360℃小说

.
  1. 首页
  2. 富士见文库
  3. 约会大作战(DATE A LIVE)
  4. 第六卷 百合美九
  5. 第四章 音乐
  6. 繁体版

第四章 音乐
2017-06-23 09:44:00

		

「——第二十五届天宫市高级中学联合文化祭天央祭,正式开始」
装设在天花板附近的扩音器传来执行委员长的宣言,与此同时,各展示场立即笼罩在一片拍手声与欢呼声之中。
九月二十三日,星期六。天宫市内所有高中生们引颈期盼的天央祭终于在今日揭幕。
离正面入口最近的一号馆、二号馆主要是设置饮食方面的摊位;里面的三号馆、四号馆则聚集了各式各样的研究发表,以及鬼屋等简易的游乐设施。
士道现在所在的地方是位于二号馆里,掌握来禅高中胜败关键的重要据点——美食摊位。不过,位于如此重要据点的士道,现在却以双手撑在地面的姿势跪在地上,全身散发出阴沉的气息。
「哦……哦哦……」
理由很简单。
士道慢慢抬起头来环顾四周,周围摆设着各式各样的摊位。章鱼烧、可丽饼,还有人气超高的特制炸肉饼。
不过,士道就读的来禅高中所执行的必胜策略也不容小觑。
士道回过头来,看着耸立在自己背后的看板。
「女仆咖啡厅☆RAIZEN」
他在脑海中反覆思索那个冷酷无情的名称之后,将视线投向下方。那里可以看见……
「哦哦!轻飘飘的耶!」
用手抓住装饰有许多荷叶边的围裙下摆使其来回飘动,脸上堆满微笑的十香。以及……
「噗嘻嘻……士……士道,汝……好适合打扮成小姑娘的模样呀!」
「失策。忍不住笑出来了。」
看见士道的打扮而笑出声,与十香穿着相同服装的耶俱矢和夕弦。
再次确认之后,士道将视线移往更下方,重新检视自己身上的服装。
——那件与十香以及八舞姊妹相同款式的衣服。
介于藏青色与黑色之间色调的长裙洋装上,还穿着一件装饰有许多荷叶边的纯白围裙。顺带一提,头上还戴着以可爱荷叶边点缀其上的发饰。
总归一句,就是标准的女仆装打扮。
「为什么……事情会变成这样……」
高中女生的制服还算可以接受,但是士道万万没想到自己的人生中,居然会有扮演女仆的这一天。总觉得在心中身为男孩子的某个重要部分被玷污似地,士道再次沮丧地垂下肩膀。
就在此时,有人温柔地将手搭在士道的肩膀上——来人是亚衣(女仆装ver.)。在她身后还能看见相同打扮的麻衣与美衣。
「我们的店花怎么了啊?好了,客人差不多快要来了,你快点起身站好。」
亚衣说完后,竖起大拇指。士道才摇摇晃晃地从原地站起身来。
「……那个……这个女仆咖啡厅……」
「啊啊,不错吧?只有这样才能赢过龙胆寺呀。」
「不,我的意思是……这种摊位居然能获得许可啊。」
天央祭的规模虽然庞大,但是毕竟是高中的文化祭。表面上看起来很自由,其实规矩意外地多。只要被判定为「不符合学生该做的事」,就无法取得许可。因此像这种以接待客人为主的店面应该会被置于一种微妙的界线上来审视才对。
亚衣似乎也深知这一点的严重性,于是脸色难看地耸了耸肩。
「所以我们花了很多心血来操控评审的印象喔~因为我们原本的提案是酒店呀。」
「噗!」
士道忍不住喷出口水来。亚衣、麻衣、美衣哈哈大声。
「那个时候真是被狠狠地臭骂了一顿呢。」
「没错没错。不过也因为这样,我们的真正目的——女仆咖啡厅才能轻易获得许可呀。」
「其实原本是希望裙子能再设计得更短一点呢。」
说话的同时,美衣隔着裙子在士道的大腿上画了一道线。脸色铁青的士道下意识地按住裙子。看见他的模样,亚衣、麻衣、美衣再次笑出声。
「总之,士织你们这些舞台表演成员就站在入口处招揽客人吧。我们已经好好训练过内场服务生应该如何接待客人了。所以你们就安心地招呼客人进来吧。」
「没错,尽可能地将场面弄得热闹一点哟!最好是以让客人大排长龙的气势去揽客!」
「嗯嗯,我们有天真烂漫的绝世美少女、性格迥异的双胞胎,还有身材高挑的软弱系女孩。有办法抗拒这种诱惑的,应该只有熟女控或是同性恋吧。」
「……」
不知不觉就被归类成软弱系了。士道怀抱复杂的心境露出一抹苦笑。
就在此时,「嗯?」士道疑惑地歪着头。
「话说回来……怎么没看见折纸同学呢?」
没错。所有的舞台表演成员都聚集在这里扮演女仆,但是唯独不见折纸的身影。
嗯……鸢一同学吗?这么说来,从早上开始就没看见她的人影呐。」
「她负责的地方应该也是女仆咖啡厅才对呀……」
「该不会是那个日子来了?」
美衣说完这句话之后,三人「啊哈哈!」大笑出声。士道不知道该做出什么反应才好,只能露出一个尴尬笑容。
「反正晚一点应该就会现身了吧。只要她能赶上舞台表演的时间,我就没意见。」
「说……说得也是……」
士道搔了搔脸颊并且如此回答。与此同时,从正门口传来为数众多的脚步声。看来是客人……应该说是「主人」与「大小姐」回来了。
「那么,这里就拜托你们了!」
「时间到了的时候,我会来通知你们的。」
「啊~各位,这里就交给士织负责了,你们要听从她的指示喔!」
说完后,亚衣、麻衣、美衣就躲进店里面了。
「咦……等——」
现在大约有十人留在店门口,分别是士道、十香、八舞姊妹,以及从每个班级精心挑选出来的揽客女仆。她们现在都把目光投向刚刚被任命为揽客队长的士道身上。
「呃……那个……」
士道露出为难表情,脸上冒出汗水,接着咳了一声。
「那个……总而言之,请大家加油吧!」
「是!」
回应士道的话,女仆们动作一致地行了个礼。将手交叠在身体前方,做出一个完美鞠躬。看来她们似乎接受过严格训练……哎,不过里面也有像十香与八舞姊妹一样,把手高高举起大喊「好!」的人存在就是了。
无论如何,决战就此展开。手持导览手册的客人络绎不绝地进入场内。
这里的客层十分广泛。有看起来像是学生家长的人、目前没有工作的学生、明显以来此搭讪女生为目的的附近的大学生、想藉这个机会决定该进入哪所学校就读的国中生等等。在这些人之中,也有身上穿着背部绣有「诱宵美九亲卫队」开襟外套的粉丝的身影。他们应该是听见传说中的偶像将要登台表演的消息而特地赶过来的。
同一时间,激烈的抢客大战也就此展开。相当有朝气的拉客声在周围此起彼落,让展示场内在一瞬间充满活力。
「来吧,请进来吧!我们的摊位很好玩!食物很好吃喔!」
「呵呵……在这前方的是地狱热锅,汝等凡人是否能够忍受得了呢?」
「公告。这里是菜单列表。」
十香站在女仆咖啡厅入口的右侧位置,精神奕奕(虽然有点不太像女仆)地放声大巷。耶俱矢站在入口左侧,说着一些不知是在吸引客人还是在驱赶客人,听起来莫名其妙的话。而夕弦则站在她身边高举着写有菜单的标语牌。她们三人的招呼声吸引了许多客人络绎不绝地进入女仆咖啡厅。
「哦哦……生意真好呀。」
与附近的其他店家相比,这算是相当不错的开始。至少从士道的位置可以看见的店面,没有一家的人潮比得上女仆咖啡厅。
然后……
「……看来你们进行得很顺利嘛,小士。」
从开始营业之后不知过了多久,此时突然从前方传来充满困意的声音。
士道认得这个声音,来者正是〈拉塔托斯克〉的分析官兼任士道他们班级的副导师——村雨令音。
「啊啊,令音你也来捧场啦——」
士道自然而然地转过身——然后就这样僵直在原地。
出现在眼前的人正是原先猜想的令音。这倒是无所谓……但是,如果再加上那位令音身边还带着一名头戴草帽的女孩,那么情况就另当别论了。
「那……那个……」
四糸乃的脸颊微微泛红,仿佛看到什么不该看的东西似地挪开视线。
接下来,穿戴在她左手上的兔子手偶「四糸奈」一边摇晃着头一边哈哈大笑。
「呀哈哈哈,你是士道吗?好~适合~呀~你干脆把下半部的东西拿掉然后在上半部加点东西吧~需要吗?」
「四……四糸乃……」
「……我……我来了。」
士道以沙哑的声音呼唤对方名字。然后,四糸乃如此回答道。
士道自己确实在前几天约过四糸乃。所以她会出现在这里也是很正常的。
不过,她似乎不知道士道扮女装的事情。四糸乃有点尴尬地将视线转回来,然后全身上下打量了士道一番。
「呃……那……那个……好可爱呀。」
她说完后,对着士道露出一个僵硬笑容。士道转过身蹲了下来,将手中的菜单遮住自己的后脑杓。
