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第七章 双人攻城战
2017-06-23 09:44:00

		

时间稍微回溯到数分钟前。
士道与狂三一同回到了位于天宫市市中心的大型展览馆──天宫广场附近。
这里是十所高中联合举办的文化祭──天央祭的舞台,同时也是天宫市发生大暴动的地点。以及──现在则是精灵诱宵美九的堡垒。
「不愧是本据点,人数不是盖的……」
士道从天宫广场附近的大厦屋顶往地上看,轻声细语说道。这种距离应该不至于会被发现,但也没必要故意大声说话。
暗夜中,因灯光照射下而显得诡异的天宫广场入口前,满是为数众多的人群。
士道察觉有螺旋桨的声音逐渐靠近,立刻藏身在暗处。
上空飞有写著电视台名称的采访直升机,肯定是来拍摄前所未闻的大暴动画面吧……恐怕机长、记者等大大小小人员全都听进了美九的演奏。从刚才起就像是在警戒这一带一样,飞行高度异常地低,同时固执地盘旋在天宫广场周围。
虽然不知道美九的支配领域究竟扩展到何种地步,不过至少在士道与狂三到达天宫广场的路上,徘徊著许多听了美九的演奏而丧失心神的居民们,简直就像灾难惊悚电影的其中一幕。
其实士道不只两三次快要被找到,要是没有狂三,士道早就被逮住献给美九了吧。
「虽然总算来到这里了……但接下来要怎么办?」
士道俯看眼下人山人海的群众,额头渗出汗水。
「正门都这个样子了,想必其他入口也防卫得牢不可破吧。就算想打破天花板潜进里面,也有直升机在监视……」
「你在说什么呀?士道,这种事连想都不用想吧。」
士道面有难色地沉吟后,狂三便以一派轻松的口吻回答。
「你有什么办法吗?」
「是呀,当然有。我一定会确实将你送到美九的身边──当然,之后的事就得靠你自己去耍嘴皮子了。」
「……这种事真的办得到吗?」
「哎呀,你不相信我吗?真是伤心呢,我要哭啰。」
狂三说著惺惺作态地用手捂著脸,发出「呜哇──」的哭声。
「喂……喂喂……」
「你要嘛把一只眼珠给我,要嘛就让我喝你的血,再不然就摸摸我的头安慰我,否则我就继续哭下去啰。」
「…………你乖乖喔。」
根本没有选择的余地。士道从血色的头饰上方抚摸狂三的头,狂三便看似愉快地嘻嘻笑了。
「好,那我们出发吧。再这样浪费时间,情况只会愈来愈恶化。」
「…………」
士道半眯著眼直盯著刚刚才浪费大半时间的始作俑者,但如果抱怨可能又会引起麻烦事,就什么也没说了。
「……不过,你到底要怎么做啊?有那么多双眼睛在监视我们……」
「──嘻嘻嘻、嘻嘻,这还不简单嘛~~」
狂三露出狰狞的笑容,当场猛然起身──同时抱起士道。
「咦──?」
「好了,我们走吧。」
狂三就这样抱著士道踏上顶楼的最外围。
然后毫不迟疑地从那里咻地一跃而下。
「呜、呜哇啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊──!」
从十层楼高的大楼,超过三十公尺的高度垂直落下。一点也没有心理准备的士道甚至忘了周围还有群聚的敌人,忍不住发出凄厉的惨叫声。
在有如飞天的飘浮感后传来奇妙的著地触感。在狂三的脚触碰到地面的瞬间,地面出现浓密的影子,噗通一声似乎吸收了降落的冲击。
「哎呀哎呀,士道真是的。声音还真大呢。」
狂三看著士道的表情,嘻嘻嗤笑。
「够……够了,放我下来……!」
「呵呵呵,要我这样抱著你也无所谓哟。」
狂三这么说著将士道放到地上。
下一瞬间,「喀!」好几道探照灯灯光照射在士道与狂三身上。
不过这也是理所当然。毕竟他们在敌人警备最森严的状态下还发出那么大的叫声,等同要别人注意自己这边嘛。
「糟了……!」
士道重新环顾展开在眼前的情景。
人、人、人,除了人──还是人。
敌方的数量竟然多达数万。
反观我方,包含自己在内仅仅两人。
这是「压倒性」这个词汇都不足表达的绝望性战力差距。
而且所有人都对士道投以像看著杀亲仇人的憎恶视线,不管再怎么镇定的人都会出汗吧。
「哎,想不到你竟然会故意大叫出声表示自己的存在,真不愧是士道呢。」
「你以为是谁害的啊,是谁……!」
士道对说话温吞的狂三吼叫。
然而,现在并不是吵架的时候。
不知对方是在观察我方的动静,还是在等待美九的指示,男人们并没有朝这里冲过来,但在这段期间也慢慢形成了包围网。他们像是要包围背对大楼墙壁站著的士道与狂三,缓缓聚集成半圆形,而体格壮硕的男人和持枪的警官等人都往前站到第一排。
就在此时──
「──想不到你竟然会特地回到我的城堡,很从容嘛~~士织……不对,五河士道……!」
这道声音响彻整个天宫广场前。虽然是透过扩音器,但这无庸置疑就是诱宵美九的声音。看来士道他们现身的消息已经传入她的耳中。
「美九……!」
士道不禁唤出她的名字,不过他的声音不可能传到广场内部。美九维持相同的音调继续说:
「我是不知道你有什么打算啦~~但事已至此,你无路可逃啰~~好了,各位,把他给我抓起来,稍微弄痛他也没关系~~但尽可能好好对待他哟──不然我出手的次数就得减少了~~」
她留下冷得透心彻骨的声音后,「噗滋」一声切断了声音。
取而代之响起的,是充斥于士道视野中的美九信徒们所发出近乎天摇地动般的巨大声响。
「呜喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔──!」
「呜、呜哇……!」
制约信徒们的枷锁被解开后,信徒们以有如雪崩的气势排山倒海一起朝士道与狂三冲过来。勉强保持坚定的士道,瞬间也为这磅礴的魄力感到惧怕。
「狂……狂三!这样下去就完蛋了!我们快逃!」
然而,狂三悠然站在原地,不打算移动脚步。
冷静下来一想,她这么做也无可厚非。毕竟现在士道他们被难以数计的敌军完全包围,根本无路可逃!
