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第五章 蓝色闪光
2017-06-23 09:44:00

		

「巫师,六……哦,五台……」
细数被投射在视网膜上的感应器的反应数量,折纸轻声呢喃道。
目标,还剩下十一台。大约击落了原本数量的三分之二。
「……」
在视线角落捕捉到刚刚击落的机器人残骸坠落地面的画面之后,折纸呼出一口气。
细长身体、厚重手腕、与人类关节方向相反的脚部、犹如全罩式安全帽的光滑头部,以及装备在身上重要部位的CR-Unit等等。
折纸确定自己看过那些拥有人偶外型的机械。
两个月前,前往或美岛的教育旅行。折纸打算外出寻找在暴风雨中迟迟未归的士道,而在当时挡住折纸去路的,就是和它们同机种的机器人。
在看见那些人偶——〈幻兽.邦德思基〉与DEM巫师一起出现时,折纸感到相当讶异。但是现在反倒成了折纸想通来龙去脉的重要因素。
这些机器人能够使用理应只有与人脑连接后才能启动的显现装置——曾经因为这种异常高超的技术水准而产生怀疑,如今事实也证明那应该就是DEM公司的产物。
如此一来,折纸终于知道这些人偶在教育旅行目的地现身的理由,也明白为何将它们的存在向上级报告却没有提出任和检讨方案的原因了。
「……我不会……让你们碰士道一根汗毛。」
折纸用力咬紧牙齿,在脑内下达指令。
瞄准锁定视线中的巫师与人偶,限定展开定点随意领域。虽然同时展开十个以上的随意领域会降低精准度,不过还是有可能在瞬间让敌人动弹不得。迅速展开五号到八号货柜,朝目标发射飞弹。
所有巫师皆从束缚中挣脱出来,在千钧一发之际避开攻击。不过有两台〈幻兽.邦德思基〉分别被击中头部与身体之后往下方坠落。
「可恶、可恶,你到底是怎样呀!」
理所当然的,洁西卡以及所有残留在现场的DEM巫师们开始瞄准折纸,发射雷射加农炮与飞弹。
不过,折纸并没有好心到再一次承受全部的攻击。启动搭载在武器货柜下方的高输出功率飞行推进器,以完全看不出是〈whiteLycoris〉这种巨型机体该有的速度在天空中快速飞行。
对于来不及躲避的攻击,折纸则是在预定的飞行路径上展开定点随意领域,或是在一瞬间强化中弹部位的随意领域来防御攻击。
折纸在赤手空拳的情况下,根本不是〈幻兽.邦德思基〉的对手。但是当她装备上〈whiteLycoris〉之后,情况又另当别论。
能操控显现装置的无人兵器。那确实是个令人吃惊的重大威胁,但是单纯的战斗能力却远远不及人类巫师——这是折纸对于它们的评价。精密驱动能力与操控显现装置的技术等方面,完全比不上人类巫师们。对于现在独自一人就拥有媲美一个中队规模火力的折纸而言,反倒成了最好的标靶。
「射击!射击!」
巫师们似乎没有吃足苦头,继续发动天罗地网的攻击。几乎要掩盖整个视线的大量弹药,朝折纸逼近而来。
无法完全躲避如此大量的攻击。折纸在瞬间做出判断之后,强化包覆在身体周围的随意领域防性。这波攻击的威力并不强。如果只是这种程度,不管承受多少次攻击——
「……!」
就在如此思考的瞬间,折纸的视线突然摇晃了一下。
随意领域在瞬间崩解,好几发弹药击中〈whiteLycoris〉的装甲产生爆炸。剧烈冲击强烈晃动折纸的头部,一股轻微的呕吐感袭向折纸。
「呜——」
折纸的表情微微扭曲,驱动飞行推进器暂时逃离现场。最后飞到一个可以将残留在现场的巫师们尽收眼底的位置之后停下来,调整呼吸。
「……嗯?」
洁西卡直盯着折纸,对她表现出来的举动表示困惑,挑了一下眉。
「啊——哈哈。哈哈哈哈哈!是吗,原来是这样呀!」
直到刚刚为止还铁青着一张脸的洁西卡,突然愉悦地大笑出声,用手指向折纸。
「优秀的巫师小姐,看来你已经抵达极限了呀。」
听见洁西卡的话以后,折纸半眯起眼睛。就在此时,嘴角突然产生一阵黏滑触感。
眼神紧盯着敌人不放,伸手擦拭。接下来,折纸发现自己的手心沾有血迹。自己似乎是流鼻血了。
原本以为是刚才的冲击所造成的伤害……但是折纸猜错了。
「这……是……」
被紧接而来的强烈头痛与晕眩感侵袭的同时,折纸低声呻吟。
这种感觉以前也曾经体验过——已经到达活动界限了。
「呼……哈哈哈!好可惜呀,真的是好可惜呀。不过如此一来,代表胜负已定了。」
就在洁西卡微笑的同时,她背后的天空中突然出现好几个影子。是〈幻兽.邦德思基〉。机身完全看不见任何损伤。看来,这些机器人并不是折纸先前所击落的,而是不知从何处被送过来增援的新机体。
察觉到这一点之后,洁西卡的脸上浮现胜券在握的笑容。
「哼,看来情势逆转了喔。你刚刚还真是嚣张呀——别以为我会轻易放过你。」
「……呜!」
身处头痛欲裂、视线渐渐变得模糊不清的状况之中,折纸用力咬紧了牙关。
◇
第一天的表演者们群聚在天宫广场中央舞台上。
每个人皆露出紧张神情、屏住呼吸,静静等待主持人出声说话。
不过这也难怪。因为现在来到了所有表演结束、完成投票,即将发表得奖学校的关键时刻。
「舞台部门第三名——仙城大学附属高中!」
主持人的声音透过扩音器念出校名的瞬间,四周响起欢呼声与拍手声,站在舞台上的仙城附中的表演者们也发出欣喜叫声。
他们是出场顺序被排在士道一行人之前,表演爵士音乐的团体。士道也啪啪鼓掌致贺。既然被票选为第三名,代表他们的演出应该相当出色吧。士道的感想如此暧昧不清的理由其实相当简单……虽然他待在舞台侧边这个距离表演者最近的位置聆听演奏,但是因为当时过于紧张,所以几乎没有留下任何印象。
「第二名!」
接下来,像是要抑止欢呼声似地,广播声再次响彻会场。
事实上,接下来要发表的结果才是观众们真正所关注的。原本充满拍手声、欢呼声以及口哨声的会场,立刻变得一片寂静。
大家的脑海里,一定都浮现出两所学校的名字。
会是常胜军龙胆寺的现任偶像——诱宵美九所展现的精彩演出?
还是在最后的最后,由来禅高中上演的奇迹演出?