「啊啊!不要这样!不要对人家说如此温柔的话!不要看已经被玷污的我啊啊啊!」
在众目暌暌之下,还是得用女生的语气说话才行。士道用近似哀号的声音大喊道。
不知为什么,被十香、折纸、八舞姊妹看见女装打扮的时候,自己的反应还没有如此激烈。但是在四糸乃那双清澈双阵的注视下,突然让士道产生一股自己正在做某种肮脏事情的错觉。
犹如曝晒在阳光下的吸血鬼般,身体不断颤抖。不对,这个譬喻比自身处境还要好得多。因为吸血鬼晒到阳光之后,就能当场化为灰烬消失不见。
「那……那个,我并没有……」
「……听好了,四糸乃。你不要误会了。小士正在做一种既崇高而且值得引以为傲的工作。这绝对不是他的兴趣喔。」
令音立刻做出解释。四糸乃惊讶地瞪大眼睛。
「是……是这样啊……」
「……没错。虽然最近逐渐习惯女装打扮,涂口红的动作也越来越女性化。但这绝对不是因为他喜欢所以才这么做的。」
「你干么加油添醋啊,令音!」
士道忍不住站起来大喊道。不过,令音却只是疑惑地歪着头。
「我只是想帮你解释……」
士道沮丧地垂下肩膀。事实上,她应该是真的打算帮助士道吧。但是结果却弄巧成拙。
……话说回来,自己也在不知不觉中习惯这种装扮了呀。士道在心中暗自警惕自己千万不能堕入魔道。
做了一个深呼吸让心跳速度平缓下来之后,士道转身面对四糸乃。
「要进去吗?虽然有点拥挤,但是现在应该不用排队就能进去。」
「啊……好……好的。」
「……那么,我们就打扰了。」
说完后,令音就带领四糸乃走向女仆咖啡厅之中。
就在此时,四糸乃转过头来……
「那个……我也很期待……你的舞台表演。」
说完后,朝士道做出一个用力握紧右手的姿势。
「嗯,等着看吧,我会加油的。」
士道说完,隔着草帽抚摸四糸乃的头。四糸乃似乎觉得有点痒,然后有些害羞地扭动身体。不过因为被帽檐挡住的缘故,士道无法看清她脸上的表情。
四糸乃鞠了个躬,走进女仆咖啡厅。士道在目送她背影离去的同时,轻轻笑了一下。
在出乎意料之外的地方获得了勇气。如此一来,无论如何都得获胜才行呐。
然后——
「……嗯?」
当令音与四糸乃进入咖啡厅之后,经过了数分钟。就在来客数超过店内所能容纳的人数,外面开始排起队伍的时候,周围突然出现一阵骚动。
「发生什么事了?」
士道因为感到疑惑而向身边的女仆询问,只见脸上充满紧张神情的女仆简短地说了一句:「那个……」用手指向通往一号馆的连接道路。
那里在不知不觉中聚集了黑压压的密集人潮。当然,会场里也是人山人海,但是只有那附近的拥挤度特别高。
士道愣了一秒,才察觉那群人的真实身分。
就在此时,人潮突然在一瞬间分成左右两半。一名身穿制服的少女踏着从容不迫的步伐,犹如摩西一般从正中间走了出来。
周围还可以看见一群跟她一样穿着藏青色水手服的高中女生。仔细一看,甚至还有抱着电视摄影机的摄影师在拍摄她的身影。
士道不会看错的,那个人是……
「诱宵……美九。」
他小声地说出这个名字。
士道的声音应该不可能传递到那里才对,但是几乎就在同一时间,美九像是察觉到士道的存在似地挑了挑眉。
接下来,踏着缓慢步伐往女仆咖啡厅走过来,直到站在士道面前之后,扬起嘴角。
「早安,士织同学。你们店里的生意真好呀~」
「……谢谢,不过还是比不上你们那边呢。」
被人潮包围的士道,压抑着内心的焦躁,同时如此回答。
「呵呵,这套衣服很适合你呢~很好,等到士织成为我的人之后,我就让你一直穿着这套洋装,这样应该会很有趣吧~」
似乎是在推敲美九这番话的意思,聚集在周围的人潮突然喧嚣起来。电视摄影机也开始交互拍摄美九与士道……该怎么说呢?这种状况真是令人心烦。
美九也烦躁地转过头,对身边的摄影师说:
【——你太碍眼了,请离开这里。】
「……!」
就在美九说完这句话的瞬间,聚集在美九身边的人潮突然往四周散去。不仅是摄影师,就连原本围绕在美九身边的学生们也转身离开,最后只剩下美九一人留在现场。
士道轻轻皱眉。没有错,这种感觉……跟自己在美九家听到的「声音」一样。
「呼,这样清爽多了,应该早一点这么做的。」
「……真是惊人。」
不能在这里提及灵力的事情,于是脸上冒出汗水的士道开口说道:
「……所以?你找我有什么事?如果是来观察敌情的话,这阵仗未免也太大了吧?」
「才不是那样呢~我只是过来邀请你而已。」
「邀请……?」
士道疑惑地歪着头。然后,「是的~」美九以温柔的声音如此回答。
「我想跟士织来场约会。」
「……啊?」
不明白美九所说的话,士道不禁瞪大眼睛。
「约……会?」
将这个单字复诵一遍之后,士道的肩膀突然晃动了一下。因为如果现在的对话被十香或八舞姊妹听到的话,事情又会变得更加麻烦。
不过幸运的是,这三个人都待在士道的前方各自招揽客人,似乎没有注意到自己与美九的对话。松了一口气之后,士道将视线再次转回到美九身上。
「是的,你不方便吗?」
「不,那个……」
士道烦恼了一会儿之后,开口说话。
◇
陆上自卫队天宫驻屯基地第二飞机库中,被一股不自然的沉默所笼罩。
现在明明不是深夜,但是却完全见不到AST队员与维修人员的身影。简直就像是——有人为了某种意图,刻意将所有人员赶离现场似的。
从没有上锁的后门入侵飞机库的折纸,沉默地看着自己的目的地。
「……」
剌耳的脚步声在四周回响。
在感受到自己的心跳随着那个刺耳声音逐渐加快的同时,折纸静静地做了一个深呼吸。折纸身上穿的,不是来禅的制服也不是今天预定要穿的舞台装,而是AST的基本装备——黑色的接线套装。人类为了对抗精灵而穿在身上的魔法盔甲。能让折纸的意识发挥最大力量的战斗装束。
话虽如此,但是现在并没有发布空间震警报,接下来也没有要进行训练。折纸是因为其他理由才穿上这套装备。
「……」
她不发一语地走到飞机库的某个区域前方。
根据她的检视,保全系统已经全部被关闭。如此一来,就算有人潜入飞机库带走CR-Unit,也不会有人发现吧。
对自己相当有利的状况。折纸抬头仰望耸立在眼前的CR-Unit。
「……士道。」
说完后,咽下口水湿润自己的喉咙。
听完燎子那盛大的「自言自语」后,折纸立即开始调查洁西卡一行人的行动。
话虽如此,折纸其实也没采取什么大动作。正确来说,是没有必要这么做。
因为只要折纸一提问,所有队员都会开始「自言自语」。就连当时把话说得不清不楚的小米,也在后来打电话给她的时候,一边交杂着抱怨淘淘不绝地将详情告诉自己。
——听完作战要点之后,折纸不禁感到毛骨悚然。
姑且不论身为精灵的十香,但是为什么连士道都被她们盯上了呢?……不过这个疑问只在折纸脑海停留一秒钟而已。
因为折纸随即想起一件事。
六月时,士道在折纸面前将<炎魔>的复原力量展现出来。
能使用精灵力量的,人类。
不——正确来说,他应该是能夺走精灵力量的人类吧。
虽然不知道士道为什么拥有那种能力……不过要是这件事情传到DEM公司耳里,那么也就可以理解为什么士道会被列入捕捉对象。
而且,如果士道真的被DEM公司抓走,不难想像他会遭受到什么样的待遇。
「……不允许。」
折纸以低沉的声音说完这句话之后,往前迈进一步。
朝着安放在眼前的人类智慧结晶——战术显现装置搭载组合的方向迈进一步。
在未经许可的情况下使用CR-Unit,这一次应该会被免职吧。折纸将会被消除记忆并且从队伍除名,终其一生都不能再度接触显现装置。
这也意味着折纸将永远失去向杀死自己双亲的精灵复仇的手段。
「……!」
当这个念头闪过脑海的瞬间,折纸突然停下脚步。
但是立刻又咬紧牙齿,继续前进。
教育旅行时,士道处于危机之中,但是自己却什么都做不到的无力感占据她全部的意识。
那个时候,没有显现装置、没有CR-Unit的折纸,根本帮不上忙。
不过——如今,情况不同了。
「这一次……我一定要拯救士道。」
就算会因为这个举动而被AST免职,折纸也不允许她们加害于士道。
已经失去双亲的折纸,不能再失去最后的心灵寄托。
她将手心放在显示装置的端子上头,开始认证。
伴随低沉引擎声响起的同时,那块金属的外观变化为最强兵器。
◇
「来,士织。你的是草莓奶油口味,对吧?」
「是……是的……」