「咕……!」
万事休矣。最前方的男人伸出手往被逼到墙边的士道脖子靠近──
他的手碰到士道之前,双脚像是被吸进地面一般跪了下去。
「咦……?」
士道发出疑惑的声音──立刻压住自己的膝盖。
原因很简单。在逼近眼前的男人颓然倒地时,一阵无可比拟的强大倦怠感侵袭士道的身体。
「这……这是……」
士道在腹部用力,好不容易将姿势调整回原来的模样,并且从喉咙挤出声音。
看向周围,发现原本包围士道两人的男人们全都当场倒地痛苦地呻吟。
附近一带的地面上尽管探照灯的灯火辉煌,依旧盘踞著阴暗的漆黑色彩。
他记得这种感觉。没错,士道在距今大约三个月前──狂三上高中时,曾经体验过那么一次这种异常现象。
「〈食时之城〉……!」
「──嘻嘻、嘻嘻嘻!观察得真仔细。亏你还记得呢,士道。」
狂三弯起嘴角一笑,面向士道。显示出金色表盘的左眼上,时钟的指针逆时针高速旋转。
〈食时之城〉──这是必须消耗自己的「时间」使用天使能力的狂三,从外部补充「时间」的手段。使踏入自己影子的人类陷入昏睡状态,从中吸取「时间」──也就是寿命。
「要将影子扩展到这么大的范围果然有点辛苦呢,呵呵呵,不过很少有这种机会能吸取这么多人的『时间』,就让我好好有效运用吧。」
「狂三,你用这么危险的……!」
「哎呀哎呀,所以你的意思是说,就这么被抓走比较好啰?」
「咕……」
士道看似痛苦地咬了咬牙,踏出脚步。
「要拿捏好……分寸喔……!」
「好的、好的,我了解的。人数很多,能力运转得很快,不过从每个人身上得到的时间都是小数目。只要从现在开始努力养生,够他们活的了。」
「…………」
现在只能相信她说的话了。士道拖著沉重的脚步,穿过一个个倒地的信徒走了出去。
「那……那是什么啊……!」
美九在天宫广场的管理室看著好几个并排在墙上的萤幕,对眼前难以置信的光景大叫。
现在萤幕上显示出来的,是设置在屋外的监视器画面。没错,美九原本想在这个头等席由可爱的精灵们服侍,观赏那个可恨的男人被抓起来的模样。
然而,随著美九一声令下,当信徒们逼近士道的瞬间,所有人都一起当场倒下。接著,士道与穿著洋装的少女在没有任何妨碍者的通道上,朝这里悠悠走来。
「那个女孩子……莫非,她也是精灵……?」
美九眯细双眼,看著映在萤幕上的少女。
照情况看来,只能这么想。那个男人──士道一定料想到这种情况,故意留下另一名精灵。多么阴险的手段呀!美九忿忿地紧握拳头。
「而且似乎没因我的演奏丧失心神……哼,真麻烦呢~~」
既然会来到这种地方,就代表她肯定也听过美九的演奏,然而却不见她臣服于美九的样子。虽然对方是精灵,但能虏获四糸乃和八舞姊妹,表示美九的声音和演奏应该不会没有效果……难道她也和士道拥有同样的能力吗?
不过在美九这样不断思考的同时,士道和神秘少女也逐渐朝天宫广场走近。照这样下去,应该马上就会到达美九的所在地。
──为了封印美九的灵力。
「……咕,怎么能……让你得逞……」
美九紧握的拳头微微颤抖著,发出像是好不容易挤出的声音。
没错,美九绝对不可能让对方从自己身上夺走灵力。
──因为要是失去这份力量、这个「声音」──
「我……又会回到『那个时候』……!」
美九用力摇摇头,倏地从椅子上起身。正在按摩美九肩膀的耶俱矢像是被吓到般睁大双眼。
「姊……姊姊大人?汝怎么了吗?」
「我现在要马上回到舞台!跟我来──演奏要再次开始了!」
「唔咕……」
看来人类要穿过倒得东倒西歪、互相交叠的人肉平原,似乎意外地颇耗费精神。士道一边对抗偶尔侵袭而来的呕吐感,一边追著前方踏著舞步般轻快脚步的狂三背影。
虽然再怎么客气也很难说这是条好走的路,但积极妨碍自己的人一个也没有。士道与狂三不久便来到中央舞台的入口。
「好了,士道。」
「喔……!」
士道对狂三的催促声回以颔首,一口气推开了门。
「……!」
中央舞台同样包围著异样的气氛。虽然观众席满满都是少女们──但这里也被狂三的影子侵蚀了吗?只见全部的人都无力地蜷缩著。
然后,在最里面的舞台上……
她就在那里。
背对管风琴状的巨大天使,少女身著耀眼夺目的灵装悠然站著。
诱宵美九。操控声音的精灵──同时也是统御这个地方的主人。
她的身旁可以看见让限定灵装显现在女仆装上,手持各个天使的四糸乃与八舞姊妹的身影。
「美九!」
士道叫唤名字的同时,美九深深叹了一口气。
「那是什么声音呀~~可以不要用那么骯脏的声音污染我和我的精灵们的鼓膜吗?真是个令人不愉快的人呢~~已经超越没价值,是个祸害呢~~丑陋得即使粉身碎骨、回归尘土,也无法孕育出新生命,在那片土地撒下永远不会消失的诅咒~~可以请你闭嘴吗?行动秽物~~」
「……唔!」
听到美九用拖长尾音的语气说出的恶毒辱骂,士道不禁颦眉。
但现在可没办法因为这种事就却步,士道再次扬起声音大声说道:
「美九!听我说!我现在必须去救十香──就是当时被掳走的女孩!所以──」
「我不是叫你……闭嘴吗────!」
美九怒吼,一口气展开原本交抱的双手。
宛如循著手的轨迹,天空中出现了光芒闪耀的键盘。
「〈破军歌姬〉──【进行曲(March)】!」
接著,她的双手手指激烈地在键盘上游走。
会场中因此响彻令人振奋精神、力量泉涌的壮阔歌曲。
剎那间──观众席上全身无力的少女们彷佛被操偶师拉起绳子般,当场猛然起身。
「这……这是……」
