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第四章 Cross-counterHeart
2017-06-23 09:44:00

		

天亮之后,今天是教育旅行的第二天。
士道来到位于或美岛北端的赤流海岸。
在三十年前,岛屿被削去一块陆地后形成这个海岸,如果从上空俯瞰的话,其形状就像是微微弯曲的弧形。在观光导览时,则会称呼它另外一个美丽名字——上弦月海岸。
「……」
但是,这里却连一名看似观光客的人影都没有。
不过,这也是理所当然。因为当士道正要和大家一同前往更衣室的时候,突然被令音叫住,接着便与她共乘事先准备好的租借汽车一起来到位于赤流海岸边缘的私人海滩。
似乎是因为攻略士道时,其他同班同学会造成妨碍,所以特地在昨天筹备了这一切。
「哇……好壮观呀!」
晴空万里。强烈阳光在极度清澈的海水中反射,让士道不禁眯起眼睛。
不过,与那些在一般海水浴场游玩的精力充沛年轻人们相比,士道喃喃自语的口气反而比较像个老头子。说完这句话之后,士道轻轻抚摸脸颊与胸口前的抓伤。
瞬间,轻微刺痛感窜上肌肤,士道不自觉地皱起脸孔。
「好痛痛痛……」
昨晚,当士道打算从耶俱矢与夕弦身边逃开,而打开房门的那一瞬间,遭受小珠老师的猫爪攻击。
受到琴里灵力的影响,士道拥有即使身负重伤也能再生的身体。但是,这种能力似乎会将仅靠自身就能痊愈的小伤屏除在外。如果在这种状态下泡到海水里,应该会因为残酷的海水洗礼而泪流满面吧。
不过』话虽如此——
「反正本来就不是来玩的……」
士道叹了一口气。仿佛配合士道的反应,装置在右耳的耳麦传来充满困意的声音。
「……小士,耶俱矢与夕弦似乎已经换好衣服了。准备好了吗?」
听见令音的话,士道做了一个深呼吸之后回答:「好了。」
「……按照昨天所说的,我已经将耳麦交给她们两个人了。她们似乎没到海水浴场游泳过,所以我会给予她们各种指示。请你尽可能配合我们的行动。」
「知……知道了。」
「……为了避免传送给她们的建议与跟你的对话混淆在一起,我要暂时关闭这边的线路……没问题吧?」
「好的,我会努力的……不过老实说,还是有点不安呀。」
想起昨天发生的事,士道不禁露出一个无奈的苦笑。
「……哎,昨天真是辛苦你了。不过,今天我会拿捏好分寸。那么,作战开始。不要忘记夸奖她们的泳装装扮唷!」
令音说完最后一句话,通讯便中断了。
与此同时,背后传来两人的声音。
「呵呵……原来躲在这种地方呀。」
「发现。找到你了,士道。」
极具特色的语调。无须确认,士道缓缓转过头。
如自己所料,耶俱矢与夕弦伫立在眼前。耶俱矢穿着装饰有白色蕾丝的黑色比基尼,夕弦则是穿着配色相反——白底搭配黑色蕾丝的比基尼。
双方都相当适合这两件泳衣。如果让这两名少女散步在海滩上,应该会有很多男性忍不住出声搭讪吧。
「哦,早安呀,两位。身上的泳衣很适合你们,很好看喔!」
士道按照令音的提醒夸奖她们的泳装打扮。然后,耶俱矢惊讶地涨红脸、瞪大双眼;夕弦则是愣了一下,然后低头打量自己的服装。
不过,耶俱矢立即回过神来,将手臂交叉于胸前。
「呵……呵呵呵……没错吧、没错吧。但是汝不要搞错了唷。在本宫的魅力之下,这种程度的衣服也会相形见拙呀!」
「道谢。谢谢你,夕弦好高兴。」
夕弦直率地点头道谢。
就在此时……
「……嗯?」
「确认。是的。」
耶俱矢与夕弦的眉毛突然抽动了一下,接着两人各自用手捣住耳朵。仔细一看,她们的耳朵戴着与士道同样机种的耳麦。
「呵呵  原来如此,知道了。」
「了解。夕弦明白了。」
士道不自觉地露出苦笑。她们不习惯做这种事情,所以会这样也是无可奈何……两人同时将注意力放在耳麦上的举动,形成一幅相当奇特的景象。
过了一会儿,耶俱矢与夕弦将手从耳麦上移开,转身面对士道。
「士道啊。本宫长年置身于暗夜之中,所以有点无法忍受这些从天而降的光线。本宫允许汝施展阻绝圣光的瘴气之庇佑。」
「咦……?」