士道有点困扰地点点头,同时收下美九递给自己、装饰得相当漂亮的可丽饼。
美九露出满足微笑,「啊嗯!」咬了一口用另一手拿着的巧克力香蕉可丽饼,脸上浮现一个相当幸福的表情。
「嗯嗯~真是太好吃了~已经到达可以自己开店的水准了呢。」
说完这句话,美九身上的制服裙子也随着身体的扭动而不停摆动。
看见这副景象,士道的脸颊流下一滴:汗水。
「……我到底在干什么啊……」
「别再发牢骚了。对方都主动提议要跟你约会了,这可是个好机会呀。」
于是,从右耳的耳麦传来琴里的声音。
「虽然你们将在舞台上一决雄雌,不过提升对方的好感度,对我们可是有利无害呀。因为就算我们打败了龙胆寺,但是如果美九的好感度下降的话,你还是无法封印她的灵力。」
「你说的也没错啦……」
士道说话的同时,用手搔了搔脸颊。顺带一提,其实不用判决就已经知道孰雄孰雌……不过这句话要是说出来,恐怕又要被痛骂一顿。于是士道决定保持沉默。
没错。士道将女仆咖啡厅的工作交给十香她们负责,在美九的邀请之下,与她一起在文化祭中约会。
与即将在舞台部门一较高下的对手到处游玩这件事情,让士道的心情变得有点复杂,不过琴里说的也有道理。所以现在还是乖乖陪美九逛天央祭吧。
「这一次不管再怎样,都不能说出『我讨厌美九』这种话哟。」
「……我知道啦。」
「咦?」
就在士道小声地与琴里对话之际,美九突然发出疑惑的声音。
「你不吃吗?」
「不……我要享用了!」
士道慌慌张张地将手中的可丽饼塞入嘴里。被薄饼皮包裹的生奶油的甜味,与草莓的酸味在嘴里扩散开来。店家煎烤饼皮的技术相当高明,过程看起来简单,却将饼皮料理得非常完美,丝毫不输给在路边专卖店所贩售的可丽饼。
「嗯……好吃。」
「呵呵,那就好。」
美九如此说道。接着在下一瞬间,咬了一口士道的可丽饼。
「哇!」
「嗯~这个口味也好好吃呐。做得真不错~」
美九用手摸着自己的脸颊,满足地如此说道。
也许是看见士道那惊讶的表情吧,美九于是一边放声大笑,一边将手中的巧克力香蕉可丽饼递给士道。
「请用,这样我们就互不相欠了。」
「呃……这个……」
「你在犹豫什么呀?快点咬一口呀!咬一口!」
在琴里的指使以及催促之下,士道咬了一口可丽饼……好吃是好吃,不过老实说,士道现在根本无心品尝可丽饼的味道。
「好吃吗?」
「嚼……嚼嚼……很好吃喔。」
「呵呵,我们间接接吻了耶~」
「噗!」
听见美九轻松说出自己一直很在意却刻意不提的事情,士道不自觉地呛了-下。努力将可丽饼保留在嘴里,同时轻轻咳了几声。
「对不起,我忘了士织是很纯情的~」
美九笑着轻抚士道的后背。
「没……没关系……我没事。只是感到有点吃惊而已。」
等到呼吸平稳下来之后,士道轻轻点了点头。
美九看着士道,再一次露出温柔微笑。在一口一口吃完手中的可丽饼之后,美九伸手指向会场前方。
「来吧,距离舞台表演开始的时间已经所剩无几,我们赶快再去逛逛吧。」
「啊……等等。」
美九突然拉起自己的手。于是士道赶紧吃掉剩余的可丽饼,将留在手上的包装纸塞进围裙的口袋里,跟着美九往前走。
接下来,美九随心所欲地穿过饮食区,往设置有射击游戏区与简易鬼屋的区域前进。
「……呐,美九。」
半途中,士道对着走在前方的美九背影开口说话。
「是?有什么事吗,士织同学?」
「你为什么要在这个时候约我出来玩?」
听见士道的问题,美九将视线转到后方来。
「因为,等到今天的结果出炉之后,士织同学就会成为我的人了~所以我想趁这个时候,好好品尝还不属于我的士织同学~」
「……」
在美九心目中,似乎已经笃定自己会获得胜利了。士道紧咬牙齿,以锐利的视线看向美九。
「请恕我直言,我们今天可是拚了全力想要赢过龙胆寺。劝你们最好不要掉以轻心。」
「呵呵呵,你们办得到吗?」
「请你务必遵守约定。」
「我知道啦~士织同学才是,不要忘了我们的约定。」
士道的话丝毫没有对美九造成压力,她的脸上始终保持着微笑。
明明决胜时刻近在眼前,美九却表现出令人难以置信的轻松态度。总觉得自己的步调全被打乱,士道不禁搔了搔头。
走了一会儿之后,美九轻声说道:
「士织同学、士织同学,你看。是套圈圈游戏,我们去玩吧。」
美九说完这句话之后,用手指向一个与庙会路边摊非常相像的广阔空间。红色地毯上摆满了许多奖品。
「套圈圈……吗?」
「是的~你想要哪一个东西?我套来送你~」
「咦?呃……那么,我选那个。」
突然被问问题而感到迷惘的士道,用手指着摆放在比较靠近自己这边的猫布偶。
「OK!交给我吧~」
美九做出卷起衣服袖子的举动,同时付钱给站在隔壁的女学生,领取三个塑胶制的圆环。接下来……
「嘿呀!」
在发出奇怪叫声的同时,扔出第一个圆环。圆环朝着错误方向飞出去。
「喝!看我的!」
美九不死心地投出剩下两个圆环,但是果然连奖品都没有擦到,就掉落在地面上了……好糟糕的控球能力呀。
「哎呀,好难呀~」
「哈哈……」
「士道,你在笑什么呀?既然美九失败了,就由你来帮她套中奖品呀。」
正当士道苦笑之际,琴里的声音传进右耳。
「啊啊……呐,美九,干脆由我来——」
不过,士道的话还没说完,美九再次对着女学生说话。
原本以为她还想挑战一次……但是士道猜错了。美九对那位女学生所说的话是——
【把那个猫布偶给我。】
这样的「请求」。
「……好的,请你稍待一下。」
女学生表情呆滞地点了点头,从地毯上拿起布偶交给美九。
美九收下那个布偶之后,笑容满面地将布偶递到士道面前。
「给你,士织同学。」
「……不,你在干什么啊!」
士道说完后,美九像是听不懂士道所说的话一样歪着头。
「不是这个吗?那么我请她换另一个——」
「我不是这个意思……而是你不该这么做吧?」
「咦,那么我该怎么做才好呢?」
脸上表情完全没有一丝丝恶意与良心的苛责,美九如此问道。士道再次回想起前几天在美九家里所感受到的那股强烈反感。
「……你必须用圆环套中目标才能赢得奖品。」
「咦咦~那么如果套不中的话该怎么办呢?」
「那就……只能放弃了。」
「咦,为什么呢?」
「你问为什么……因为这就是游戏规则啊。如果用横行霸道的方式取得奖品,也会对不起那些经营套圈圈摊位的学生们吧?」
美九惊讶地瞪大眼睛。
「对不起?被我拿走这个东西,她应该也觉得很高兴吧?」
「不对,我说你呀……」
「再说,如果不那样做,就不能把布偶当成礼物送给士织同学了呀~」
「就算这样,用那种手段得到的东西,我是不会收的。」
「咦……」
美九不服气地撅起嘴表达不满。士道面有难色地搔了搔头。
这名少女并不认为自己的行为有错。她只是顺从想要将猫布偶送给士道当礼物的欲望,而采取自己办得到的应有手段而已。
或许是隔了一段时间的缘故,和前几天相比,士道对于美九的印象有一些改变。
没错。仔细想想——十香也跟她非常相似。
在十香被封印灵力之前,或许因为没有机会与AST以外的人类接触,所以才会攻击士道,而且只要看见过多的人潮就会想要赶尽杀绝。
不过,现在她一边摸索,也多少能与大家相处融洽。
而美九的问题就在于——她能使用「声音」恣意操控人类。
「没关系啦~反正人类只是任我摆布的棋子兼玩具而已。士织同学根本毋须在意。因为士织同学是我直接认可的特别存在喔。至于其他杂七杂八的人类,我才不管她们的死活。」
「……我说你啊……」
看见美九以无忧无虑的眼神说出这种话,士道出非常不悦的声音。
「……」
士道紧紧握起拳头。
这名少女,诱宵美九她绝对不是个坏孩子。只是因为她的能力扭曲了自己的价值观而已。或许需要花费很长一段时间与许多心力才能改善吧?但是即使如此……她也有十足的可能性能和十香她们一样,与人类和平相处。
为了这个理由——无论如何都得封印她的灵力才行。
如果不能让她与普通人类一样站在相同的立场,她就会继续视人类为棋子或玩具。那样的话……实在是太可悲了。
「果然……我必须打败你……为了让你能够与『人类』真正地对话。」
「和人类……?我常常和他们说话啊~你的话好奇怪呐。」
「你现在不懂也没关系。不过,你要记住。人类可不是那种会心甘情愿当你的棋子或玩具,那种既听话又好相处的家伙。」