士道立刻看向狂三,但她左眼的时钟依旧逆时针转个不停。看来她并没有解除〈食时之城〉。像是要表示不是她干的,狂三也看似惊讶地说著「哎呀哎呀」并睁大双眼。
「真是令人惊讶呢。区区一介人类,踏到我的影子竟然还能动。」
「呵呵呵呵!如何呀~~很厉害吧?我的〈破军歌姬〉拥有的力量,可不只有虏获人心这一项哟~~」
美九露出彷佛已经胜利的得意笑容,更加激烈地演奏。
「好了──我已经不会再说出『抓住他』这种悠哉的话了。我可爱的女孩儿们!在我面前!杀了那个男人!」
随著美九的声音,观众席上约数千人的少女们一齐转头面向士道两人。
「咕……!」
士道身体僵硬,皱起眉头。
──然而,抢在那些少女们攻击士道两人之前……
「嘻嘻嘻,不行~~哟。这点雕虫小技就以为能赢过我们。」
狂三才刚弯起新月形状的唇瓣,影子就已经将整个会场涂得一片漆黑。
「因为不管再怎么强化那些少女──都敌不过『我们』。」
「什……!」
舞台上响起美九慌张的声音。不过,这也难怪。
因为在天宫广场中央舞台,所有因美九的声音而受到控制的领域,突然冒出好几个狂三,限制住观众席少女们的手、脚以及身体。
「──!」
不仅美九,连士道也因为这幅异样的光景瞬间哑然失色。虽然不是第一次看见狂三的分身出现……但当时是在校舍顶楼,并没有一次爬出这么多数量。
不过,士道马上想起了一件事并看向狂三。
「狂三!」
「我知道,我不会杀了她们。」
在士道说话之前,狂三早一步察觉他的意图,唉叹著摇了摇头。
「这……这是什么呀!到底是什么……!」
彷佛要回应美九尖锐的惊叫,从会场的地板、墙壁及座位「生出来」的好几个狂三一起嘻嘻嗤笑,各方位都传来诡异的笑声。这幅情景简直就像脑子不正常的画家所画出的绘画一样,充满了不协调与荒谬。
然而,要说这样就压制住美九阵营的所有人──绝对并非如此。
「〈飓风骑士(Raphael)〉──【穿刺者(El Re'em)】!」
「呼应。〈飓风骑士〉──【束缚者(El Nahash)】。」
这种声音才刚从上空传来,暴风便同时随著轰然巨响吹袭而来。
「咕啊……!」
士道轻易就被压倒性的风压吹飞,撞上会场的墙壁。
可是──不可思议的是,几乎完全不会痛。那是当然,因为狂三的分身从墙壁探出上半身,温柔地抱住士道被吹飞的身体。
「抱……抱歉,狂三……这么叫可以吧?」
「呵呵呵,请不要在意。在我们『享用』你之前,可得请你好好保持乾净的身躯呢。」
「……这……这样啊。」
虽然心情有点复杂,但现在不是思索这种事的时候。士道靠自己的脚在地上站好,同时仰望从舞台上飞向空中的两名少女。
插图009
「耶俱矢、夕弦……!」
在女仆装上显现出拘束服样貌的灵装、背上显现出单翼的双胞胎精灵俯视士道,各别拿著巨大长矛和灵摆。就算是狂三的分身,似乎也没办法制服显现天使的精灵。
「汝受不够教训又来啦!咕,竟然用这种诡异的手段!想加害姊姊大人的人,无论是谁吾都绝不饶恕!若不想受炼狱之火灼烧,速速离去!」
「警告。这是最后通牒。请你马上消失。士道,如果你再继续刀锋相向,就别怪我不得不动真本事铲除你。」
耶俱矢和夕弦静止在空中,对士道投以锐利的视线。不是开玩笑也不是恶作剧,两人的视线简直像具有质量朝这里刺过来一般,含有明确的敌意。
「我不会让你碰姊……姊姊大人……一根汗毛……!」
同样的,四糸乃紧黏在舞台上巨大兔型天使──〈冰结傀儡(Zadkiel)〉的背上,张开冷气结界,防止狂三的分身群聚在美九身边。
或许是看到了这幅情景,原本绷著一张脸的美九再次露出游刃有余的表情。
「呵、呵呵……没错~~我现在可是有三个可爱至极的精灵在我身边呢……!不可能输!」
听了美九的话,会场内的狂三也一齐笑了。
「嘻嘻嘻、嘻嘻!」「嘻嘻嘻嘻嘻!」
「是啊,没错。」「确实,对手……」
「是精灵的话……」「不用天使……」「或许……」
「是有点不利呢~~」
就像一阵风吹过草木丛生的森林,附近传出回音。就连四糸乃和八舞姊妹也觉得很阴森,不悦地皱起脸庞。
狂三悠悠地举起一只手,朗诵般呼唤那个名字。
「──好了,出来吧,〈刻刻帝(Zaphkiel)〉。稍微惩戒一下这群傲慢又不知自己斤两的精灵吧。」
一瞬间,金色的时钟像是要遮掩住舞台入口从地面现形。在大约有狂三身高一倍高的巨大表盘上,老式步兵枪和手枪分别代替指针标示出时间。
「天……使……」
士道看著那个时钟,目瞪口呆地喃喃。〈刻刻帝〉──操控时间、强大无比的天使。
狂三听了士道说的话,扬起嘴角,迅速张开双手。结果,两把枪随著这个动作同时飞离时钟,落到狂三手中。
接著,狂三呢喃似的对士道说:
「好了,士道。你准备好了吗?」
「咦?准备什么……」
「我现在就让你和美九两个人独处,请试图说服她吧。如果能让她改过自新就好了。如果没办法,至少也要让她答应不妨碍我们救出十香。」
狂三说完,一边眨眼一边在手枪枪身上亲了一下。
「〈刻刻帝〉──【一之弹(Aleph)】。」
狂三这么说的同时,影子便从时钟表盘上「I」的部分渗出,渐渐被吸进了狂三所持的手枪枪口。
与此同时,会场上出现手握枪枝的新狂三群,朝上空的八舞姊妹发射好几发影子子弹。
「唔……烦死了!夕弦!」
「回答。耶俱矢,把手给我。」
耶俱矢与夕弦彼此手牵著手,以她们的手为转轴在空中旋转身体。
以她们为中心卷起了狂风,轻易弹飞狂三们射出的漆黑子弹。
「哈哈哈哈哈!你以为那种东西会对吾等飓风皇女有效吗!」
