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第一章 难以理解的精灵
2017-06-23 09:44:00

		

暑假结束之后的九月八日。这是在夏季酷热尚未消散的某个下午所发生的事。
来禅高中体育馆,正笼罩在一股不寻常的气氛之中。
「距离现在刚好一年前……我们获得了许多教训。」
站在台上的同学———山吹亚衣一边握紧拳头,一边透过麦克风努力挤出声音。
顺带一提,亚衣的好朋友——叶樱麻衣与藤袴美衣就像是亲卫队或保镳一般,分别以「稍息」的姿势站在她的两侧,甚至还在左右两边竖立起来禅高中的校旗。加上亚衣那异常激动的模样,看起来就像是待会儿就要宣布开战的一国元首。
「痛苦的回忆、失败的屈辱……以及被打倒在地时所感受到的寒冷!」
紧握的拳头不断颤抖,愤愤不平说出这段话的亚衣,突然抬起头来:
「来吧,诸君。可悲的残兵败将们。我想问你们。我们要一直沉浸在痛苦的回忆之中吗?我们要一直匍匐在地吗?我们要一直处于失败之中吗……!」
「砰!」亚衣的拳头用力捶向讲台。麦克风的回授哮呜声响遍四周。
「不!绝不!那些家伙犯了一个重大的错误!那就是给予我们磨砺复仇尖牙的时间!实现的悲愿的时刻来临了!振兴来禅吧!荣耀来禅吧!我们将会使出全力的一击,将那些家伙的喉咙咬碎!」
「噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢!」
就在亚衣高高举起拳头的同时,像是在呼应亚衣的举动一般,原本聚集在体育馆中的学生们,突然不约而同地大叫出声。体育馆的玻璃窗微微摇晃,经过几重回响的惊人音量震耳欲聋。
「哈哈……大家真有干劲啊。」
五河士道一边苦笑,一边眺望正在台上进行演讲的同班同学。
话虽如此,士道倒也不是不明白她们变得如此狂热的理由。毕竟———
「士道,亚衣到底在说什么?我们打算要跟谁打仗了吗……?」
此时,从右方传来疑惑的声音。
定眼一看,原来是站在身边的夜刀神十香正注视着自己。
夜色般的漆黑长发覆盖腰际。凝视着士道的双眸如同水晶一般。眼前的少女美得让人难以相信她是真实存在于这个世界的人。
不过,她脸上的表情,如今却染上了百思不解的困惑之色。
哎,这也难怪。如果是不了解详情的人看到这场演说,头脑必定会感到一片混乱吧?因为现在的亚衣不管怎么看,都像是发动独立战争的英雄,或是启发自我研讨会的讲师。
「因为这个月有那个活动啊,就是天央祭。」
「天央祭?那是什么?」
「嗯……简单来说,就是一场超大型的文化祭。」
听见士道的话,十香的眼睛立刻变得闪闪发光。
「文化祭……哦哦,我曾经在电视上看过。那是在学校开设许多食物摊位的梦幻祭典呀!」
「嗯,你这么说是没错啦。不过……」
「哦哦……是吗?要举行文化祭吗!该怎么说呢?嗯,我觉得很棒哟!」
说完后,十香脸上浮现恍惚神情。过了一会儿,再次疑惑地说道:
「姆……所以呢?举办文化祭,为什么要像这样进行一场誓师大会?」
「这是因为这场『天央祭』与其他文化祭有点不同。那是由位于天宫市境内的十所高中所联合举办的文化祭喔。」
「十所高中……联合举办?」
十香把眼睛睁得圆滚滚的。「没错。」士道点了点头。
士道他们所居住的天宫市,是将三十年前南关东大空灾发生时,受到严重破坏的东京都南部到神奈川县北部一带,进行重新开发后所形成的区域。
现在的天宫市身为拥有最新技术的实验都市,因此有一定的人口生活在此。但是在重新开发阶段的初期,由于空间震的威胁尚未完全解除,天宫市也曾有过人口稀少到与地区面积、设施完善度不成比例的不平衡时期。
于是,在那个时期开始创办的活动,便是被称为「天央祭」的联合文化祭。
「简单来说,当时学校数量与学生人数都很少,所以才会策划出这个由各校联合举办,一起热闹庆祝的活动。而这项活动就一直延续到居民数大幅增加的现在。」
士道一边露出苦笑一边耸肩。
当初那个由人口过少地区的高中并肩合办的小小祭典,如今却变成租下整个天宫广场的大展示场并且连续举行三天的大型活动。
即使是天宫市官方,也因为无法取消如今已经成长为大型活动的天央祭,默许了现状。
毕竟每年电视台都会来此采访,这项活动也吸引了许多市外游客前来观光。此外,也有不少、国中生会依据天央祭来决定自己的志愿学校。天央祭所产生的经济效益远超过高中的文化祭这一点,也是不争的事实。
只是,「各校携手合作让文化祭变得更加热闹」的这个活动初衷,也随着参加学校的增加,开始具备其他意义。
也就是——
「就是今年!今年我们来禅一定要夺得王者的荣耀!」
站在台上的亚衣高声喊叫;学生们也在台下呼应着。
没错。在天央祭中,将会依据投票结果选出贩卖部门、展示部门、舞台部门等各类别的优秀学校。获得第一名的学校,在往后的一年就能以王者之姿称霸整个天宫市。
无论对外宣称的理念有多么美好,只要有校际比赛制度的存在,平时沉眠于心中的斗志与爱校心会被激发起来也是理所当然。这种情况就和平时对足球丝毫不感兴趣的人,一旦到了世界杯开打期间,就会热衷地摇国旗呐喊是一样的道理。
就在士道对十香做出说明的这个时候,背后突然传来说话声。
「呵呵……原来如此。终于明白亚衣她们如此激动的理由了。」
「同意。既然如此,那就一定要获得胜利。」
定眼一看,眼前出现不知从何时开始站在那里、容貌长得一模一样的两名少女。
其中一人是将长发整头编起,看起来个性刚强的少女。紧紧拥抱似乎就会被折断的纤细身躯,还有与纤细身材不相符合的高傲表情为其特征。
另外一人则是把头发编成三股辫的少女。无精打采地只睁开一半的眼睛点缀在美丽脸庞上,如同模特儿般的匀称身材不断勾引着士道的视线。
「耶俱矢、夕弦……你们怎么会在这里?」
没错。出现在眼前的人,正是在两个月前被士道封印灵力的精灵——从新学期开始转入隔壁二年「三班」的八舞耶俱矢、八舞夕弦姊妹。
听说原本是打算让她们两人也转到与士道同班的四班,但是与只要离开士道就会变得不安的十香不同,她们两个人只要待在一起,精神状态就会变得十分安定,所以最后决定将她们编进隔壁班。
现在当然正在集会中。照理来说,每个班级会分开来各自排成队伍。所以八舞姊妹理应站在三班的队伍里面才对。
不过,士道马上就发现了原因。原来是处于兴奋状态的学生们不断呼喊着来禅的口号,各班队伍早就已经乱成一团。
「哼,话说回来,只要有吾等八舞姊妹在,来禅铁定能获胜。」
「同意。夕弦与耶俱矢的组合是最强的。无论面临什么敌人都是无敌的。」
「呵呵,正是如此。因为夕弦能把所有事情都处理得完美无缺呢。」
「肯定。而且我们这里还有比夕弦更厉害的耶俱矢在呀,所以不可能会输。」
「呀哈哈……你这家伙~什么嘛~说得人家心里痒痒的呢,夕弦~戳戳。」
「微笑。耶俱矢才是呢。戳戳。」
就这样,两人在愉悦微笑的同时,互相轻戳对方的上臂。
「……哈哈。」  看见两人的模样,士道脸上浮现一个无力的笑容。两人表现出来的好感情,完全不输给刚交往一个礼拜的甜蜜情侣。但是有谁会相信这对姊妹在两个月前才历经一场危及周围的大吵架呢?士道将目光从出现之后便立刻陷入两人世界的八舞姊妹移回到十香身上。
只见十香一脸想不通地低声嘟囔,然后点了点头。
「原来如此……也就是说,到时候也会有很多卖食物的摊位吧?」
「……啊啊,嗯,对呀,没错。」
士道露出无力的笑容如此说道。然后,十香的呼吸变得急促,同时用手抚摸下巴。
「是吗,嗯嗯,是这样子吗……呵呵,真是令人期待呀,士道。到底会有什么摊位呢?」
「嗯~这个嘛……」.