「……你在说什么呀?」
听见士道的话,美九的脸上浮现一抹看似嘲笑的笑容。
「人类是种相当简单、可以轻易操控的生物。士织同学其实可以不用那么在意哟~因为那些家伙的唯一用处就只有供人玩赏而已。」
「什么,你不要小看人类。如果你以为所有的事情都能如你所愿,那么总有一天你会自食恶果的。」
「是吗……」
美九兴致盎然地眯起眼睛。
「那么,要不要来试试看呢?」
「……?什么意思?」
士道疑惑地皱着眉头如此问道,但是美九并没有多做解释。
「呵呵~那么,虽然有点不舍,不过今天的约会就到此为止吧。我会在舞台上等着你——不过前提是,如果士织同学能顺利站上舞台的话。」
美九将抵在嘴唇上的手指往士道的方向轻挥过去之后,便转身离去。
「她到底在说什么啊……」
士道凝视着她的背影,困惑地如此说道。
———不过,经过数小时之后,士道终于明白美九那句话的意思。
现在时间是中午十二点。各校代表开始陆陆续续地聚集在位于舞台后方的休息室中。
虽然取名为「休息室」,但却是个即使容纳所有表演者后绰绰有余的的宽敞空问。不过那也是理所当然的,据说这里原本是位于中央舞台后方的一个小型宴会厅,现开放为休息室让人使用。也因为如此,房间里面还摆放了一整组爵士鼓与电子琴等乐器。
在将手上的工作托付给其他同学之后,士道也来到了休息室。
然而,来到小型宴会厅里的人只有士道与十香而已,不管怎么等都不见亚衣、麻衣、美衣的身影。
「……真是的,那三个人在干什么啊……」
士道以环抱手臂的姿势嘟囔几句之后,低头看向手表。已经超过集合时间二十分钟了。第一个表演节目应该就快要开始了。
而且,问题不仅仅只有这样。从早上就不见人影的折纸也还没有抵达现场。虽然打了几通电话给她,但是她的手机似乎没有开机,完全无法与她取得联系。
「姆……大家都跑去哪里了?」
十香歪着头如此说道。士道便摇了摇头,做出一个「我不知道」的手势,接着操作起琴里发给士织专用的贴钻手机,试着打电话给亚衣。
在电话铃声响了几秒之后,从听筒传来亚衣的声音。
「喂……士织吗?」
「山吹同学,你现在在哪里?请你快点过来!我也没看见叶樱同学与藤袴同学的身影……你知道她们现在在哪里吗?」
「啊~麻衣与美衣吗?她们……」
「我~们~在~」
「这里~哟~」
从听筒另一侧,传来麻衣与美衣的声音。
「你们在干什么呀!快要轮到我们上台表演了哟!」
听见士道的大声喊叫之后,亚衣三人则是发出「嗯~」这种满不在乎的声音。
「抱歉,我们决定不上台表演了。」
听见这句出乎意料之外的话,士道不自觉地屏住呼吸。
「为……为什么?大家之前不是一直那么努力地练习吗!」
「咦?因为……美九姊姊大人要我们放弃啊。」
「……!」
说完这句话之后,亚衣便将电话挂掉了。
「嘟——嘟——」空虚的机械声响不断剌痛着士道的鼓膜。
「士道,亚衣说什么?」
十香满脸疑问地如此询问。士道只能拚命从喉咙挤出颤抖的声音。
「她们决定……不上台表演了……」
「咦!为……为什么!」
「因为……」
士道紧紧咬住嘴唇。
恐怕是因为——美九「请求」亚衣、麻衣、美衣得这么做的缘故。
连受到精灵庇护的士道的意识都会被那个「声音」扰乱。因此身为普通人类的她们三人,要抵抗美九在极近距离对自己诉说的喃喃细语,应该是不可能的事吧。
一瞬间,士道还以为折纸也惨遭美九的毒手……但是如此一来,折纸根本不用拒接电话,而且也无法解释为何她从一大早就不见人影的原因。
但是无论如何,士道已经处于最恶劣的情况之中。毕竟六位乐团成员的其中四人——贝斯手、键盘手与鼓手,还有最重要的主唱都缺席了。现在只剩下吉他手与铃鼓手。这样根本无法完整演奏出-首歌曲。
「可恶,现在该怎么办才好……」
于是,就在士道胡乱挠头低声嘟囔之际,前方突然传来愉悦的笑声。
「呵呵呵~」
不知何时换上舞台装、脸上浮现爽朗笑容的美九,正站在自己眼前。美九身上穿着似乎是以人鱼公主作为参考而设计出来的服装,海洋色调的礼服上,有许多用可爱贝壳制作出来的饰品点缀其中。
「怎么愁眉苦脸的呢?白白糟蹋你那张可爱的脸呐~」
「美九,你这家伙……!」
忍不住想要大叫出声,但是士道还是压抑了自己的怒气。
因为即使现在谴责美九,也已经于事无补。况且就算想要揭发美九这种不正当的手段,也不能告诉其他人美九拥有具有灵力的「声音」。
美九似乎也很清楚这一点,愉悦地露出微笑之后,摆动自己裙子转了一圈。
「马上就要轮到我上台表演了。请你仔细看清楚了~」
说完后,迈步离去。
「呜……!那个家伙……」
士道不甘心地咬紧牙齿,瞪视美九的背影。
但是,他也明白这么做根本无法让情况好转。
「怎……怎么了……?」
十香困惑地询问道。士道用力搔了搔头发。
「……让我稍微思考一下。」
士道说完这句话之后,便用手抵住下巴做出像是在沉思般的举动,同时往墙壁的方向走过去。接下来,压低声音对着右耳的耳麦说话。
「……琴里、琴里。」
「——什么事?难道是要我帮你消除登台前的紧张感吗?」
隔没多久便听见琴里的玩笑话。
「不……不是那样的。」
士道简短地将亚衣、麻衣、美衣落入美九的魔掌之中,以及连折纸都在正式表演前一刻闹失踪的事情告诉琴里。
「原来如此……美九那个家伙,居然使出这么卑鄙的手段。」
琴里在叹了一口气之后如此回答。虽然从这边无法看见琴里的身影,但是不难想像她现在一定是耸着肩表现出无奈的模样。
「距离我们出场的时间已经不到两个小时了。现在到底该怎么办……」
「没办法了。总之,主唱方面就利用之前提议过的对嘴方案来顶替吧。」
「那个方案真的没问题吗……」
「我觉得至少比士道在毫无准备的情况下,展现自己那悦耳歌喉的方法还要好。」
「哎……你说得也没错啦。但是我没有将那段音源带在身上喔。」
「别担心,我们已经让几名特务人员混进营运管理的工作人员之中。轮到士道你们上台表演时就会配合曲子播放那段音源,所以你大可放心。」
「……真不愧是……」
处事周全的妹妹大人。士道以赞叹的语气低声呢喃。
「不过,这样还是有人数不足的问题啊。我不认为十香会弹奏其他乐器……」
「也对……嗯,要凑齐全部人数应该是不可能的事,不过我应该还能安排两个人过去递补空缺。我会派递补人员过去,到时候你们再去跟他们会合。」
「你说递补人员……等一下,就算你把是擅长弹奏乐器的人送过来,但是如果被人发现对方不是来禅的学生,就会当场丧失资格喔!」
「我都已经说会想办法了,士道居然还会担心这种事。你什么时候变得这么了不起了?」琴里像是在嘲笑士道般从鼻间哼了一声,如此说道。一直没出声的士道原本打算说出「反击」言论,不过最后还是选择保持沉默。
「不过,那家伙居然敢小看我呀。既然对方这么出招了,我自然有我的做法。」
对士道下达完指令的琴里,突然说出这种危险发言。士道的额头不禁冒出汗水。
「喂、喂,你不是说过不会出手妨碍的吗?」
「我原本是打算这么做没错。但是老实说,依照目前的状况看来,很难保证我们能赢胜。况且既然对方先动手了,那么我大可不必多加顾虑地使出各种手段。」
「等等,要是做得太过分的话……」
话才说到一半,士道突然被人从后方拉住手,强迫自己转过身去。定眼一看,原来拉住他的人正是十香。
「呜喔?十香,你有……什么事吗?」
「嗯,美九的表演似乎要开始了哟。」
「美九的……」
听十香这么一说,直到刚刚为止还挤满人的休息室,现在只剩下士道与十香两个人而已。大家似乎都去观看舞台表演了。
「既然这样,你就去探查敌人的实力吧。递补人员抵达你们那边还需要一点时间。反正你待在这里就算绞尽脑汁也想不出个好办法来吧。」
琴里透过耳麦如此说道。
「……你说得对。」
士道轻轻点头,然后与十香一起走出休息室。
接下来爬上长长的昏暗楼梯,来到一条沿着中央舞台天花板附近的墙壁而设置的猫道(注:位于天花板上方,用来架设灯具的窄长通道)上。
那里除了工作人员之外,还能看见刚刚待在休息室里的表演者们。
「这里应该可以吧……」
「嗯!这里可是特等席呢!」
十香天无邪的眼睛闪闪发光。我们必须表现得比接下来即将看到的演出还要精彩才行……十香真的明白这一点吗?