「简单。这种攻击,在我们的风面前就跟玩具竹枪没两样。」
八舞姊妹高声说道。虽然众狂三们连续射击影子子弹,但全部都被耶俱矢和夕弦周围的旋风墙阻挡了下来。
不过,站在〈刻刻帝〉面前的本尊狂三看到这种情景后,微微勾起嘴唇。
然后将装了【一之弹】的手枪朝向接住士道的狂三。
「那么,就交给你啰,『我』。」
「好的,没问题,『我』。」
对话之后,漆黑的子弹射进抱住士道的狂三眉心。
然而,士道也知道那并非杀伤对方的子弹。【一之弹】的能力是──
「呜哇……!」
突然袭向身体的冲击让士道屏住了呼吸。
一瞬间还以为受到了八舞姊妹的攻击,然而──并不是。是狂三的分身就这样抱著士道穿过八舞姊妹的下方,朝美九待著的舞台方向快速奔走。
「什──!」
「战栗。刚才的是──」
上空传来耶俱矢与夕弦慌乱的声音。八舞姊妹似乎察觉到,虽然抱著士道却用【一之弹】调快时间的狂三的动作。好惊人的动态视力。
八舞姊妹持续弹开从各方位射来的子弹,但看来瞬间反应慢了一拍。当她们慌慌张张从空中滑翔而下时,士道和狂三早已来到舞台上。
「……!」
「哇!哇哇!」
在舞台上待命的四糸乃与〈冰结傀儡〉似乎也因为这个突发状况而乱了手脚。或许是想保护美九不受突然现身眼前的敌人侵害,只见舞台上逐渐形成一道冰墙。
可是在那瞬间,有好几个狂三从周围如飞弹般冲向〈冰结傀儡〉。
「嘻嘻嘻嘻嘻嘻嘻嘻嘻!」
「呀、呀……!」
「呜哇!你们几个是怎样啊!」
四糸乃双手用力一拉,让〈冰结傀儡〉弯下身子。与此同时,她们周遭空气中的水分凝结,产生像冰柱形状的冰块,朝四面八方飞散而去,迎面攻击接近而来的狂三们。
因为这个原因,制造结界产生了数秒的延迟。在冰墙即将完成之际,抱著士道的狂三以迅雷不及掩耳的速度接近美九。
「嘻……!」
「──怎……」
冲到美九面前的狂三伸出舌头,戏弄了一下美九。
这举动似乎惹恼了美九。她害怕的表情染上怒火,深深吸了一口气。
「狂三!危险!」
士道不禁喊了出来。他对美九的这个动作有印象。是吹飞十香,那个具有质量的音压。就算狂三再怎么把时间调快,既然是声音就无法避免。
然而──
「呼……!」
在美九吐气的瞬间,漆黑影子在她脚下蔓延开来──狂三的分身一跃而出,从背后堵住了美九的嘴巴。
「姆……姆唔!」
美九痛苦得眼珠子直打转,想要逃开束缚而不断挥舞手脚。
众狂三们立刻从影子里爬出,牵制住美九的手脚,接著就这样慢慢把美九拖进影子里。
「嗯咕!呣嗯嗯嗯嗯嗯嗯嗯──!」
即使拚命抵抗,美九似乎没有反抗好几个狂三的肌力。她的身体缓缓地被黑暗吞没。
「唔,狂三!你在做什么!跟我们说好的不──」
士道话说到一半,哽住了呼吸。
因为被狂三抱住的士道,身体也开始慢慢没入脚边的影子。
「什……!狂三!」
士道瞠目结舌,不管再怎么企图逃跑、挣扎,狂三的手始终不打算放开他。就像电梯一样,他的视野逐渐向下移动。
「咕──啊……!」
「嘻嘻嘻、嘻嘻嘻嘻嘻嘻嘻!」
听著狂三尖锐的笑声──士道的视野染上一片漆黑。
「……咦?」
黑暗中,士道不停眨著眼睛。
士道现在的确是被狂三的影子给吞没了──不过,至少他仍保有意识和身体的感觉。
他皱著眉环顾四周。这里除了一望无际的黑暗,什么东西都没有。
「这里……难不成是狂三的影子里面……?」
「啊啊!搞什么啦!这里是哪里呀~~」
背后传来熟悉的声音。士道转过头朝声音传来的方面看去。
「美九!」
「……唔!」
看来美九也发现士道的身影了。只见她瞬间惊吓似的睁大双眼后,马上摆出憎恶的脸孔,转过大半身子,似乎想大声喊叫。
不过在她想这么做的前一刻被人制止了。周围满溢而出的影子缠住了她。
「噫……!」
美九绷紧身体,不知从哪里传来一阵闷笑声。
「嘻嘻嘻,不可以恶作剧喔,美九。」
同时周遭充斥著好几个人的轻笑声。
「──好了,第一个约定已经做到了,接下来就交给士道你了。说是这么说,也没有太多时间,请快点处理好吧。」
「喔,好……」
士道无力地抖动脸颊。「让士道和美九两个人独处」……这个约定确实完美地达成了,但总觉得手段有点强硬。不如说,好歹也事先知会我一下嘛。
不过,美九有为数众多的势力和四系乃、八舞姊妹等精灵保护她,要和她一对一,就只有这个方法了吧。士道振作起精神,面向美九。
「美九。」
「……哼!」
就算士道叫唤名字,美九也只是生气地撇过头去。
或许是已经了解自身现在的处境,看来她并没有要攻击士道的样子,不过也没有想听士道说话的意思。她双手环抱胸前,像是在表示我跟你没什么话好说,不悦地皱著脸。
士道走到美九面前,深深低下头说:
「先让我为之前欺骗你的事道歉,真的很抱歉……!」
美九瞄了士道的脸一眼,用鼻子哼了一声。
「……真差劲,真是太差劲了隐瞒自己男生的身分,对我做各种事情,最后竟然还逼我看那种骯脏的东西……!」
美九说著双手微微发抖。
「……不,对人做各种事情的人是美九你,硬要看的也是你……」
「你刚刚说了什么吗!」
「没……没有……」
士道连忙摇摇头。要是说了不该说的话,害她闹起别扭就糟了。
「骗了你是我不对!可是……不要因为这样就把其他人拖下水!现在马上让受你操控的人们还有四糸乃、耶俱矢和夕弦她们清醒──」
士道话才说到一半,美九就搔了搔头发激动地说:
「吵、死、了──!请你闭嘴不要讲话!让……让我受到那种莫大的耻辱,还敢说这种自私的话!我不想听你这种人说话!」
「美……美九……」
「不要随便叫我的名字!」
