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第十章 五年前的复仇者
2017-06-23 09:44:00

		

燎子以工作服打扮踏进陆上自卫队天宫驻防基地CR-Unit飞机库,在看见库内的骚动之后,惊讶地出声说道:
“喂,发生什么事情了?”
她向待在附近的维修员提出疑问。表现出慌张模样的维修员,郁闷地皱起眉头。
“有什么事情等等再说!我现在没有空管——呃,队长!”
维修员迅速地敬了一个礼。燎子轻轻摇头之后继续说道:
“不用敬礼了。快点告诉我到底发生什么事情了。”
“那个……(White  Licorice)与所有弹药一起消失不见了。”
“你说什么!”
燎子惊讶地瞪大眼睛,然后将脸转向右方。
如维修员所言,原本放置大型讨伐兵装的场所突然开了个大洞,周围则有许多名队员与维修员慌慌张张地走来走去。
“是谁拿走的……?”
“不……不知道……我也不清楚详情……”
燎子环视库内的状况——虽然必须要等到详细调查之后才能确定,不过燎子并没有发现其他异样。甚至找不到门被破坏之后,运送车辆搬运货品的痕迹。
也就是说,犯人是在没有运送车辆的情况下移动那个巨大兵装。
燎子沉默了一会儿,再次对维修员开口说道:
“——现在,紧急着装行动装置的保管状况是否正常?”
“紧急着装行动装置……吗?请您稍等一下。”
维修员说完后,开始操作起手上的小型终端机。
所谓的“紧急着装行动装置”,是一种能暂时展开随意领域,并且在瞬间穿上接线套装的装备。
只要AST队员使用这项装备,即便没有正式的着装许可也能获得巫师的力量。
因此,这项装备必须接受电脑的管理。而电脑会自动记录下拿走行动装置的人员、时间,以及何时完成着装动作等事项。
这只是其中一种可能性,一个小小的怀疑而已。
不过——能在不使用运送车辆的情况下,瞬间偷走(White  Licorice)这种巨大装备等级的
人,除了能够展开随意领域的巫师之外别无他人。
燎子在心中暗自祈祷不要出现符合条件的代码,同时等待维修员的回应。
——不过,“哔——”就在终端机发出尖锐声响的同时,维修员以哽咽声音说道:
“队长,有……有一名队员,正携带着行动装置。”
“……是谁?”
燎子如此间道。然后,维修员以颤抖的声音开口说:
“是……是鸢一折纸上士……”
◇
“很好——!琴里!接下来要玩什么?”
玩完自由落体的士道,牵着琴里的手往前奔跑。
“等……等一下啦!”
头发乱糟糟的琴里在大叫出声的同时,用双脚使劲地踩住地面阻止士道继续前进。
“嗯?你怎么了?琴里?”
“你还问我怎么了……!快点解释这是怎么回事!快点说清楚呀!”
琴里以激动的语气大吼大叫。
哎呀,这也难怪呀。因为士道将换好衣服的琴里强拉到陆上游乐区之后,立刻不容分说地搭上离两人最近的惨叫系游乐设施放声呐喊。
“解释?刚刚就说过了呀。老实说,哥哥很喜欢来游乐园玩唷!”
“这根本不是解释呀!只不过是因为这个理由,所以你就拉着我跑来跑去?”
“哇,你这家伙,怎么可以说是‘只不过因为这个理由’呢!你要知道男生只要升上高中,就无法随随便便进来游乐园游玩啰!就算是和家人一起来也会令人感到难为情啊。而且身边都是男性朋友,这是相当可悲的一件事。到了最后,只有‘拥有女朋友’这种特殊阶级的人,才能够在游乐园里生存!想来游乐园却无法来的男孩子,在世界上可是有好几万人啊!”
士道以高亢的声音控诉道。然后,琴里眼露凶光地说道:
“谁理你呀!首先——”
不过,话才说到一半,琴里突然察觉到某件事,喉咙突然紧缩起来。
“女……女朋友……”
她以细微的音量喃喃自语,同时涨红了脸。
“嗯?琴里,你怎么了?啊,难道你……”
“我……我没事唷!别在意——”
“害怕坐自由落体吗?什么嘛!早点告诉我就好了啊!”
士道用手遮住嘴角窃笑。然后,满脸通红的琴里朝着士道挥出拳头。
“好痛痛痛!住……住手啦!”
“啰唆!可恶、可恶!”
好不容易从这波攻势逃脱之后,这一次士道指向云霄飞车的搭乘入口。
“好,琴里。这一次我们去搭乘那个吧!”
“拜托你,好好听别人说话!”
“啊,是吗?琴里的身高不足,不能搭乘啊!”
士道的脸上浮现一抹窃笑,同时如此说道。接着,琴里红着脸再次展开突击。
“你不要把我当笨蛋!云霄飞车的身高限制只有一百一十公分而已!我才没有那么矮呢!”
“咦?不过你很害怕吧?”
“你不要小看我!我才担心士道会不会吓到尿出来呢!”
“什么?那么,我们来比赛谁比较胆小吧?”
“正如我所愿!”
琴里呼吸急促地点了点头,然后与士道一起爬上搭乘入口的楼梯。
“啊……!”当琴里注意到自己跳进士道所设的圈套时,云霄飞车的安全压杆已经降下。
“呜姆……士道这么做真的没问题吗?”
飘浮在海洋公园上方的〈佛拉克西纳斯〉的舰桥中,模样紧张的神无月正环抱着手臂,用鞋底轻轻敲打地板。
“……不,说不定对于琴里而言,这个方法反而更加适合。”
然后,坐在舰桥下方的令音目不转睛地凝视着画面,同时以平静的声音如此说道。
“是吗。”
“……是的。小士做得不错嘛。或许是我们顾虑太多了呐。”
令音低声呢喃。不过,神无月仍旧一脸担忧地皱起眉头看着主荧幕。
然后,就在士道与琴里踏进鬼屋的时候,神无月突然发出“啊啊!”的声音。
主荧幕上播放出两人漫步在黑暗中的身影。接下来,就在从入口照射进来的光线几乎消失不见的地方,士道向琴里伸出手。
“喂,琴里,手给我。”
“啊……啊啊?你在说什么呀?不要把我当小孩子可以吗?还是你另有意图?难道会感到害怕的人,是士道你?”
说完后,琴里用力地摇了摇头。如果是平时的固定模式,此时士道应该就不会再多说些什么话了吧。
不过,士道却用夸张的动作点了点头,然后弱不禁风地缩起肩膀。
“没错,其实我非常害怕。所以,琴里,拜托你握住哥哥的手吧。”
“你……你在做什么呀!好恶心唷!”
“琴里~”
“我……我知道了啦……!我知道了,所以你不要再吵了!”
琴里搔了搔头,犹豫了一秒之后握住士道的手。接下来,琴里有点难为情地低下头。真是让人感到欣慰的光景。至少,船员们似乎无法理解神无月大叫的理由。
“怎……怎么了,副司令?”
“士道,好不容易可以到鬼屋玩,居然放弃这么好的机会……!”
“咦……?他们好好地牵着手,看不出来有什么问题……”
舰桥下方的船员们如此说道。不过,神无月却摇了摇头。
“你们在胡说些什么啊!应该要趁现在抱住司令啊!除了可以合法享受司令那柔软的肢体之外,说不定在那之后还能被司令用坚固的鞋底踩脸………!”
“…………”
船员们不约而同地流下冷汗。
此时,已经穿越鬼屋的士道两人正往碰碰车的方向走过去。
原本打算各自乘坐一台的琴里,在看见士道朝自己招手的动作之后,有点难为情地涨红了脸,同时坐进供两人乘坐的大型车子中。
“啊,啊啊……!士道,你居然做出这种事情……!”