与此同时,突然响起一阵「喀、喀!」声响,蓝色的聚光灯从各个方向照射在原本一片黑暗的舞台中央。
接着,站在舞台中央的美九将麦克风靠到嘴边,配合平静沉稳的曲调开始唱歌。
——下一瞬间……
一阵与全身起鸡皮疙瘩相似的感觉,穿透表面肌肤。
接下来,随着曲调渐渐轻快,照射在舞台上的光线也越来越强——让等候在美九背后的伴舞们的身影显现出来。美九的舞动幅度变得越来越大、越来越激烈。伴随着表演的行进,会场内的气氛逐渐高涨。
「……好厉害。」
士道半错愕地喃喃自语道。
就是如此地——连对偶像没什么兴趣的士道,都会在一瞬间被夺走全部的注意力。美九的表演就是如此地具有压倒性实力……
衣服、舞蹈动作、伴舞、表演,甚至是挥舞萤光棒发出欢呼声的观众,所有的一切都巧妙地结合在一起,创造出一个完美无缺的空间。
现在,士道稍微可以理解在演唱会中昏倒的粉丝的心情了。狂热。挤满在视线所及范围内的多数观众,就如同字面上的意思,为了美九的歌声而变得疯狂、热情。
不过——
「……!」
就在狂热气氛到达高潮的那一瞬间,士道皱起眉头。
恐怕连十香,还有待在中央舞台这里的所有人都会露出相同的表情吧。
因为就在曲子进行到第二段正歌之际,灯光突然熄灭,整个舞台陷入黑暗之中。
不,不只如此。从大型扩音器播放出来的曲子也在灯光消失的同时突然中断了。
发生这起意外之后,观众席开始响起吵杂声。
不过,正当大家陷入一片混乱的时候,只有士道因为联想到某个可能性而瞪大眼睛。
「这个,难道是……」
「答对了。」
在士道出声询问之前,琴里就已经先回答了。
「我们对会场的设备稍微动了一点手脚。等到气氛稍微冷却下来之后,我们就会重新启动。当然,如果场面又进入高潮的话就会再次关闭。」
「……」
士道搔了搔脸颊,没想到自己的妹妹居然想得出如此卑鄙的手段。不过这个方法确实能有效地降低大家的热情。无论是多么精彩的演出,如果看不见的话也没有任何意义。
——然而……
「……咦?」
士道轻轻叫了一声,然后再次将视线投向舞台。
黑漆漆的舞台中央,隐隐约约地出现了一道光芒。
接下来,像是要抑制大家的吵杂声一般,现场传来一阵清晰悦耳的声音。
「——〈神威灵装.九番〉!」
就在这个声音响起的同时,微弱光芒包覆美九全身——形成一件光之礼服。沿着身体曲线紧贴在身上的上衣、宽松的公主袖,以及展开成开襟短版外套形状包覆这些部位的光之带。还有——由许多层光之裙褶交叠而成的华丽裙子。
在全部衣服显现出来之后,装饰在美九头发上的月形发饰开始闪闪发光。
没错。美九现在的模样,和士道在空无一人的小巨蛋视所里见的一模一样。
「难道她……显现了灵装……!在这种地方!」
琴里的声音敲进鼓膜,士道的耳朵因此隐隐发疼。
不过,这也难怪。灵装——是守护精灵的绝对之盾与堡垒,由浓密的灵力之线所编织而成的坚固盔甲。
显现出灵装,代表着精灵进入迎战状态。事实上,至今为止出现过的精灵们,只有在遇见打算加害自己的敌人时,才会穿上灵装。
但是,观众们根本不明白那件衣服代表着什么样的意义。每个人似乎都将眼前的神奇景象当作一种运用先进技术的壮观表演。充斥在会场里的欢呼声变得更加震耳欲聋。
「——打起精神~现在开始才是真正的表演!」
即使无法使用麦克风,美九那清澈的声音还是响彻整个会场。
像是在回应她的话一般,整个会场里再次陷入狂热漩涡里。
接下来,大家进入了美九的世界。
音响陷入死寂、灯光失去光芒,没有麦克风也没有扩音器。
但是,美九的演奏、歌声、她的身影,却渗透到会场各个角落。
在这个会场里,已经没有人将刚刚那起事件当作一场意外,认为一切都是——表演。为了让美九的身影变得更加耀眼夺目,为了让美九的歌声变得更加嘹亮悦耳。
所有事物,皆被美九的存在感所吞噬。
她,就是如此完美的,甚至具有压倒性的——「偶像」。
——美九摊开双手,曲子也在此时结束。
至今为止最盛大的欢呼声充斥整个会场。
「——呵呵,谢谢大家。」
美九一边用手擦拭浮现在额头的汗水一边鞠了个躬。接下来,会场则是响起如雷掌声,对离开舞台的美九献上祝福。
「……」
「嗯,她好厉害呀!」
士道沉默不语地用手扶住额头。而十香则是直率地说出自己的感想。
即使舞台上已经看不见美九的身影,掌声却仍持续了一段时间。士道他们就在这种如雷掌声之中,爬下楼梯返回休息室。
休息室里空无一人。其他表演者可能打算继续留在现场观摩接下来的舞台表演吧?……不对,在亲眼目睹美九那刮倒性的舞台表演后,他们应该深受打击而魂不守舍吧。
「士道,你是怎么了呢?如果一直垂头丧气,即使原本能赢得胜利的比赛也会变成无法获胜哟。」
「……说得也是。」
士道脸上浮现有气无力的笑容。完全不懂得什么是「半途而废」的十香,正歪着头看向自己。
不,十香说得一点儿都没错。不管对手表演得多么精彩,如果自己在此时被震摄,那么毋须比赛,胜负便已揭晓。
不过,无论怎么驱赶,都无法让那份惹人厌的预感消失。就算主唱方面可以用替代方案应付过去,但是目前还是不清楚填补亚衣、麻衣、美衣空缺的递补人员究竟是何方神圣。在这个情况下,士道实在无法安心——
就在这个瞬间,休息室的门被人缓缓打开,垂头丧气的士道头顶上,响起耳熟的声音。
「呵呵,汝的表情看起来真是阴沉呢。简直就像是被亡者抓住双脚似的。」
「失望。一点气势都没有。这样在开战前就已经输了。」
「……!」
听见她们的声音之后,士道倏地抬起头来。
站在眼前的,是身穿女仆装的两名少女。
「耶俱矢!夕弦!」
十香惊讶地瞪大眼睛,呼唤两人的名字。
「你们两人……为什么会出现在这里……」
士道说完后,两人做出环抱手臂的姿势。
「呵呵,琴里都告诉本宫了喔。汝等似乎正因为成员不足而感到困扰呢。」
「支援。如果可以的话,请将这场战役托付给我们吧?」
「咦……?那……那么,琴里所说的递补人员……」
听见士道的问题,两人几乎在同一时间点头。
「没错,就是吾等哟。呵呵……吾等八舞将会助汝一臂之力。汝应该感到相当光荣吧?」
「肯定。交给我们吧。」
说完后,两人自信满满地摆出奇怪的姿势。
「等……等一下,你们两个。我很感谢你们的心意,虽然你们轻轻松松地说出要参加比赛这种话,但是距离正式表演已经没剩下多少时间了喔,你们都没练习过——」
士道的话还没说完,耶俱矢与夕弦互看一眼后,悠然走到摆放在房间最里面的乐器旁边。接下来,耶俱矢坐在爵士鼓前方;夕弦握住贝斯。
下一瞬间,两人没有打出任何暗号便开始演奏起来。
「咦…………」
士道不自觉地叫出声来。
一言以蔽之——两人都演奏得相当出色。
兼具热情与力道,音色却不失和谐。像是在领导所有乐章而刻划出节奏的爵士鼓,以及利用行云流水指法弹奏出流畅旋律的贝斯。
即使是外行人的耳朵,也能轻易听出这段演奏的厉害之处。她们的演奏已经到达假如现场有演艺圈的星探的话,应该会立刻递上名片的水准了。
「嗯……差不多就是这样。」
「喘气。呼~」
演奏结束之后,「啪!」两人走到彼此身边互相击掌。
「为……为什么你们两人弹得这么好呀!」
听见士道的疑问,两人在瞬间互望-眼,然后扬起嘴角。
「呵呵……别瞧不起人啊,人类。那种东西,吾等早就已经分出高下了。」
「确认。应该是第七十二次比赛『呼风唤雨爵士鼓对决』,以及第八十四次『最佳贝斯手奖对决』。顺带一提,前一个比赛是由耶俱矢获得胜利,后一个比赛的赢家则是夕弦。」