「请求。请为夕弦涂上叫作『防晒乳』的东西。」
「啊啊……原来如此。」
听完夕弦的话才终于明白她们的意思。
不过,让人伤脑筋的是,理解之后该怎么做才好?因为,所谓的涂防晒乳——
「哼……那就拜托你了。本宫就将自己的背后交给汝了。」
耶俱矢一边说出这句明显误用的话,一边将防晒乳递给士道。接下来,夕弦也说出相同的话。
「委托。一切就拜托你了。」
这个东西到底是从哪里拿来的?不过士道立刻就想到解答了。因为在士道他们所在位置的附近,设置了一处由遮洋伞与野餐垫搭建出来的休息空间。这些恐怕都是令音事前准备好的吧。
两人互相对望一眼之后,便以脸部朝下的姿势随意躺卧在遮阳伞的阴影处。接着解开上衣扣子,将洁白的背部展现在士道面前。
「那……那个……」
看着并排躺在地上的两人背部的同时,士道的脸部冒出大量汗水。
涂上这个……这代表着,自己必须用手直接在少女的柔软肌肤上来回游走。
接下来,应该是等到不耐烦了吧?耶俱矢与夕弦按住耳麦,开始以微小的音量说话:
「喂,士道没有靠过来耶。跟你说的不一样呀?」
「提问。是哪个步骤出错了吗?」
「……呃,糟糕!」
士道皱起眉头。今天的目的,是让她们两人对令音的指令产生信赖感。如果士道在此裹足不前的话,作战计划就会宣告失败。
「好……好吧!那么,我要涂了唷!」
听见这句话,耶俱矢与夕弦在瞬间转头看向士道,轻轻点了点头。
「呼……」
总算没有白白浪费令音的指令。士道松安心地叹了一口气。
不过——
「呵呵……那么,士道,有件事相信不需要问,汝也应该知道才对——汝应该会先帮本宫涂防晒乳吧?」
「提问。士道要先帮谁防晒呢?」
「咦……?不,那个……」
两人维持躺在地上的姿势互相对望一眼之后,掌握到翻身先机的耶俱矢突然抱住夕弦,将她压到身下。接下来用双手双脚固定住夕弦的身体,不让她随便乱动,同时大声说道:
「士道,趁现在!快点施展瘴气之庇佑!」
「大意。呜……」
耶俱矢像是在夸耀胜利般地扬起嘴唇,而夕弦则发出痛苦的闷声。
该怎么说呢?在解开上半部泳衣的状态下呈现这种姿势,耶俱矢与夕弦的乳房被对方的身体紧紧压住,呈现出微妙的情色画面。
「还不快点!」
「好……好的!」
被对方气势震慑,士道当场跪下,在手中挤上适量乳液,伸手碰触耶俱矢的背部。瞬间——
「呃,嗯啊……!」
耶俱矢突然发出至今为止都没听过的甜美叫声,全身颤抖了一下。
「抱……抱歉!很冷吗?」
「没……没关系。快点……动手……」
「好……好的……」
但是,每当士道的手一移动,耶俱矢就像是被搔痒般地扭动身体,同时发出「啊……!」「嗯嗯……!」等听起来很情色的叫声。
就连被耶俱矢限制住行动的夕弦,在看见耶俱矢的反应后,也发出「哦哦……」的感叹声。但是,过没多久,夕弦的眉毛抽动了一下并且回过神来。抓紧耶俱矢在瞬间露出的破绽,将两人身体上下颠倒过来。
「反击。有破绽。」
「呜……!」
接下来,这次换成夕弦压住呈现仰躺姿势的耶俱矢。然后,夕弦转头望向士道。「哈啊……哈啊……」被夕弦以马乘姿势压在身下的耶俱矢,似乎已经没有力气挣扎,只能够躺在原地不断喘息。
「请求。士道,快点……给夕弦……」
「唔……!好……好的!」
虽然明白对方是要自己帮忙涂防晒乳,但是这句莫名煽情的姿势与台词,还是让士道不禁心跳加速。
士道努力让自己保持冷静,开始在夕弦背部涂抹防晒乳。
「痉……击。呜……啊!」
于是,夕弦从鼻间呼出短促呼吸,同时发出像是努力压低的闷哼声。
接着,士道以战战兢兢的手势沿着背脊抚摸下去。夕弦像是再也忍耐不住似地,全身弹跳了一下。
「那……那个……」
「惊……叹,非常厉害……士道。」
「好……好奸诈!接下来换我!」
终于调整好呼吸的耶俱矢撑起身体,将位置逆转过来。
不过,当士道再次涂抹防晒乳的时候,耶俱矢又再次发出甜腻叫声,全身也开始颤抖。
「反……击……不能让你称心如意。」
这一次换夕弦扭动身体,将耶俱矢的背部压到野餐垫上。胡乱涂抹在背部的多余防晒乳流到了野餐垫。