「让我来说明吧!」
在士道回答之前,这一次从前方传来说话声。定眼一看,同班同学殿町宏人正摆出看似特摄片主角的变身姿势站立在眼前。
「殿町,你怎么突然出现了?」
「我听见了小姐的求助声所以连忙赶来这里!你想知道天央祭会有什么摊位吧?」
听见殿町的话,十香将眼睛瞪得大大的。
「哦哦,你知道呀?」
「那当然!为了十香,我已经全部调查清楚了!」
说完后,殿町从怀中取出笔记本开始翻页。
「这本笔记本记载了参加天央祭的全十所学校的贩卖摊,总共高达约九十家店的情报哟!」
「哦哦!」
「你想知道吗,十香?」
「嗯,想知道!」
「求我呀!」
「拜托你,士道的友人啊!」
十香以天真无邪的表情如此说道。从她的表情完全感受不到一丝恶意。
殿町似乎也察觉到这一点。露出一个复杂的表情之后,往士道的方向瞪了一眼。
「唉……」
士道叹了一口气之后,在十香耳边低声说了「殿町宏人」四个字。
「哦哦……原来如此。拜托你,殿町!」
十香精神奕奕地说完这句话之后,殿町的脸上瞬间浮现开朗神情。
「再……再一次!」
「拜托你……殿町!」
「用后面两个字叫我!」
「拜托你,宏人!」
「用满怀爱意的昵称叫我」
「拜托你,小宏人!」
虽然最后变成像是一种危险药品的名字(注:「小宏人」的日文原文为「ヒ□ポン」,与大日本住友制药所生产的兴奋剂(甲基苯丙胺)同名,现在已经成为禁药),但是殿町似乎感到非常满意,相当感动地扭过身体之后,将视线落在笔记本上。
「既然你都这么说了,我当然不能拒绝了!我看看……提到贩卖部门,荣部西高中每年都获得相当优秀的成绩呐。毕竟他们学校有家政科嘛。烹饪社的技术是其他学校所望尘莫及的。去年的土耳其旋转烤肉店已经远远超越文化祭的水准了……」
「哦……听你这么说,确实是有这么一回事呐。」
「听说他们今年主打『肉的南北战争!特制黑色炸肉饼』。是一道奢侈地使用北海道黑毛和牛与鹿儿岛黑猪肉所做成,无须沾料佐味的梦幻逸品!」
「你……你说什么……」
十香颤抖着双手如此说道。眼睛闪闪发光,口水从嘴边流了下来。
「接下来还有……仙城大附中吧。因为他们是附属学校,未来可以直升大学,所以连三年级都会参与活动。」
「哦……那么冠军种子队就是这两所学校吧?」
士道说完后,殿町嘴里发出「啧啧」声响,然后摇了摇手指。
「你在说什么啊。难道你忘了吗?还有王者——龙胆寺女子学院喔!」
「啊……」
士道搔了搔脸颊,自己确实是忘记了——那可是去年夺下冠军的学校。
「今年她们也会使出全力来参赛……最可恨的是她们很清楚自己学校拥有被誉为全市最高美少女偏差值的优势。味道与菜色是拥有一流水准了,但除此之外,她们更凭藉恭敬的接待方式获得许多来客数与得票数。像是去年的摊位,她们就以握手会等级的亲密度,亲手将零钱交到我手上哟。我都不记得后来到底又排了几次队呢。」
「你这家伙去排什么队啊!」
士道直直瞪向殿町。「咳!」殿町干咳了一声。
「总……总之,那些大小姐们可是很恐怖的。而且——今年龙胆寺还多了一个可疑的传闻。」
「传闻?」
士道疑惑地歪着头。然后殿町说了一句「没错」。
「你仔细回想,四月初时不是有成为话题吗?说龙胆寺有个转校生入学就读。」
「四月……吗?」
士道皱起眉头努力回想……但是什么都没想起来。话说回来,四月那时满脑子都是十香的事情,根本没有多余的心思去注意其他事情。
「真的假的?你不记得啦?就是美九九呀!美九九!」
「……那是谁啊?」
毫无印象。士道老实回答道。
但是那对于殿町而言,似乎是个令人难以置信的答案。他脸上露出一个惊讶的表情之后,「啪!」地突然挥手赏了士道一个巴掌。
「哇啊,你突然干么啦!」
「那是我要说的吧!你这家伙该不会连神秘派偶像诱宵美九都不知道吧?啊啊?我明白了!你的意思是『我对让大家都为之疯狂的偶像明星没兴趣』吧?你其实是想装酷吧?」
「就算你这么说,我也没办法啊!不认识她的人也大有人在——」
「才没有!没~这~种~!至少在我们同年龄的人之中,不认识超国民级偶像美九九的人只有五河士道这~个~笨~蛋~而已!」
「这是你说的喔!若真有跟我们年龄相仿,却不知道那位美九九的人存在,你要怎么办?」
「哈!到时候我就跪在地上用屁股吃义大利面!」
「真的吗!」
「当然!」
「呐,十香,你听过诱宵美九吗?」
「五河你这家伙太卑鄙了!」
就在士道出声询问十香的瞬间,殿町用手紧紧抓住士道的肩膀。
但是他们其实不用这么做。因为十香根本没有听见他们之间的争论——
「唔姆……」
只见十香一脸呆滞,举起的双手像是抓着什么物品似的。接着把嘴大大张开咬了一口空气,
「嗯咕嗯咕……」地咀嚼的同时,脸上也浮现恍惚陶醉的神情。
想不到她正幻想吃着炸肉饼。由于十香的举动过于逼真,就连士道他们也都看见了美味的炸肉饼幻影。
「……喂,十香?」
士道一边说话一边戳戳她的肩膀,十香才突然回过神,全身颤抖了一下,擦去口水。
「唔,什么事,士道?」
「嗯,没事……」
在那双天真无邪的双眼注视下,士道似乎也不好说下去。视线的角落,可以看见殿町松了一口气抚摸胸脯的样子。
「不过……是吗,听起来真不错呢。呐,士道,当天我们一起去吃吧!」
笑容满面的十香,伸出右手的小指。
「嗯?」
「这是令音教我的!好像叫作『打勾勾』吧。」
「啊啊……原来如此。」
士道轻轻搔头,然后同样伸出小指。殿町以及周围几名男生们的视线,不断剌向全身。
「好,那么——」
就在十香将右手往士道的方向靠过去的瞬间……
有个人影快速从人群中冲出来,温柔地将自己的小指缠绕上士道的小指,同时一把抓住十香的小指并且使出关节技手法用力弯曲她的手指。
「呀啊!」
十香跳了起来,慌慌张张地抽回右手。
「折……折纸!」
士道瞪大眼睛,说出现身在两人之间闯入者的名字。
触及肩膀的如绢秀发,犹如人偶般端正——而且犹如人偶般面无表情的容貌。毫无疑问的,她就是士道的同班同学,也是十香的死对头——鸢一折纸。
「打勾勾,说谎的人要在我的房间吞下安眠药。」
以毫无抑扬顿挫且缺乏节奏感的声音说完后,折纸轻轻挥动用小指缠绕在一起的两只手。
「为什么不是吞下一千根针而是要吞安眠药啊!你想干什么!」
「如果是男孩子的话就取名贵士,女孩子的话就取名千代纸。」
「你到底想干什么啊!」
就在士道大叫出声的同时,十香抬起头来,以锐利的眼神瞪向折纸。
「你……你这家伙!干什么啦!」
「跟你没关系。天央祭当天,我跟士道约好要一起去逛摊位。」
「你……你说什么!开什么玩笑!那个约定是我的!」
听见十香的叫声,折纸像是在炫耀般地从鼻间哼了一声,扬起下巴示意士道小指与自己小指接合的部位。顺带一提,折纸的小指像是老虎钳般牢牢固定住士道的手指,让他无法轻易挣脱。
「呜!你……你这家伙还不快松手!」
十香皱着脸,抓住两人的手腕,打算拉开士道与折纸的手。不过……
「现在分开手指的话,就代表『打勾勾了』——也就是完成约定的意思。」
「什……!不……不许松开!不可以松开」
「是吗……既然你这么说,那也没办法了。我永远都不会放手了。」