听她们这么一说,士道才突然回想起来。
这么说来,耶俱矢与夕弦两人在与士道相遇许久之前,两人就已经历经过无数次对决了。虽然听说过她们两人曾经因为厌倦单纯打架的决斗方式,而进行过各式各样的比赛……但是万万没想到她们居然连乐器都比试过。
「……呐,士道啊。在汝的帮助之下,吾等两人才能待在彼此身边。」
「发誓。这一次,请务必让我们帮助你。」
耶俱矢与夕弦如此说道。
毫无疑问,美九是一名强敌。而且整个会场早就被美九的粉丝占满。她是个即使我方表演得相当完美也无法轻易获胜的对手。
不过——士道吞了一口口水。
他握住两人的手,倏地抬起头来。
「……好的……!」
◇
在脑内下达指令的同时将眼球转向左下方之后,随即有一串小小数字投射在视网膜上。14:55——距离作战开始还剩下五分钟。
飘浮在天宫广场上空的洁西卡.贝里舔了一下嘴唇。
「好……时间快到了。大家都准备好了吗?」
「Yes,sir!」
从全罩式耳麦传来部下们整齐一致的回答。洁西卡露出满足表情并且点了点头。
如今在天宫广场展开队形的,是十名包含洁西卡在内的第三战斗分队的人员,以及约二十台远端遥控的战斗机器人〈幻兽.邦德思基〉。其战斗阵容相当豪华。
而且洁西卡一行人身上的武器,十点五口径的雷射加农炮〈Merry Lam>、微型导弹舱〈Twinkle star〉、雷射光刃搭载单分子刀〈Kingcall〉等,都是其他国家所没有,专属于DEM公司的最新装备。
利用这种等级的炮火集中攻击,就算对手是AAA等级的精灵——〈公主〉,应该也会承受不住吧。
洁西卡露出笑容,俯瞰展现在眼前的天宫广场东部区域。
根据情报显示,再过几分钟,目标夜刀神十香就会站上中央舞台。
这次的作战内容是——先从这个位置破坏中央舞台的天花板,让先锋部队〈幻兽.邦德思基〉攻进敌营捕捉目标。
接下来,朝着被〈幻兽.邦德思基〉抓住的目标再次发动炮击——等到目标身负重伤后再将她抓起来。
当然,洁西卡并不是个乐于杀人的魔鬼。她也会对于自己的炮击造成许多人伤亡这件事情感到内疚。
但是,这些微的感伤已经被捕捉精灵的大义,以及威斯考特的命令这种甜美余韵给完全抹灭。现在的洁西卡,只把舞台区的观众们当成马铃薯或南瓜之类的东西而已。
然后,警铃声从全罩式耳机传进耳里。下午三点,是作战开始的时间。
「——好,时间到了。亚德普斯4号到12号现在移动到指定位置,预备射击。〈幻兽.邦德思基〉也要做好准备。从奥特1号以后的二十台,准备进行突袭!」
「Yes,sir!」
现场响起与刚刚相同的回答之后,全副武装的巫师与〈幻兽.邦德思基〉依照洁西卡的指示展开队形。
「来吧……派对要开始了。」
说完后,洁西卡举起雷射加农炮瞄准天宫广场中央舞台。
◇
同一时刻,天宫广场上空一万五千公尺处。〈拉塔托斯克〉所拥有的空中舰艇〈佛拉克西纳斯〉的舰桥中,响起刺耳的警报声。
「发生什么事了!」
坐在舰长席上的琴里,在听见突然响起的警报声之后,皱着眉看向眼前的荧幕。不过,会场内并没有发生任何可疑的异常情况。显示在侧边荧幕上,美九的精神状况数值也没有发生明显的变化。
「雷……雷达有反应!在天宫广场的上空,出现了二十……三十个疑似AST的反应!」
「你说什么……!」
听见船员的报告,琴里的脸色变得更加扭曲。
与此同时,原本播放士道一行人影像的主荧幕突然切换成天空中的影像。
十名全身穿着武力强大CR-Unit的巫师以及二十台外型奇特的机器人,正飞在天空中俯瞰天宫广场的中央舞台。
「他们是……」
看见那些身影之后,琴里咬住原本正在舔拭的加倍佳。
很明显并非日本人的队员。还有两个月前,曾经在士道他们教育旅行时出现过的无人兵器〈幻兽.邦德思基〉。无论怎么看,都不像是AST该有的编制。
不——更重要的是,现在是没有发布空间震的平常时刻。理所当然的,附近的居民并没有前往避难所……不仅如此,他们还因为天央祭的关系全部聚集在一起。从一般的常识来思考,身上穿着被视为机密技术的CR-Unit,并且在群众面前公然现身的举动根本就是不可能的事。
「是DEM那边的人吗……?即使如此,他们到底为什么要在这个时候现身……」
脑中闪过最坏可能性,琴里开口说道:
「难道……」
她再次确认地点。天宫广场,举办天央祭的大型展览馆的正上方。十香、四糸乃、八舞姊妹,以及美九。实际上有五位精灵聚集在此的空间。万一让DEM得知这项情报的话……
「呜……」
按照正常逻辑来说,这根本是愚蠢至极的揣测。要是在那种地方进行战斗,一定会有许多人因此丧命。就算被DEM掐住脖子,日本的陆上自卫队也不可能会允许这种事情发生。
但是,琴里想不出她们还会有什么其他目的,这也是不争的事实。
「司令,现在该怎么做呢?」
「……总不能放着不管吧。」
话虽如此,但是实际能采取的手段却相当有限。只要我方还待在天宫广场上空,就不能用主炮攻击她们。若是使用发射〈世界树之叶〉这种程度的攻击,也很难一举歼灭如此多数的敌人。
或许是察觉到琴里的想法,神无月静静地开口说道:
「如果可以的话,请派我迎战吧。」
「……没办法了。那就拜托——」
就在琴里开口说话的瞬间,舰桥内再次响起警报声。
「这一次又是什么事!」
「天宫广场上空出现另一个巨大反应!这……这是——」
就在船员表现出惊慌失措的同时,荧幕再次切换画面,播放出引起这波新反应的真实身分。
「什……难道……那是……」
看见那个身影,琴里不禁咽下一口口水。
◇
「什么!」
——正要扣下扳机的瞬间。就在前方天空突然绽放耀眼光芒的同时,全罩式耳机传来热源接近的警示声,洁西卡立即采取紧急回避的行动。
洁西卡在一秒之前所待之处,被一道惊人的魔力洪流贯穿。一架〈幻兽.邦德思基〉遭受波及,身体的上半部因此被吹飞。
目睹这股不合理的威力,洁西卡不禁刷白了脸。
虽然精密度比不上巫师,但是〈幻兽.邦德思基〉全身周围也会随时展开随意领域。
就算来不及强化防御,但是能把那道隐形屏障当成薄纸般一击射穿,理论上是不可能的事。「怎……怎么了!」
「前……前方出现高能量反应!」
「不是……精灵。那是生成魔力的反应!这……这难道是——」
「那个」,从前方的云层之中现身了。
——「那个」是足以用坦克或是堡垒来形容,外观奇形怪状的兵器。
它拥有两座犹如大树般的巨炮,是个体积相当庞大的金属物。其内侧装备有将接触到的所有东西切断之前,可能就会让它先行蒸发的高输出功率雷射光剑。后方则有收纳大量武器、造型粗犷的武器货柜。
而且在其中央,犹如镶嵌了一枚徽章般,可以看见一名巫师的身影。
——陆上自卫队巫师鸢一折纸上士。
「啊……」
不过,就算见到熟悉的面孔,洁西卡还是忍不住全身颤抖。
「怎么……可能,难道是……〈whiteLycoris〉……?」
她以惊讶的语气如此说道。
那个「怪物」的身影,洁西卡只有在自己的祖国看过一次。
如果想要单独一人消灭精灵,究竟需要多么坚强的战力呢——
那是以光说不练的情报部所计算出来的数值为基础,由憨直的开发部所制造出来的「最强缺陷机」。
由于测试员仅仅驾驶了三十分钟便彻底变成废人,所以这台机器便成为除了用来展示DEM力量、技术与幽默象征之外,别无他用的艺术品。
自己确实接收过这样的报告。