不知是不是感受到精灵独有的灵气的缘故。无论是谁,都能看出这两个表演明显不同于其他表演。
连主持人也表现出几分紧张情绪,停顿了一会儿,吸了一口气继续说道:
「——以些微之差落败的来禅高中!」
「……!」
在扩音器播放出这个名字,设置在舞台上的大型荧幕显示出结果的那个瞬间,士道忽然感受到时间停止流转的错觉。
处于晚了一秒才响起的拍手声、欢呼声,与些微议论纷纷的声音之中,士道瞪大了眼睛。然后,美九那嘴角上扬的表情,映入眼帘。
不过这也是理所当然的。因为士道一行人获得第一名的话,也就代表了——
「然后,荣获舞台部门冠军的是……!」
在广播声响彻会场的同时,「喀!」聚光灯一齐照在美九身上。
「果然实力坚强!王者龙胆寺女子学院!」
「哦哦哦哦哦哦哦哦哦哦哦哦哦哦哦哦哦哦哦哦哦哦哦哦哦哦哦哦哦哦哦哦——!」
盛大的欢呼声让会场内的空气剧烈荡漾。
「士……士道……」
就在士道精神恍惚之际,十香一边看着荧幕上显现出来的名次顺序一边开口说话。她的脸上布满不安的神情,指尖微微颤抖。
「我……我们输了……吗……?因……因为……我唱歌的缘故……」
「不,不是的!这不是十香的错!」
即使士道拚命摇头,十香脸上那泫然欲泣的表情仍旧没有消失。仿佛是完全听不见士道所说的话一般。
「呵呵、呵呵呵呵……」
十香发出软弱声音之后,背后突然传来美九意味深长的笑声。
「美九……」
「你看吧,我说得没错吧?你就是太相信自己的同伴了,所以才会落得这样的下场~」
将仍然持续说话的主持人的广播声当作背景音乐,美九满脸微笑地往这里靠过来。
接下来,走到士道面前的美九轻轻抬起士道的下巴。
「无论如何,约定就是约定~士织同学,以及被士织同学封印灵力的五名精灵,从今天开始就是我的人了。」
「呜——」
「呵呵呵~不要那么害怕嘛,我会好好疼爱你们的——」
就在此时……
美九的话才说到一半,主持人突然用从开场以来最大的音量呐喊道:
「——因此!天央祭第一天的总冠军便是来禅高中……」
「……咦?」
美九惊讶地瞪大眼睛。
士道一行人也做出相同的反应。老实说,他们刚刚根本没有仔细聆听主持人的解说。
仿佛是在回答士道他们的疑惑一般,主持人继续说道:
「居然出现如此出人意外的结果。龙胆寺虽然在舞台部门以他人望尘莫及的压倒性表演夺得第一名,但是今年在展示部门与贩卖部门的表现却不尽理想呐。」
「咦……?咦……?」
美九满脸疑惑地左右晃动脑袋。
「因此获得舞台部门第二名的来禅才能趁机超前。尤其是贩卖部门的女仆咖啡店获得了相当惊人的票数!虽然在审查阶段时曾经引起争议,不过执行委员的努力还是奏效了!」
「哈、哈……」
士道无力地笑出声。
没想到亚衣、麻衣、美衣会在这种场合帮上忙。
「士道!」
十香的表情在瞬间改变之后飞扑过来。接下来,耶俱矢与夕弦也立即从左右两边抱住自己的脖子。士道马上处于不得了的状态之中。
「呵呵呵!那是当然呀!只要吾等出马,这种事可说是轻而易举!」
「同意。耶俱矢说得没错。夕弦两人是所向无敌的。」
就在一片混乱之际,士道才终于实际感受到……
……赢了。
赢了'赢了!
打败美九,打败龙胆寺了!
「——那么,现在开始举行颁奖典礼。请各校代表出列。」
主持人说完这句话之后,催促三组表演者走到前面来。
不过——
「……别开玩笑了。这……这算什么呀——」
美九颤抖的声音从背后传来。
「这样不是很奇怪吗……?我怎么可能会输呢……」
「那……那个……诱宵同学?」
无视主持人的呼唤,美九踏着摇摇晃晃的步伐往前走。
「我可是——诱宵美九耶。我……我……!」
「……美九。」
士道将手搁在胸前抑止因为兴奋而剧烈跳动的心脏,以平静的声音开口呼唤,然后往美九身边走过去。
此时,美九的身体颤抖了一下。
「不要……我……我获胜了呀……我明明获胜了!是那些人……是那些人不好好做!」
「……话不能这么说,龙胆寺的学生们一定也尽了全力。」
「我……我不管!我才不管呢!我……我明明获胜了……!」
「啊……」
听见美九的话,士道有点难为情地搔了搔脸颊。
然后,即使自己都觉得有些做作,不过士道还是开口说道:
「该怎么说呢……这一切……都是托同伴们的福。」
「……同……伴……」
美九以怨恨的语气低声呢喃,并且露出苦涩的表情。士道用力点头。
「没错。在唱歌方面,我们确实比不过你……但是,女仆咖啡店以及用心准备展览的学生们却弥补了我们的缺点。」
「你……你在说什么呀……别开玩笑了……同伴……?哈哈,人类这种生物,怎么可能派得上用场……」
「不过,就算是人类,只要靠着羁绊连系在一起,就能胜过你。」
美九哑口无言。士道继续说道:
「呐,人类……其实很有意思吧?所以,美九你也——」
「……你吧。」
「咦?」
听不清楚美九的话,士道反问道。
「同伴?羁绊……?我来好好告诉你吧。那种东西,在我面前根本毫无用武之地……!」接下来,美九倏地抬起原本低着的头,大大张开双手。
「——〈破军歌姬〉!」
就在美九发出响彻会场整个区域的尖叫声之后,下一瞬间,美九脚下的空间突然产生往外扩散的放射状波纹。
像是在呼应美久的声音一般,从那个波纹的中心部位,有个看似巨大金属块的东西浮现在舞台上。
数根银色的细长圆筒连结着笨重本体,呈现奇特形状。它的外观看起来就像是设置在教堂内的巨大管风琴。
观众们似乎也察觉到这并非表演节目。周围开始响起喊叫声。
不过,美九却完全不理会这些骚动,伸出右手从左往右一挥。于是,在她用手画过的轨迹上,浮现隐约绽放光芒的光带。
不,称它为「光带」似乎有点不太恰当。因为有好几条像是要包围美九身体一般画出曲线的细线条也迅速延伸,最后构成犹如钢琴或管风琴的琴键键盘的形状。
不明白美九招唤这个天使的用意为何。但是不难想像美九应该会利用天使对目前待在现场的人们造成毁灭性的伤害。
「美九!等等!请听我说!我——」
「歌唱吧,咏唱吧,讴歌吧——〈破军歌姬〉!」
但是美九完全不理会士道的解释,展开双手手指敲击围绕在自己身边的光之键盘。
……——嗡嗡嗡嗡嗡嗡嗡嗡嗡嗡嗡嗡嗡嗡嗡嗡嗡嗡嗡嗡嗡——!