「你这家伙,想干什么……!」
不过,耶俱矢这一次决定展开反击。迅速握住夕弦的手,重新夺回乘坐在夕弦上方的优势。这种情况重复好几次之后,或许是防晒乳让身体变滑的缘故,两人最后呈现各自趴在野餐垫上,互相瞪视的姿势。
「呃,既然如此……」
士道合起双掌,让防晒乳沾满双手,然后将手指放在俯卧在地的双人背上同时游走。
于是——
「——呜、啊、啊啊啊啊!」
两人同时放声大叫。然后,疲倦不堪的两人伸直双手双脚,像是全力冲刺过的跑者一般用力喘息。
「你……你们两个……没事吧……!」
士道一脸困惑地如此说道。接着,两人以空洞的眼神互相对望。
「……这就是所谓的,没有自觉吗 」
「战栗……神之手指……真是个狠角色。」
「什……什么……?」
不过,此时令音似乎又下达了其他指令。两人同时按住耳麦,调整好呼吸之后轻轻点头。
「嗯、嗯嗯,接下来要……打西瓜……?让士道把眼睛蒙起来……?」
「确……认。一直转圈直到他头昏眼花,然后在他前进的方向上待命……?」
「等……等一下!你们想做什么?」
这句忍无可忍的叫声——让士道的眉毛抽动了一下。
不是耶俱矢,也不是夕弦,听起来相当耳熟的声音。
一瞬间,士道还以为是从耳麦传来令音的声音。不过,士道猜错了。那是——
「——士道!」
「十……十香……!」
听见熟悉的声音呼唤自己的名字,士道迅速回过头。后方只有一望无际的海洋,但是声音确实是从这个方向传过来的。
定眼一看,发现十香正溅起大量水花,从近海往岸边游过来。游泳姿势看起来乱七八糟,但移动速度却相当惊人。顺带一提,在她的后方,还可以看见折纸正以优美的自由式朝这里游来。
◊
岸边,正在监视目标——夜刀神十香的艾莲,轻轻叹了一口气之后,用左手揉了揉肩膀。已经很久没有在未展开随意领域的情况下激烈运动,所以现在有点肌肉酸痛。
……结果,昨天的枕头大战玩到很晚,自己居然在不知不觉间累到与目标一起睡着了。
今天重新打起精神继续监视目标,但是白天人潮众多,目标也不容易落单。果然今天还是得等到晚上再行动——就在这样的想法掠过脑海的时候……
「——嗯?」
艾莲惊讶地皱起眉头。因为从刚刚开始就慌慌张张左顾右盼的目标,突然面向海洋大声叫喊:「哦哦士道,你在那里呀!」然后便走进海里。
不,如果只是这样的话,那还无所谓——问题是,目标(不知为何鸢一折纸也跟在后头)就这样一直线地越游越远了。
「——〈阿尔巴尔德〉。目标移动了。你们有办法追踪吗?」
艾莲朝耳麦如此说道。隔没多久,立即传来接线生的回覆。
「确认到行踪了。看来,她正往对侧海岸移动过去。」
「对侧海岸  吗?」
说话的同时,艾莲在脑海中回想起目前所在位置——赤流海岸的地图。艾莲他们现在应该位于犹如上弦月般的弧形海岸的末端一带。从这里虽然看不清楚,但是十香她们游泳的前进方向呈现一条直线,正好是联系海岸两端的路径。
「对侧海岸有什么东西?」
「似乎是私人海滩。现在可以确认的是,有三名男女待在那里。」
听见这句话,艾莲舔了舔嘴唇。
虽然不知道十香为何会突然往那个方向移动,但这是个好机会。与一般对外开放的海水浴场
不同,私人海滩的人潮比较少,而且说不定会有同学出面说出目标游向近海的证言。现在正是让她成为失踪人口的最好时机。
「我也会立刻移动到那里。请派遣〈幻兽•邦德思基〉随行吧。」
「是。」
听见回答,艾莲将原本拿在手上的相机背到肩膀,倏地当场站起身来。
——但是……
「哦,摄影师小姐!喂、喂,这边、这边!帮我们拍照、帮我们拍照!」
突然从背后传来一阵叫唤自己的声音,艾莲往那个方向瞄了一眼。
海滩上,可以看见几名正兴高采烈玩着沙子的男女。用发蠘固定发型的少年,全身被埋在沙子里,只剩下一颗头露在外面。从少年的脖子以下,被人用沙子堆砌出一个摆出怪姿势的身体。顺带一提,最糟糕的是,在周围还可以看见昨天将艾莲牵扯进枕头大战的那三名女学生。
「非常抱歉,我——」
咦咦咦咦咦咦咦咦咦咦咦咦咦咦咦咦咦咦咦咦!