有位愚蠢至极的巫师擅自把分配给陆自的〈whiteLycoris〉驾驶出去,结果不旦没有杀死精灵,反而还遭到禁闭处分。
听到这件事情时,洁西卡当然笑了出声。因为那可是连DEM巫师都无法运用自如的装备。那个AST的疯丫头居然得意忘形地想要驾驶它,结果在什么都做不到的情况下立即抵达活动界限而丧失意识……自己一直是这么认为的。
但是——如果真是如此,那么现在飘浮在洁西卡眼前的究竟是——
「为什么……你能驾验〈Lycoris〉…………」
「……」
折纸没有回答,只是沉默不语地抬起头来。
同一时间,装备在左右边的两个巨大炮口转向洁西卡一行人。
「呜——改变目标!准备迎战!」
洁西卡发出尖锐的叫声,接着将枪口对准〈whiteLycoris〉。
不过,下一瞬间,折纸立即挥舞双手的光剑组合发射出雷射光刃,直接击中洁西卡手中的雷射加农炮。
「什……」
没有任何冲击力。没有激散出火花。不过,洁西卡立即因为感受到不对劲而皱起眉头。
右手……动弹不得。
仔细一看,自己的右手被雷射光绳束缚,使得行动受到了阻碍。
「这种……东西!」
洁西卡向大脑下达指令,将随意领域做局部强化。接着企图甩掉光绳——不过,此时折纸已经再度将魔力炮对准洁西卡。她慌慌张张地驱动飞行推进器逃离原地。但是这个动作晚了一秒,魔力光还是掠过了洁西卡的随意领域。
「你……你们在做什么!击落她呀!快一点!」
等到洁西卡大叫出声之后,原本愣在原地的部下们才终于回过神来。展开队形包围折纸,接连不断地发射出飞弹与雷射加农炮。
由于其中一发小型飞弹往下方偏离的缘故,从天宫广场的方向传来微小的爆炸声——不过反正那原本就是预定要炸出一个大洞的建筑物,因此谁都没有多加留意。为了打倒眼前的怪物,所有人都专心一志地发射出所有子弹。将折纸环抱在中央的巨大〈whiteLycoris〉立刻淹没在一片浓密湮雾之中。
「停止射击!」
在长达一百二十秒的集中火力射击之后,洁西卡高声呐喊。部下与〈幻兽.邦德思基〉停止射击。
这是倾注所有最新型对抗精灵兵装的全方位同时射击。就算对手是那个〈whiteLycoris〉也无法全身而退。不过——
「什…………」
「这……这是……!」
耳边传来部下们惊慌失措的声音。洁西卡皱着眉用手按住全罩式耳麦。
「怎么了!」
「身体周围被施加了不属于我的随意领域——无……无法动弹!」
「你说什么……?」
洁西卡说完这句话的瞬间,原本蟠踞在眼前的白烟卷成漩涡往周围散开。
在那之中,出现将后部的武器货柜全部展开,展现出好几百个对抗精灵弹头的折纸身影。
「……!回避!」
即使放声大叫也已经为时已晚。大量飞弹从武器货柜中被发射出来,朝着被限制住行动的巫师与〈幻兽.邦德思基〉飞过去。
喷射白烟并且发射出无数发弹头的身影……
——看起来就像是艇与I似的。
「呜啊……!」
「队……队长……!」
从搭载在全罩式耳麦上的通讯器传来部下的哀号声。数名队员与〈幻兽.邦德思基〉被刚刚的攻击所击落,身上装备冒出白烟之后往地面坠落。
洁西卡瞄了一眼投射在视网膜的感应器。看来,他们似乎并未失去生命反应,但是应该不可能再回归战斗岗位了。
刚刚的炮击几乎击落了近半数的人员。洁西卡用力哂舌后,在脑内传达指令,开启新的通讯回路。
「——紧急事态!请求支援!」
不过,经过一会儿才回传的通讯,却是令人难以置信的内容。
「……啊……这个回路现在无法使用。根据长官的命令,日下部燎子无法前往战斗现场。请重新确认之后再进行通讯。」
说出这些话的人很明显的就是燎子。
「这种时候你还在开玩笑!你的部下正在这里大开杀戒喔!」
不过,燎子只是重复相同的话,根本不打算理踩洁西卡。
「……原来是你指使的。给我记着,我会找你算帐的!」
洁西卡以怨恨的语气如此说道,接着关闭与燎子的通讯回路,开启另一个频道。
虽然不太想使用这个方法——但是也别无选择了。总比以作战失败收场的结果还要好。
「这里是亚德普斯3号!Emergency!请求紧急支援!」
洁西卡一边躲避迎面而来的飞弹,一边以尖锐声音大喊道。
DEM企业日本分公司。恐怕是朝向艾萨克.威斯考特目前的可能所在地点大喊道。
◇
听见从舞台方向传来的欢呼声之后,就像是与之呼应似地,心脏噗通噗通跳个不停。
「……咕噜。」
咽下口水湿润因为紧张而变得干涸的喉咙。,顺便做了一个深呼吸。但是,心跳速度却完全没有驱缓的迹象。不过这也没办法,因为士道如今正处于在舞台侧边等待上场的状态。
顺带一提,乐团成员们现在所穿的衣服,是与刚刚相同的女仆装。
其实本来有准备上台表演专用的衣服,但是亚衣、麻衣、美衣在持有那些衣服的状态下退出战线,于是就没有耶俱矢与夕弦她们可穿的舞台装。不过,就在这个时候,士道突然发现大家都穿着相同款式的衣服。
「嗯……应该勉勉强强能算是舞台装……吧?」
前一所学校完成爵士演奏之后,所有成员一起敬礼。于是,现场再次响起掌声。
士道往后方瞄了一眼,脸上完全看不见一丝丝紧张感的十香、耶俱矢与夕弦三个人正站在那里。
「你们看,耶俱矢、夕弦!我负责演奏这个乐器!」
「哦哦,原来十香的乐器是能发出清廉之音的铃环吗?」
「同意。非常适合你。这句话并非嘲笑。」
即使到了上一组表演者已经下台,而工作人员也开始架设爵士鼓的这个时刻,她们依旧是一派轻松。士道不禁有点羡慕精灵拥有如钢铁般坚强的意志。
就在此时,右耳的耳麦突然传来听似警铃的声音。
「琴里?发生什么事了?」
士道提出疑问。在经过一瞬间不自然的沉默之后,琴里回答道:
「……没事,士道只要集中精神在舞台上就好了。」
「我……我知道啦!」
顺带一提,现在士道的右耳戴着〈拉塔托斯克〉的耳麦,左耳则是戴着听取音乐专用的耳机。那是为了避免受到欢呼声的干扰而听不见音乐的必要装备。不过由于双耳都被耳机堵住的关系,士道变得有些听不清楚来自外界的声音。
「真的吗?你看起来很紧张耶。」
「就算你这么说……我也没有办法呀。这也不是我能控制的。」
「教你一个舒缓紧张感的好方法吧?」
「啊?.」
「在手心写三次『幼女』,然后大口吞下去。」
「一般不是写『人』吗!」
「这跟写『人』的意思没有什么差别吧。士道也觉得这个方法比较好吧?」
「不要说出这种会让人误解的话啦!」
「哎呀,不满意吗?……那么你也可以写『妹妹』哟。」
「啊……?为什么?」
「……哼,没有为什么。」
不知为何,琴里不悦地哼了一声。
就在此时,舞台侧边的工作人员向士道他们打出信号。看来会场的准备工作已经完成。架设在舞台上的扩音器传来广播声。
「——接下来是,自愿参赛的都立来禅高中所带来的乐团演奏。」
「啪啪啪啪!」会场响起呼应这段话的掌声。
「好……好了,上台吧!」
说完后,士道迈步向前。十香、耶俱矢、夕弦也紧跟在后。
接下来,他们从昏暗的舞台侧边走到被聚光灯照射的舞台上——
「……!」
士道不禁屏住呼吸。
之前观看了美九的舞台演出,刚刚则是待在舞台侧边窥探观众席——与这两者截然不同的感觉,覆盖士道全身。
昏暗会场中唯一盈满光线的舞台。座无虚席的观众。目不转睛地注视自己的视线。
这些因素合而为一之后,形成一股重力箝制住士道的手脚。
「……原来如此。这还真是……不得了的景象呐。」
士道舔舔嘴唇,尝到一丝咸味。