美九怒吼完便将脸撇向一边。
「喂……喂。」
「…………」
「美九……」
「…………」
所谓的叫天天不应、叫地地不灵,就是指这种情况,更不用说什么说服不说服了。
「这下真是伤脑筋……」
话虽如此,士道一开始也有料想到这种状况。他本来就不认为能在这么短的时间内,说服对他的好感度降到谷底的美九。
所以狂三才没有对士道说出要他拢络美九这种说法。
──在士道你们试著救出十香的时候,我不会去妨碍。
只要让她答应这件事,士道就完成最基本的任务。
士道深深吸了一口气,朝美九的背后开口:
「──美九,你这样听我说就好。」
「…………」
美九没有任何回应,但士道继续说道:
「十香──我们在舞台上表演的时候……不是有个拍铃鼓的女孩子吗?就是她。我想你应该已经发现了,十香跟四糸乃她们一样也是精灵。而且──美九,你应该有看到十香被DEM的巫师抓走。」
「……!」
不知道是突然想到什么事情,还是单纯对「精灵」这个单字有反应,从头到尾不做任何反应的美九稍稍抖动了肩膀。
「我……现在要去救十香。」
「…………什么?」
士道这么说完,始终保持沉默的美九只转过头来发出了声音。不过那张脸上当然是极度不高兴的表情就是了。
「去救她……?你为什么要做那种事情?」
「为什么……当然是因为十香对我很重要啊!」
美九听了便露出感到十分意外的模样,两眼圆睁,嘲笑般用鼻子哼气。
「你说重要~~……哦,原来如此,是这样啊~~不过,我还是搞不太清楚。她确实是个漂亮的女孩子,但还是划不来吧?」
「……什么?」
士道歪著头,不明白美九说的是什么意思。
「因为简单来说,你就是因为解决性欲的对象不见了而悲叹吧。可是,如果丢了性命就什么都没有了吧?留得青山在,还怕没柴烧吗?」
「你……你在说什么啊?」
由于美九用词太粗鲁,让士道连反驳都忘了,只是呆愣地喃喃说著。
「因为~~男人所谓的重要,就只是这种程度的东西吧~~」
「……你的成见挺深的嘛。」
士道皱著眉头如此说道,美九便嘲讽般抬起下巴。
「哈!不然还有什么原因?难不成你要说那个叫十香的女孩比你的性命还重要吗?」
「当然啊。」
这种事连想都不用想。士道没有一瞬间的迟疑便如此回答。
「…………」
或许是对士道的反应感到意外,美九紧皱著一张脸,那表情士道从来没看过。
尽管如此,士道还是继续说了:
「不管遇到什么事,就算用尽任何手段我也要救出十香。然后,我会再来这里。到时候我不带狂三,一个人来也没关系。所以──美九,不要再扩大灾害了,可以乖乖在这里等我吗?」
「……什么?」
美九依旧带著因厌恶而扭曲的脸,发出听起来不怎么愉悦的声音。
「你要我相信你说的话?倒不如说,就算你说的是真的好了,你也到不了十香身边吧?半路就会被巫师杀掉,一切都会玩完~~阿弥陀佛,请节哀~~」
「那是──」
士道正想反驳瞧不起他似的双手合十的美九……却突然止住话语。不对,是不得不停止。
老实说,士道无法完全否定美九所说的话。
确实现在拥有超过如字面所述「百人之力」力量的狂三在帮我。不过就算如此,DEM是个不容小觑的对手也是不争的事实。假设真的能顺利救出十香,也不绝对保证士道会平安无事。
至少再多一个人也好,如果能得到精灵的帮助,事情可能就有转机──
「──啊!」
此时,士道发出一个短促的叫声。
不知美九是怎么解释这个叫声的,只见她得意洋洋地扬起下巴。
「你终于明白了吗?没错~~那种约定本来就不可能成立~~明白的话就赶快──」
「没错……约定。」
士道像是要打断美九说话般发出声音。美九一脸狐疑,看似不高兴地抖了一下脸颊。
「所以说~~我从刚刚开始不就一直在说了吗~~」
「不是那样。我指的是已经成立的约定──你不得不履行的约定。」
「我……?」
美九歪著头厌烦地说著……然后恍然大悟般屏住了呼吸。
「看来你想起来了呢。喏,我们约好了吧?如果我在天央祭第一天赢过你──你就要让我封印你的灵力。」
士道直盯著美九的双眼静静说道。
对美九而言,这应该是她不想被人提及的话柄。若是再次提起这个话题,她搞不好又要不认帐,开始大闹了。
不过现在美九和士道所待的地方,是不允许一切暴力行为的狂三影子里。要进行对等的协商,没有比这更好的场所了。美九应该也理解这一点,只见她忿忿地咬牙切齿,对士道投以锐利犯的视线。
「那……那种事不算数!你隐瞒了你是男生的事实──」
「关于这件事,我向你道歉。不过,我是男生跟我们的约定有什么关系吗?」
「唔……在……在舞台部门获胜的是我!」
「是啊,你说的没错。但我们约好的是得冠军吧──这可就怪了,说谎的人应该是你吧。」
「谁管你呀!想……想封印我的灵力,这种事……我绝对绝~~对不允许!」
士道斩钉截铁地说完后,美九便大声吼叫。已经没有思考逻辑的存在,单纯只是在赖皮。
话虽如此,士道的目的并非斗嘴斗赢美九。再这样继续逼她,恐怕只会让她态度更强硬。士道为了让她冷静下来,张开一只手。
「这样啊。那么,我们来谈个交易吧。我可以把封印你灵力这个约定改成其他事情吗?」
「其他事情……?」
「对──只要你愿意实现我一个愿望,这样就行了。」
士道伸出食指这么说了。美九不隐藏厌恶感,露出不满的表情。
「你在说什么蠢话呀……?这样到头来还不是一样──」
「──帮我去救十香。」
「…………咦?」
美九听了瞪大眼睛,至今表现出来的充满拒绝与戒备的表情,一口气放松了。