看见这副景象,神无月再次发出充满悲怆的声音。
“为什么要一起搭乘车子呢!这个时候应该让司令单独一台车,自己则用双脚奔跑才对啊!司令面露虐待狂的微笑并且驱车逼近!距离逐渐被拉短!最后,顽强的阿基里斯腱承受到攻击,自己因此当场跌倒在地,汽车保险杆的残酷洗礼蹂躏全身……!啊啊!司令!请大发慈悲呀!请大发慈悲呀!”
“…………”
神无月神色恍惚地扭转身体的模样,再次吸引住船员们眼角泛泪的视线。
那股视线,代表着全体人员的共识——“或许士道将耳麦丢弃是正确的决定”。
◇
“呼……!”
叹了一口气,琴里坐到中央广场的长椅上。时间已经来到下午五点了。
在那之后,士道与琴里以征服游乐园区所有设施的气势,不断地游玩再游玩。所以琴里会感到劳累也是理所当然。
“啊……真是糟糕!我真是太小看游乐园了!这里真是超好玩的!”
“哼,真是个小鬼。希望你在高中毕业之前能不用再换尿布了。”
“因为玩喷水云霄飞车而乐翻天的你才没有资格说我呢:”
“你……你说什么!”
琴里发出不满的叫声,然后随即叹一口气恢复原本的姿势。
“哼……算了,我累了。而且……这里确实满好玩的。”
“嗯,是吗。”
士道垂下双眼,然后伸了一个大大的懒腰。脊椎发出轻微的声响。
“不过……我们有多久没来游乐园了呢?爸爸与妈妈经常不在家,所以应该已经很久……”
“五年前唷。”
“咦?”
听见琴里的即刻回答,士道发出错愕的声音。虽然琴里在一瞬间露出后悔的神情…不过后来还是以“既然说出口,那也没办法了”的态度,继续说道:
“我们全家最后一次到游乐园的时间是在五年前。从那之后,我们就没再去过了。”
“你记得真清楚。是吗……已经五年了啊……”
士道一边在嘴里呢喃这句话,一边搔了搔脸颊。
五年前。总觉得最近这几天经常听见这个词。
那一年,五河家最后一次到游乐园游玩:那一年,琴里化身为精灵;那一年,士道封印了精灵的力量。还有——那一年,折纸的双亲死于非命。
士道沉默不语地从长椅上站起身来,接着走到能与原本坐在身旁的琴里面对面的位置。
——前天,士道想起一件事情。五年前,天宫市南甲町发生火灾当天的事情,以及身穿灵装的琴里正在哭泣的光景。
所以,有个疑问一直像个沉淀物般盘据在士道心中。
那就是——杀死折纸双亲的人,到底是不是琴里?
“……怎么了?”
琴里微微歪头。不过,经过数秒之后,琴里像是察觉到某件事情般,肩膀微微颤抖了一下。
不知想到了什么事情,琴里满脸通红,目光游移不定。
“呃,那……那个……难道……”
“琴里。”
“呜……呜啊……!”
听见士道以平静的语气叫唤自己的名字,琴里惊讶地叫出声来。
“士……士道……?那个,嗯,时间应该差不多了……不过,那个……至……至少先移动到人潮少一点的场所吧?”
“……?为什么?”
“你……你还问为什么……”
琴里四处张望。周围确实有几名路人,不过彼此之间的距离并不能听见对方的谈话内容。所以应该不用那么小心谨慎才对。
“在这里应该没关系吧?”
“咿……!”
士道如此说道。然后,琴里原本泛红的脸颊变得更加通红,并且发出不成声的叫声。
他一脸疑惑地凝视着琴里,同时轻轻开口说道:
“我说,琴里呀……”
“……!什……什么……?”
“我有事情……要问你。”
“不……不要那么直接说出‘我想吻你’这种话……呃,咦?”
“咦?”
士道与琴里目瞪口呆地看向对方。
“那……那个?抱歉,琴里现在——”
“啰……啰唆!不要在意这种事情!你想问的事情是什么?快点问呀!”
“好……好的……”
被琴里的气势所震慑,士道往后退了一步。虽然很在意琴里的状况,不过既然琴里都这么说了,自己也只好先开口询问这件事情了。
士道咳了一声,然后目不转睛地凝视琴里的眼睛。
“那个啊,琴里。你在五年前——”
——然后,话还未说完的瞬间,士道发现四周的声音做乎渐渐变得模糊不清。
瞬间之后,士道发现——自己的周围出现一道如同薄膜般的隐形墙壁。没错。简直就像是AST的随意领域……
“咦——?”
接下来,士道看见有个黑影从上方降落在眼前——也就是琴里所在的场所。
下一瞬间,惊人的爆炸声音响遍四周,视野内的所有景色皆被火焰包覆。
“什……?”
一瞬间还来不及理解发生在眼前的突发状况,士道只能呆愣在原地,无法动弹。
士道完全没有受伤。因为展开在周围的那道隐形墙壁完全阻绝了爆炸的冲击。
不过,在墙壁的外侧——也就是琴里所在的那一侧的景色,已经面目全非。
士道往前迈步想要走到烟雾弥漫的墙壁外侧。不过,士道的力道根本无法动摇隐形墙壁一丝一毫。
“琴里!”
士道大叫出声——接着,他察觉到从上方投射而来的视线。
这种状况绝对不可能是自然发生。
一定是有人,在对某人怀抱着恶意与杀意的情况下,所做出来的蓄意攻击。
士道迅速地抬起头——在看清上方的人影之后,再次屏住呼吸。
“折纸……!”
没错。以睥睨的眼神看着士道与琴里的所在位置,身穿接线套装与CR-Unit的鸢一折纸正飞翔在半空中。
“——士道。那里很危险,快点离开。”
每次出击时,折纸的装备都会有些微的差异。不过,她现在穿在身上的显现装置,散发出以往那些装备所无法比拟的异样感。
那是能完全包覆住折纸身体的巨大显现装置。背部装备了一整排看似飞弹发射器或货柜的零件。从背后延伸到双臂的零件上,可以看见一把显现出长光刀的大型光剑,而且其外侧还有两门犹如战舰主炮般的巨型大炮。
简直就像是背着军火库出门的奇特装备。
——没错。朝琴里里开枪射击的人,就是这名少女。
“呜——哇啊啊啊啊啊啊啊啊!”
一秒之后,周围的游客似乎也察觉到这起异常事件。四周的尖叫声此起彼落,游客们纷纷逃离现场。
这也难怪。如果折纸只是单纯现身的话,或许有些游客会认为那只是游乐园的新型表演节目而已。但是折纸却发射出看似飞弹的物品,将周围化为一片焦土。所以游客们会落荒而逃也是理所当然。
不过,士道没有移动。身体无法动弹。
用几乎要挤出血来的力道紧握住拳头,瞪视飘浮在天空中的折纸。
“折纸——!你这家伙!你知道你刚刚做了什么事吗……!”
士道用嘶哑的声音大吼,折纸静静地点头说:
“——杀了五河琴里。”
听见这句简单扼要的话,士道全身颤抖了一下。不过——
“……杀了,吗?哎,你说话也太不谨慎了吧。”
前方——也就是从琴里所在位置的方向传来语带轻蔑的声音,同时,原本蟠踞在那里的烟雾像是被强风卷起般,消失得无影无踪。其中心处,可以看见被火焰之壁所守护的琴里的身影。
“呼:”
琴里轻轻叹了一口气,然后弹了一个响指。于是,包围在琴里身边的火焰之壁立刻消失在空气之中。接下来,琴里转头看向折纸,像是在嘲笑对方般地扬起下巴。
“鸢一折纸。我还以为你会是个更聪明的人。”
“……你认识我?”
“我才不认识在没有发布警报,没有疏散人群避难的情况之下,就胡乱发射飞弹的疯女人呢。”
“…………”
折纸沉默不语地使出一个锐利的眼神。那恐怕是对CR-Unit所下达的指令吧。背在背后的武器货柜展开其中一部分,出现无数枪口。
然后,从那个方向同时发射出来的枪林弹雨,瞄准琴里直扑而来。
利用随意领域创造出来的完美弹道。当然,有些流弹还是会朝着待在极近距离的士道的方向射过去,但是展开在士道周围的那道隐形墙壁,将所有的攻击都阻挡了下来—这道墙恐怕也是折纸架设出来的吧。
“……!琴里!”