已经进行过无数次彩排。为了避免怯场,也曾将〈拉塔托斯克〉全体人员集合在一起,让士道在他们面前演唱。
但是———不一样。两者之间存在着明显的差异。
正式表演的气氛、正式表演的紧张感,这股压迫感毫不留情地凌迟着士道的精神。
——不过……
「……哈哈。」
士道轻轻笑出声。
的确,这是自己有生以来初次站上大舞台。
但是这种不曾体验过的感觉,士道却早已了若指掌。
那是与十香、四糸乃、狂三、琴里、八舞姊妹……
与精灵们对峙的,感觉。
只要选错一个选项就有可能会丢掉性命,随时随地处于极限状态的约会。在重复过许多次之后,士道的心脏也在不知不觉间被锻炼得更加坚强。
士道拿着吉他站到舞台中央的麦克风架前方,接着看向左右后方。
右边是十香、左边是夕弦、后方则是耶俱矢。全体人员就定位之后,点了点头回应士道的视线。
顺带一提,十香与夕弦前方也架设有麦克风架。因为歌曲中还有和声与合唱的部分,为了制造假象所以才会特地准备麦克风架。
在完成调音的动作之后,士道一行人再次交换视线并且互相点头。
「呵呵……很好,那么开始演奏通往冥府的死亡旋律吧!」
耶俱矢在发表这种危险发言的同时,喀、喀地敲响鼓棒。
配合鼓棒声响起,士道开始弹奏吉他。同一时间,左方传来夕弦以精湛技巧弹奏出来的贝斯声,右方则是十香的铃鼓声。
轻快的伴奏。虽然歌声是由专业歌手演唱,但是这段演奏却是士道他们亲自弹奏出来的。
一旦开始演奏,接下来就是发挥练习的成果。吉他拨片在琴弦上狂舞奔驰,随心所欲地演奏出曲子。原本充斥全身的紧张感,渐渐转变为兴奋感。
不过——此时却出现了异常情况。
「……咦?」
演奏途中,士道皱起眉头。
前奏已经结束——但是歌声却没有被播放出来。
就在士道察觉到这件事的同时,耳麦突然传来琴里着急的声音。
「士道!紧急状况!天宫广场的电路配线遭到不明攻击而造成部分毁损,所以无法使用原先准备好的音源了!」
「什……那……那么现在该……」
「只能唱现场了!我现在立刻开启麦克风!」
「啊……那……那种事,就算你突然这么跟我说——」
麦克风在下一瞬间响起剌耳回音,士道因此停止说话。如果继续与琴里对话的话,士道的声音就会被麦克风接收并且响彻整个会场。
但是就在一片混乱之际,演奏仍然继续进行着。
幸运的是经过反覆练习的士道的手指,并没有因为脑中的混乱而停下来。但是士道却因为情况发生得太突然而唱不出歌词来。
一开始跟随士道一行人打着拍子的部分观众,似乎已经开始察觉到不对劲。位于舞台前方的观众们纷纷歪着头露出困惑表情。
「啊——」
完全无法与之前比拟的异常紧张感束缚士道的全身。牙齿开始打颤、双脚开始颤抖、视线开始渐渐模糊。
干脆直接昏倒吧?这个想法在脑海中一闪而过。自己也发觉那是一个危险的念头。面对突如其来的意外,脑中想的并不是如何拯救这首歌曲,而是利用其他要素毁掉这场表演。这种负面思考开始侵蚀士道的头脑。
这就和因为没有完成作业所以祈祷陨石坠落到学校里的小学生没什么两样。没有建设性与发展性,冀望一击逆转局势的毁灭性思考。
不行、不可以啊。士道在脑海中对自己如此说道。如果在这里停止演奏,就绝对不可能打败美九了。
不过,这个想法却促使士道的焦躁感越发剧烈,记忆也变得更加模糊。无法唱歌、不能出声,连呼吸也变得越来越急促。
「呜……啊……」
就在——这个时候。
「……」
可以听见……
——不知从何处,传来的……歌声。
「咦……?」
一——瞬间,还以为是电路配线已经恢复正常,然后播放出原先准备好的歌声——不过事实并非如此。
因为那与记忆中的歌声相比,是完全截然不同的声音。正确来说,这个声音——
士道没有转动脖子,仅仅移动视线。然后……
「十……香?」
士道以麦克风接收不到的微弱音量呼唤那个名字。
没错。站在士道右手边的十香一边按照节拍挥动手中的铃鼓一边开口唱着歌。
而且更加令人惊讶的是——她的歌声……
「好!厉害。」
已经到达几乎要使人听到入迷的程度,唱得非常好。
不,正确来说,用「唱得好」来形容她的歌声其实并不贴切。因为……她并没有完全按照旋律来唱歌,很多地方都是自己即兴发挥。不仅如此,有时候还会唱错歌词。
但是,该怎么说呢?她声音的音色、歌声,都能神奇地挑起听众的兴奋情绪。
「……」
就在此时,注视十香表情的士道,不自觉地瞪大眼睛。
登上大舞台的气势、对于美九的敌意、身负重任的义务感,从十香的表情完全感受不到这些东西。
只是,单纯的快乐。
十香表现出对于能与士道他们一起演奏这件事情感到相当高兴的样子,在「音」符之中尽情享「乐」。
——不对。士道轻轻摇头。
必须弹奏得相当出色才行、必须赢过美九才行。在强迫自己持续地练习的情况下,士道一直没有意识到这一点……那就是十香在练习时,一直都是这种表情。
那段歌词应该不是十香刻意背下来的。而是在聆听士道、折纸唱歌的时候,不知不觉记下来的吧。
「……哈、哈、哈。」
士道自然而然地笑出声来。
直到刚刚为止都还缠绕在双手双脚的沉重压力,像是骗人似地消失不见了。手指以连自己都难以置信的速度轻快移动着。
意识到这一点的瞬间,士道拨弹出至今为止最强而有力的琴声。
并非想要表演国中时期苦心钻研的「华丽技巧」,也不是自己的摇滚之魂突然觉醒。
——像这种照本宣科的演奏方式,根本配不上十香的歌声!
士道只是单纯的,这么想而已。
现在的曲调恐怕已经变得乱七八糟了吧。这也难怪。如果能以这种半吊子的演奏技巧创作出完美即兴表演的话,士道明天就能递出退学申请转战演艺圈了。
不过,现在的情况……
现在的情况不一样。
因为,士道现在并非单独一人……!
察觉到士道脱稿演出,耶俱矢与夕弦立刻完美地配合士道那乱七八糟的演奏。然后,似乎是发现曲风的变化,十香往士道的方向瞄了一眼,脸上绽放出耀眼动人的笑容。
「……!」
瞬间——「噗通!」心脏重重跳了一下。
不是刚刚那种令人讨厌的紧张感所引起的。而是其他因素——
不过,士道现在并没有多余的脑容量可以去思考这件事情。
歌曲的第一段落结束,进入伴奏。
此时,士道的心中悄悄萌生一个欲望。
一个很单纯的愿望。
——想要和,十香一起唱歌。
在这个舞台上,与十香一起唱歌!
士道并非无可救药的音痴,但也不是名歌唱好手。至少,是被琴里嫌弃过「这样无法打败美九」而被舍弃的歌唱实力。
但是,即使如此,士道还是顺从了突然在心中萌芽的欲望。
当第二段落开始的同时,士道配合着十香开始唱起歌来。
「……!」
十香在继续唱歌的同时,惊讶地看向士道。
不过,瞬间过后,十香露出比刚刚更加愉悦的表情唱起歌来。
而士道也像是不想落后于十香一般,尽全力唱着歌。刚刚一直想不起来的歌词,现在却能下意识地用嘴唇编织出来。
在唱歌的这段期间里,士道将与美九之间的比赛完全抛诸脑后。
任凭一个简单的感情支配整个大脑。
好快乐!
——好快乐!
……好快乐!
……等到回过神的时候,曲子已经表演结束。
肩膀摇晃了一下。士道发现自己汗如雨下,全身像是跳进游泳池般湿淋淋的。
「士道!」
十香露出令人目眩神迷的笑容跑过来。
「手!」
「哦……哦哦!」
就在士道听从指示举起手的时候,十香的手「啪!」的一声拍向自己的掌心。
这一瞬间——
士道的耳朵,听见连耳麦与耳机都隔绝不了的拍手声与震耳欲聋的欢呼声。



                    


.