「这……这就是你的条件?」
「对,没错……虽然很丢脸,但你说的没错。就算有狂三帮忙,也不知道能不能确实救出十香。不过只要有你在,或许会有办法……!」
「可是……你之前的目的是封印我的灵力吧?为什么要做到这种地步?」
「我说过了吧──十香就是这么重要。」
「……!」
士道简洁地如此回答后,美九便再次皱起脸,彷佛表示士道说的话难以置信。
「哼……!我拒绝~~再说,为什么我非得答应你这种事呀!」
「美……美九……」
「我受够了!不想再听你说话了!全部都在骗人!有隐情!像人类这种自私的生物,怎么可能那么重视某人!」
「美九,你又说这种话……!」
士道紧紧握住拳头,苦著一张脸。
没错。士道听狂三说了美九的秘密之后,更加不了解的就是这一点。
「你为什么要这么抗拒人类!你不也──」
就在士道话语未竟的瞬间──
被涂满整片深黑色的影子世界里射进了一道光。
「……!」
往上一看,一片漆黑的空间裂开了一道不规则的细缝。士道不禁僵住身体。
瞬间还以为是美九的吼叫声害影子崩裂了……不过如果真是这样,待在极近距离的士道不可能没事地待在这里。而且,美九似乎也一副不知所以然的模样环顾四周。
就在士道头上浮出问号的时候,就像要回应他的疑问一般,从某处传来狂三的声音。
「──不好意思,在你们相谈甚欢时打扰你们……时间差不多要到了。」
「咦……?唔……唔哇!」
「呀!」
与被拖进影子时相反,全身像是被突然拉上去一样被飘浮感包围。
随著头脑被人激烈晃动的感觉,黑色以外的颜色同时猛然进入视野──这一瞬间后,士道和美九被拋到天宫广场的舞台上。
「唔……唔呕……!」
或许是突然从阴暗的影子中被拉出来的关系,眼睛有些刺痛。
不过,眼睛马上适应了光明──开始看得见舞台内的情况。
好几个狂三彷佛要保护士道一样摆出阵型,坐在〈冰结傀儡〉上的四糸乃和手持〈飓风骑士〉做好攻击姿势的耶俱矢、夕弦则与之对峙。她们的视线散发出明显的敌意。
「姊……姊姊大人……!」
「姊姊大人!汝可安好!」
「放心。真是万幸。」
看见随著士道从影子里逃脱出来的美九,四糸乃等人大声表示关心。
同时,狂三屈膝靠近士道。
「士道,你站得起来吗?」
「狂三……刚刚究竟是……」
「我不是说了吗?时间到了哟。要让拉进影子里的人们保持现状,就得在当场一直展开影子才行。要是影子受到损伤,那个空间就很容易崩毁──我自认已经尽力帮你们争取时间了,不过对手是三个精灵,果然不是那么好对付呢。」
狂三说著看向周遭。
士道循著狂三的视线转动脖子,看见四周躺著无数个狂三的尸体。看来她们似乎展开过一次又一次的激烈战斗。
「我的『时间』并不是取之不尽,差不多该撤退了哟。」
「等一下!再一下子──」
就在此时,士道的后颈突然被人抓住,断了话头。
「咳!干……干什……!」
士道不停咳嗽,大声指责到一半,直到刚刚他还一直站著的位置突然被巨大冰柱刺穿,让他什么话也说不出来。
放眼望去,那个温厚柔顺的四糸乃正用充满敌意的眼神瞪著士道。
「姊……姊姊大人的敌人……我绝不原谅……!」
「四……四糸乃……」
「你了解状况了吧?」
狂三用叹息的语气说完,便将单手握著的手枪往上举。
「〈刻刻帝〉──【一之弹】。」
接著将高速化的子弹射进自己,单手抱著士道冲离现场。
「哇……!」
与刚才一样强烈的加速度加诸自己身上,使士道不禁脱口惊叫。然而狂三理都不理,踏上照明器具,从舞台天花板开的洞跃身夜空中。
然而,美九也不可能眼睁睁看著士道他们逃跑。她将手放在额头上抑制从影子中被拉上来的晕眩感,高声吶喊:
「别……别让他逃了……!」
「遵命!」
「了解。明白了。」
八舞姊妹回应美九的声音,追著狂三飞到室外。
就算狂三用的是高速化的子弹,对方可是风之精灵。要是形成长期战,搞不好会被追上。
「哎呀哎呀,真是伤脑筋呀。」
与说出口的话相反,狂三用没什么紧张感的声音说完,便再次举起手里握著的手枪。
「〈刻刻帝〉──【二之弹(Bet)】。」
在那瞬间,影子飞快地从舞台的方向被吸入手枪的枪口──狂三朝八舞姊妹扣下扳机。
「哼,学不会教训的臭女人!那种东西对吾等是没有用的!」
「制止。等一下,耶俱矢,那是……」
伴随著戒备的声音,耶俱矢与夕弦顿时停下动作。
不对──正确说来,有一点不同。
她们以非常缓慢的速度持续前进。没错,她们两人并不是停在原地,只是动作变得相当迟缓罢了。
「那是……」
「嘻嘻嘻,那是【二之弹】。是会让被射中的人时间流动变缓慢的子弹。」
狂三像是在回应士道的声音般如此说道。为了让士道听懂,她似乎故意说得比较慢。即使如此,听起来仍有些像在快转。
「照理来说,【七之弹(Zayin)】的功效比较确实,但那一招太耗费燃料了──尤其现在又是非得预留『时间』的情况。但是要逃走,用【二之弹】就绰绰有余了。」
狂三说的没错,他们与八舞姊妹的距离眼看愈拉愈远。就算八舞姊妹再怎么自豪为最快速的风之精灵,在被迟缓化子弹射中的状态下,似乎也追不上高速化的狂三。
狂三就这样抱著士道飞舞在夜空,混入市街之中。
【一之弹】的效果想必是到期了,不久只见速度突然慢了下来。狂三为了掩人耳目,走进大楼与大楼之间的空隙才终于把士道放下来。
「躲到这里应该就没问题了──我说士道,你再过来一点。」
「咦?喔,好。」
士道像是坐了一趟超高速云宵飞车一样用手按著头,被狂三拉著手进入小巷深处。