瞬间,耸立在美九后方的巨大天使开始发出惊人巨响。
声音在规则相连的银色圆筒中重重回响,接着扩散到周围。整个会场的空气剧烈震动着,甚至连整个身体也随之震动。
「呜……!啊…………」
下意识地,捣住耳朵。
不过,士道并非无法忍受那个巨响所以才采取这个举动。
而是因为透过空气敲击在士道鼓膜上的声音,像是要侵蚀士道大脑核心般渗入体内——没错,简直就像是将美九的「请求」强化好几倍之后的感觉。
经过十几秒之后,如同暴风般在会场内肆意奔驰的〈破军歌姬〉的声音渐渐转弱,最后完全消失不见。
士道战战兢兢地,松开捣住耳朵的手。除了耳朵还在轻微耳鸣之外,身体在其他方面没有出现任何变化。
不过,士道还是马上察觉到异常。
因为就算耳鸣的现象消失,士道还是没听见从周围传来的任何声音。
会场里明明聚集了那么多人,却连一丝丝吵杂声与脚步声都没有。
难道是被刚刚的攻击夺走听力了吗……?这个忧虑浮现在士道的脑海里。毕竟精灵所拥有的天使可是一种「具有形体的奇迹」。所以即使真的发生这种事情也不足为奇。
「什……」
不过,事实并非如此。在耳朵清清楚楚听见自己发出的惊慌声音的同时,士道环顾四周。
一片相当异常的景色映入眼帘,士道不自觉地倒吸一口气。
会场里仍然聚集着好几千名观众。
话虽如此,但是那些观众却毫无例外地一齐立正站好,身体一动也不动,面无表情地凝视着舞台上方。
「这……这是……」
就算是经过严格训练的军队也无法达到这个标准。简直就像是不小心闯进假人模特儿的制作工厂似的。
「美九,你……难道……!」
士道大声喊叫并且看向美九。
「呵……呵呵……呵,你说……同伴吗?真是美丽呀,多么美妙呀!」
美九像个坏掉的人偶般放声大笑。
「——轻而易举,就能加以破坏。」
说完后,美九再次弹奏光之键盘。像是在呼应那个声音,观众们倏地做出稍息的姿势。
「呵呵、呵呵呵,如此一来,你的同伴们全~部都变成我的人了哟。呐,士织同学,你所说的羁绊那种东西,我只需要一根手指就能随心所欲地操控了哟。」
「呜……」
看见士道的脸上浮现痛苦的表情,美九露出愉悦的笑容,用手指敲击琴键。
接下来,站在舞台上的表演者们绕到士道背后,用力按住士道的双臂。
「什……你们,放开我!」
即使拚命挣扎,表演者们还是不为所动。
心满意足地眺望这一幕,美九推开光之键盘,悠然地往士道的方向走过来。
「胜负与约定都已经无关紧要了。重要的是,这个世界必须绕着我旋转才行。」
美九一边说话一边露出妖艳笑容,将手放到士道的身上……不停来回游走。
「噫…………」
「呵呵,士织同学还有精灵们,全部都是我的——」
就在此时……
一边热情说话,边抚摸士道身体的美九,在触摸到士道下腹部时突然停止动作。
「……嗯?……嗯嗯……」
接下来,美九歪着头从原地往后退了一步,然后将刚刚抚摸士道身体的手掌不断地张开、握起来。
「刚刚的触感……讨……讨厌,难道是……」
美九困惑地皱起眉头,接着再次弹了一个响指。
「给……给我确定清楚!」
于是,两名站在舞台上的学生重新出现在士道的两侧,面无表情地用力掀起女仆装的裙子。穿在裙子里、毫无魅力可言的短裤因此暴露在大家眼前。
「呜啊……!你……你们想干什么……!」
士道不禁涨红了脸大叫出声。然而事情还没有结束。此时又有一名女学生走了过来,这一次则是将士道穿在身上的短裤连同内裤一起脱了下来。
「呀啊啊啊啊啊!」
士道发出惨叫声不断扭动手脚,于是按住他的学生们才终于松开手。士道慌慌张张地将内裤、短裤以及裙子恢复到原来的位置。
不过……根本没有时间让士道喘口气。
因为不知何时从士道身边逃离、站得远远的美九,露出仿佛面临世界末日的表情,将颤抖的手指以及因为恐惧而瞪大的眼睛投向士道。
「士……士士士士织……同学,你是……男……男男男男男男男……生……!」
美九的眼睛不断转动,脸色变得一片苍白。
「美……美九!冷静一点!我——」
士道为了让安抚美九而提高音量说话——但却为时已晚。
「呜呀啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊……」
美九放声尖叫,飘浮在天空中的光之键盘立刻飞回美九身边。美九又开始演奏了。
不过,士道已经没有闲情逸致去欣赏那首曲子。
在美九开始演奏的瞬间,留在舞台上的表演者和主持人以及会场内的所有观众,都不约而同地往士道的方向跑过来。
「呜……呜哇啊啊啊啊啊啊啊啊!」
「好了,我会让你后悔的!后悔你曾经欺骗过我……!」
在怒吼声与脚步声中,传来美九的声音。
「呜……!」
士道皱着眉握紧拳头。无处可逃。数秒之后,士道将会被观众所形成的人海所淹没。
既然如此——只剩下唯一一个选择了。
「可恶……!」
士道下定决心之后,朝着前方——也就是美九所在的方向跑过去。
没错。去攻击操控着大家的美九。虽然成功的机率很低,但是只剩下这个方法了。
——不过……
「什……!」
士道发出狼狈的叫声。因为就在士道逼近美九面前的瞬间,周围的温度突然急速下降。同一时间,出现一道像是要隔开士道与美九的冰墙,阻止士道继续前进。
「这个……难道是!」
士道惊讶地瞪大眼睛。接下来,从后方传来耳熟的声音。
「嗯~呵呵,真~是好险呐~你怎么可以做这种事呢?」
「我……我会……保护姊姊大人。」
往声音传来的方向看过去。出现在眼前的是以含糊不清声音说话的巨大兔子人偶,以及紧靠在人偶背上,限定解除灵装的四糸乃的身影。
「四糸乃!你……为什么会——」
话才说到一半,士道突然恍然大悟。四糸乃刚刚说出口的称呼……「姊姊大人」。那和身为美九粉丝的龙胆寺学生们,以及被美九「请求」的亚衣所说的话一模一样。
「难道……你……」
最坏的揣测掠过士道脑海。
就在下一瞬间,一阵剧烈的暴风气流席卷整个会场,狂暴地吹袭士道的身体。
「呜……!」
这个突发状况,让士道不禁跌坐在地上。
与此同时,上方突然响起目中无人的笑声。
「呵呵……真是愚蠢。居然敢反抗吾等姊姊大人,证明你是个缺乏智慧的人类。」
「肯定。这是个轻率而无谋的行动。夕弦不会让你碰姊姊大人一根汗毛。」
说话的同时,耶俱矢与夕弦轻巧地飞舞在空中,最后停在美九的上空处。
双方都穿着限定显现出来的灵装拘束衣。耶俱矢手持巨大的长矛.,夕弦则是拿着看似灵摆的武器。
「连……连你们都……!」
士道以绝望的心境低声细语。看来,美九的天使所释放出来的「声音」,连被封印灵力的精灵们都能支配。
「呵……呵呵,啊哈哈哈……!这是什么啊!」
突然传来美九的笑声。
「你好坏呀,士织同学。原来会场就有这么多名精灵!而且都是我喜欢的类型!啊啊……好棒呀,真是太好了!」
说完后,美九以滑稽的姿势扭动身体。
「好了……如此一来,你已经没有利用价值了。我还是快点把你解决掉,然后和精灵们一起玩耍吧……好,动手吧!」
美九更加用力地弹奏光之键盘。接下来,四糸乃与八舞姊妹以满怀敌意的眼神投向士道。
而且,情况也在此时变得更加恶劣。
因为与四糸乃她们一样限定解除灵装的十香,慢慢的……从表演者的人群之中走了出来。
「难……难道,连十香都……骗人的吧……?住手——」
完全不理会士道的话,四糸乃释放冰冷气流,八舞姊妹也放出强烈风压。
「呜……呜哇啊啊啊啊啊!」
士道弯下身体,准备接受这波冲击。
不过——紧接着袭向士道身体的,却不是剌骨的冷气与几乎要摧毁一切的风压,而是一股奇异的飘浮感。
「——咦?」
士道发出错愕的声音之后,他的视野也从舞台上转移到架设在天花板边缘的猫道上。
「士道,到底发生什么事了……?」