折纸面无表情地如此说道。十香轻轻点头。
「嗯……嗯嗯。维持这个状态的话,约定就无法完成了。这么一来……」
松了一口气的十香抚着自己的胸膛——但是,「嗯嗯?」立刻又皱起眉头。
「等一下!这么一来,士道就得永远跟你在一起了呀!」
「那是不可抗拒的因素。无法可解。」
「你……你这家伙!这是你的诡计吧!」
露出惊讶神情的十香,以气愤的语气如此说道。
「喂,你们两个……」
从小指到手腕的部位渐渐失去知觉,士道的脸颊不禁微微抽搐。
然后,就在此时,原本笼罩在体育馆的狂热气氛突然产生了些微变化。
「各位同学,请肃静。我已经确实接收到你们的心意了。不过,我有一个要求。」
说完后,亚衣拿起麦克风继续说道:
「亲爱的同胞,包含桐崎学生会长在内的几名同学已经在半途中变成英灵了。因此,我们将在此招募继承会长他们理念的同志。如果有自愿者,请务必报上名来!」
学生们开始喧闹起来。可能是因为大家都不明白这段话的意思吧。
过了一会儿,站在前方的学生举起手来。
「请问,那是什么意思呢?」
亚衣搔了搔头,突然一改方才犹如演戏般的语气继续说道:
「嗯……老实说,会长他们累积过多压力与劳累,已经病倒了。所以必须在此决定代理人员。有谁想担任天央祭的执行委员吗?」
这一瞬间——
在数秒前还发出犹如地鸣声响的学生们,不约而同地安静下来。
似乎察觉到情况不妙,亚衣连忙比手画脚地打圆场:
「哎呀,话虽如此,其实大部分的工作都已经完成了喔!真的没骗你们。只要在开会时坐在座位上就好了!真的是个完全无拘无束的委员会哟!还能藉此提升自身实力!」
不知为什么,后半段的内容听起来就像是黑心企业在招募打工人员的时候,故意引人上当的说词。
看得出来,刚刚还表现得那么疯狂的学生们的热情急遽冷却。为了不与台上的亚衣一行人四目相交,大家纷纷挪开视线。
不过,士道没有多余心思去注意体育馆里气氛转变的事情。
「对了!」
像是想起什么事情似的,十香瞪大眼睛,然后对准折纸的对侧——也就是士道的左手小指,把自己的小指缠绕上去。
「怎么样!这样我就跟你一样了!」
「用左手打勾勾意味着绝交,代表以后不会和那个人再有任何关联。」
「什……什么……」
十香发出充满恐惧的声音,来回看向士道的脸与连接在一起的手指,然后露出一副快要哭出来的表情。
「士……士道!不……不是这样的,我不是那个意思……」
「……不,我没有听说过那种说法。」
听见士道的话,十香惊讶地瞪大眼睛——
「你……你这可恶的家伙!居然一而再、再而三……!」
大声喊出这句话之后,用力将士道的小指拉过来。而折纸也不服输,以小指作为支点将士道拉向自己。
「好痛痛痛痛痛痛痛痛!快……快住手!」
如果这是那起由大冈越前所解决的争夺孩子案件的话,那么其中一方必定会先松开手吧。但现实是残酷的。两人不仅没松手反而变得更加用力。然后……
「呵呵……汝等怎可将吾等搁置在一边擅自做决定呢?如此愉悦的祭典,毫无疑问的,士道当然是要与吾等一起享乐呀。」
「警告。士道是夕弦与耶俱矢的共有财产。即使是折纸大师也不能通融。若要使用,最晚请在一个礼拜前提出书面申请。」
原本处于两人甜蜜世界的八舞姊妹,在发现骚动之后也出声插话。在士道动弹不得的情况下,趁机从前后两方黏到士道身上。
「唔……唔姆!耶俱矢与夕弦,连你们都这样!」
「……不想死的话就赶快离开士道」
两人更加用力地拉扯士道的双手。
「呀啊啊啊啊!」
「你这家伙……!没看到士道很痛吗!快点松手!」
「那是我的台词。赶快放开他。」
「呵呵,汝等就继续进行那毫无意义的争论吧。」
「同意。在你们吵架的期间,士道就由夕弦与耶俱矢收下了。」
而且更糟糕的是,现在与刚刚不同,周围已经变得鸦雀无声,所以这场骚动特别引起学生们的注视。殿町与其他男学生们咬牙切齿地用锐利眼神瞪向这里;女学生们则是开始窃窃私语。
然后,以怨恨眼神瞪视士道的殿町在此时转过身去,突然高高举起手大声说话。
「主席!」
「请发言,殿町同学。」
「我推荐五河士道同学担任天央祭的执行委员!」
「什……!」
友人突如其来的背叛,让士道瞪大双眼。
「殿……殿町你这家伙!在说什么啊……好痛痛痛痛痛!」
不过,抗议的声音却被左右两方的强力绞盘打断。
就在这个时候,赞成殿町意见的男生们一个接一个地开口说话:
「赞成!拜托你了,五河同学!」
「赞成!我们的意志只能托付给五河同学!」
「赞成!你这混蛋就乖乖被奴役到送医院为止吧!」
「喂!最后这句才是真心话吧!」
即使大声喊叫,也无法阻止已经达成共识的男学生们继续表示赞同。女孩子也在此时趁势表态,一起高呼五河的名字。
「安静!」
然后,亚衣从台上出声制止这场骚动。
这一瞬间,还以为亚衣会帮忙劝大家冷静下来……不过这想法真是太过天真了。
「各位的声音,我确实接听到了!二年四班五河士道同学,经他人推荐并且获得多数人赞同,我在此任命你为天央祭执行委员!」
「等……!」
「哦哦哦哦哦哦哦哦哦哦哦哦哦哦哦哦哦哦哦哦哦噢噢噢噢!」
士道的声音随即被震动体育馆的欢呼声吞没。
◇
在帝国饭店东天宫顶楼的总统套房内,艾萨克·威斯考特悠闲地坐在沙发上,并且轻轻叹了一口气。他扬起下巴,颜色黯淡的灰金色浏海随之轻轻摇晃,如同锋利刀刃般的锐利眼睛眯了起来。
现在威斯考特的视线前端,放了一叠用长尾夹固定住的文件。他扬起嘴角之后,将视线转向左方。
「——原来如此。AAA等级的精灵<公主>以及使用精灵能力的少年……吗?而且这两个人还在同一所学校上学,确实令人很感兴趣。」
「是。」
随侍在侧的,正是制作出这份资料的少女。
艾莲·M·梅瑟斯。DEM公司引以为傲,人类最强的巫师。
「不仅如此,现场还出现了〈拉塔托斯克〉的空中舰艇。」
〈拉塔托斯克〉。对于威斯考特和艾莲而言,这个名字跟他们有着很深的渊源。
以和平手段抑制空间震发生,并且保护引发空间震的主因——精灵。〈拉塔托斯克〉便是将这种像是喝醉酒的人才会说出的疯言疯语当作理念的组织。
忍不住笑意的威斯考特将手掩住嘴角。
「呵呵,为什么呢?我竟然觉得有点高兴。没想到那个小伙子居然敢瞒我。」
「是吗……我倒是觉得非常不高兴。」
艾莲立即做出回应。威斯考特觉得艾莲的反应更加有趣,把原本遮掩嘴角的那只手盖住脸,嘻嘻笑了起来。
艾莲似乎对威斯考特的反应感到不甚满意,虽然她脸上的表情没有任何改变,却表现出不悦的态度。
威斯考特挥了挥手表示歉意,然后继续说道:
「那么,那边的情况怎么样了?」
「进行得很顺利。亚德普斯3号之后的十名队员,从今天开始分配到实动部队。」
「很好。」
威斯考特一脸满足地点点头。为了让这个不合理的编制获得通过,必须花掉不少钱来进行贿路,不过那都是小事。
设立新的系统与机构,才能有效率地调动如同自己左右手的巫师们。但是这个做法需要庞大的资金与时间。不过要在日本国内公然使用武力,这也是最简单快速的方式。
「五河——士道。」
他再次将视线落在文件上,念出记载在上面的名字。
此时,威斯考特以夸张动作耸了耸肩。
「不过,上面居然没有附上最重要的照片。真不像你的风格呐。」
