影,而且不是一般职员或研究员。两人身上穿的接线套装都是没见过的设计款式。
或许因为在室内,他们手里只拿著看似手枪的轻武器,以及小型雷射光刃──无庸置疑,他们是巫师。
「入侵者!」
「喂,你这家伙是谁!到底是从哪里──」
「唔……」
士道屏住呼吸,在走廊上奔跑想逃开两人。两名巫师立刻展开随意领域,以惊人的脚力追著士道,同时响起枪声,包覆魔力光的子弹盛大地在墙上留下弹痕。
「给我停下来!不停的话我就开枪啰!」
「早就已经开了啦!」
士道尖声大叫,一边躲避射向地板、墙壁、天花板的子弹,一边在走廊上奔跑。
不过,速度的差距一目了然。几秒后,想必士道进入他们的随意领域了,只见他的身体彷佛被看不见的手束缚住,被压制在墙上。
「咕嘎……!」
「受不了……费了一番工夫。这个少年就是袭击者?」
「怎么可能。不过,也不能就这样放过他。」
女人为了压制士道举起单手,男人则是将枪口朝向士道。
「唔……」
士道紧咬牙根,扭动身体想摆脱束缚。
「别乱动……没办法了,先暂时让他昏迷一下吧。」
男人说著举起手靠近士道。
「……!可恶……!我怎么可以在这种地方停下脚步啊……!」
士道大吼,握著拳头死命敲打墙壁。
──有没有……有没有什么办法?
士道在脑中思索。要是他在这里被抓,就没办法去救十香了。
「十香……!」
清晰刻印在记忆里的十香脸庞,在士道的脑海中一闪而过。
十香。除了五年前的事件之外,那是士道第一次见到的精灵。
在士道开心时跟著一起欢笑;沮丧时默默陪在身旁;迷失方向时出声激励。
那天真无邪的笑脸不知带给士道多少勇气。而事实上,在狂三和八舞姊妹出现时,曾经搞不清自己该做什么的士道身旁也总有十香陪件。
也许会失去十香的……那张笑容。
士道意识到这一点的瞬间,脑海深处感受到一股强烈的疼痛。
「不会让你们……称心如意啊啊啊啊啊!」
他发出几乎要毁了喉咙的吶喊声──这一瞬间……
「什……!」
士道听见巫师们惊慌失惜的声音,视野突然充满了刺眼的光芒──同时感受到压制身体的隐形力量逐渐减弱。
瞬间过后,他发现有个异样的东西像是要挡在他与两名巫师之间,飘浮在虚空中。
──剑。是一把闪耀著金色光芒的巨大的剑。
「什……这是──〈鏖杀公(Sandalphon)〉……?」
没错。十香的天使以极强大威力自豪的剑〈鏖杀公〉。
它现在就飘浮在士道眼前。
「什……什什么……!」
「天……天使……?」
与巫师们充满惊愕的声音相反,士道的内心意外冷静。
当然也是因为他过去曾经历过一次〈鏖杀公〉的显现吧。
不过……重点是为什么〈鏖杀公〉现在会显现在士道身边。理由或许隐隐约约能够理解。
「是啊──没错,去救你的主人吧。」
士道自言自语般说著,伸手向前握住〈鏖杀公〉的剑柄。
因此巫师们晃动肩膀,发射出包覆著魔力的炮弹。
然而面对〈鏖杀公〉,这些举动根本毫无意义。因为在触碰到剑的前一刻,炮弹就滋的一声融化消失在虚空中。
「怎么会!」
士道不理会对方,高举〈鏖杀公〉。
当然别说是剑术,他连称得上是作战的方法都几乎一无所知。
实际上就算把枪拿给他,要他「用这个击倒敌人」,他也很有可能不知道怎么开枪,把枪当成钝器使用,导致枪枝走火而自作自受意外死亡。
──不过,世界上……在这世界上有唯一一把……
士道曾接受过最厉害的高手指导的剑。
(──我说过了吧?现在的〈鏖杀公〉是应士道的愿望而被召唤出来的。既然如此,那么能够实现这个愿望的,除了士道以外没有其他人选。)
过去手持〈鏖杀公〉时,十香对自己说过的话鲜明地在脑海复苏。