听见了耳熟的声音。定眼一看,出声的人正是限定显现出灵装的十香。看来,十香似乎赶在士道被观众所形成的人海所淹没之前,抱起士道往后飞行并且退避到天花板附近。
……正确来说,十香现在正不费吹灰之力地将士道抱在怀里。而且还是以俗称「公主抱」的姿势抱着士道。
「……」
士道虽然得救了,却因此陷入复杂心境之中。他的脸颊不禁抽搐了一下。
不过,现在不是计较这种小事的时候。当士道降落在猫道上后,立刻对十香说道:
「谢谢你救了我。不过,十香……你为什么都没有受影响呢?四糸乃她们都已经被美九操控了……」
「……嗯?」
士道说完,十香不知为何一脸疑惑地歪着头,接着说了一句「哦哦!」,像是想起某件事情般拍了拍手,然后将手伸向自己的耳朵。紧接着,「啵!」取下塞在耳里的耳机。十香似乎从表演的时候开始就一直戴着耳机。
「你……那是……」
「嗯,因为觉得只戴单耳的话会无法取得平衡,抓不到节拍。」
「……」
只是打个铃鼓而已,有需要装备得那么齐全吗?这个疑问瞬间浮现在脑海中,不过士道还是决定不把这个问题说出来。
「士道,所以……」
「没错……大家应该都受到美九操控了。」
听见士道的话,十香俯视站在舞台上的美九。
美九一脸气愤地瞪着逃到猫道的士道,然后改变手指在键盘上的弹奏方式,让〈破军歌姬〉的音色产生变化。
接下来,观众们一齐转过身,走进舞台侧边。他们恐怕是打算从后台爬上阶梯来到这个通道吧。甚至有一部分的人不知道在想什么,居然朝着士道所在的方向攀爬上会场的墙壁。
不过比起那些人,现在最棘手的还是四糸乃与八舞姊妹。三人仍然守护着美九并且对士道与十香投以锐利的视线。只要有她们在,根本无法接近美九。
「呜……」
士道愁眉苦脸地敲了敲耳麦。
士道明白这么做根本无法解决问题,也明白不能放任这种状况不管。但是,目前也只能暂时撤退了。毕竟现在的对手可是四名展现明确敌意的精灵。就算有十香在身边,也不可能会获胜。
请十香劈开会场的墙壁,逃到空中,然后再让〈佛拉克西纳斯〉接两人回舰上。这是目前能杀出重围的最好方法。
过了一会儿,从耳麦传来耳熟的声音。
「喂,有什么事吗?」
明明应该透过自动摄影机了解目前的危机才对,但是不知为何琴里的声音却听不出一丝丝紧张感。士道不禁皱起眉头。
「琴里吗……?现在的情况很糟糕。我们要逃到外头,所以赶快让〈佛拉克西纳斯〉接我们回舰上!」
「啥?」
然后,士道的疑虑在瞬间之后转换成更深沉的绝望。
「——你这是在说什么呀?像你这种忤逆『姊姊大人』的笨蛋家伙,应该直接在原地被碎尸万段哟。」
「琴……里……?」
士道只能错愕地呼唤妹妹的名字。
◇
「……这……究竟是……」
返回〈佛拉克西纳斯〉的令音在踏入舰桥的那一瞬间,就因为感受到异常气氛而皱起眉头。想要对美九在观看士道他们的舞台表演时的精神状态进行分析。令音接到这项联络之后,便将四糸乃托付给其他成员回到〈佛拉克西纳斯〉。在这段期间内并没有任何异状……看来在令音离开传送装置抵达舰桥的这段期间,似乎发生了什么事情。
「啊哈哈哈哈哈!笨蛋!居然敢欺骗美九姊姊大人,你以死谢罪也是应该的呀!死吧!快点去死吧!」
朝向主荧幕里明显陷入危机之中的士道,坐在舰长席上……不对,应该说是坐在四肢着地的神无月身上的琴里,一边放声大笑一边说出这段话。
其他船员也做出类似的反应,不是竖起中指就是将大拇指朝下,同时异口同声地咒骂士道。
「村……村雨分析官!」
在这些人之中,唯一显著惊慌失措的人只有〈诅咒娃娃〉椎崎。在看见令音的身影之后,表情在瞬间变得明朗,并且迅速跑了过来。
「请您帮帮忙!大家的样子都变得好奇怪……!」
「……到底发生什么事了?」
「不……不知道!当我在检测舞台声音的时候,大家就突然……」
「……嗯。」
令音低声嘟囔,然后看向主荧幕。
现在在画面上可以看见被逼到会场角落的士道与十香,还有在舞台上显现出天使的美九,以及看似听命于美九的观众、四糸乃与八舞姊妹的身影。
一定是美九动了什么手脚。必须尽快帮助士道他们脱离困境,否则事情将会一发不可收拾。
就在这一瞬间——
「……!」
「咦——?」
令音与椎崎同时皱起眉头。因为舰内突然响起刺耳的警铃声。
而且,这并不是在提示精灵处于不悦状态,也不是在通报有敌人接近的警铃声。而是——
「——并列驱动基础显现装置。开始填充魔力,准备发射收束魔力炮〈银槲之剑〉。目标——天宫广场中央舞台。」
从扩音器传来机械式的播报声。令音与椎崎再次同时看向对着控制台放声大笑的琴里,以及被琴里当成座椅而面露恍惚表情的神无月。
「司……司令!你在做什么……!」
椎崎慌慌张张地放声大叫。
不过,琴里却以让人看不出她刚刚启动了毁灭性程式的轻挑态度挥了挥手。
「啊哈哈,你在说什么呀,椎崎。那个地方充满了许多忤逆姊姊大人的愚昧人类喔!既然如此,干脆一口气将他们全部燃烧殆尽吧。」
「你在胡说什么呀……!也请副司令不要再继续扮演椅子,快点一起阻止司令呀!」
椎崎大叫道。但是神无月却在一瞬间板起脸孔。
「胡说八道的人是你吧。我可是好不容易才找到属于我的乌托邦!」
「你其实没有失去理智吧!」
不过,察觉到现在已经没有时间说废话的椎崎,往舰长席的方向跑过去,打算操作控制台。不过,椎崎却在此时被从左方飞奔出来的川越抓住,最后倒在地面上。
「好痛!川……川越先生!你在干什么,快点放开我!」
「那是我要问的吧,椎崎。你也是那些欺骗美九大人的其中一人吧?你也应该要一起反省才对吧?」
「你……你在说什么……」
椎崎以像是看见陌生人的眼神回看川越。不过川越只是不断露出恍惚笑容而已。
「……」
不能再这样继续下去。为了阻止琴里,令音也往前踏出一步。不过,不知何时绕到背后的箕轮突然用力抓住令音的双手,从背后按住令音的双臂。
「你要去哪里,村雨分析官~不行喔,我不会让你妨碍司令的。」
「……呜,虽然不清楚你们到底发生了什么事,但是快点恢复正常吧。」
「正常?啊哈哈哈哈,我很正常啊,完全正常。」
箕轮一边以明显没有对焦的眼神说话,一边露出疯狂笑容。
此时,琴里似乎也发现令音与椎崎被手下压制住了。往这里瞄了一眼之后,再次转身面向控制台。
扬起嘴角,竖起一根手指。
「——完成设定。接下来只要按下这个按键——砰!」
像是要表现爆炸情景似地展开双手,琴里大声叫道。这个天真无邪的举动,让椎崎的脸色变得铁青。
「骗……骗人……的吧?」
「啊哈哈,你在开什么玩笑呀,椎崎?我当然是认真的呀。」
以开玩笑的语气说完这句话,琴里倏地高高举起手。
「……呜!」
令音瞄了一眼背后的箕轮之后,再看向被按倒在地上的椎崎。
再这样下去,琴里真的会瞄准天宫广场发射〈佛拉克西纳斯〉的主炮。不过,话虽如此——就在令音陷入沉思的这一瞬间,突然有个声响传进耳里。
舰桥的门开启的声音、脚踩地面的脚步声,还有——
「呜咕……!」
被忽然现身的人影打了一拳而昏倒的琴里的声音。
用拳头攻击琴里腹部的人影,支撑住全身无力倒下来的琴里的身体,朝神无月的后脑杓踢了一脚让他丧失意识,最后露出一脸不耐烦的表情,用手搔着头说道:
「……真是的,这个鬼警铃声是什么东西?人家好不容易能休息一下,可不可以给本大小姐安静一点呢?」
以相当具有特色的说话方式,如此说道。
站在眼前的,是一名少女。
年纪和琴里差不多。绑成一束马尾的发型,与左眼下方的哭痣为其特征。而且面貌长得和男扮女装的士道非常相像。
崇宫真那——身兼AST少尉与DEM派遣社员的身分。同时也是……自称是士道亲妹妹的少女。
「……那个,我刚刚站在门外听你们说话。琴里似乎有点理智不清,所以我才会赏她一拳……我没做错吧?」
真那以滑稽的动作歪着歪头。令音点点头答道!