「好嘛~帮我们拍嘛!艾莲小姐~」
「我们是共度仲夏之夜的好伙伴呀~」
「……好。」
艾莲不耐烦地叹了一口气,拿起照相机,草率按下快门。
「这样可以了吧。那么,我还有急事要忙……」
「咦~多照几张啦!」
「刚刚眨眼了啦!」
「话说回来,你要去哪里?一起玩嘛~」
「……」
就在对此视若无睹的艾莲正打算离去的时候,「喀沙喀沙喀沙喀沙!」亚衣、麻衣、美衣突然靠近,接着抢走艾莲背在肩膀上的相机。
「你们在干什么!快点还我!」
「不要~一直要你帮我们照相也很失礼。我们帮艾莲照相吧!」
「不……不需要。请还我。」
「好了~好了~不要害羞嘛!」
「我没有在害羞。我真的有急事——」
「好!客人一名,请带位!」
在美衣说话的同时,不知从何处出现的学生们吵吵闹闹地聚集过来,并且轻轻抬起艾莲的身体。接下来将她直接带到海滩上。
与此同时,亚衣麻衣美衣拿起小铲子,「沙!沙!沙!」转眼问便在沙滩上挖好大约可以容纳一人的洞穴。接着将艾莲放进洞穴中。
「唔,这到底是……!话说回来,你们挖掘的速度也太快了吧!」
「哼!昨天在旅馆的森林里,早就已经练习过可以将地面挖得面目全非的高速掘穴术呐!」
「如今,对我们而言,挖掘沙滩就像是挖豆腐一般!」
「好了,小伙子们!给我上呀!」
「哦!」
在亚衣的带头之下,大家一起将沙子覆盖到艾莲的身上。
「呜啊噗……什……住……请住手!」
即使抵抗也是枉然,艾莲的身体已经完全被沙子埋了起来。顺带一提,艾莲身上的沙子高高隆起,形成一个看似雕像的身体。
「呜……伤脑筋。放我出去。」
「好了~好了~别着急嘛!」
「总而言之,先照张相吧。好吗?」
「我有帮你把胸部加大了唷~」
艾莲垂下视线看往身体的方向。如同美衣所言,胸部的沙子被人堆得高高的……真是鸡婆。
顺带一提,仔细一看,艾莲在右下方发现了刚刚被埋在沙子里的少年的脸。正确来说——在艾莲脸孔下方的身体是被雕塑成高高举起鞭子的女王大人,而少年的身体则是四肢趴在地上翘起屁股的裸男。
为了同时照下这两尊沙雕,亚衣站到稍微远一点的位置并且按下快门。
「……」
艾莲的脸颊抽搐了一下。然后被埋在沙子里的少年(没记错的话,名字似乎是叫殿町宏人)——朝这边转过头来。
「哈哈,你叫……艾莲吧?真是伤脑筋呀。」
「是呀。」
艾莲以满不在乎的口气回应。然后,殿町的脸颊微微泛红继续说道:
「该怎么说呢——不,哈哈,这应该就是所谓的……命运吧?」
「……」
自从出生以来,这是艾莲第一次产生想朝他人吐口水的冲动。
◊
十香与折纸上岸后,往士道他们的方向快步走过来。
顺带一提,两人的装扮是士道上个月买给她们的泳衣。十香穿着暗色系,而折纸穿着白色的比基尼。由于两件都是经过千挑万选的泳衣,所以穿起来相当好看。
「士道,原来你在这里呀!我找了好久!」
「士道。为什么你会和八舞姊妹在一起?」
十香以充满活力的语气,折纸则以惊讶的语气如此说道。像是企图朦混过去般,士道的脸上浮现暧昧苦笑,同时往后退了一步。
「不,哎……那个,啊哈哈!老实说,我们迷路了……」
就在此时,总算调整好呼吸,重新穿好上半部泳衣的耶俱矢与夕弦开口说道:
「哦?这不是十香吗?呵呵……居然赶来主人身边,真是贴心的家伙呀。值得褒奖。」
「惊叹。折纸大师,您怎么会在这里?」
这么说来,听说耶俱矢与夕弦分别借住在十香与折纸的寝室中。会彼此认识也是正常的……哎呀,不过在一般的朋友之间,并不会出现「主人」与「大师」之类的称谓,这一点倒是令人有点在意。
「哦哦,耶俱矢也在呀。你在这里干么?」
「呵呵……现在,我们正打算执行一项恶魔游戏——打破染上暗夜与深绿的外壳,使其吐出
红色鲜血以及内脏唷。」