下一瞬间,一阵强烈的风势伴随著轰然巨响越过上空。不用说,肯定是八舞姊妹。看来她们正在找寻士道等人。
「哎呀哎呀。虽然说【二之弹】并不会连人的意识也夺走,不过在那样的速度差距下,她们竟然还能掌握到我们的身影,到底拥有多么惊人的动态视力呀。」
「……唔。」
虽然在这种距离下说的话不可能会被听到,不过士道仍是一脸紧张,咽下一口口水,持续仰望著上方。
就这样,两个小小的台风弄散浮在天上的云朵,盘旋在上空一阵子后才飞往别的方向。
看样子她们放弃了。等到听不见风声后,士道才终于吐出安心的气息。
「然后呢──士道,美九怎么说?」
狂三将握在手中的手枪朝自己的影子丢下同时问道。士道轻轻咬了嘴唇后回答:
「……嗯,是有跟她说了比预想中还要多的话啦……可是没有得到她明确的答覆,最后反而还惹她生气了。抱歉,狂三,是我没处理好,难得你那么努力帮我。」
士道说完,狂三便惊讶地睁大双眼。
「哎呀哎呀哎呀。」
「干……干嘛?」
「没有,只是没想到你会慰劳我。呵呵呵,真是开心呢~~可以摸摸我的头吗?」
「别……别闹了啦。」
感觉步调都被打乱了,士道唉声叹了气。狂三似乎觉得这样的他很有趣,不禁笑了出来。
「我想应该没问题吧。听你这么说来,她似乎没打算不惜冒著危险也要来妨碍我们的意思……况且,也让她对我产生戒备了。」
「喔喔……这样啊。」
士道脸上滴著汗水,一边点头表示认同。说的没错,亲身体验到狂三的威胁之后,不对她抱持戒心才奇怪吧。至少狂三在的期间,美九应该不会轻易对我们出手。
「可~~是……」
狂三半眯著眼,用舌头舔著嘴唇贴近士道。
「!你……你干嘛突然这样啦!」
「说服美九的事全都交给士道,我本来是不打算插嘴管你说的话……不过你跟美九的谈话中,唯独有一点令我不满意呀~~」
「不满意的地方?」
狂三自言自语般轻声回答「是呀」。如此不痛不痒的一句话因为是在耳边呢喃,令士道的身体颤了一下。
「你当时想拉拢美九当同伴吧……?欸,士道,你不放心只有我一个人帮忙吗?」
「那……那倒也……!」
说不出「不是」这两个字。要挑战不识卢山真面目的敌人,只靠狂三一个人的帮助,士道确实感到不安。
结果在耳边响起「呵呵」轻笑声的同时,士道的耳垂被舔了一下。
「噫噫!」
士道再次条件反射般抖了一下身体。狂三将嘴角弯成新月形状,同时悄悄移开身体。
「呵呵……我开玩笑的啦──敌人的战力确实还是未知数,想在那种状况下增强战力,你的判断力值得赞赏,我不打算针对这件事说什么怨言哟……倒是……」
狂三用右手食指划过士道的唇。这过分猥亵的举动令士道不知所措、全身僵硬。
「士道你也真是的……真的很不会说谎呢。」
「吵……吵死了……」
「哎呀哎呀,我这算是在称赞你哟。」
狂三踏著舞步般轻盈地转了一圈,同时手指也终于离开士道的唇。总算解脱的士道吐出安心的气息。
时间像是配合得刚刚好,狂三脚下展开的影子开始蠢动、增加体积,下一秒便从那里爬出另一个狂三。
「唔喔!」
虽然某种程度知道狂三的能力,但突然冒出同一张脸还是会吓一跳。
然而,新出现的狂三对士道这样的反应既没受到打击,也没表示不悦,反而露出像是在看什么温馨画面的表情,然后靠近原本那个狂三的脸,窃窃私语的不知道在说些什么。
「……唔,原来如此。」
听她说完的狂三用手指抵著下巴,微微沉吟。
「──辛苦了,可以退下了。」
狂三这么说了,原本窃窃私语的狂三便立刻转向士道,拉著裙襬优雅地行礼,接著消失在影子中。
「刚……刚才的人是?」
「是呀。是我命令个别行动去打探情报的『我』哟。」
「情报……什么情报──」
现在说到「情报」就只能想到一个。士道睁大眼睛直盯著狂三。
狂三以温吞的动作垂下头。
「没错──知道十香的所在地了。」
「真……真的吗!到底在哪里!她没事吗!」
士道几乎要打破沙锅问到底地倾身向前询问狂三。狂三双眼剎时睁得老大,嘻嘻嗤笑。
「士道你真的很喜欢十香呢。真令人嫉妒……害我都想增加条件来救出十香了呢。」
「条件……?」
「像是在十香面前说出『我喜欢狂三胜过十香』之类的。」
「喂、喂……」
「呵呵呵,开玩笑的啦。」
狂三吐舌嬉闹……该怎么说呢,跟狂三讲话时步调总会被她打乱。
士道为了找回步调,稍微清了清喉咙后再次看向狂三。
「所以呢……狂三,十香被带到哪里去了?」
「……好,我跟你说。」
狂三说著缓缓抬起头。
「──Deus Ex Machina Industry本分公司办公大楼。十香……好像就被关在那里。」
◇
「──那么,下一个问题。你有听过〈拉塔托斯克〉这个名词吗?」
在冷冰冰的房间里,坐在十香旁边的艾莲一边翻阅放在腿上的文件淡淡说道。不过十香只是用鼻子哼了一声,往下看并别过脸。
「哼!谁要回答你呀!」
「是吗?那么下一题。你知道为什么五河士道有操纵天使的能力吗?」
艾莲不在意,继续发问。从刚才就一直是这种调调。
被问问题的人反而比较累。十香唉声叹气。
「……你这家伙,好像叫艾莲吧。教育旅行时的摄影师。」
「你还记得我呀,真是荣幸。」
「到底摄影师为什么要做这种事?光靠摄影活不下去吗?」
「……不是,我只是扮成摄影师而已,那并不是我的本行。」
「唔……?明明是摄影师却又不是摄影师吗?」
「不是,我已经说过──」
就在艾莲搔著脸颊说到一半时,装设在房间上面类似扩音器的东西传来一阵声响。
「──请您住手,太危险了!万一发生什么事──」
艾莲听到这声音,困惑地皱起眉头。