「……没关系。」
「……你做得很好。如果可以的话,希望你能帮忙把除了我们以外的船员们都打昏。」
「那是无所谓啦!」
真那说完后,让琴里躺到地板上,接着在一瞬间击昏舰桥中的所有船员。
「呼……这样应该可以了吧。」
「啪、啪!」拂去手上的灰尘之后,真那看向令音。
「所以……这到底是怎么一回事?」
「……虽然还没有切确的证据,不过他们恐怕是遭受精灵的攻击了。对方应该拥有将灵力注入『声音』之中,藉此操控听者的能力。」
「啊……那还真是棘手呢。」
此时,露出不耐烦表情并且将视线投向荧幕的真那,突然轻轻屏住呼吸。
「哥……哥哥!」
刚刚似乎是因为太过专注于舰桥状况的缘故,真那一直没有注意到荧幕所显示出来的画面。真那跑到荧幕前方心急地跺脚。
「这……这是怎么回事!为什么哥哥会身处险境!」
「……现在与我们敌对的,就是刚刚我所提到的那个会操控声音的精灵。现在的状况很危急。如果不快点救出小士与十香的话……」
听完令音简单地说明目前的状况之后,真那静静地开口说道:
「——这艘舰艇有装载CR-Unit吧?」
◇
——弹雨,从天空中倾泻而下。
藉由显现装置赋予生成魔力的三十毫米子弹与微型导弹从四面八方逼近,在一瞬间笼罩折纸的全部视野。
「呜…………」
她努力忍耐剧烈头痛的同时,在脑内下达指令,展开武器货柜编织出密集火网来迎击这波攻势。
不过,最后还是无法阻挡全部攻击。数发导弹穿过烟幕,朝着折纸直扑而来。
折纸露出锐利眼神,打算将随意领域的属性转变为防御属性——但是剧烈的痛楚袭向脑部,让她的意识变得混乱模糊。
「……」
下一瞬间,数发飞弹击中几乎处于无防备状态的〈whiteLycoris〉,惊人的爆炸声与振动一起袭向折纸。
「呜啊……!」
「哈哈哈哈哈!刚刚明明还那么嚣张,你现在这个样子真是丢脸呀!」
洁西卡的尖锐笑声,在倍受激烈痛楚折磨的折纸大脑内不断回响。
表情扭曲的折纸将视线投向左方。系统对这个举动做出反应,在视网膜显示〈white Lycoris〉的受损状况。左方的雷射光剑〈cleave leaf〉已经无法使用,同样位于左方的魔力炮〈Blaster〉则是半故障状态,武器货柜<R8tbox>的八座武器之中有五座已经受损。
折纸将视线移向敌方。巫师二五名;〈幻兽·邦德思基〉——保守估计至少还有二十台。
压倒性的武力差距、严重的机体损伤。而最大的问题在于,长时间连续使用讨伐兵器而对折纸脑部所造成的伤害。折纸无法继续战斗下去的事实,可以说是一目了然。
不——不仅如此,光是继续维持〈whiteLycoris〉的启动状态这一点,就足以对折纸的脑部造成相当严重的伤害。照理来说,她应该要立即停止战斗并且解除这个讨伐兵器的启动状态才对。
不过,如果折纸逃离这里,也就意味着士道将会被DEM公司绑架二而且被整得惨兮兮的洁西卡也不可能会让折纸轻松逃脱。像是在证明这项揣测似地,巫师与〈幻兽·邦德思基〉依照洁西卡的指令,开始展开队形将折纸包围起来。
「哼!虽然让你胡闹了一番,不过一切到此为止了。其实我很想再多疼爱你一会儿,但是我还有任务在身,所以还是赶快把你击落——」
就在此时,洁西卡突然停止说话。
不,这个说法有点不正确。应该说突然从下方传来的巨大声响掩盖了洁西卡的说话声。
「发生了什么事!」
洁西卡狐疑地皴着眉头大声叫道。
折纸在谨慎地对周围保持警戒的情况下,往下方——天宫广场的方向瞄了一眼。
虽然视力已经藉由随意领域强化过了,但是以目前的状况而言,折纸原本还担心自己无法看清楚远处那栋建筑物的详细情况。
不过,折纸只看一眼就察觉到异状了。
因为天宫广场中央舞台的天花板开了一个大洞,而且剧烈狂风正从那里吹出来。
下一瞬间,伴随一阵哔哔声响起,视网膜感应器显示出新的情报。
天宫广场出现强烈灵波反应。折纸轻轻倒吸了一ロ气。
「士道——」
完全不知道中央舞台到底发生了什么事。不过可以确定的是,那个事故很有可能会让士道陷入危机之中。折纸慌慌张张地改变飞行方向,启动飞行推进器打算往下方飞过去。
不过,洁西卡一行人自然不允许折纸这么做。在前进方向上,有好几台〈幻兽·邦德思基〉挡住了折纸的去路。
「看来下方发生状况了呢……我们的动作得加快了。快点把她收拾掉!」
洁西卡说完后,倏地用手指指向折纸。
配合这个举动,围绕在四周的〈幻兽·邦德思基〉一齐采取行动,纷纷举起安装在右手的雷射加农炮瞄准折纸
即使折纸手忙脚乱地想要采取回避行动,但是脑部已经到达界限。视野被染成一片血红,意识渐渐变得朦胧不清。
结果……还是与两个月前一样。无力感渐渐占据折纸整个脑袋。
就算使用显现装置,就算使用基地内最强装备〈whiteLycoris〉,折纸还是无法保护士道。——力量……只要,拥有更强的力量……
只要拥有不输给任何人的,强大力量……
「士……道……」
「好了,上吧!」
像是在回应洁西卡的声音似地,所有〈幻兽·邦德思基〉都做出预备扣下扳机的动作。
不过,就在这个瞬间……
在模糊不清的视线中,折纸似乎看见了某个影子通过眼前。紧接着,瞄准折纸的雷射加农炮全都被整整齐齐地切成两半。
已经填充到发射状态的生成魔力顿时失去目标,炮身当场产生爆炸,金属碎片朝向四周飞射出去。虽然〈幻兽.邦德思基〉不会被吓到、眼睛也没有被灼伤,不过或许是察觉到发生了紧急状况,因此不断地来回转动着头部。
「什……发生了什么事!」
「不……不知道!〈幻兽·邦德思基〉的枪突然——」
洁西卡与部下们愣了一下之后,似乎也察觉到这个突发状况,于是慌慌张张地大叫出声。不过,事情并没有就此结束。当一抹蓝色影子再次通过折纸眼前之际,〈幻兽.邦德思基〉的头部便在下一瞬间飞向天空中。
「什……」
就在洁西卡发出狼狈叫声的同时,原本包围在折纸身边的数台〈幻兽.邦德思基〉一齐停止机能,纷纷坠落地面。
「这……到底是……」
折纸一边把手按在侧头部努力压抑头部的疼痛感,一边如此说道。
接下来,仿佛是要回应她的话一般,一名身穿蓝色机械盔甲的人类在折纸面前现身。
对方身上穿着从没见过的CR-Unit。包覆双手、双脚与胸部的流线型盔甲,还有搭载在背部的巨大飞行推进器。右手携带的剑,以及装备在左手上、外观犹如野狼下颚的武器为其最大特征。接下来,在看清身穿这些装备的人的面貌之后——折纸不禁屏住呼吸。
「真那——?」
「好久不见了,鸢一上士。」
穿着蓝色CR-Unit的少女回过头,将视线投向折纸。
毫无疑问的,眼前这个人就是曾经和折纸一起与精灵对战的AST队员,同时也是士道亲妹妹的崇宫真那少尉。