没错。〈公主〉夜刀神十香的资料里,还有附上几张用望远镜头拍摄的照片,但是这名少年却完全没有照片。
「我没料想到会需要除了精灵以外的其他人的资料。我马上准备。」
「不,不用了——不过,我想尽快与他本人见面。」
听见他的话,艾莲轻轻叹了一口气。
「我明白了。我一定会安排好。」
「哦,我很期待。」
威斯考特说完后,将文件放在桌子上,从沙发站起身来。
「——对了对了,还有一件事。」
接着他慢慢走到艾莲身边,伸手搭上她的肩膀。
「如果〈拉塔托斯克〉跟那两个人有关的话……你不觉得应该向他们打个隆重的招呼吗?」
「打招呼吗?」
「是的,没错。超群出众的招呼喔。例如痛殴那群傲慢和平主义者的脑袋,让他们清醒过来那种。」
说完后,威斯考特不禁露出一个意味深长的笑。
◇
现在是太阳完全西沉的十九点三十分。士道拖着蹒跚步伐走在昏暗道路上。
「累……累死我了……」
结果在那之后,无法抵抗群众暴力,正式被任命为天央祭执行委员的士道,被半强迫地与她们一起完成交接工作。
从摊位的设置规定,到预算分配、各种传达事项,还有其他诸多资讯等等,都被一口气塞进士道的脑袋里。比起身体上的劳累,精神上所感受到的疲惫反而更加严重。原来执行委员要一直处理如此大量的资讯,也难怪会让人因为承受过大压力而胃痛了。亚衣、麻衣、美衣她们居然还能活蹦乱跳的。
士道右手拿著书包,左手摇晃着购物袋,缓慢地走在路上。
今天没有前往超市,而是到附近的商店街购物。因为太累不想绕远路到超市是其中一个原因,不过最主要的原因是……
(天央祭即将来临了吧,今年也要拜托你们了哟!来,这个青椒送给你。)
(你说绞肉的公斤数比你要买的数量多?哈哈,你要多吃一点才会有体力啊!)
(这个给你!没关系~没关系~记得要分给常常跟你一起来的那个孩子喔。)
就像这样,可以从熟人那边拿到许多赠品。
举办天央祭的期间,会有许多市内外的人聚集在此,所以附近的商店街也会变得很热闹。事实上,这可是除了年末年初以外,生意最兴隆的时期。
士道一边看着张贴在道路旁围墙上的天央祭彩色海报,一边轻轻微笑。光是有能获得优惠的这一个礼拜,天央祭就为五河家省下不少开销。
「……嗯?」
就在此时,士道突然停下脚步。
因为在士道的前方——被街灯照亮的街道上,出现一个小小人影。
那是一名戴着帽檐宽大的草帽,身穿淡色连身裙的娇小少女。美丽的蓝色双眸,还有戴在左手上的兔子手偶令人印象深刻。她似乎正在看贴在围墙上的海报。仿佛深感兴趣似地,将自己的大眼睛睁得更加圆滚滚。
「四糸乃?.」
「……!」
听见有人呼唤自己的名字,少女——四糸乃晃颤了一下肩膀,往士道的方向看过去。
「啊……士道。」
「哦!找~到~了!」
四糸乃发出音量微小的声音,紧接着,左手的手偶——「四糸奈」则是放声大喊。
「怎么了?你们怎么会在这里?都这么晚了……」
「那……那个……我……刚才有去拜访士道的家。但是……士道却迟迟没有回家,琴里很担心……所以……」
看来她似乎是出来寻找自己的。士道搔了搔后脑杓。
「这样啊。不过,天色已晚。你们两人不该单独跑出来喔。」
听见士道的话,四糸乃满脸歉意地缩起肩膀。
「呜……呜呜……」
「不要凶她嘛~四糸乃没有恶意呀!她只是担心士道~」
「我知道。谢谢你,四糸乃。」
「不……不客气……!」
说完后,四糸乃用力点头。因为那顶大草帽的缘故,从士道的位置看不到四糸乃的脸。
「你还没吃晚餐吧?虽然有点晚了,不过到我家来吃饭吧?」
「好……谢谢你。还有……那个,有件事情想请教你……」
接着,四糸乃慢慢地用右手食指指向刚刚一直注视着的海报。
「这个……到底是……」
「嗯?这是天央祭喔。」
士道轻轻点头,然后与向十香解说那时候一样,简单说明天央祭是什么。
接下来,四糸乃相当感兴趣地低声嘟囔:
「是吗……原来有这种活动呀……」
「哈!好像很好玩呐!」
「是啊,很好玩喔!如果可以的话,四糸乃你们也一起来玩吧?」
士道说完后,四糸乃惊讶地瞪大眼睛。
「可……可以吗……?」
「当然。我们学校也会展出许多东西,到时候再过来玩吧。」
「哇啊!真是太好了~四~糸乃!」
「嗯、嗯……!」
「四糸奈」轻戳四糸乃软软的脸颊,而四糸乃则是愉悦地点点头。
能够让她感到如此高兴的感觉还真是不错。心情跟着变好的士道,与四糸乃一起走回家。
「……我回来了!」
当四糸乃为双手提满东西的自己打开门的同时,士道朝着走廊里头大声喊叫。
接下来,将东西放在玄关上并且脱下鞋子之后,「砰!」客厅的门突然被人打得大开,一名用黑色缎带将长发绑成双马尾的少女飞奔出来。然后……
「太慢了……」
大声喊叫的同时,对准士道的胸口使出一记漂亮的飞踢。
「呜嘎…………」
这突如其来的攻击,让士道当场跌坐在地。他一边抚摸闷痛的腹部一边站起身,看见满脸不悦的妹妹大人直挺挺地站在眼前。
「哼……『呜嘎』呀,你留到卡拉OK之后再这么叫吧!」
「你……你干什么呀?突然间……」
「……那是我要说的吧!为什么这么晚才回家?而且连一通电话都没打。」
士道搔了搔脸颊。虽然自己确实是晚回家,但是现在才不到八点而已。
「抱歉。因为我突然被任命为文化祭执行委员了。」
「执行委员……」
听见士道的话,不知为何,琴里叹了一口气。
「……你的身体,应该没有不舒服的地方吧?」
「咦?」
「……没事。比起那件事,居然还叫四糸乃出门去迎接你,你到底在想什么呀。天色都已经这么晚了。」
「不,那是……」
原本想开口反驳的士道……突然停止说话。
「嗯,说得也是,抱歉。我以后会多加注意。」
「啊……那……那个,琴里,士道他……」
「别说了。」
士道出声制止想为自己辩护的四糸乃。不知为何,在看见这番情景之后,琴里的表情变得更加不高兴。从鼻间哼了一声,转身往客厅的方向走过去。
等到琴里背影消失之后,四糸乃才愧疚地低下头。
「对不起……都是因为我……」
「别在意。」
低声说完这句话之后,「唔……」士道呢喃。虽说今天是个特例,但是自从上个月士道从教育旅行回来之后,琴里的样子就变得有点奇怪。
平常倒也没有什么异样,但是只要士道表现出稍微懒洋洋的模样,琴里就会变得焦躁不安。士道搔了搔头当场站起身来,然后拿起东西走向客厅。四糸乃则是跟随在士道后头。
就在此时,士道发现客厅的门微微开了一道缝隙。而且从那道缝隙间,有双眼睛正目不转睛地看向这边……那是应该在刚刚消失于门的另一侧的琴里。
「怎……怎么了?还有什么事吗?」
士道的话才刚说完,门的另一侧便传来「咕噜咕噜咕噜……」这样可爱的肚鸣声。
「……」
琴里涨红了脸。士道放下书包,在叹了一口气之后,表情也变得和缓许多。
「有什么想吃的吗?」
「……汉堡排。」
「现在开始做吗……?」
这是一道相当花费时间的料理。士道拿出手机想要确认现在的时间。
结果在荧幕上,看见来自琴里的未接来电……看来琴里似乎相当担心自己。
「……」
士道将手机收起来后,一边转动肩膀一边往客厅的方向走过去。
「会花点时间也没关系吗?」
「……嗯。」