(静下心来,然后努力回想。现在士道想做的是什么?现在士道所期望的是什么?屏除其他不重要的琐事,只要记得一件事,在心里描绘出愿望后挥剑。如此一来,天使一定会回应你。)
心中只要非常强烈地描绘想拯救十香这唯一的愿望。
于是〈鏖杀公〉的光芒增强,遵从士道的意志展现力量。
「喝啊啊啊啊啊啊啊!」
带著裂帛般的气势将〈鏖杀公〉一挥而下。结果,光芒在挥剑的同时呈放射状延展开来,将前方阵地巫师的随意领域连同大楼墙壁整个吹飞。
「唔……唔啊……!」
一个巫师伴随著这般痛苦被拋到大楼外。
不过,敌人还剩一人。那名巫师才刚逼近士道,马上就从腰间拔出雷射光刃砍向他。
「唔……!」
虽然士道在千钧一发之际举起〈鏖杀公〉挡下那一击,但速度上明显是巫师略胜一筹。巫师猛然压低身体,用大刀子朝士道的侧腹部刺出,剜挖般施加扭转力道。
「呜啊……!」
士道的腹部产生激烈的疼痛,脑袋被视野中火花四散的感觉支配。
不过,士道没有倒下。
「不要──妨碍我啊啊啊啊!」
他在颤抖的指尖上施力,就这样用〈鏖杀公〉的剑柄狠狠敲打钻进他怀里的巫师头部。虽然不是刀刃,但天使本身就是灵力的聚合物,〈鏖杀公〉与随意领域互相碰撞,产生激烈的火光。
「什么!」
看来这个反击出乎对方意料。巫师留下惊愕声,当场倒地。
「嘎啊……!呜啊──」
士道皱著脸紧咬牙根,用没有握〈鏖杀公〉的那只手拔出肚子上的刀子,大量出血染红了周围的地板。让人不禁想大叫的激烈痛楚朝全身侵袭而来,令他差点就要昏倒。
「嗄……哈……!」
即使士道整张脸汗水淋漓,他依旧撑著身子。魔力消失的刀子被丢在地上,发出喀啷声响。同时,小小的火焰舔拭著士道侧腹部的刺伤。这是火焰精灵琴里的保护──会自动治疗士道伤口的治愈火焰。
可是没办法等伤口复原。士道带著火焰燃烧的腹部,再次迈步向前。
◇
「这……到……到底是发生什么情况啊!」
AST队长日下部燎子苦著一张脸,不可置信地看著眼前的情景。
因为镜山市商业区充斥著的巫师与机械人偶,还有好几个长得一模一样的精灵〈梦魇〉,宛如战争的攻防战一幕接著一幕展开。
这情景让人瞬问快要忘记这里是日本,而且还是商业区正中央。炮弹飞舞、魔力光闪耀,井然有序的街道逐渐变成瓦砾堆。
──原本被命令在原地待命的AST,刚才终于下达了出动命令。
不过那道命令并非讨伐操控天宫广场人们的精灵,而是由于新出现的精灵袭击DEM日本分公司,所以要AST去支援DEM。
史无前例地放著天宫广场的暴动不管,迅速对应大客户那边的情况。虽然对这道命令并不是完全没有异议或怨言,但既然出现精灵,也不能放著那边不管。燎子与原本待命的AST队员一同紧急赶到位于镜山市商业区的DEM日本分公司大楼。
她做了一个深吸呼让情绪冷静下来,然后对队员下达指示:
「全体队员听令,掩护DEM Industry的巫师,彻底消灭地上的〈梦魇〉……虽然是个令人提不起劲的作战,但这也是命令,振作起精神!」
「是!」
遵从燎子的指示,身著CR─Unit的AST队员一一在空中散开。
要说燎子本身对DEM没有不信任感是假的。毕竟对方强硬追加多达十名的要员到AST,而且过去还企图在一般市民没有避难的状态下进行战斗。
虽说如此,既然这是高层下的命令,也不能忽视不去执行。如果在这里感情用事违反命令,就会让对方有藉口对高层、AST进行处分。最糟糕的情况──不可否认会有DEM的巫师取代AST的可能性。