「那……那是什么游戏呀?听起来好恐怖唷!」
「解说。耶俱矢的意思是正要开始玩打西瓜的游戏——」
「……请!等一下。」
夕弦的话才说到一半,背后突然传来充满困意的声音。
定眼一看,在泳衣外面穿上连帽外套的令音出现在眼前。或许是直射的阳光过于剌眼,令音半眯起眼睛,将手放在眉头遮阳,头部轻轻摇晃着。看起来就像是随时都会昏倒的贫血患者……哎呀,不过士道知道令音平常就是这副模样了。
「令音……?」
士道惊讶地皱起眉头。令音现在应该要透过耳麦,对耶俱矢与夕弦下达指令才对啊。
耶俱矢与夕弦似乎也抱持着相同的疑问,两人皆用疑惑的眼神看着令音,然后用手触摸戴在耳朵上的耳麦。
「……抱歉,我忘记准备打西瓜需要的道具了——不过,既然好不容易人数增加了,而且那个地方设置有球场,我们就改玩沙滩排球吧?」
说完后,令音指向靠近海边的沙滩。
耶俱矢与夕弦先是露出看似惊讶的表情,接着立即理解令音已经改变方针了。
「哼,好吧。不管要玩什么,最后站上高峰的人一定是本宫。」
「承诺。无所谓。反正获胜的人将会是夕弦。」
两人各自说完话之后,便互相看着对方。明明没有要赛跑,但是两人却同时奔跑起来。
「哦哦!」
然后,像是受到影响般,十香也跟着她们一起跑出去。
虽然以半信半疑的眼神望向令音与士道,不过或许是察觉到两人不会再多加说明的缘故,折纸也往海边的方向走过去。
令音与士道也迈开步伐,跟随在后方。
「……所以,令音,你为什么突然现身?」
「……啊啊,因为出现十香与折纸这两个变化因素。所以我决定实施B计划。如果能调度〈拉塔托斯克〉的特务员,或许还能应付……不过,现在只有我一个人,自然有其极限。」
「B计划 吗?」
「……对,这项作战主要是将你们分在同一队,藉由一起并肩作战的方法,提高她们与你之间的团结心与同伴意识。」
「你说『同一队』……那两个人肯乖乖分在同一队吗……」
「……哎,我已经安排好了。等着看吧。」
就在两人对话的时候,士道一行人抵达设置在海边、设备完善的海滩排球场。
接下来,令音弯下腰,拿起靠在球边的筒状物。
「……好了,那么来分组吧。三人一组。抽签吧。」
「嗯?」
从十香开始,每个人轮流从对准自己的筒内抽出签棒。士道在心里默念「原来如此呀!」并且拍了拍手。为了让耶俱矢和夕弦能与士道分在同一个队伍,那个签一定是被动过手脚了。
「……来吧,小士也要抽。」
「啊,好的。」
依照指示,士道从剩余的两根签棒之中,抽起其中一根。
接下来,看向签棒前端——「咦?」士道脸上浮现错愕的表情。
因为上头没有任何数字或记号,只有画着相当具有漫画风格的男性的脸。
「……那么,抽中克雷格、杰克森、史宾瑟的人到这边来;抽中亚历山大、亚伯拉罕、安东尼的人请到对面的场地。」
「令音,这是谁呀?」
「这是?」
十香与折纸一脸疑惑地将签棒拿给令音看。
「……啊响,你的你的是克雷格;你的是史宾瑟。」
接下来,耶俱矢与夕弦也同样将签棒拿给令音看。
「……你们的是亚历山大与亚伯拉罕呀。请到对面去吧。」
「……」
眯起眼睛再次凝视漫画风格的男性(应该是安东尼吧)脸孔……实在看不出来跟十香她们的有何分别。
A队……耶俱矢、夕弦、士道。
B队 十香、折纸、令音。
在六个人当中,就有四个人(耶俱矢、夕弦、十香、折纸)对这样的组合感到不满。「获胜的那组,我就告诉她们小士不为人知的秘密吧。」令音的一句话,宣告比赛正式开始。士道的脸上浮现快要哭出来的表情以示抗议,但是大家对此皆视若无睹。
「好!我要开始了!」
十香以开朗的声音说完后,从对侧场地边缘发球过来。
不过——
「什……!」
「噗休!」伴随这个声音响起,排球轻而易举地撞破球网,就这样犹如子弹般往前射过去。士道在瞬间往旁边移动。