不过折纸听说她在与时崎狂三的战斗中身负重伤后,突然从住院病房消失不见,从此便一直处于下落不明的状态——
「你……为什么会在这里?还有,那身装备……」
听见折纸的疑问,真那只是敷衍地挥了挥手。
「那些屁琐事请晚点再说吧。现在最重要的是赶紧救出哥哥吧?」
「……!」
折纸瞪大充满血丝的双眼之后,点了点头。
真那看见折纸的反应之后,露出满意的微笑,接着看向目瞪ロ呆的洁西卡。
「哎呀哎呀,我还以为是谁呢,原来是洁西卡呀!你为什么会来日本?」
「崇宫真那…………」
洁西卡的声音透露出惊讶语气。
「你为什么会——算了,那不重要。重要的是你知道你正在做什么吗?」
「那是我要问的吧。居然出动这么多部下来对付一个人,才一段时间不见,你的手段怎么变得如此肮脏龌龊?」
「那不是重点吧!你为什么要攻击我们!回答我——亚德普斯2号!」
洁西卡发出尖锐叫声。真那一脸无奈地耸了耸肩。
「能不能别再用以前的代号叫我呢?」
「你说『以前的』……?难道你……」
「没错。刚好趁这个机会要麻烦你帮我转告社长——不好意思,我要辞退DEM公司的职务。退休金就拿你的人头来偿还吧。」
「什——」
听见真那的话,洁西卡与其他巫师们突然说不出话来。
「你在说什么呀!难道在荣耀的亚德普斯成员中,地位仅次于梅瑟斯执行部长的你,打算背叛威斯考特大人吗!」
「哎,具体来说的话,就是这么ー回事。」
真那将装备在左手的奇特武器瞄准洁西卡。
「目前最里想的状况是——你们因为惧怕我而选择从现场撤退。你们觉得呢?」
「……!别开玩笑了!你应该也明白吧!如果违背威斯考特大人的命令——」
「哎,说得也是。不过……」
说出这句话的瞬间,真那的身影如同海市蜃楼般消失不见。
「……!」
接下来,在惊讶地睁大眼睛的洁西卡背后现身,把携带在右手的剑用カ一挥。
「可恶……!」
洁西卡立即转过身——但是为时已晚。洁西卡装备在身上的CR-Unit与飞行推进器已经如同奶油般,被真那的剑轻轻松松切成两半了。
以生成魔力构成的雷射光刃在刀身表面不停颤动。那是把外观看起来像是剑,构造却近似于电锯的武器。
严重失去平衡的洁西卡依然没有丧失斗志,她拔出佩带在腰间的雷射光剑,往真那的方向挥过去。
不过可悲的是,两人之间的战斗技术与CR-Unit的性能相差甚远。真那用剑挡住洁西卡的一击之后,瞄准洁西卡的腹部,从装备在左手的武器发射出魔力炮。
「咕啊……!」
伴随一阵短暂的闷哼声,洁西卡昏了过去。因为同时解除随意领域的缘故,原本装备在全身上下的CR-Unit也中断连接并且往坠落到地面上。
「——如果你曾经在之前的模拟实战中赢过我,刚刚那句话听起来还比较有说服カ呢。」
真那用单手支撑住洁西卡软绵绵的身体,叹了一ロ气。
「……呼,<vanargandr〉……虽然是初次使用,不过感觉还不错嘛!」
接下来,真那看向剩下的四名巫师。
「好了,你们的老大已经是这副德行了。身为DEM巫师的你们,应该可以依据刚刚的战斗来判断自己是否有可能战胜我了吧?」
听见真那的话,巫师们纷纷露出紧张神情。真那再一次瞬间移动到剩余巫师们的背后,粗鲁地将失去意识的洁西卡扔出去。
「哇……哇啊……!」
看见洁西卡突然被丢到自己身边的巫师,慌慌张张地操作随意领域支撑住她的身体。
等到确认完她们的情况之后,真那继续说道:
「我的意思是我可以放过你们。这是最后的警告。快点带着那个家伙离开我的视线。」
但是那些巫师们并没有识相到乖乖听从警告而收起武器。巫师们露出锐利眼神,展开包围真那的队形。
「哎呀哎呀……我一点儿都不意外呐。」
真那叹了一ロ气,张开双手准备迎战全方位的攻势。
◇
「住———住手!四糸乃!还有耶俱矢与夕弦!快点恢复正常啊!」
不管士道叫得再大声,四糸乃还有八舞姊妹依旧没有停止对十香的攻击。
「你在……说什么呀?士道与……十香才是,你们为什么要对姊姊大人……做出这么残酷的事情呢?」
「对呀,明明是你们不对!看来得给他们一点苦头尝尝,他们才会学乖呢!」
「呵呵……士道似乎在说些异想天开的事情喔,夕弦。」
「惊讶。难道他一点良心都没有吗?」
四糸乃与变身为〈冰结傀儡〉的「四糸奈」,还有八舞姊妹异ロ同声地如此说道。
从言行举止来看,她们并没有忘了士道与十香,人格也没有产生变化。只不过在她们的价值观的顶点,被添加了一个名为诱宵美九的存在。
「现在到底……该怎么办才好……」
士道的脸孔因为绝望而扭曲。
情况非常糟糕。
在中央舞台显现出天使的美九、遭到控制的四糸乃以及八舞姊妹,还有好几千人的观众。他们全部朝着士道与十香袭击而来。
不仅如此,就连待在〈佛拉克西纳斯〉的琴里也受到〈破军歌姬〉声音的影响而丧失理智。这样一来,根本无法暂时逃离现场并且获得重整旗鼓的机会。所谓的「走投无路」,指的就是这种情况吧。
虽然十香拚命地想要阻止美九,但在四糸乃与八舞姊妹的阻挠下,根本无法靠近美九。不过即使如此,十香依旧不死心,紧握显现出来的剑——<鏖杀公>,用力踢了猫道的扶手一脚之后,往美九的方向飞扑过去。
「喝啊啊啊啊!」
伴随着尖锐呐喊声,在空中被施放出来的斩击朝着美九延伸而去。
不过这波攻势在碰触到美九之前,就被四糸乃所建构出来的冰墙挡了下来。紧接着,一阵暴风从两个方向同时袭向十香。
「呜——!」
十香虽然在千均一发之际用剑进行防御,不过还是无法完全消弭暴风所带来的风压。她的身体被轻而易举地吹飞,就这样撞破舞台的天花板飞向户外。
「呜……呜哇啊啊啊啊!」
「十香!」
即使士道大声喊叫,也无计可施。十香的身体消失于建筑物外,很快地连声音都听不见。不过……
「嗯……?」
士道所发出来的,并不是沉浸在狼狈与绝望的消沉声音,而是充满疑惑的低语。
理由非常简单。因为虽然音量非常微小,但是会场上方却不断传来「当!当!当!」的声响。
接下来,下一瞬间……
「这里——!」
在响起一阵呐喊声的同时,美九站在舞台上的所在位置,其正上方的天花板突然被切开。十香将〈鏖杀公〉的刀锋对准下方,以十分惊人的速度坠落下来。
看来被吹到户外之后,十香便直接在天花板外侧走动了。
「什……!」
美九惊慌失措的声音响彻整个会场。
四糸乃、耶俱矢与夕弦一齐回头,但是为时已晚。十香挟带着斩天劈地的气势,举起〈鏖杀公〉笔直地攻向美九与她的天使。
不过,就在〈鏖杀公〉的刀锋切开天使的部分铜管之际——
「啊啊啊啊——!」
美九突然发出响彻云霄的声音。
连初次与士道相遇时所发出的声音都无法比拟的巨大音压,在密闭的会场中横冲直撞。