而且,还有关于折纸的事。纵然折纸的行动分明是违反命令──但第三战斗分队当时想进行的作战,危险性也显然非常高。燎子想以此为武器,设法积极争取减轻折纸的处分。现在不能落下把柄。
燎子驱动推进器跟随队员身后,投身混乱至极的战场之中。
她利用以随意领域强化的视力,正确捕捉在狂暴肆虐的爆炎与硝烟中四处飞翔的好几个黑影,扣下雷射加农炮的扳机。
「嘻嘻……嘻嘻嘻嘻嘻嘻嘻!」
不过〈梦魇〉一个转身避开了攻击,也没反击,做著小丑般的可笑举动朝其他地方飞走。那调调简直像在嬉戏一般。
「这些家伙是怎样啊?他们的目的到底是什么……?」
就在此时,传来有些奇怪的声音,燎子挑动了一下眉毛。
「咦……?」
若要比喻,就像是站在强烈台风中心点那样的轰隆声响。还以为是不是有什么飞机在空中飞,但上空并没看到类似的东西。倒不如说,基本上响起空间震警报的地方,应该除了自卫队所属的飞行机以外,禁止其他飞行机飞行。
不过在一瞬间之后,有某种只能形容为保有自我意识的台风之类的东西,彷佛要直线横向穿越燎子的视野,卷起强烈风势通过。
「什……!」
她下意识提高随意领域的密度。受到那风团的风势影响,好几名巫师、人偶和〈梦魇〉失去平衡,被吹到旁边。
「刚才的是……什……什么?」
由于事发突然,燎子没看清楚它的真面目,只是不停眨著双眼。
然而,下方有漆黑子弹近逼而来,燎子将注意力转回战场上。她用提高密度的随意领域弹开子弹,架著雷射加农炮狠狠瞪著地上。
虽然好奇风团的真面目,但现在必须先想办法解决〈梦魇〉。燎子驱动推进器,再次投入巫师与精灵的混战之中。
◇
「咕啊……!」
握著〈鏖杀公〉的手感受到像是肌肉纤维被扯断的疼痛。接著,手臂顺势被火焰灼烧般的热度侵袭──手上的剑快失手掉落、岌岌可危的时刻,治好了手部的肌腱。
好不容易打倒巫师们,在大楼中前进的士道以琴里的保护能力一边让因操作〈鏖杀公〉所产生的身体损伤复原,一边继续战斗。
使用超越人类智慧力量的代价,就以超越人类智慧的力量奉还。
不过,人类的身体不可能一再忍受如此残酷的循环。在接连现身的巫师们面前,回复能力渐渐无法追上战斗──士道终于被逼到墙边。
「唔……」
既使想挥舞〈鏖杀公〉,手臂也使不上力。纵然费尽力气总算没有让剑掉落,但士道全身的骨头和肌肉都发出悲痛的惨叫。
士道紧咬牙根看向周遭。
手持枪枝的巫师有三名,随后赶上他们的五名同样也是巫师。总计八名人类包围著士道。
「真是难缠啊,不过结束了。」
巫师手托著枪说道。同时,士道突然感到呼吸困难。
「啊……嘎……!」
恐怕是对方用随意领域塞住士道的口鼻,或是降低他周围的氧气浓度所致吧。即使不使用枪枝等武器,只要是极近距离的人类,他们似乎可以轻易捕捉到。
就算士道试图反抗,这次却连手脚也变沉重,跪倒在地上。
「咕……呜嘎……啊……啊……!」
视线模糊,意识逐渐蒙上一层烟霭。
「十……香……」
──然而,就在士道的意识即将被黑暗吞没时……
倒卧在地上的士道背后传来「啪叽」一声东西龟裂般的声音。下一瞬间,并排在走廊上的玻璃窗一口气碎裂,碎片如雨倾泻而下。
「呜哇!」
手托著枪的巫师发出慌乱的声音。
但异常并没有就此结束。强烈的风压从碎裂的窗户袭来,轻易吹飞士道眼前的三名巫师。
「什……!怎……怎么会有这种蠢事,随意领域被──」
士道感觉周围的气温一口气下降。
没错,甚至让人有种周围是不是瞬间变成冷冻库的错觉。
不过看来这并不是差点失去意识的士道感受到的幻觉。前方传来巫师们的惨叫声。
「这……这是……」
「连随意领域都一起逐渐被冻结了……!先暂时解除随意领域吧!」