琴里绷着脸跑向客厅,然后钻到沙发上。
往那个方向看过去,发现客厅里除了琴里以外,还有其他人的身影。在隔壁公寓换好衣服的十香,手握摇杆坐在电视前方。
虽然她拗着说要等到士道开完委员会为止,但是士道知道时间一定会拖到很晚,所以就让她先回家了。
「哦哦,士道。你回来啦!话说回来,琴里!快点来帮我呀!」
身体配合画面左摇右晃的十香大声叫道。不过琴里只是将脸埋在靠垫中并且发出模糊不清的声音:
「嗯……四糸乃,拜托你了。」
「咦……咦咦……?」
突然被要求代替琴里的四糸乃,慌慌张张地跑到十香身边。
「呃……这个……要怎么玩……」
「快速冲过去发射光线就会产生爆炸!就是那里!」
「那……那个……我……」
「哎,要人教还不如自己实际操作哟~四糸奈负责左边,右边就交给四糸乃啰~」
「我……我知道了……」
四糸乃与「四糸奈」同时握住摇杆,开始玩起游戏来。
「……哈哈。」
士道看到这副情景之后,将书包随意放在一旁,然后洗手漱口,伸手拿起挂在椅背的围裙。接下来,就在士道开始动手剥洋葱的时候,趴在沙发上的琴里突然抬起头来开口说道:
「……喂,士道。你真的没事吧?」
「嗯?什么嘛,原来你在担心我啊?」
「才……才不是呢!是……是十香哟!十香!万一士道发生什么意外让十香的精神状态变得不稳定,那可就糟糕了呀!所以你要好好照顾自己的身体才行!」
「好、好。」
士道一边笑一边说道。琴里则是坐了起来,一脸不悦地看着士道。
听见有人叫唤自己名字的十香说了一声:「什么事?」不过在那个瞬间,似乎有个魔王等级的角色登场了。于是十香的注意力立刻又回到游戏里。
琴里叹了一口气,将身体靠在沙发背上,以十香她们听不见的音量继续说道:
「……不过,你真的得小心。现在情况变得很复杂。」
「情况变复杂?」
听见士道的疑问,琴里说了声:「没错。」并且点了点头。
「原因有很多……不过目前最大问题是〈幻影〉呐。」
「〈幻影〉……?那是什么?精灵的识别名吗?」
「就是五年前,出现在我们面前的『那个东西』。一直叫他『那个东西』实在是有点不方便呐。所以在之前的会议中,就暂时先帮他取了个识别名。」
「啊啊……是那个呀。」
五年前。赐予琴里精灵的力量,封印士道与琴里的记忆,不确定其身分是否为精灵,真实身分成谜的存在。
那个存在确实成了一宗悬案。而且现在他的真实面貌与目的等,一切都还处于谜团之中。
「另一个大问题则是——那间公司。」
「DEM公司……吗?」
士道说完后,看见琴里点了点头。
那是发生在上个月的事。参加教育旅行而前往某座岛屿的士道,与精灵二人组——八舞耶俱矢、八舞夕弦相遇。然后在那个时候,同时也遭到巫师艾莲·梅瑟斯、使用CR-Unit的机械人,以及巨大空中舰艇的袭击。
幕后的犯人,正是DEM……Deus ExMachina Industry。
业务内容跨足各项领域的这家公司,如果追本溯源的话,是因为军需产业而开始急速成长的。虽然没有对外公开,但是自卫队AST所使用的显现装置的制造商,似乎就是这一家DEM公司。
「不过……现在还是很没真实感呐。那间DEM公司居然会做出那种事……」
「不要说梦话了。如果他们有良心的话,真那就不会——」
「——咦?」
听见琴里的话,士道的眉毛抽动了一下。
「真那……?真那怎么了吗?」
那是以前出现在士道他们面前,自称士道亲妹妹的少女的名字。不过,她在之前与精灵的一场战斗中受了重伤,现在应该在医院接受治疗才对。
琴里露出一副「糟糕了」的表情,接着闭紧嘴巴并且挪开视线。
「喂……喂,到底发生什么事?真那她怎么了……」
这件事不能坐视不管。把手中的洋葱放到砧板上,士道一边用围裙擦拭双手一边绕过餐桌走向客厅。
不过,就在士道站到琴里面前的那一瞬间——
「呜呜呜呜呜呜呜呜呜呜呜———」
「……什———」
客厅的大玻璃窗微微震动,空间震的警报声响彻整个街道。
刹那间,琴里站起身来从士道身边穿了出去,身上裙子飘飘飞扬。
「啊,喂……喂!我的话还没说完——」
「之后再说吧。士道也赶快去准备,要开始工作了。」
说完后,琴里从像是腿挂枪套一样穿戴在裙子里的棒棒糖挂套中取出一支加倍佳,瞬间拆开包装放入口中。
◇
将时间稍微往前回溯到陆上自卫队天宫驻屯基地。
「——鸢一折纸上士。从今天开始,解除对你的禁闭处分,你可以继续参与AST的一般任务与训练。」
「是。」
在基地的某间房间里,听见长官告知自己的消息后,折纸以敬礼作为回应。
没错。自从六月发生那起丑闻以来,折纸一直被禁止使用显现装置,也不能参与陆上自卫队的活动。
当然,这段期间内,折纸依旧有做基础训练,但是由于无法使用显现装置的缘故,所以并不能进行针对精灵的战斗训练。折纸一直承受难以言喻的焦躁感与无力感所带来的煎熬,努力度过这段超过两个月以上的时间。
话虽如此,其实发生这种状况,即使遭到比免职处分更严重的刑事处罚也不奇怪,若从这个角度来思考,折纸能再次归队已经算是一个奇迹了。
「不准再犯。如果再发生同样的事情,你就再也无法归队了。你要牢记这一点。」
「我明白了。」
就在折纸做出简短回应的时候,突然有人没敲门就直接打开房门。
「……?」
折纸往后方转过头,在确认那名犯人的身分后疑惑皱眉。
「……日下部上尉?」
没错。表现出激动情绪进入房间的人物,正是对于预算与礼仪都有着严格要求的AST队长——日下部燎子。
不过,燎子却打破折纸对她的认知,焦躁地踩着重重步伐往前走,然后将手中的书面文件用力摔在长官的桌子上。
「这是怎么回事!」
「究竟是……什……什么事……」
连冢本少校也被燎子怒气冲冲的气势震慑,不旦没有指责燎子的无礼行为,反而还把身子转了过去。
「怎么了?」
听见这个问题,燎子才终于察觉到折纸的存在。
「啊啊……折纸。对了,今天是你归队的日子。刚好,对于这个,你有什么意见?」
说完后,燎子将刚刚摔在桌子上的书面文件递过来。折纸将视线落在纸面上。
「这是……」
在看见记载在上头那令人难以置信的内容之后,折纸微微皱起眉头。
「这种编制未免也太不合理了!十名外国籍队员……而且还授予那支独立分队在紧急情况下拥有特别裁量权……!上级们究竟在想什么!」
说完后,「砰!」燎子再次用力敲打桌子。冢本少校的肩膀颤抖了一下。
那份文件记载的内容是AST递补人员的相关资讯。
其实,这种事理应不会有什么大问题。
但是当递补人员多达十人——而且全员都是DEM公司的派遣人员,再加上都是外国人的话,那可就另当别论了。
再者,他们还被赋予特权,能视情况自由脱离燎子的指挥。这种事与股份被垄断购买而导致公司被他人霸占的情况有何不同。
「AST可不是棒球队!怎么可以让外国人入队!而且还授予他们这种权限,这当中一定有问题!」
「那……那是……」
冢本开始支吾其词。燎子焦躁地抓了抓头,表现出「跟你说再多也没用」的态度,打算转过身去。
不过,就在此时,房门再次被打开了,但这一次是以缓慢的速度开启。
然后——大约十名左右的外国人依序进入房内。
「——哎呀?」