在超近距离直接沐浴在这种音压之中,就算是已经限定显现灵装的精灵也承受不住。
「呜……!」
十香发出痛苦的闷哼声,立刻被具有质量的声音吹飞,身体直接撞向士道旁边的墙壁上。
「十香!」
「咳……咳……!」
士道大叫出声,快步跑过去。十香痛苦地咳了几声之后,把〈鏖杀公〉当成拐杖,勉勉强强地撑起自己的身体站起来。
「……刚刚好危险呀。不过,你们这么做是没用的。」
说完后,站在舞台上的美九以怒气冲冲的眼神瞪视士道。
与此同时,从猫道通往舞台后方的入口处涌进好几名观众。做出如同强尸般的举动,缓缓逼近士道两人。
「呜……!」
万事休矣。士道的身体不禁僵直在原地。
就在这个瞬间……
「叹……?」
士道皱着眉仰望天空。因为舞台的天花板呈现十字形状碎裂开来,一名穿着机械盔甲的少女飞进会场里。
「那……那是——」
一瞬间,士道还以为对方是〈拉塔托斯克〉派遣过来的援军。
但是——不对。
士道看过那个人。那是一名全身穿着白金色的CR-Unit、身材纤瘦的少女。如绢丝般的淡金色头发,在随意领域中随风飘扬。
「结果贝里她们还是失败了呀……算了,这也是预料之内的事。」
眯起深碧绿色的眼睛,少女——艾莲.梅瑟斯以平静语气如此说道。
士道屏住呼吸。士道曾经见过她,她就是在教育旅行时,那群以十香为目标的〈幻兽.邦德思基〉的头领。那个时候,两人凭藉难得的好运气才得以顺利逃脱,但是对方的实カ,其实是远远凌驾处于限定解除状态的十香。
「什……那家伙为什么会出现在这里……」
十香似乎也注意到艾莲的存在。即使脸部因为痛苦而扭曲,十香还是举起了〈鏖杀公〉。
「——发现目标夜刀神十香以及…拥有五河士道反应的女学生。现在开始采取捕捉行动。」接下来,艾莲完全无视美九一行人,笔直地朝着士道与十香的方向飞过来。十香屏住呼吸,抓住士道的手臂。
「快逃,士道!」
「你……要我逃,但是究竟要怎么……」
「呜……!」
就在磨磨蹭蹭之际,艾莲已经渐渐逼近。
十香发出一声焦躁的声音之后,使出更强的力道抓住士道的手臂,就这样朝着刚刚在墙壁上裂开的洞穴,将士道的身体扔出去。
「呜……呜哇啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」
虽说是限定解除状态,但是精灵的臂力还是远远超越人类。
士道的身体被十香轻而易举地抛向外面。
◇
就在真那的身影消失不见的同时,残留在天空中的巫师发出了惨叫声。
折纸用手扶住疼痛的头部并且将视线投往那个方向,看见了身上的CR-Unit在瞬间被完全破坏的巫师的身影。
紧接着,真那转过身与飘浮在附近的〈幻兽·邦德思基〉展开肉搏战,用左手的「下颚」挟住机器人的头部。「喀嚓!」在发出一阵令人毛骨悚然的声音之后,机器人的头就被扭断了。
无论是谁都可以看出现在的战况呈现压倒性的局面。虽然敌方在人数上占了上方,却完全不是真那的对手。
折纸曾经亲身体验过真那的强大实カ。不过……这次则是到达异常等级了。不仅是真那的能力,就连她穿在身上、折纸从没见过的那套蓝色CR-Unit,也拥有AST的装备所望尘莫及的超高水准性能。
——结果花不到五分钟的时间,便已经分出胜负。
「……真是的,害我还要花费那么多功夫来收拾你们。」
拍了拍手,真那叹了一ロ气。
天空中已经完全不见巫师和〈幻兽·邦德思基〉的踪影。他们在承受真那的一到两次攻击之后便被打败,纷纷坠落到地面上。
话虽如此,巫师穿在身上的接线套装,搭载有对抗冲击和紧急状态的安全装置。所以即使从这个位置坠落,除非运气特别不好,否则应该都还能捡回一条命。
「你没事吧,鸢一上士?」
真那把视线投向折纸。折纸忍着头部疼痛回答道:
「……你……为……为什么……会在这里……」
就在这一瞬间,折纸的鼻子与眼睛流下鲜血,被染成一片赤红的视野开始摇晃。
「哇啊……」
真那慌慌张张地飞到折纸身边支撑她的身体。
不过,折纸已经无法继续维持随意领域。〈whiteLycoris〉被地心引力的牢笼所囚禁,直接朝地面坠落而去。
「……你还真是乱来呀,鸢一上士……嗯,真是伤脑筋。我必须赶快去帮助哥哥,但是又不能把你扔在这里……」
然后——
「嗯……?」
就在这个时候,真那突然皱起眉头。
「怎么……了吗……?」
「……不,没事——只是,有股不详的预感。」
话虽如此,不过她现在的表情……
与察觉到自己的宿敌——最邪恶精灵的行踪时所露出来的表情十分相似。
◇
「………………」
看见〈公主〉——夜神十香做出这个预料之外的行动,艾莲不自觉地停止前进。
因为就在艾莲逼近到眼前的前一刻,五河士道(……至少从核对身分的结果来看是这样没错,大概吧……)就被扔到会场外面逃走了。十香恐怕是从视线与前进方向,察觉到艾莲的真正目标吧?能在短短一瞬间做出这种判断,可以说是相当了不起。
话虽如此……但是对于视夜刀神十香与五河士道两人为捕捉目标的艾莲来说,这无疑是个令人不快的举动。
「非常冷静的判断,值得赞赏。」
「哼……!就算被你这家伙夸奖,我也不会觉得高兴!」
「是吗。」
艾莲简短回答之后,环顾四周,重新确认舞台内的状况。
被逼到狭窄猫道的〈公主〉夜刀神十香、不断追赶她的上千名观众,还有站在舞台上显现出天使的〈歌姬〉,以及对〈歌姬〉唯命是从的〈隐居者〉与〈狂战士〉——相当奇妙的状况。
居然有这么多名精灵齐聚一堂,真可说是相当罕见的情景。既然抓不到五河士道,那不如捉几个其他人代替……这个念头闪过脑海,不过艾莲立刻改变心意并且摇了摇头。
「……不对,还是不要这么做吧。骄兵必败。」
艾莲的脑海里回想起两个月前,那个如恶梦般的失败经验。与其贪得无厌而意外落败,还不如脚踏实地达成目标。
「——今天我要找的人只有你,夜刀神十香。」
艾莲眯起眼睛,将视线投向十香。
没有余裕去追捕逃到舞台外的五河士道。既然如此,艾莲目前该做的事情便已昭然若揭。幸运的是,其他精灵可能尚未察觉艾莲的意图,或者是不知道该如何应对这个突发状况,所以只是不断凝视着自己。最好趁她们采取行动之前,赶紧完成任务才是上上之策。
「今天我一定要让你跟我一起走,〈公主〉。」
「别——开玩笑了!」
十香挥舞握在手中的天使。与此同时,惊人的剑压朝着艾莲飞射过去。
「〈王者之剑……〈caledfwlch〉!」
不过,艾莲却不慌不忙拔出装备在背后的大型雷射光剑,轻轻松松地挡住这一波攻击,让这股剑压烟消云散。
「哎呀……跟或美岛那时相比,你的攻击力似乎变弱了呢?」