「发生什么事了?」
「唔,是的……!他说想进入隔离室……!」
「进来这里?到底是谁想进来?」
艾莲一这么问,扩音器另一头的声音便踌躇了一下,然后继续回答:
「是……是威斯考特先生……」
「……艾克吗?」
像是在应和艾莲的声音,扩音器里传来男人的声音。
「──是啊,你听得到吗?艾莲?可以帮帮我吗?大家都不听我的话,我对自己这么没有人望感到好灰心啊。」
「大家是担心你的安全,请不要太为难他们。」
「原来如此,也可以这么解读啊。不过,还真是个难题呢。忠诚听我命令的部下和担心我安全的部下,究竟哪一方比较优秀呢?」
「至少我是属于后者就是了。」
「不要说这种话嘛,我可爱的艾莲。」
听到透过扩音器传来的声音这么说道,艾莲露出以往从没看过的无奈表情叹了一口气。
「……没关系,让他进来。」
「可是……!真的可以吗?」
「对,就算精灵失控大闹,有我在就没问题。」
「我……我知道了……请务必小心……!」
过了数秒,墙壁跟之前一样裂开,像门一样开启。
──然后有一个男人从那里走进来。
是个高䠷消瘦的男人。暗银色的头发,加上彷佛在脸上用刀子深深刻划的锐利双眸,是他最大的特徵。年纪顶多三十五岁左右,但全身散发出来的危险气息令他看起来不像那个年纪该有的样子。
「……!」
那个男人踏进房间的瞬间,十香感到极不舒服。
他并非像艾莲一样展开随意领域。然而不知为何,当那个男人的视线捕捉到她的瞬间,甚至让人有气温一口气下降的错觉。
「你这家伙是怎……怎么回事呀……!」
十香以惊恐战栗的态度恶狠狠地瞪著男人,结果男人似乎像是看透了她的想法般,嘴角微微上扬。
「能见到您是我的荣幸,〈公主(Princess)〉。不对……你是叫夜刀神十香吧。」
男人一边说一边缓缓走到十香身边。每走一步,折磨十香的不快感便逐渐增强。
「我是DEM Industry的艾萨克‧威斯考特。以后还请你记住。」
男人──威斯考特彷佛在跟朋友讲话般轻松地对十香说道。不过,十香用充满敌意的视线回瞪威斯考特。
「……我被她讨厌了吗?」
「如果你刚才想讨她欢心,应该再慎选一下手段才对。」
艾莲说完,威斯考特回以「你说的没错」,微微耸了耸肩。
十香用喉咙勉强抑制住从胃里涌上的呕吐感,对威斯考特投以锐利的视线。
「你这混帐就是主谋吗!你到底──到底有什么目的……!」
于是威斯考特看向十香,沉著地开口:
「目的……啊。目的本身相当简单,就是想要你的精灵力量。」
他歪起嘴角继续说道:
「──为了反转世界的真理啊。」
「你说什么……?」
十香不了解威斯考特说的话,皱起眉头。
「你这家伙是不是弄错什么啦?我没有那种力量!」
「是啊,也是呢。现在的你确实没有。」
「现在的……我?」
十香感到疑惑,威斯考特便像演戏一样夸张地张开双手。
「在这个世界的你存在过于安定,所以我必须先让你沉睡才行。没错──就像漂流在邻界的海洋。不对……正确说来,是要让在邻界的你觉醒,这种说法比较对吧。」
「你在……说什……」
「你……」
威斯考特霎时眯细双眼。
「到底要怎么做,你才会绝望?」
「什……么……?」
「憎恨世界、怨恨人类、即使是最强的天使也无法填补那种心情的空隙,不得不借助其他力量。要怎么做,你才会变成那种状态?照AST的纪录看来,你以前似乎曾接近这种理想的状态……当时到底发生了什么事?」
威斯考特说完将视线投向艾莲。
「──你怎么想?艾莲?还是让她受到肉体上的痛苦比较快吗?首先用电流试看看吧。还有把房间的氧气浓度调低,看看她的反应,也调整一下气压好了。如果这样还不行,就一片一片拔掉她的指甲,之后再慢慢切碎她的手指……啊啊,对了,也削掉她的牙齿吧?听说神经痛是最难忍受的。」
「什……」
十香脸色发青,背脊感到一阵恶寒。
对于威斯考特列出的各种拷问招式感到恐惧也是原因之一,不过最令十香感到害怕的,是宛如提出晚餐菜单般轻松说出这些话的这个男人不为人知的本性。
不知是否发现了十香这样的想法,威斯考特甚至露出愉快的模样继续说道:
「毕竟精灵的身体远比人类想的还强韧嘛。试著灌她毒药吧。啊啊,这样的话,注射毒品也行喔。还有,我想想,你算是贞操观念较强的人吗?要是彻底践踏你身为女人的尊严,你会感到多痛苦?你在这个世界生活满久了吧?有朋友和情人吗?要是在你面前杀掉你亲近的人,你会觉得如何?」
「……!」
对于威斯考特说的话,十香不禁颤了一下脸颊。因为她剎时──想起士道差点被折纸杀死时的事情。
看到十香这种反应,威斯考特悠悠地点了点头。
「──艾莲。」
「是。她最亲近的人恐怕就是之前提到的五河士道吧。唯有提到他的名字时的反应,跟其他的不同。」
「原来如此。好吧,那么等他来之后再继续后续事项吧。」
「了解。」
威斯考特点了点头,转身打算走出房间。
「等一下!你这混帐,打算对士道做什么!」
十香忍不住对著他的背影大声喊叫,企图从椅子上站起来。束缚住双手的枷锁微微发出叽嘎声响。
不过──十香全身顿时被看不见的压力侵袭,身体被压回椅子上。
「啊,嗄……!」
「请安分一点。」
艾莲冷淡的声音震撼著十香的鼓膜。
「士──道……」
十香用沙哑的声音呼唤士道的名字──她的意识逐渐往黑暗坠落。



                    


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