此时,站在最前面的红发女子看见燎子与折纸的身影后扬起嘴角。她的年纪大约与燎子相仿。或许是因为女子的眼尾微微往上吊的缘故,她的外表总会让人联想到狐狸。
「看你的表情就知道你看过资料了吧。AST的队长,还有——对了,你叫鸢一折纸吧?」
以独特的腔调说完这句话之后,女子脸上的笑意加深。
「……你是?」
燎子提出反问。接下来,女子用力点点头,然后伸出右手。
「我是从今天开始调派到AST的洁西卡·贝里。以后请多多指教。」
「……哼。」
燎子的脸扭曲成不悦的神情,用像是要把手打飞般的力道与对方握手。
「我不知道你们究竟有何目的。但是我是不会让你们在这里撒野的。只要你们隶属于AST,就必须听从我的命令!」
听见燎子的话,洁西卡瞪大眼睛,与背后的部下交换一个眼神之后耸起肩膀。
「如果听从你的命令,就能打倒精灵吗?」
「……你说什么?」
「我听说了很多有关AST的事情。你们虽然是空间震发生次数最多地区的对抗精灵部队,实际上却是到现在都还没打倒过一只精灵的扮家家酒部队。」
「什——」
洁西卡的视线离开紧紧皱眉的燎子,转移到折纸身上。
「我也听说过你的事情啰。听说你擅自前往猎杀精灵,最后遭受了禁闭处分。啊哈哈,或许你跟我们有点相像呐。」
折纸沉默不语。接下来,洁西卡迅速地把脸凑过来。
「不过,你这样不行哟。你的行为真是太不像话了。强行使用〈whiteLycoris〉那种缺陷品,最后却没有达成目标吧?呵呵,真是丢脸呀。」
当洁西卡笑着说完这段话之后,后方的队员们也开始偷笑了起来。
「队长,不管如何,你说得也太过分了吧。」
「你不能拿我们的标准,来评估位于极东地区的废物队员呀。」
「对嘛。她也不是自愿变成弱者的嘛!」
长满雀斑的女人、唇厚的女人,以及小眼睹的女人,依序以嘲笑的口吻如此说道。折纸依旧维持相同的表情紧紧咬住牙齿。
「哎呀,生气啦?呀哈哈,生气又能怎么样呢?你们连精灵都无法打倒,怎么可能会是身为DEM亚德普斯成员的我们的对手呢?」
「……等等,你们不要太过分了——」
就在燎子打算制止洁西卡的时候……
四周突然响起尖锐的警报声。
「……!折纸,准备出动了!你的身手没有退步吧!」
「当然。」
就在折纸做出回答并且打算跑出去的时候,洁西卡一行人的脸上再次浮现笑容。
「不管身手有没有退步,如果无法杀死精灵,两者的结果不是都一样吗?」
「……」
「住手,折纸。现在不是吵架的时候吧?」
当折纸瞪视着洁西卡的时候,燎子挡在两人中间阻止冲突发生。
「我们要出去应战。不管你们说什么,我们都必须保护这个城市……你们打算怎么做?」
「啊啊,我们吗?这个嘛……好吧,这是个好机会,我们也出动吧。我们可以教导你们如何作战。不过——」
洁西卡竖起一根手指之后,继续说道:
「我们背负着一项特别任务。我们会根据实际情况,优先执行那项任务哟。」
「……特别……任务?」
折纸在说话的同时,皱起眉头。
不知为何,折纸从这句话里面感受到一股不祥的味道。
◇
「呜……」
士道不自觉地皱起脸孔。在如同搭乘高速电梯般的奇妙飘浮感包围身体的同时,映入眼帘的景象也从昏暗的舰艇内部转变成夜晚的街道。
利用搭载在〈佛拉克西纳斯〉的装置,在一瞬间完成近似瞬间移动般的传送。士道努力在如同喝醉酒般的扭曲意识中保持清醒,同时将脚踏在地面上。
等到视线变得清晰之后,再次环顾四周。
士道所降落的位置,是位于天宫市西部的立浪车站前方广场。
因为它是距离多用途活动会场——天宫小巨蛋最近的车站,每当有演唱会或活动举办时,这里便会被人群挤得水泄不通。以前士道曾经在不知道某个人气乐团在此举办演唱会的情况下经过这个地方,被人山人海的情景吓了一跳,因此留下深刻的印象。
不过,如今这个站前广场却空无一人。
这也难怪。因为映入士道眼帘的景色,其中大部分被削成了钵状,形成看似陨石坑的凹洞。站前广场也几乎面目全非,仅仅残留部分栅栏而已。
空间震。侵蚀人类与世界的突发性灾害。
能在瞬间将「存在于此的事物」全数摧毁的广域震动现象。
「看样子你平安无事抵达现场了呀。」
从戴在右耳的小型耳麦传来琴里的声音。
身为〈拉塔托斯克〉司令官的琴里,如今应该位于飘浮在距离平地一万五千公尺高空处的空中舰艇〈佛拉克西纳斯〉中,监控着士道的一举一动。
「精灵的反应从空间震发生地点往南方移动了哟。你得加快脚步了。」
「好……!」
回答之后,士道马上开始奔跑。
——精灵。被称为摧毁世界的灾难,也是被指定为特殊灾害的生物。所谓的空间震便是精灵从被称为「邻界」的空间来到这个世界时所产生的余波。
「……呜啊!」
即使脚步踉跄,士道还是继续奔跑。今天或许刚好有演唱会或活动吧?被街灯照亮的道路上,满是散落在地的彩色传单以及贴有照片的圆扇。一开始还以为是不守礼仪的恶质听众所为,不过如果突然响起空间震警报,人们应该也只能丢掉手中传单赶紧逃命吧。
「琴里,精灵的反应在哪里?」
「等一下,现在正在确认正确位置——」
就在琴里开始说话的瞬间,士道的眉毛抽动了一下。
因为此时突然有个声音从前方——天宫小巨蛋的方向传过来。
「这是……歌声……?」
没错。虽然被墙壁阻绝后的音量变得相当微小,不过这毫无疑问的是「歌声」。
难道对方是在空间震警报声响起,听众全部前往避难的情况下,即使剩下自己一个人也要坚持继续唱歌的歌手吗?这种想像在一瞬间浮现脑海——但是士道立即摇了摇头。
他有点恍惚地推开大门,走进小巨蛋里面。
接下来,往前走到可以一览舞台的位置。
瞬间——一股令士道全身无法动弹的感觉袭来。小巨蛋的中央。可能是表演者或工作人员将舞台设备放^在原地直接跑去避难的缘故,昏暗的会场中,只有如同瞭望台般高高升起的舞台被下方几盏聚光灯照亮,散发出明亮光辉。
在那个舞台的正中央……
一名少女身穿以光之粒子缝制的灿烂衣裳站在那里,其声音响彻整个会场。一首由没听过的语言架构而成、犹如摇篮曲般安稳平静的曲调传进士道耳里。
「啊———」
无意之间,从士道的喉咙里,发出感叹般的声音。
没有乐器伴奏,也没有使用麦克风与扩音器。那是完全无伴奏的独唱。
但是这首单纯由人声所构成的曲调却具有压倒性的力量,给人一种通过耳朵渗透整个脑干的错觉。
「那个难道是——<歌姬〉……!」
「……!」
直到听见突然传进右耳里的琴里的声音,士道才回过神来。士道垂下双眼轻轻摇头。顺便轻拍脸颊,让自己重新打起精神来。
——没错,现在可不是沉迷在歌声中的时候。
毕竟从现在开始,士道将要进行一项非常困难且极为重要的任务。
「〈歌姬〉……这是那个孩子的识别名吗?」
「没错……她是大约在半年前被发现到曾经现身过一次的精灵。资料库里虽然记载了她的存在,但是我们对于她的性格与脾气,或是能力、天使的详细情报等,几乎可以说是一无所知。你先小心谨慎地试着与她接触看看吧。」
「我……我知道了。」
士道点了点头,将脸再次转向少女所在之处迈步向前。
就在此时,「锵!」会场内响起清脆声响。
「啊……」
士道维持往前踏出一步的姿势,身体再次僵直在原地。
士道似乎在跨出脚的瞬间,一不小心踢飞了放置在地板上的空罐子。