排球立即刺穿士道刚刚的所在位置。「叽啊叽啊叽啊叽啊叽啊!」像匹马一般在沙滩上狂奔跳跃之后,终于静止在原地。
「令音!刚刚那样可以得几分?」
「……零分。」
「姆,不能追加技术得分吗?」
「……虽然只是我的推测,但是你可能把排球跟其他竞技项目搞混了。」
看见十香刚刚的攻势,耶俱矢轻笑出声。
「呵呵……真是厉害呀。看来本宫也得认真以对了——」
「不,不用太认真。真的不用太认真」
如果被这种球打到的话,不管有几条命都不够用。士道连忙摇头。
「哼,真是无趣。算了,接下来轮到本宫发球了吧?」
说完后,耶俱矢朝在地面挖了个洞的排球伸出手。
接下来,以意外优雅的姿势瞄准对方球场发球。
「哦哦,来了!」
「不要妨碍我。」
折纸出声制止十香的行动,接住发球。
接下来,站在后方的令音做了一个漂亮的托球。此时,拥有惊人质量的令音的胸部不断上下摇晃,紧紧吸引住士道的目光。
「警告。有危险。」
「啊……!」
被夕弦这么一说,士道瞪大眼睛。等到回过神来时,以超越球网的气势高高跳起来的十香的身影,已经出现在眼前。
「喝啊!」
发出一阵尖锐的呐喊声,十香用掌心打向排球。从她手上发射出来,犹如子弹般的这波攻击,往呆立在原地的士道脸颊旁呼啸而过。
「唔啊!」
「唔,你怎么在发呆呀,士道!」
「同意。真是碍手碍脚。」
后方传来耶俱矢与夕弦的声音。两人似乎是为了救球所以飞扑到后方。
不过,因为是在同一时间跑到同一个位置,所以两人在互相撞到对方的头之后,便跌倒在原地。这个时候,排球在场内落地,接着滚到沙滩上。
「唔啊!你……你在做什么呀,夕弦!」
「反驳。那是我的台词。请不要妨碍我。」
耶俱矢与夕弦用手按住额头,互相瞪视。
「……很好,十香。刚刚那球可以得到一分。」
「哦哦!真的吗!」
相对的,对侧球场的气氛显得相当热络。十香与令音举起手「啪!」地互相击掌。折纸原本打算视若无睹,却被令音抓住手,强迫做出一样的动作。
不过,耶俱矢与夕弦却没有心思留意那些事情,继续与对方争论:
「刚刚那一球怎么看都是我的范围。是你越界了!」
「反驳。夕弦是怕迟钝的耶俱矢会来不及。」
「你……你说什么!」
「迎战。怎么样?」
「喂、喂,你们两人冷静|点……」
就在士道介入两人之间劝架时,对面球场的令音正在十香与折纸的耳朵旁说悄悄话。
「——哦,原来是这样呀。」
「……结束之后,请务必实现诺言。」
说完这些话,十香与折纸摆出傲慢态度俯瞰耶俱矢与夕弦。
「哼,什么嘛。耶俱矢与夕弦也没什么了不起嘛!」
「真是失望。这种程度还敢向我挑战。真是不自量力。」
「……!」
显而易见的刻意挑拨,但是耶俱矢与夕弦的身体还是抽搐了一下。
然后,令音再次在十香与折纸的耳朵旁窃窃私语。不知为何……总觉得她是在说:「再说得更难听一点。正式比赛时,大家都是这么做的。」
「耶俱矢是窝囊废,夕弦是笨蛋!两个人合起来就变成大蠢蛋了!」
「你们这两个XXX。干脆把XXX变成XXX好了。失败者就该是这副德性,Sonofabitch!」
从对侧传来极其幼稚的毁谤,以及极其冷淡的辱骂。
「……」
面对两人的煽动,耶俱矢与夕弦静静眯起眼睛。
「……喂,夕弦。」
「回答。什么事?」
「……干掉她们吧?」
「同意。干掉她们吧。」
两人互相对望了一眼。
接下来的发球员——折纸,相当冷静地拿着球,以优美的姿势瞄准球场角落,将球打过来。
「夕弦!」
「回应。知道了。」
夕弦在千钧一发之际向前滑行,近乎完美地接住这记发球。
接下来,耶俱矢将球打回对方球场。刚刚的丑态仿佛只是一场梦,耶俱矢与夕弦打出姿势完美的联合攻击。
不过,敌队也不是省油的灯。折纸将进逼而来的这一球救起后……