士道在轰隆作响的枪声中,下意识地用手臂遮住脸并且大叫出声。
琴里从容不迫地举起手。于是,从脚边窜起的鲜红火焰立刻将折纸发射过来的子弹全部吞没。
“(神威灵装,五番)!”
琴里的话才刚说完,火焰便缠绕上身体,燃烧琴里的衣服。
下一瞬间,仿佛是要代替琴里的衣服,火焰突然转换成具有幻想风格的和服形状。飘逸的羽衣。有火焰燃烧的衣袖。还有——纯白的角。灵装。为了守护精灵,如同绝对堡垒般的盔甲。
“〈灼烂歼鬼〉!”
琴里接着说出这句话,然后,火焰集结在琴里的手上,形成一把巨大的战斧。
看见琴里的那副模样,折纸的脸上浮现气愤的扭曲表情。
无法相信折纸会露出这种表情,士道皱起眉头。鸢一折纸。完美无缺的优等生。平时总是保持冷静而沉着的态度,脸上表情也几乎没有变化。
那样的鸢一折纸,现在脸上居然浮现愤怒的表情并且瞪视着琴里。
“终于……找到了……!”
就在折纸说出这句话的瞬间,士道的身体突然无声无息地往上飘浮起来。
“什……!”
“这里很危险。士道,到旁边去吧。”
折纸稍微移动视线之后,士道的身体便被轻轻吹往那个方向。
“呜哇!”
身体在柔软的草地上翻滚,士道在低声呻吟的同时用手抱住了头。
此时,士道察觉到原本展开在周围的那道隐形墙壁已经被解除了。
不过,现在不是在意那种小事的时候。慌张起身,然后将视线挪到刚刚被吹飞的方向——身穿灵装的琴里,以及被巨大显现装置所包覆的折纸她们的所在位置。
“琴里——折纸……!”
最爱的妹妹以及,友人。对于士道而言相当重要的两个人,正手持能够让对方一击毙命的武器,互相对峙着。士道连想都不愿去想的最坏情况,就发生在眼前。
“呼——!”
就在折纸轻轻吐气的一瞬间,背负在背上的货柜型显现装置,打开了所有开口。接下来,数量与刚刚完全无法比拟的大量飞弹描绘出烟雾轨迹,同时朝着位于地面的琴里逐步逼近。
惊人的爆炸声与爆风、强烈的震动与冲击波,往四周扩散开来。
“呜……!”
士道下意识地用手臂遮住脸,并且眯起眼睛。但是这样还不够,他将身子压低到地面上,努力不让自己的身体被爆风吹走。
执意要歼灭地上所有事物的爆炸使徒,在瞬间摧毁了游乐园的其中一部分。琴里所站立的场
所像是发生过空间震般,地面被挖了一个大洞,所有东西都消失得无影无踪。
非常惊人的威力。虽然至今为止,士道亲眼目睹过许多场折纸等AST队员的战斗场面——不过士道从没见过具有如此压倒性火力的显现装置。
“琴里!”
士道不自觉地,呼唤她的名字。因为在折纸的攻击所击中的那个位置上,看不见琴里的身影。难道会是被刚刚的那波攻击震飞了吗——
像是要赶跑士道的忧虑般,从上空传来了细微的声音。
“哼……真是个粗鲁的武器呐。”
转头看向那个方向。只见毫发无伤的琴里正从容不迫地飘浮在半空中。
“呜——”
折纸痛苦地扭曲着脸,转身面向琴里,再次开口说话。然后,配合折纸的动作,和刚刚一样的无数飞弹再次朝着琴里发射过来。
而且,这次不仅仅只有如此。
“——指向性随意领域·展开!固定座标(二三二,四三九·三六)……!”
就在折纸高喊这段词句的同时,琴里的周围出现了一道球状结界。
“嗯——?”
琴里皱起眉头。不过如果从士道的角度看过去的话,就能看得一清二楚。那道结界与刚刚展开在士道周围的结界相同,不过其目的却不是保护琴里。没错,那是—
折纸刚刚发射出去的飞弹穿越展开在琴里周围的结界并且全数射中了琴里。
这一次,士道没有举起手遮脸。理由相当简单。因为大量的飞弹在球状结界内爆炸之后所引发的冲击波,完全被密封在结界范围以内。
不过,单从这一点就能轻易想像结界内部的状况会有多么惨烈。被如此大量的飞弹直接轰炸,而且还置身在好几倍的爆炸冲击力之中,就算是精灵也难逃一劫。
“哈啊……哈啊……哈啊……!”
可能是过度使用大脑的缘故,折纸的脸上布满汗珠,摇晃着肩膀大口呼吸。与此同时,在琴里周围展开的结界消失于空气之中,蟠踞其中的浓烟飘往上空形成一条长线之后,消失不见。
不过,就在烟雾瞬间消散之际,折纸倏地睁大眼睛。
这也难怪。因为烟雾消散的地方,飘浮着一团鲜红火焰——
“呼啊!”
伴随着一声轻微吐息,身体多处被熏黑的琴里从火焰中现身了。
“真厉害呀。没见过这种机种呐。是新型号吗?”
说话的同时,琴里轻轻挥手。于是,与之前的情况相同,火焰缠绕住琴里的全身之后,她的身体、灵装,全部都恢复成毫发无伤的状态了。
不过——就在这个瞬间……
“……!啊——”
琴里的脸突然扭曲变形,接着琴里用左手按住侧头部并且发出痛苦的声音。
“咕……力量,使用……过度……”
士道的肩膀颤抖了一下。他见过那个征状。
那是前天,在高中屋顶所看见的景象。
以及刚刚——在水上乐园所目睹的景象。
全部都是被汹涌而至的破坏冲动侵蚀意识的琴里的身影。
在双方互相厮杀的紧要关头,这种情况就变成一个致命的大破绽。
然后,折纸当然不会放过这个好机会。
“<Cleaveleaf>——解除·展开!”
就在折纸大叫出声的同时,光剑的刀刃从本体射出,形成一条光带之后绑住〈灼烂歼鬼〉与琴里的身体。
“呜……”
“指向性随意领域——展开!”
折纸再次高喊这段文字。然后,球状结界也再次在琴里周围形成。
不过,折纸这一次并没有发射出飞弹。她转过身,将装备在武器货柜两端的巨型炮口瞄准琴里——
“毁灭吧——魔力炮<Blaster>!”
发声的同时,魔力光的湍流从极近距离被发射出来了。
“——————!”
光彩夺目的青白色破坏光线。即使是对于军火或武器不甚了解的士道,也明白那是拥有骇人威力的毁灭之光。琴里的周围布满结界。刚刚命中目标时所引发的影响与冲击波完全被密封在结界内,仅有些许魔力光从裂缝中泄漏出来。
那些光线在接触到地面的瞬间,引发惊人的爆炸,在地面形成小型坑洞。
“琴里——!”
士道像是要叫破喉咙般地大吼出声。不过,受到正在破坏四周的魔力光的余波影响,声音根本无法好好地传送到琴里的所在位置。
“……!……!”
折纸一脸憔悴地卸下大炮。脸色铁青,呼吸急促。明明折纸一直处于单方面的猛攻状态,但是现在看起来却反而比较像是承受攻势的那一方。
然后——就在这个瞬间,高高举起〈灼烂歼鬼〉的琴里出现在折纸背后。
“什——”
折纸的表情因为错愕而变得扭曲,当她打算拿起光剑准备应战时,为时已晚。
“——〈灼烂歼鬼〉。”
火焰刀刃蠢蠢欲动,向折纸袭击而来。
“呀……!”