艾莲扬起下巴,把剑对准十香。
「什……」
「刚好。毕竟我也不能浪费太多时间在你身上。我会在瞬间解决掉你!」
说完后,重新握紧剑柄——艾莲,在空中飞驰。
「呜……啊…………咳!咳!」
士道从会场里被丢出来,猛然撞向种植在周围的树木之后坠落地面。他感受到侵袭全身上下的痛楚与冲击,开始剧烈咳嗽。
自己似乎有几分钟的时间失去了意识。士道左顾右盼,确认周围的情况。
他坠落的地点是距离天宫广场很近的公园一隅。拜树木与柔软草皮之赐,士道只有受到轻伤而已。不过在瞄了一眼位于后方,由柏油铺设而成的停车场之后,士道不禁刷白了脸。
虽然他拥有在琴里守护之下的再生能力,即使掉落在水泥地上也不会丧命(应该说,十香就是知道这一点,所以才会采取这个手段吧?)不过士道还是得承受折磨全身的剧烈痛楚。因此士道非常感谢自己的好运与十香的控制カ。
「对了,十香……!」
就在此时,原本昏昏沉沉的意识突然变得清晰,想起了自身处于什么样的情况。
没错。十香仍然独自一人留在会场之中。
「呜……!」
士道撑起深受闷痛折磨的身体,将视线投往舞台的方向。就算是限定解除灵カ的十香,也不可能有办法在那种状况下安然脱身。
然后——就在士道撑起上半身之际,突然看见有一抹影子从耸立在视线尽头的天宫广场中央舞台的天花板之中飞了出来。
「那是……!」
看见那个人影,士道不自觉地瞪大眼睛。
身穿白金色CR-Unit的金发少女,正抱着处于解除灵装状态的十香在天空中飞翔。
「十香……!」
十香不知道是否失去了意识,全身无力、一动也不动地瘫在她手中。
抱着十香的艾莲左顾右盼地确认四周的情况之后,就这样带着十香消失不见了。
被留在现场的士道,只能一直呆呆地凝视着艾莲消失踪影的天空。
「十……香……?」
这件在一眨眼之间发生、令人感受不到真实感的事故,慢慢渗透到士道的大脑之后,强烈冲击他的意识。
「十香——十香啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」
即使大叫出声——声音也只是虚无飘渺地在天空中回荡。
十香,被抓走了。
如此轻而易举。
自己完全——束手无策。
这项事实不断加深士道的无力感。
不过,士道却连跪到地上沮丧的时间都没有。
理由很简单。因为天宫广场的正面大门突然开启,有许多人摇摇晃晃地从里面走了出来。
——简直就像是在寻找某个人似的。
「呜……」
那恐怕是听从美九的指示,被派来搜寻士道的一群人吧。
如果士道在这里被抓到的话,十香的努力就要化为乌有了。士道强迫自己撑起仍然隐隐作痛的身体,从原地站起来一拐一拐地逃走。
◇
——从那之后,不知经过了多久的时间。
现在已是夕阳西沉、黑暗慢慢笼罩四周的时刻。在十香的帮助之下,成功从舞台区逃脱出来的士道,目前正隐身在天宫市郊区的一栋废弃大楼的某个房间里。
因为穿着女仆装不仅难以行动,而且相当引人注目。于是,士道便在广场举行的跳蚤市场里购买男性服饰并且换好衣服。当然,喉咙上的变声器也卸了下来,所以士道现在已经从士织模式恢复成了男儿身。
「……」
士道瞄了一眼放置在架子上的手机。
画面上播放着某个新闻节目。而这个节目正在实况转播发生在天宫市的一起原因不明的大暴动。摄影机从直升机上楠捉到在街道上不断走动、人数高达好几万人的市民的身影。
评论家们频频提出各自的主张,想要查明这次暴动的原因,不过那也只是白费功夫。
谁都想像不到,这数万名人类只是听从美九的命令正在搜寻士道而已。
「……」
瞪视画面的同时,士道紧咬牙齿——人数,明显增多了。
美九似乎不满意舞台区的观众人数,因此不断增加自己的手下。虽然不清楚〈破军歌姬〉究竟具有多大的力量,不过再这样下去,自己早晚会被发现。
而且照情况看来,即使透过扩音器,〈破军歌姬〉也能发挥作用。前往现场镇压暴动的警察小队在听见宣传车所播放的美九歌声之后,也纷纷加入战斗队伍之中。看到这番景象之后,士道不禁感到绝望。
「可恶…………」
他气愤地低声嘟囔,握起拳头打向地面。
「明明已经没有时间让我继续躲躲藏藏了……但是我却——」
没错。现在急需解决的问题不是只有美九而已。士道还必须尽快救出被DEM巫师所绑架的十香。
对于DEM这间公司,士道其实知道的并不多。不过,那个以屠杀精灵为首要目的,而且还提供显现装置给各国军队与警察组织使用的组织,是不可能会善待十香的。
士道焦躁地轻敲耳机。但是,耳机只传来杂讯声,根本没听见任何人的回应。「接下来……到底该怎么办才好……」
士道露出堆满苦恼的表情之后,再次用拳头捶向地面。
——堆积如山的问题。
正在猎捕士道的美九。
以及被美九操控的四糸乃、耶俱矢、夕弦。
充斥在天宫市里的人群。
尚未取得联络的〈拉塔托斯克〉。
还有……绑架十香的DEM公司。
士道手中没有任何足以应对这些问题的筹码。
没有足够的时间。
没有足够的设备。
没有足够的战力。
最重要的是——士道本身,没有拥有足够的力量。
「我……」
他紧咬牙齿。
「我……」
接下来,就在士道将蟠踞全身的无力感化为声音而呐喊出来的瞬间……
……嘻嘻嘻嘻。
有人,在笑。
「……!」
士道的肩膀摇晃了一下,倏地抬起头来。
一瞬间,还以为是遭受美九控制的居民发现了这个躲避场所……不过,周围并没有任何的人影。
但是,士道很快地就发现了那个声音的来源。
……是影子。
充斥着整个昏暗房间的影子蠢蠢欲动,从那之中,有一名少女突然爬了出来。
身上穿着以鲜血般的红色与暗夜般的黑色所构成的洋装。绑成左右两边发量不均等的黑色头发。浮现在左眼里的时钟铸盘,以及规律地刻划出每分每秒的时针。
然后,那张看起来犹如人工雕琢过的端正容貌上,有一抹挟带着愉悦与嘲笑的动人笑容点缀其中。
「呵呵呵,你的表情看起来好阴沉呀。」
「狂三……!」
士道惊讶地瞪大眼睛并且呼唤这个名字。
没错。她就是……
曾经出现在士道面前的「最邪恶的精灵」。毫无疑问的,眼前的人正是时崎狂三。
士道不自觉地将身体往前倾,提高警觉地瞪视狂三。不过,那明显只是在逞强而已。因为士道一个人根本不是狂三的对手,甚至连逃跑都有困难。
狂三也很清楚这一点,因此也只是露出了妖艳的笑容。
接下来——她静静地轻启双唇。
「你看起来似乎很烦恼呀——响,士道,要不要和我聊一聊呢?」
To be continued



                    


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