「了……了解!」
才刚听到这种声音,士道便感受到加诸自己全身的重压及呼吸困难的感觉,如同虚幻一般消失了。
「咦……?」
士道直眨著眼睛,环顾数秒间样貌全然改变的景色。
窗户被吹走、寒流来袭,直至刚才还以压迫性的视线看著士道的巫师们一副不知道发生什么事的样子,阵脚大乱。
不过下一瞬间,士道全部理解了。
「哼,真是没用呢~~」
穿著华美闪亮灵装的美九从碎裂的窗户现身,降落在走廊上。
同时轻快地踏著「哒哒」的步伐。
「〈破军歌姬〉──【独奏(Solo)】!」
接著从那里出现一根银色的细长圆筒。看来似乎是那台巨大管风琴的一部分。
银筒的最前端朝著美九的方向弯曲。
那副模样简直就像演唱会时会使用的直立式麦克风架。
「────────────────!」
美九朝著那里发出会让人不禁听得入迷的美声。
那声音通过圆筒的内侧,经过好几次的回响传遍四周。
下一瞬间,听到美九歌声的巫师们一齐解除武装,整齐列队排在墙边。
「美九!」
士道一叫唤她的名字,她便看似很不高兴地「哼」了一声,撇开视线。
「可以请你不要那么随便地叫我的名字吗?用从你的喉咙发出的声音、舌头发出的音调叫我,光是这样就会在我可爱的名字上累积擦也擦不掉的污秽~~」
还是一点也没变。她用不适合她那张可爱脸庞的毒辣谩骂,刺痛士道的心。
往窗外看去,可以看见显现天使的四糸乃与八舞姊妹的身影。或许是她们将美九运送到这层楼了吧。
「姊姊大人……我们该做什么?」
四糸乃紧抓著巨大兔子布偶的背如此说道,美九原本朝士道露出的苛刻表情瞬间化为微笑,面向四糸乃说:
「嗯嗯,让我想想~~四糸乃和耶俱矢、夕弦你们的天使在大楼里面应该满挤的……这样好,你们去击退外面的巫师,让他们不要来妨碍我们。」
美九竖起一根手指,同时眨了眼睛。结果,这次换八舞姊妹出声了。
「呵呵,原来如此呀。那么吾等就先去将姊姊大人的归途清扫清扫。」
「担心。不过,夕弦等人不在真的没关系吗?」
「啊哈哈,就算对方再怎么强终究也只是人类吧?怎么赢得了我这个精灵嘛~~」
美九爽朗地笑了。三人剎时你看我我看你,然后轻轻点点头。
「既然姊姊大人都这么说了……」
「呵,遵命!请放心交给吾等,吾保证会从这栋建筑物笔直铺上天鹅绒地毯!」
「了解。全部都遵照姊姊大人的愿望。」
「喂、喂,四糸乃!耶俱矢!夕弦!」
就算士道叫唤三人的名字,她们也听不进去,急驱著天使往各自想去的方向飞去。片刻之后,可以看见冷气的洪流和风团在巫师和狂三们的战场上狂暴肆虐。
美九一脸满足地确认了这个情景之后,再次将脸转向士道。
「美九……你到底为什么会──」
士道说到这里,恍然大悟般瞪大双眼。
「难不成美九……你……是来履行那个约定……?」
「……!」
美九听了一脸不悦地皱著脸。
「请你不要误会好吗?某个讨厌的想自杀的人自顾自地喋喋不休,撂下连胡言乱语都谈不上的令人不悦的诡异声音,我一点~~~~都不在意好吗~~我会来这里,是因为想将另一个精灵纳入我的收藏品行列~~」
「美九……」
士道轻轻呢喃这个名字,就这样低下头。
「抱歉,感激不尽……!」
「哼!我就说你没必要向我道谢啦~~我是照自己的意思要来带十香走……你要不知羞耻地跟上来是你家的事,不过请你尽可能不要进入我的视野~~」
美九瞥了士道一眼后,在走廊上大步前进。士道见状连忙跟在她身后。



                    


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