脱口叫出像是刻意压低的惨叫声,折纸的身体连同巨大装备一起撞向地面。
琴里以冷淡的眼神俯视折纸的模样,然后用单手轻轻挥动握在右手上的〈灼烂歼鬼〉。火焰刀刃摇曳摆动,渐渐朝折纸逼近。
“咕……防御性随意领域——展开!”
折纸紧咬牙齿念出这段文字。然后,展开在折纸周围的随意领域立即缩减面积,变成紧贴在折纸与显现装置上的状态。
下一瞬间,〈灼烂歼鬼〉的刀刃随即砍到随意领域的表面处。
“呜——啊……!”
折纸的随意领域似乎勉强挡下这波攻击,但是折纸的脑袋也因此承受了强烈负荷。痛苦地皱起眉头并且发出呻吟声。
不过,琴里并没有停止攻击。琴里让火焰刀刃燃烧得更加旺盛,接着像是用鞭子鞭打折纸般,不断地、不断地挥舞手上的战斧。
“哎呀?刚刚的锐气跑到哪里去了?你想打倒我吧?你想讨伐我吧?你想杀死我吧?既然如此,那就快点飞起来。再次将刀刃,将枪口对准我吧!如果做不到的话——呵呵,你就会先被我杀死了唷。”
“……!琴里!”
听见琴里的话,士道发出近似哀鸣的声音。
很明显的,那个人并不是琴里。
被破坏冲动吞噬意识的——不是琴里本人的,琴里。
“琴里,住手呀!如果你再继续攻击下去的话——”
不过,琴里却不打算停止攻击。扬起的嘴角形成骇人的笑容,琴里依旧不断、不断地用火焰刀刃砍向折纸的随意领域。
“……啧,啊……啊——”
接下来,不知在第几次的斩击之下,折纸的随意领域终于被打破了。巨大显现装置的货柜部分,被〈灼烂歼鬼〉划下一道浅浅的伤痕。
“……什么嘛。已经结束了吗?真是无聊。”
琴里以冷淡的语气说完。然后,降落在呼吸急促的折纸身边.接下来…:
“〈灼烂歼鬼〉——【炮】!”
巨大战斧前方的刀刃消失不见,棍棒部分开始变形,最后装备在琴里的右手臂上。
接着,琴里将手臂上的炮口举到折纸面前。
“好吧——如果无法继续战斗的话,你……就没有存在价值了。”
“琴里!住手!琴里里里!”
像是要叫破喉咙般地大声吼叫,士道朝着琴里与折纸的方向跑过去。不过,就在这个时候,琴里举起的炮口已经将周围的火焰吸进去了。
这是能轻易贯穿狂三天使的强力一击。如果在这么近的距离被攻击的话,普通人类一定会承受不了——不过,即使痛苦喘息着,折纸还是无所畏惧地以憎恨的眼光瞪视着琴里。
“〈炎魔〉……!”
折纸如此说道。然后,琴里露出不悦的神情。
“……你居然知道这么讨厌的名字呐。到底是从何处得知的呢?”
不过,折纸依旧以苛刻的语气,继续说道:
“你就是……这样杀人的吗?在五年前……杀死我的父亲与母亲——!”
“呃——”
琴里发出语气明显与刚刚不同的声音。
“哦哦!快看呀,四糸乃!是瀑布耶!”
在环绕水上乐园室内游泳池一圈,缓缓流动的泳池河道中。
乘坐在大船上的十香放声大叫。然后,坐在隔壁的四糸乃则是兴奋地频频点头。
“好……壮观呀……!”
“好棒呀,真想把那个冷冻起来呢!”
四糸乃左手上的“四糸奈”以开玩笑的语气一边笑一边说道。
事实上,一开始两人参加的丛林巡航活动早就已经结束了。不过,因为四糸乃表示自己还想再玩,所以才会突然决定坐船再绕行一圈。
原本想去寻找士道的十香禁不起四糸乃的央求,在提出“刚刚只有观赏到左侧的景色,这次我们坐右侧吧!”这种足以自豪的好主意之后,再次坐上船。
“好,各位游客,请往那边看!”
说完后,站在船头的工作人员指向耸立在右手边的火山。
“那就是这座海洋公园中最大规模的火山。平常虽然很安静……不过今天火山似乎因为各位的来访而感到很兴奋唷!你看,火山即将爆发啰!”
然后,就在工作人员说完话的瞬间,爆炸声响彻整个泳池,空气微微震动。
“哦……哦哦!”
十香抓住左右摇晃的船身边缘,瞪大眼睛。
“好……好厉害唷!坐在左侧的时候,感觉似乎没有那么强烈呀!”
十香如此说道——不过,不知为何,四糸乃却刷白了脸。
“四糸乃?”
“不——对。刚刚那是……”
此时,警报声响彻泳池,扩音器开始播放催促游客避难的广播。
“什……什么……?”
瞬间——十香屏住呼吸。
无法明确说明,却又相当确定的预感。
有名与十香一样的存在……就在附近。
“四糸乃——”
十香转头看向四糸乃,发现她的脸上浮现与自己相同的表情。
精灵的微弱波动——或者该说是灵力的味道。
再加上,刚刚的爆炸声响。以及,消失不见的士道。
不祥的预感在十香的内心扩散开来。
“士道……!”
十香说完这句话之后,立即从船上跳进泳池中。
琴里错愕地开口说道:
“你说……什么——”
说话的同时,琴里像是在忍耐头痛似地用左手按住头部。
她的声音、她的脸,与刚刚完全不同。她现在是士道所熟识的那个琴里。
似乎没有察觉到异样的折纸继续说道:
“五年前,距今五年前。居住在天宫市南甲町的双亲,被火焰精灵——被你亲手杀死了。你,就在我面前,烧死我的双亲……!忘不了,我绝对忘不了!所以,我要……我要杀死……我要杀了你!杀死〈炎魔〉!”
伴随着尖锐的呐喊声,琴里的身体被吹离原地。
眼前的情况与其说是折纸的力量增强,不如说是琴里的身体突然失去了力量。几乎让人想像不到琴里是穿上灵装的精灵,她娇小的身体就这样飞往半空中。
“琴里……!”
即使士道呼唤名字,琴里也没有任何反应。跌落地面的琴里只是呆呆地瞪大眼睛,牙齿喀答喀答地打颤。
“怎么……可能……我——”
此时折纸立即再次展开随意领域,重新调整好姿势,拿起大型光剑挥向琴里。光刃被射出之后,与刚刚一样紧紧地束缚住琴里。
“这一次,不会让你跑走了——指向性随意领域·展开!”
在折纸说话的同时,琴里立刻被结界围住。
那道结界的目的不是守护,而是拘束对方并给予致命一击的杀意牢笼。刚刚琴里在千钧一发之际成功脱逃,但是现在的琴里似乎不打算逃离结界。满头大汗的琴里,痛苦地扭动着身体。
“…………!”
士道下意识地跑过去。其实士道没有足够的能力,也帮不上忙。不仅如此,士道失去琴里的力量之后,即使身负重伤也无法自动复原了。所以如果士道挡在琴里面前,下场应该也是一起被击毙吧。
不过,士道无法停下脚步。理由相当单纯。因为可爱的妹妹正濒临危险。光是这个原因,就足以构成让自己这个做哥哥的赶往那个危险地带的理由,
“凝聚随意领域……(White  Licorice)、临界驱动……!”
折纸将巨炮瞄准琴里。但是士道不顾一切地跳进折纸与琴里之间,然后迅速地张开双手,像是要守护琴里般站得直挺挺的。
“折纸!住手!住手啊!”
“——啧,士道。请你不要妨碍我。”
“我怎么能放任不管!”
士道大声吼叫。然后,折纸咬紧牙齿,投以锐利的视线。
“我曾经对你说过——我是为了帮双亲复仇,所以才活到现在。自从五年前,我离开那条被火焰吞噬的街道之后,我的人生就只有为此而活。那就是我生命的全部意义。杀死〈炎魔〉——杀死五河琴里,那就是我存活至此的唯一理由。”
“…………!”