少女似乎也注意到那个声音,歌声突然停止了。
「——哎呀?」
接下来,发出与响彻会场的歌声完全不同,听起来慢慢吞吞的声音。
「笨蛋,你在干什么呀?」
「抱歉……因为脚边太暗,我看不太清楚……」
不过,士道并没有把这句辩解说完。
因为舞台上的少女在环顾会场后,继续说道:
「原来这里有听众呀?我还以为一个人都没有呢~」
前方传来听起来温柔并且悠然自得的声音。由于观众席太暗的缘故,少女似乎看不见士道的身影。
「你在哪里呀~?我一个人在这里正感到有点无聊呢。如果可以的话,能跟我说说话吗?」
「琴里——」
「嗯……看来,对方并非不分青红皂白就发动攻击的精灵呐。对话方面就由我们来提供支援,你先试着移动到可以跟她直接对话的位置吧。」
「我明白了,我现在就试着走过去。」
士道握紧拳头,同时点了点头。接下来,爬上通往舞台上的阶梯。
不过,就在登上舞台的前一刻,右耳听见琴里的制止声。
「stop!出现选项了——嗯,看来是要你登场的同时出声向她搭话的模式呀。」
在昏暗的半椭圆形空间中,浮现许多由荧幕散发出来的光块。
琴里目前的所在位置,是距离士道他们所在的天宫小巨蛋正上方约一万五千公里处,飘浮在黑夜中的空中舰艇〈佛拉克西纳斯〉的舰桥中。
此时,嘴里含着加倍佳,仰坐在舰长席上的琴里站起身来,身上的深红外套与裙摆也随之摆动。接下来,她在舰桥内大声喊道:
「全体人员,开始选择!」
听从琴里的指示,并列坐在舰桥内的船员们开始操作手边的控制台。
现在,舰桥的主荧幕上跳出一个列出三个选项的视窗。
①「因为你实在是太美丽了,所以我不禁看到出神。」
②「你的歌声——好好听啊。」
③「从下往上眺望的景色真是太棒了!」
那是正在监视精灵精神状态的〈佛拉克西纳斯〉的AI所推算出来,攻略精灵的手段。
在琴里舔拭嘴唇的同时,小型荧幕上显示了每个人的回答。
获得最多票数的是——
「原来如此……是个不错的答案呐。」
就在琴里说话的同时,位于舰桥的船员们开口说话了:
「①虽然也不错,但是这个回答有点太露骨了,所以这个时候应该选择②吧。」
「既然会在这种地方唱歌,应该不会讨厌被人夸奖吧?」
确实如此。琴里轻轻点头。
「说得也是呐……令音,你的看法呢?」
说完这句话,坐在琴里左方位置上的女性,将装饰着明显黑眼圈的双眸转向这边。
「……嗯,这个嘛。应该是个妥当的答案吧。毕竟关于〈歌姬〉这名精灵的情报可以说是非常少。以这个问题的反应为基准来预测接下来的趋势,也是个不错的选择。」
「原来如此。好,那就选②吧。话说回来,神无月。」
在对士道下达指令之前,琴里瞄了画面一眼。因为在票数几乎集中于②,剩下几票选①的情况下,只有一名船员选了③。
拥有如同假人模特儿般容貌的高挑男子,正以立正姿势站在琴里背后。他是这艘舰艇的副舰长,也是琴里的副官——神无月恭平。
「是!」
「海与山,你比较喜欢哪个呢?」
「咦?是在谈论『如果与司令去旅行』之类的话题吗?那么我果然还是会选择暴露程度较高的海边……」
「很好。那么我就送你去当鱼饲料吧。」
琴里弹了一个响指,接着有两名壮硕男人从背后的门走出,抓住神无月的双臂。
「冤……冤枉呀!wetclothes!(注:在日文中「濡れ衣」本意为被海水或雨水打湿的衣服,引申有冤枉之意。故神无月按照字面意思直接翻译成英文。)这一次我的选择是②啊!」
「……你说什么?」
琴里操作控制台让荧幕显示出选项的详细内容。
接下来,发现神无月确实把票投给第二选项。
「那么,到底是谁……」
琴里深感诧异地看向标示为③的地方,上头记载的名字为「中津川」。
「中津川是你呀!」
「咿!」
听见琴里的吼声,〈穿越次元者〉中津川的肩膀颤抖了一下。
「呃……请……请问有什么事吗?司令……」
「你还敢问『请问有什么事』?我不会说出『不准选③』这种话。毕竟我也需要不同的意见做参考——只不过,至少要请你说明选择这个选项的理由是什么。」
「咦?你说③……咦?」
中津川表现出不明白琴里所言何意而左思右想的样子,接着看向个人荧幕「呜啊!」发出惊讶的叫声。
「非……非常抱歉!我没有看清选项就按下按钮……!」
琴里不悦地皱起眉头。
「中津川,你知道你在做什么吗?你的选项很有可能会置士道于险地之中喔。」
「非……非常抱歉!我已经做好接受任何惩罚的觉悟了!但……但是……」
「但是什么!?」
琴里如此说道。然后,中津川往主荧幕的方向瞄了一眼接着继续说道:
「这名精灵……〈歌姬〉的声音,我似乎在哪个地方听过……」
「……你说什么?这句话是什么意思!」
就在琴里惊讶皱眉的那一瞬间,扩音器传来士道的声音。
「喂、喂……!还没决定选项吗?」
「啊啊,抱歉、抱歉,是②啊。夸奖她的歌声吧。」
琴里说完后,画面中的士道点完头,踏上阶梯,走向舞台。
琴里吐出一口气来转换情绪,然后重新坐到舰长席上。
「——算了,就这样吧。总之现在最要紧的是攻略精灵。晚一点再来听中津川的说法。」
「遵……遵命!」
中津川恭敬地敬礼之后,转身面向控制台。
与此同时,背后传来虚弱无力的声音。声音的主人是仍然被满身肌肉的男人们固定住双臂的神无月。
「呼……解开误会了,我得救了。」
「抱歉呀,因为你平常素行不良才会让我误解。」
「不,人非圣贤,孰能无过。重要的是事后必须认真反省。对了,总之这次就先用司令刚脱下来的袜子来打手心吧。」
琴里弹了一个响指之后,男人们便维持架住神无月双臂的姿势,将他拖出舰桥。
「司令!我……我知道了!用鞋垫!用鞋垫就好了!」
伴随电子音的响起,门自动关闭。接下来就听不见他的声音了。
「……你们那边好吵啊,发生什么事了吗?」
「没什么。士道只要专心注意眼前的精灵就好。」
琴里以若无其事的语气如此说道……但是总觉得听到了神无月的哀号声……哎呀,不管了。额头已经冒出汗水的士道搔了搔脸颊。
现在的状况并不容许自己分心去在意那种事情。士道做了一个深呼吸之后,跑上楼梯跳到舞台上。
被大量聚光灯照射的舞台上,如同白昼般耀眼,而且充满了热气。但是,不能在此时闭上眼阽。士道用力睁大眼阽,凝视站在舞台下的少女背影。
少女似乎也察觉到从背后传来的响声,于是慢慢转过身来。
「啊啊,你还特地走上舞台呀。晚安,我是——」
此时,脸上浮现开朗笑容转过身来的精灵,在看见士道身影的同时,突然停止说话,身体也僵直在原地。
「咦……?」
「士道,你在干什么呀?」
虽然在第一时间感到惊慌失措,但总不能让沉默状态继续蔓延下去。于是士道咳了一声之后开口说道:
「嗨,晚安。我不是有意偷听的,但是你的歌声实在太好听了——」
然而,士道的话还没说完……
「哔——!哔——!」耳麦的另一头突然响起尖锐的警报声。
「这……这是……好感度、心情指数、精神状态——所有数值都在急速下降中啊!这到底是怎么回事……!士道,你应该没有裸露着下半身吧!」
「什……才没有呢!」
士道嘴巴这么说,视线还是移往下方。原本还以为会不会是衣服被钩破让胯下不小心裸露出来,但并没有发生这种事。既然如此,那么原因到底是……?