士道听见折纸说出这段话之后,某一名少女所说过的台词,在士道脑海中不断地盘旋打转。
(因为我习惯了。)
崇宫真那。自称,士道的亲妹妹。
(打不倒的话就打到你倒下来为止,死不了的话就杀到你再也无法复活。我会持续不断地杀死你。这就是我的使命,同时也是我生存的理由。)
不断、不断地杀死狂三——杀死精灵:心灵几乎要枯萎到无法复原的少女。回想起她曾经在一瞬间所表现出来的疲惫表情,以及灰暗无神的眼睛,士道不禁吞了一口口水。
为什么现在会突然想起真那的事情呢……理由很简单。
因为士道从眼前这名手持巨炮的少女脸上,看见了真那的影子。
“不……行……”
士道喃喃自语地说道。然后,折纸微微皱起眉头。
“不行……你……不能动手……!如果你扣下那个扳机——一定会……无法恢复……!”
只要再发动一次攻击,折纸,就会变成真那。
心灵枯萎到无法恢复原状的地步。
士道对于人类那方面感情相当敏感,所以非常明白目前的状况。折纸现在即将扣下的扳机,将会是最后的关键。
“我——不想看到你变成那个样子……!”
不过,折纸没有放下大炮,只是继续以锐利的视线凝视着士道,以及其背后的琴里。
“……!即使如此,那也无所谓。如果我能亲手杀死〈炎魔〉……”
“呜——”
士道以指甲几乎要刺进掌心般的力道紧握拳头。
不过,与此同时,他的脑海中浮现另一条线索。
火焰精灵。〈炎魔〉。折纸说过的,那些称呼。
“——啊……”
那是近乎狡辩的论点。即使被批评是毫无意义的文字游戏,士道也无法提出任何反驳。不过,就算微乎其微,但是那也是确实存在的可能性。尽管纤细而虚幻,但是那却是垂吊在士道面前,唯一的希望之绳。
“折纸……可以问你一个问题吗?”
折纸没有回应。于是士道将对方的沉默当作一种肯定,继续说道:
“你锁定的复仇对象——应该是……〈炎魔〉吧?”
“没错。”
“操控火焰、烧尽万物、从死亡深渊苏醒的……火焰精灵,对吧?”
“没错。”
“不是我的妹妹——五河琴里,而是火焰精灵〈炎魔〉!”
“……你在说什么?”
折纸轻轻皱眉。
“〈炎魔〉与五河琴里是同一个存在。你到底在——”
“快一点回答我!你的仇人应该是火焰精灵,所以与身为人类的我的妹妹,没有任何关系吧!”
士道大声地如此说道。然后,折纸一脸惊讶地沉默了一会儿之后,开口说道:
“——我无法理解你的话。我的仇人确实是火焰精灵,是〈炎魔〉,不是人类。但是,五河琴里是精灵。所以你所提出的条件是无法成立的。”
折纸平静地如此说道。士道咽下一口口水。
“离开那里,士道。”
“不行……我做不到。尤其是听完你刚刚所说的话之后……!”
“……什么意思?”
无法理解士道的话,折纸皱起眉头。
“拜托你。只要一下下就好。给我一点时间与琴里说话。如此一来——”
“不可以。现在是杀死〈炎魔〉的最好机会……!如果你不赶紧离开的话——”
折纸重新举起大炮,打算射出贯穿士道、消灭琴里的一击…,
“呜——”
士道可以理解折纸的心情,也深知自己所说的话确实不合常理。
因为重要的人被杀害而怨恨对方也是人之常情。
而且还是——怨恨到想亲手杀死对方的地步。
如果折纸在此时此刻杀死琴里的话,就像折纸怨恨琴里一样,士道心里肯定也会怀抱相同的感情。
即使嘴巴上说出“我原谅你”这种话,即使外表佯装得多么若无其事。内心深处,一定还是会有自己的意识所无法控制的冷酷怨恨沉淀其中吧。
所以,那都只是些华而不实的表面话。
不过——要说自己是伪善者也好,任性妄为也罢,甚至要说自己不合常理也无所谓,士道还是不能保持沉默。
“对双亲被杀害的你说这些话,或许会被当成是表面话也说不一定。因为如果今天是我的父亲、母亲或是琴里被杀害的话,我一定也会恨凶手恨得要死。我知道自己说话很矛盾!我也知道自己很任性!但是我……!我无法漠视可爱的妹妹在自己的眼前被杀死,我也无法眼睁睁看着自己的朋友跌进绝望的深渊啊……!”
“………………!”
折纸的脸突然扭曲成看似痛苦的表情。
不过,折纸在瞬间垂下双眼轻轻摇头之后,马上再次看向琴里。
“即使如此……我——!”
就在折纸说话的同时,士道的周围突然产生一面隐形墙壁。
“这……这是——”
士道皱着眉大叫出声。与刚刚展开在士道周围的结界同种类。换言之,那是与展开在琴里周围的结界相异,在冲击中守护对方的防御型结界。
察觉到折纸的意图,士道以几乎要叫破喉咙般的音量大声吼叫:
“住手!折纸纸纸纸纸纸纸纸纸——!”
“呜……啊……啊啊啊啊啊啊啊——!”
折纸像是要压过士道的声音般大叫出声,然后将高高举起的大炮准星瞄准琴里。
不过,就在这个时候……
“——我不会让你得逞的!”
空中突然传来这个声音——接着折纸手持的两门巨炮的其中之一,也就是右侧的巨炮被人漂亮地砍成两半。
“……!”
折纸的脸上布满错愕的神情。不过,没多久就看见偷袭者真面目的折纸,气愤地歪嘴说道:
“夜刀神十香……!”
没错。从空中纵身跳下并且切断炮口的人,正是泳装上缠绕着散发淡淡光芒的光之礼服,手持大剑的十香。
“十香!”
“嗯,没事吧?士道、琴里。”
十香降落在士道与折纸之间,一边以戒备的眼神看着折纸,一边如此说道。折纸气愤地让眼神变得更加锐利,然后展开背在身后的武器货柜。明明已经发动如此猛烈的攻击了,但是武器货柜的弹药似乎还没用尽。从展开的武器货柜可以看见许多发弹头。
“不要妨碍——”
不过,在折纸将飞弹发射出去之前,突然有道光线从右方射向折纸。
“呜……”
折纸飞到空中,在千钧一发之际躲过那道攻击。
与此同时,或许是折纸的注意力被分散的缘故,包覆在士道周围的那道隐形墙壁忽然消失不见了。
此时,折纸才察觉到刚刚射向自己的并不是光线。因为那道攻击所经过的地面,在一瞬间发出“啪哩、啪哩”的声音之后就结冻了。
“这是……”
将碰触到的所有事物全数冻结,密度极高的寒气团。折纸看过这种力量。
“你们……没事吧?士道、琴里……”
从攻击方向的源头,传来耳熟的声音。仔细一看,那里站着一只比之前看过的还要小一点的兔子人偶。
光滑身体的表面刻有花纹。下颚拥有冰柱般的牙齿排列其中。然后,人偶的背上趴着一名少女——四糸乃,她身上所穿的泳装正缠绕着散发隐隐约约光芒的礼服。
“四糸乃!”
“是。”
听见士道呼唤自己的名字,四糸乃点点头。
“你……你的模样……还有(冰结傀儡)……!”
“是……的。令音告诉我们,士道与琴里……有危险,所以我们才会赶来这里……刚刚一心想要帮助你们两人,内心一阵骚动……”
像是要接续四糸乃的话,巨大的兔子型天使——(冰结傀儡)发出低沉的吼叫声。
“呀啊~真是好险呐~”
“你是……四糸奈?”
听见配合(冰结傀儡)嘴部动作所发出来的声音,士道不禁歪了歪头。然后,(冰结傀儡)做出和那双令人毛骨悚然的双眼不相符合的动作,“哇哈哈”地放声大笑。
“哎呀,如果想要感谢我,晚点我会听你说的~不过,现在——”
瞬间,瞄准十香与四糸乃的数发飞弹从天而降。
“呜——!”
“呀……!”
两人发出痛苦的闷哼声。虽然十香以剑,四糸乃建造出冰壁来击退炮击——但是双方似乎都无法完全化解飞弹所造成的冲击。
能斩断一切的十香的(鏖杀公)、能防御一切的四糸乃的(冰结傀儡)。她们现在恐怕处于只能发挥全部力量的十分之一的状态。就算她们是精灵,不过要以现在的状态挑战折纸,未免也太有勇无谋了。
不过,十香即使痛苦到表情扭曲,却还是对士道大叫道:
“士道!这里交给我们,你快点逃!”
“十……十香……四糸乃……”
“好了!快点逃跑呀!”
“我们……撑不了……太久的……”
折纸愤怒地瞪向十香与四糸乃。
“啧……!别来碍事!我现在没有空陪你们玩!”
“——哼!琴里与士道都是我们的恩人。我不会让你杀死他们的!”
“……没错!”
十香一边回瞪折纸一边如此说道,而四糸乃则接续十香的话,并且点了点头。
折纸轻轻叹了口气,然后更加用力地握紧光剑。
“既然如此——你们也一起消失吧。”
说完后,再次展开背后的武器货柜,收纳其中的大量飞弹从导弹舱中发射出去。
“……!喝啊!”
十香以剑挥出一击。斩击沿着攻击的延长线往前飞去——朝十香逼近而来的飞弹当场爆炸。
不过,光靠这道斩击并无法全数打落这些数量庞大的飞弹。十香的斩击,以及没有引爆的飞弹继续往十香逼近而来。
不过,就在此时,天空突然降下犹如淋浴般的水珠。于是飞弹在快要碰触到十香之前,就被那些水珠冻结了。
“四糸乃!”
“我从……游泳池……借了水……”
像是在回应四糸乃的声音般,(冰结傀儡)的眼睛闪闪发光。
与此同时,十香与四糸乃再次往士道的方向瞄了一眼。无须说话,士道也明白两人正在对自己说——快点带琴里逃离这里!
“呜——抱歉了……!”
士道咬紧牙齿,抱起呼吸急促的琴里往前奔跑。
现在士道所该做的,并不是驻留在这里让十香与四糸乃更加担心。而是理解她们赌上性命的意志并且带着琴里远离这里——,
“士……道………”
脸色苍白的琴里,呼唤着士道的名字。
“没事的——我会想办法救你……!”
士道一边奔跑一边如此说道。似乎因此感到稍微放心了一点,琴里轻轻地点了点头。
后方不断传来爆炸声响。十香与四糸乃奋力作战——不过尽管是二对一的局面,两人并没有取回全部的灵力,所以根本不是装备上那套巨大兵装的折纸的对手。因此,在最坏的情况下,十香与四糸乃甚至很有可能会丧失性命。
而且,琴里也已经到极限了。再这样下去——琴里的意识将会被破坏冲动所吞噬,然后像前天那样失控暴走。
——没错。士道不能一味地逃跑。
琴里、折纸、十香、四糸乃。必须在全员平安无事的情况下解决这件事情。否则就没有任何意义了。
而唯一的解决方法——就握在士道手中。
“好……!”
士道躲到毫无一人的游乐设施阴影处,将原本抱在怀里的琴里放到地上。但是这个小动作,却让琴里痛到扭动身体。
“琴里,你没事吧!”
“呃,嗯嗯……还撑得……下去……”
琴里背靠在游乐设施,虚弱地如此说道。
果然不能再拖下去了。士道往不断响起爆炸声的广场方向看了一眼之后,开口:
“琴里。”
士道把手搭在琴里的盾上,以几乎可以感受到对方吐息的距离,目不转睛地看着她的眼睛。
“是……是的!”
琴里露出紧张神色,以平时不会说出口的回应方式做出回应。
士道咽下一口口水。全身因为紧张而不断冒汗,但是相反的,喉咙则是渐渐干涸。
只有士道能做到的,解救琴里的唯一方法。现在——士道即将实行这个方法。
“呜啊……!”
就在背后传来十香痛苦的闷哼声之际,折纸装备在身上的显现装置的驱动声变得更加大声。
“找到了……!”
接下来,折纸就这样以惊人的速度直逼而来。
“——!呜——”
士道屏住呼吸,打算将脸凑近琴里的嘴唇。
不过,就在此时,士道察觉到一个不容漠视的问题。
没错……那就是“好感度”。
由于在半途中丢弃耳麦的缘故,所以现在的士道无法透过其他管道得知琴里的好感度数值。
如果在今天的约会中,琴里对士道的好感度没有提升的话——一切的努力终将成为泡影。
如果无法封印琴里的力量,那么她的意识就会被精灵的力量侵蚀殆尽。
士道将会永远失去……自己可爱的妹妹。
士道咬紧牙齿摇了摇头——绝对不允许这种事情发生。
所以,士道在接近琴里之前开口说道:
“琴里!”
突然听见士道大声叫喊自己的名字,琴里露出目瞪口呆的表情。
不过,士道不理会她的反应并且继续开口说话。说出极其拙劣但却是发自内心的真心话。
“琴里、琴里。你是我最可爱的妹妹。是这个世界最令我引以为傲的妹妹!我最最最最最……最喜欢你了!我爱你!”
“咦……咦咦——!”
琴里的脸染成红通通一片。士道也和琴里一样涨红了脸,并且继续说道:
“琴里……!你……喜欢我吗?”
“你……你怎么这样问——”
然后,就在这个瞬间,从后方飞射过来的铁块击中士道两人所躲藏的游乐设施,激散出剧烈火花。而且小型飞弹紧接在后,瞄准琴里直扑而来。
“琴里!”
“啊,啊啊……真是的!”
琴里像是陷入混乱般地眼神左顾右盼,最后大叫出声:
“喜欢!我也很喜欢唷!我最喜欢哥哥了!在这个世界上,我最爱哥哥了!”
“……!”
听见这句话之后——士道下定决心,让自己的嘴唇碰触琴里的嘴唇。
近似晕眩的感觉袭向士道的脑袋。亲吻跟自己共同生活多年的妹妹所产生的悖德感盈满五脏六腑,最后化成难以言喻的恍惚感从鼻间呼出。
接下来,士道感觉到一股暖流通过嘴唇流入体内。
那是在与十香和四糸乃约会时便已经体验过的,将精灵力量封印于自己体内的感觉。
不过,就在这个时候—
“…………?”
透过前几天两人之间所形成的线路,琴里在取回灵力之际所引发的现象,现在再次发生了。模糊的记忆流进脑袋中,士道轻轻皱了一下眉头。
——那一天,琴里独自一人在自家对面的小公园游玩。
不,或许不该说是……在公园“游玩”。因为琴里只是一脸无趣地撇着嘴,坐在秋千上不断摇晃而已。
今天是琴里的九岁生日,但是爸爸与妈妈却因为要工作而不在家。不仅如此,连最亲爱的哥哥也不知跑到何处去了。
(呜……呜……)
泪水夺眶而出,琴里用衣袖擦拭眼睛。
琴里经常动不动就哭泣,是个不折不扣的爱哭鬼。今天早上才被哥哥纠正过这个坏习惯。或许因为这件事情,哥哥已经讨厌自己了也说不一定。不,应该是因为哥哥已经对自己感到厌倦,所以才会在今天出门……
这些想法在脑海中每打转一次,眼泪便扑簌簌直流下来。琴里拼命擦拭着眼角。
不可以这样。如果不变得坚强一点,就会被哥哥讨厌呀。
但是这个念头却造成了反效果。当琴里想起这件事情时,眼泪依旧不断地夺眶而出。
(呜……呜……)
然后,就在此时……
【——喂,你在哭什么呢?】
从琴里的头顶上方,传来这样的声音。
(咦……?)