「没办法了,试试其他选项吧。选①吧!试着夸奖她的容貌!」
「我……我说你啊,长得真漂亮呀!真是令人吃惊!」
哔——哔——
「好感度降得更低了!」
「已经进入对士道感到厌恶的领域了!」
「你……你说什么!」
紧接在通报紧急状况警铃声之后,又听见了船员与琴里的惊慌声。
「那……那么就使出最后手段吧!选③『从下往上眺望的景色真是太棒了!』」「从下……」
哔——!咿咿咿咿咿!
「从……从没看过这么低的数值!」
「这样的好感度数值比蟑螂还不如呀!」
「明明连话都还没说完!」
挟带哀号声的船员们的声音几乎使人发疼地重重敲击在右耳鼓膜上。
就在此时,原本冻结在原地的少女开始产生变化。
她「叽叽……」犹如生锈机械般转过头,「嘶……」挺起胸膛开始大门吸气。
「那……那个……」
虽然士道试着向她搭话,但是少女依旧没有任何反应。右耳依旧持续不断地听见音色尖锐的警报声。
接下来,少女完成吸气的动作,瞪了士道一眼。下一瞬间——
「哇!」
少女发出惊人的喊叫声。
「呜啊!」
与此同时,士道的胸部、腹部、手脚、脸部等部位全都被冲击波袭击。一股可以用「音壁」来形容的隐形压力打在他身上。士道像是要咳出血似地大口呼气,同时身体也轻而易举地被吹飞出去。
「士道!」
「……!」
受到琴里声音的剌激,士道在从舞台坠落的前一刻下意识地伸出手抓住舞台边缘。全身被音压震动到几乎麻痹,还是拼命忍了下来——虽然只有上半身而已,总算是成功地留在舞台上。
「哇……哇啊啊……!」
往下方瞄了一眼,发现舞台被搭建在很高的位置上。如果从这种地方摔下去,一定会受到粉碎性骨折的重伤。即使有琴里能力的保护,可是依旧会感到疼痛啊!
为了回到舞台上,士道努力摆动双脚。
不过就在此时,〈歌姬〉踏着缓慢步伐,走向正在垂死挣扎的士道。
接下来,当她走到士道眼前时,脸上浮现一个宛如女神般的温柔微笑。
不过……
「咦,为什么要抓住这里不放呢?为什么没有摔下去呢?为什么没有死掉呢?请你以最快速度从这个舞台、这个世界、这个时空消失不见吧~」
「呃……?」
她的表情与说话内容所造成的反差,让士道不自觉地瞪大眼睛。
「呃……欸……你刚刚说什么?」
「为什么要跟我说话呢?请你闭嘴吧,感觉好恶心呀~请你不要发出声音啦~请你不要乱喷口水。请你不要呼吸。难道你不明白只要你存在于此,就会对四周空气造成污染吗?你真的不知道吗?」
「………」
如果眼前景象是无声电影的话,那该有多好呀!即使处于这么危险的状况之中,士道的脑海里却还是浮现如此愚蠢的想法。对方就是这样一名散发出强烈异样感的少女。
「那个,你……你是……」
「你都没在听人说话吗?能不能请你尽早消失不见呢?你的存在让我感到不悦。你知道为什么我不去踩你的手,让你从舞台上掉下去吗?那是因为就算是用鞋底,我也不想碰触到你~」
温柔的表情、悦耳的声音、如歌般的语调,只是说话内容却犹如狼牙棒一般。
然后——就在这个时候……
「……!」
小巨蛋的天花板在瞬间塌陷,伴随着惊人炸裂声与冲击波产生了爆炸。设置在天花板上的巨大照明设备开始崩落瓦解。
「呜……呜哇……」
「哎呀?」
周围传来轻微震动。士道抓紧舞台避免自己被摇晃下去。
「怎……怎么回事……」
往上一看。那个地方,原本被称为天花板的东西已经不复存在。取而代之的是点缀有月光与云朵的夜空,正探出它的脸来。
不——不仅如此。还能看见融合在夜色中,身穿机械盔甲的数名人类的身影。
「AST……!」
士道颤抖着声音大叫出声。看来时间已经到了。
AST队员们轻盈地在空中飞舞,接着飞进小巨蛋。虽然听说过CR-Unit基本上不适合在室内战斗,但是这个场地相当宽敞,应该不会有问题吧。过没多久,好几名巫师手持武器展开阵型,将〈歌姬〉与士道所在的舞台团团包围。
不过,士道却察觉到一丝不对劲。她们确实是AST没错。但是,不知为何,却有好几名没见过的欧美人混在队伍之中。
「士道!没办法了,先暂时撤退吧!」
「好……好的……」
士道对透过耳麦传来的琴里声音点点头——接着再次因为感受到不对劲而皱起眉头。
因为从刚刚到现在持续作响的通报紧急状态警铃,突然间停止了。
「咦……?」
感到疑惑的士道,往〈歌姬〉的方向看过去。
「哎呀、哎呀!」
态度变得与之前截然不同,〈歌姬〉此时正做出十指交握的姿势,双眼闪闪发光。
「真好呀~真棒呀~没错,所谓的听众就是要像这样才对!啊啊,没错~尤其是——」
然后,残留下耳鸣般的声音,〈歌姬〉的身影突然当场消失不见。
下一瞬间,〈歌姬〉无声无息地出现在AST队员的其中一人——折纸的背后。
她把手亲昵地搭在折纸肩上,就像亲密恋人一般在耳边细语呢喃:
「啊啊……很好、真好呀~喂,你想不想听我唱歌呢?」
「……!」
肩膀颤抖了一下之后,折纸立即挥舞光剑。
「啊啊,别这样~」
〈歌姬〉在避开折纸攻击的同时,发出娇滴滴的声音。
这种反应似乎让折纸变得更加不悦。不断挥舞光剑砍向〈歌姬〉展开追击。但是在碰触到〈歌姬〉之前,这些攻击就全部被像是隐形墙壁一般的东西阻挡了下来。
「这样下去没完没了。退后——」
然后,隔着舞台,飘浮在对面位置的红发女子似乎正开口说话,不过她却在看见士道之后突然闭上嘴巴。
「他是……」
接下来,做出透过通讯机与同伴交谈的举动之后,她不知为何对精灵视而不见,驱动飞行器朝着士道的方向飞过来。
「咦——?」
士道发出错愕的声音。一瞬间还以为对方是打算保护被卷入战场的一般市民,但是事情并非如此。红发女子从腰间抽出大型电击棒,朝着士道飞过来。简直就像是打算将士道电晕之后抓起来似的——
「…………!」
就在红发女子逼近到士道眼前之际,折纸出现在士道前方。
看来折纸似乎察觉到了异状,放下〈歌姬〉不管,迅速地飞来这里。折纸的光剑与女子的武器撞击在一起,散发出激烈火花。
「哎呀?你想干什么?」
「那是我要问的。他不是精灵,你究竟想对他做什么?」
「你没有权利知道详情。这是长官的命令。快点退下。」
「……我无法接受。请你做出合理的说明。」
「真是不明事理呀。」
女子再次举起武器;折纸也挥舞光剑应战。
与先前无法比拟的强烈冲击波往四周蔓延。
「呜……呜啊……」
下一瞬间,士道的视野转暗——
等注意到的时候,士道已经回到灯光昏暗的舰艇内部了。



                    


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