她抬起头来。眼前站着一位难以形容的人物。
明明知道对方就站在自己面前,但是却无法清楚看见对方的身影。
尽管听得见对方的话,却听不出对方声音的音色。
琴里只知道——“那个”正站在自己眼前。
她的肩膀颤抖了一下。平时就被教导要小心陌生人找自己攀谈,更何况对方是个来路不明的人,所以琴里会抱持警戒心也是理所当然。
(我……我没事。我……我要回家了。)
琴里说完这句话之后,擦擦眼睛,离开秋千,往自家的方向走过去。不过……
【哼,你的爸爸、妈妈、哥哥都不在家呀。今天明明是你的生日耶!真是寂寞呀。】
听见这句话,琴里下意识地停下脚步。
(为……为什么……你会知道……)
琴里出声询问,但是“那个”并没有回答这个问题,而是平静地继续说道:
【——如果你变得比现在更强的话,你的哥哥应该就会认同你了吧。】
(……你的意思……是……)
【喂,你想不想变得更强呢?你想不想得到能让哥哥不再为你操心的力量呢?】
(…………)
琴里陷入短暂的沉默之后,感觉到“那个”似乎轻轻笑了出来。
接下来,“那个”对琴里伸出手。
在对方的手心上,出现一个小小的红色宝石。那是散发出隐隐约约光芒的奇特物品。
(好漂亮……)
听见这句话,“那个”再次露出微笑,然后继续说道:
【只要摸一下这个东西,你就可以变强了。如此一来,你就能变得比其他人更强。你的哥哥一定也会喜欢变强的你唷。】
琴里咽下一口口水。
(哥哥……真的会……变得更加喜欢我吗?)
【啊啊,那是当然的。】
“那个”如此说道。不断诱惑、不断诱惑……
琴里缓缓伸出手碰触那颗宝石——摸,到,了。
(……!)
就在红色宝石融入手心的瞬间,琴里发现自己全身发烫,简直就像是被火燃烧似的。与此同时,琴里的衣服从下半部开始燃烧起来——最后变化成款式奇特的和服装扮。
(……!啊,啊啊……!)
高温袭向全身,琴里痛到表情扭曲。不过——情况还不只如此。
琴里的四周开始产生鲜红的火焰——
(啊……啊啊啊啊啊啊啊——!)
就在琴里大叫出声之际,火焰开始往四周燃烧。
往公园、位于对面的自家住宅、隔壁公寓,以及隔壁店家蔓延而去。
几乎要将琴里所居住的街道全部吞噬——冷酷无情、火势猛烈的火焰肆虐横行。
然后,就在这个瞬间,一道闪光从空中射向地面,原本还待在琴里面前的“那个”突然消失不见了。
不过,现在的琴里并没有余裕去留意那件事情。
像是被绑在柱子上,活生生被处以火刑般的强烈痛楚在全身乱窜。此时,原本蟠踞在琴里周围的火焰,突然像火焰发射器般往四面八方飞散出去。
(咦……这……这是——怎么回事……)
侵袭全身的痛楚终于渐渐减缓,等到琴里终于可以看清四周景色的时候——映入眼帘的景色却已经完全改变了。
(啊……啊……啊……)
琴里最喜欢的家、最喜欢的公园、最喜欢的街道,正在燃烧着。
很明显的,那是自己亲手所造成。缠绕在琴里身上的火焰之带,将视野内的物品全数烧毁。
(住……手……住手……!)
即使苦苦哀求,火势仍然没有衰减。不仅如此,火焰还无视琴里的意思,渐渐扩大自身的体积。琴里的表情扭曲,大颗泪珠从眼睛流下来。
(哥……哥……!哥哥………!)
(琴里!)
——然后……
一阵熟悉的声音传进琴里耳里。
那是琴里现在最想要听见的声音——最喜爱的哥哥的,声音。
转过头去,在被火焰吞噬之后化为平地的地方,琴里看见了士道的身影。
将手中的东西丢弃在原地,一边呼唤琴里的名字一边往这里跑过来。
(呜,啊……啊……哥……哥哥……!哥哥、哥哥……!)
在用双手擦拭哭得乱七八糟的脸庞的同时,呼唤士道的名字。
不过,就在士道打算接近琴里身边的瞬间,缠绕在琴里身上的火焰突然急速膨胀。
(……!)
琴里的身体僵直在原地。这样——不行。再这样下去的话—
(哥哥!不要过来——!)
(咦?)
士道发出错愕的声音。
不过,此时土道的身体已经被琴里的火焰吹飞出去了。
(哥哥……!)
琴里努力挪动疼痛的双脚跑到士道身边。
士道以仰躺的姿势倒在地上,模样看起来非常凄惨。从肩膀到腹部的位置,有个像是被削去一块肉般的大片伤痕,伤口周围则被烧得面目全非。即使是琴里这个外行人也看得出士道的伤势已经没救了。
(哥哥……哥哥……!哥哥……!)
即使不断呼唤,也得不到任何回应。最后,士道阖上原本隐约张开的眼睑——
【——喂,你想救他吗?】
就在这个瞬间,刚刚听过的声音再次从琴里头上传进耳里。
(……!)
迅速地抬起头来,果然看见方才见过的“那个”正站立在自己面前。
(你……是——)
琴里颤抖着身体抬头仰望“那个”。
(你……你对我的身体……做了什么?我……不要,这种力量……我不要!)
琴里说完这句话之后,“那个”静静说道:
【是吗。不过如此一来,他将会就此死去哦!这样也无所谓吗?】
(…………!)
咿!喉咙像是痉挛般暂停呼吸,琴里将视线转回到士道身上。
(你有方法……可以救哥哥?)
【是的。】
接下来,“那个”静静地开始叙述那个“方法”。在这个场面中显得格外愚蠢的,方法。不过琴里已经没有其他选择了。
琴里明白这名“那个”根本不值得信任。不过,琴里也清楚如果放任不管的话,士道将会丧失性命的事实。
琴里轻轻做了一个深呼吸,然后实行“那个”告诉自己的那个“方法”。
缓缓将脸靠近士道——接着把自己的嘴唇,贴上士道的嘴唇。于是……
(——————!)
缠绕在琴里身上的白色和服在瞬间发出淡淡光芒,渐渐消失于空气之中。
与此同时,火焰开始缠绕士道的身体。
不过,那些火焰并没有烧伤士道的身体。
火焰经过身体之后,凄惨的伤痕便消失得无影无踪。
(哥……哥……!)
然后,过没多久……
(啊——……)
士道慢慢睁开眼睛。
(哥……哥……哥哥、哥哥……!)
不理会自己处于半裸状态的琴里,紧紧抱住士道。
(……琴里。你又……哭了……吗……)
(因为……因为……)
琴理一边说话,一边抽噎。
于是,士道露出一个困扰的苦笑之后,缓缓起身。
(——啊啊,对了……)
士道拖着摇摇晃晃的身体,爬到方才的所在位置。
接下来,士道捡起自己跑到琴里身边之前所丢弃的包包,然后再次回到琴里身边。
士道打开包包,从里面取出一个包装得非常漂亮的小纸袋。
(生日……快乐,琴里。)
(咦——)
琴里露出目瞪口呆的表情。因为琴里早就已经忘了这件事情——而且最重要的是,琴里一直认为士道根本完全不在意自己的生日。
看见琴里的反应,士道再次露出苦笑,并且将礼物递给琴里。
琴里呆呆地看了士道与纸袋一眼,打开纸袋——然后从里面取出与琴里的喜好相比,稍微成熟一点的黑色缎带。
(缎带——)
(没错。)士道点了点头,然后拿起缎带将琴里的头发绑成双马尾。
由于不习惯帮别人绑头发,再加上士道才刚刚在鬼门关前走了一趟,所以琴里的发型被绑得乱七八糟。
不过,就在此时,琴里才终于露出一个尽管虚弱,却是发自内心的微笑。
看见这个笑容,士道也跟着微笑起来。
(嗯……我果然比较喜欢有笑容的琴里呐。)
(真的吗……?)
(没错——所以,你能跟哥哥做个约定吗?一开始……只要在戴上缎带的期间内就可以了。只要戴上缎带,琴里就会是个……坚强的小孩。)
(坚强的……小孩?)
琴里抚摸着被绑成双马尾的头发,同时低声呢喃。
士道用力点了点头。琴里用手擦拭眼睛,然后红着鼻子露出一个比刚刚更加灿烂的笑容。
(……嗯,我知道了!既然……哥哥都这么说了,那么我会变成一个坚强的小孩。)
就连那名“那个”所给予的宝石,都无法让琴里变强。
不过——如果是士道赠送的缎带,琴里觉得,自己似乎就能变得更坚强。
(很好……真是个好孩子。那么,我们赶快离开这里——)
然后,就在士道牵起琴里的手,打算站起来的时候……
【——伤都痊愈了吗?真是太好了。】
“那个”第三次现身在琴里面前。
(什……)
士道让琴里躲到自己身后。看见这一幕,“那个”轻轻笑了起来。
【放心吧。我不会伤害你们的——我反而该感谢你们为我留下了最好的成果。】
(你说……什么?)
不过,“那个”并没有回答琴里的问题,只是缓缓地,朝着两人的头部伸出手。
(……!)
一股出自本能的恐惧感油然而生。即使拉住士道的身体想要立即逃离现场——但是身体却像被牵制住般动弹不得。
“那个”的手缓缓靠近了。
【——不过,你们还不需要知道我的事情。暂时,忘了这件事吧。】
接下来,在“那个”的手触摸到琴里额头的瞬间——世界,就此转暗。
“刚刚——那是……”
用手扶住额头,士道表情扭曲。
在和琴里亲吻的瞬间,与精灵力量一起流入脑中的“记忆”。
不——正确来说,刚刚所见的与前几天的梦境并不相同。
那不是士道的记忆。而是从琴里的角度所看见的,五年前的记忆。经由线路成为与士道共有的回忆。
“想起……来了。那个时候——我被‘那个’——”
尚未回过神来的琴里,呆呆地如此说道。就在这个瞬间,原本包覆着琴里身体的羽衣与腰带化为光粒消失于风中,琴里白皙的肌肤因此裸露在外。就在同时,琴里昏了过去。
“————”
灵装是精灵力量的结晶体。所以一旦失去灵力,灵装会瓦解也是理所当然的。在封印十香与四糸乃力量的时候也发生了相同的状况,所以士道早就已经有心理准备。但是,在这一瞬间,士道还是惊讶到说不出话来。
灵装在消失不见之际,散发出了淡淡的光芒。而被那些光芒包覆的琴里的裸体,美丽得令人窒息。
不过,这个念头立刻就被士道抛在脑后。
因为有枚瞄准琴里的小型飞弹朝这里直扑而来。
“呜……!”
士道抱起琴里的身体,急急忙忙地逃离原地。
“…………!”
瞬间,飞弹打中琴里原本所在位置所引发的惊人冲击力,朝士道袭击而来。
宛如灼伤般的痛楚在背上蔓延开来,士道就这样直接倒在地上。琴里看起来似乎毫发无伤,但是士道的背部却变成一片惨状,让人不忍直视。
“啊——”
“……!士道……!”
呼唤士道名字的人,是折纸。隔没多久,折纸便降落在士道射旁。
“为什么——呜,虽然没有医疗专用的显现装置,不过得想办法做紧急处理……”
话才说到一半,折纸便惊讶得瞪大了眼睛。
这也难怪。因为士道的身体被火焰围绕,而且身上的伤口开始自动痊愈了。
“唔……啊……”
士道将手伸到背后,确认背部肌肤完好无缺之后,缓缓起身。
接下来,士道看向因为过度惊讶而表情扭曲的折纸。
“什……刚刚那是——”
“——没错。折纸。你刚刚说过了吧?自己的仇人是火焰精灵〈炎魔〉,而不是身为人类的五河琴里。”
说话的同时,士道当场站起来。
“现在,你即使杀了琴里也没有任何意义了。琴里是……我的妹妹……是人类……!你想杀的应该是〈炎魔〉吧?那么——将目标放在我身上吧!现在,我才是〈炎魔〉!”
“什……么……这……到底是……怎么回事……”
折纸相当惊慌失措地如此说道。
不过,折纸会有这种反应也是正常的。因为精灵的力量突然转移到士道身上了。
“不过——”
然后,士道继续说话。刚刚才想起的记忆。隐藏其中的真实。
“在那之前,你能先听听我想说的话吗?我终于,回想起五年前的事情了。回想起那个时候我正在做什么,想起那个时候琴里正在做什么……!”
“……!五年前……〈炎魔〉——将我的双亲给——”
士道平静地摇了摇头。
“从获得精灵力量,到后来力量被封印的这段期间,琴里身边除了我之外,没有其他任何人在场!〈炎魔〉的力量确实是引发火灾的原因。但是,让街道起火燃烧这件事情,并非琴里的本意……!更何况,琴里根本没有对任何人痛下杀手呀……!”
“你……说……什么……”
听完士道的话,折纸呆呆地如此说道。
“不……不可能!我明明看见精灵的身影——”
“没错……我相信你确实看见了。但是,那真的是琴里吗……?”
士道说完这句话之后,折纸用力皱起眉头。
“……那……那么,那个身影究竟是谁?那一天,杀死我双亲的人——”
“他确实在那里唷……!就在那个地方!那个让琴里遭遇这种事情的精灵……!”
“什……”
没错——在士道的记忆中,现场还有另一位拥有非人姿态的人物存在。
听完士道对于这名精灵的说明之后,折纸更显讶异地紧咬嘴唇。
“你要我……相信你的这套说法?”
“……没错。”
士道点点头。士道能说的事情都已经全部说完了。接下来——就只能等待折纸相信自已的说法了。
不过,折纸却再次举起原本垂在下方的光剑,笔直地瞄准士道两人。
“……我很想相信你。但是,我——怎么可能相信这种事呢?关于你所提到的那个精灵的存在,不管怎么想都比较像是你为了保护五河琴里所编织出来的谎言呀……!”
但是,就算是士道,也不能在此时退缩。于是士道再次跪到地上,低下头:
“——拜托你。请你相信我。如果你怎样也无法相信我的话,那么就请你杀了已经化身为〈炎魔〉的我吧。这件事情跟琴里没有关系。那家伙现在只是个单纯的人类而已……!”
“这种……事情——”
“折纸。你曾经对我说过——不希望有人再次经历到与自己相同的痛苦回忆,因为这个原因,所以你才会加入AST。”
“……那……那是……!”
士道抬起头来,凝视折纸的眼睛。
就在这一瞬间——折纸脸上突然浮现痛苦的扭曲表情,光刃开始出现杂讯,原本背在背上的武器货柜与炮口也像是恢复重力般地坠落在地面上。
展开在她身边的随意领域似乎消失不见了。折纸再次痛苦地跪倒在地。
“呜……活动……极限?怎么会这样?居然在这个时候——”
“折纸——”
不过,折纸却打算从左脚的枪套拔出九公厘口径的手枪。那并不是对精灵装备。只是普通的枪。即使如此,却也是足以让现在的琴里一枪毙命的武器。
“拜托你……!不要从我的身边夺走琴里。那家伙,救了我一命。如果没有她,就不会有现在的我。拜托你……!就当作是我最后的请求!请你——相信我……!”
“…………”
过了几秒,折纸露出犹豫不决的表情之后——虚弱地昏倒在地。



                    


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