「村雨老师。」
「……好,知道了。」
接下来,「咚!」令音轻轻托球。跟刚刚相同的模式。士道努力不去看令音的胸部并且将注意力专注在球场上。此时,十香再次高高跳起……
「哦哦!」
大叫出声,从高空中打出一记角度陡峭的攻击。
「士道,阻止她!」
耶俱矢的声音传进耳里。士道慌慌张张地握住双手,准备接住十香的攻击。
不过,球没有打在士道的手上,而是笔直地扎进士道的脸。然后,用力弹跳了一下,高高描舞于天空中。惊人的冲击力袭向头部,让士道眼冒金星。
「唔啊!」
「耶!球打到士道之后,他就能加入我们这一队了吧?」
「……不,我没听说过有这种规则。」
从敌方球场传来这样的对话。原来这就是十香击出的球,从刚刚开始就一直瞄准士道的细由。
「称赞。Nice!」
不过,在朦胧意识中,士道听见了夕弦的声音。
「准备。耶俱矢。」
「好!」
夕弦单膝跪地,双手交握手心朝上。接下来,就在助跑过来的耶俱矢用单脚踩上去的同时,夕弦轻轻举起耶俱矢的身体。
「什……!」
「……!」
从敌方的球场传来十香与折纸的声音。下一瞬间——
「  喝啊啊啊啊啊!」
飞舞在高空中的耶俱矢,从上方杀球——这波犹如箭矢般的攻击直接刺进敌方球场。相当漂亮的一击。
「很好!同分!看见了吗?你们这些家伙   」
忘记平时说话的口气,耶俱矢在空中摆出一个胜利姿势。
然后,降落到地面之后,极其自然地与夕弦互相击掌。
「呀——荷!」
「欢喜。呀荷~」
「呀!刚刚真是合作无间呀,夕弦。『咻』一声快速飞过去唷!『咻!』」
「肯定。漂亮的一击。不愧是耶俱矢。」
「别这么说,那是因为夕弦——」
就在此时,两人回过神来,肩膀晃动了一下,从鼻间哼了一声之后挪开视线。
「哼……别太得意了,下贱人等。能被本宫践踏,汝该感到光荣。」
「不悦。手沾到臭味了。好臭。闻起来很像是腌鱼干、纳豆、瑞典盐腌绯鱼混合在一起的味道。」
「才……才没有那么臭呢!」
像是突然想起般,两人又开始吵架了。情况看起来很奇怪。
不过,现在的士道却没有仔细观察异样的余裕。「士道!你没事吧?」在听见从头上传来叫声的同时,仅存的意识沉入一片黑暗。
◊
「好痛……」
士道一边抚摸头上的肿包,一边缓缓走向设置在海边的洗手间。
顺带一提,当士道表明自己要去洗手间的时候,有几个人对他说:「你刚刚还昏迷不醒,现在一个人去洗手间太危险了。我陪你一起去并且帮忙你吧。」但是都被士道以郑重态度,以及头几乎快磕到沙滩上的气势一一回绝了。
「……你没事吧,小士。」
此时,令音的声音传进右耳。士道一脸疲惫地露出苦笑,同时开口说道:
「嗯……还撑得下去。你那边情况如何?」
「……老实说,还不能断言。接下来要确认她们两人的对抗意识会被煽动到——」
令音的话突然中断了。
「令音?发生什么事了?」
皱眉提出疑问,不过,士道立即就明白原因何在。
因为就在令音停止说话之后,耶俱矢便立即从洗手间旁边探出头来。
「耶俱矢……?你为什么会在这里?你刚刚不是在那边跟大家一起等我吗?」
「呵呵……本宫拥有飓风的加持,那点距离对本宫而言根本不成问题。」
「……哎呀,你说得没错。不过,我想问的是你出现在这里的理由……」
就在说话的同时,士道突然恍然大悟。弯下身子大叫出声:
「我……我不是说了我不需要帮忙吗!」
「啊……?」
耶俱矢在瞬间愣了一下,然后涨红了脸。
「什……那只是顺应情势所说的场面话而已!你根本不用当真!」
「是……是吗……?」
「那是当然的呀!我……我干么要帮你……帮你……」
耶俱矢突然低下头来,说话也变得结结巴巴。
「总……总而言之,我找你是因为有别的事情!」
「哦……哦哦……!」
下意识地点点头。接下来,士道压低声音,朝着耳麦说话:
「令音,这也是你的安排吗?」
「……不,我没有下达任何指示。」
就在士道与令音对话之际,耶俱矢以焦躁的语气说道:
「等等,不要不理我呀!」
「啊啊,抱歉。」
士道慌慌张张地恢复姿势,重新面向耶俱矢。不过……这么说来,士道察觉到一件事。他目不转睛地看着耶俱矢的脸,同时搔了搔脸颊。
「对了……你要继续用那种口气说话吗?」
「啊!」
耶俱矢露出一个仿佛在诉说「糟糕了!」的表情。
接下来,难为情地假咳几声,摆出一个帅气的姿势。
「呵呵……汝被本宫的搞笑演出欺骗了呀。在本宫手中上窜下跳的汝其实更加滑稽呀。」
「……」
「……汝的眼神足什么意思?」
耶俱矢撅起嘴唇。士道露出无奈苦笑,同时搔了搔脸颊。
「不……我只是在想你为什么要勉强自己用那种口气说话呢……」
「我没有勉强自己!这就是我的说话方式!」
「恢复了、恢复了!」
「啊……」
耶俱矢露出惊讶表情之后,叹了一口气,并且轻声说道:
「……因为……那个原因呀。我,是精灵。像这样,很厉害吧?既然如此,果然就该建立一些威严吧?」
「……是吗?」
士道皱着眉低声呢喃。至今已经与几名精灵相遇,但是并没有出现那样的少女。
「那是当然的呀。好不容易拥有如此厉害的身分,以及如同悲剧般的环境唷!当然要配合这些条件扮演适当的角色呀!」
「哎……耶俱矢如果喜欢的话就无所谓。所以?你找我有什么事?」
士道如此说道。然后,「啊啊。」耶俱矢点点头,继续说道:
「为了避免麻烦,我就用这个说话方式继续说下去吧。现在,我跟夕弦正在进行一场以你为中心的决斗对吧?然后,胜负将在明天揭晓。」
「啊啊……对呀。所以,你……难道……你不觉得这样太狡猾了吗?」
原本以为耶俱矢想要帮自己说情的士道,皱起眉头。
——不过,耶俱矢却说出预料之外的台词。
「——士道。明天——请你选择夕弦吧。」
「……咦?」
听见这句出乎意料的话,士道惊讶地瞪大眼睛。
「咦什么咦啊。」
耶俱矢耸耸肩,继续说道:
「没有什么好烦恼的吧。因为夕弦超可爱的呀。或许生性有些木讷,不过个性温柔、胸部又大,简直是男性们梦寐以求的超萌角色呀!而且,如果选择她的话,你还能获得各式各样的服务唷!应该没有理由不选择她吧。所以——」
「等……等一下!」
士道一边整理混乱的头脑,一边制止耶俱矢。完全听不懂她的话。不,虽然理解说话内容,但是,要自己明天选择夕弦,这句话的意思是——
「耶俱矢,你……说过获胜的人将会成为八舞的主人格吧?」
「嗯,有说过唷。」
「……败者将会被胜者取代,永远消失不见,对吧?」
「嗯,没错~」
「既然如此,你为什么——」
士道用力从喉咙挤出声音来。然后,耶俱矢搔了搔头,一脸为难地轻笑出声。
「嗯……我也不想消失唷。正因如此——我才希望夕弦能活下去。希望她能拓展视野,尽情在这个世间享乐。」
「……你……」
士道发出痛苦的呻吟声。但是耶俱矢兀自说道:
「话说回来,如果不是你突然闯进来,事情早在那个时候就能落幕了。在那里激烈搏斗之后,我只要说一句『被~打~败~了~』然后倒地不起。如此一来,事情就能圆满解决了。」耶俱矢倏地用手指指向士道,同时如此说道。
士道的表情扭曲。揪心似的,令人厌恶的痛楚在胸口不停打转。
「那……那么,你为什么要提出能让我喜欢上的人就能获得胜利——」
「啊啊,那个呀?那当然是因为夕弦比较可爱的缘故呀。如果以此决胜,毫无疑问的,一定是夕弦能获得胜利吧?」
「但是,这么一来……」
正当士道正打算继续说下去的时候,耶俱矢在一瞬间移动到士道面前,像是要堵住士道的嘴巴般竖起手指。
「我不是在征求士道的意见。『夕弦比较可爱唷揪揪!Lovely、Lovely夕弦!哈啊哈啊~』你只要在明天说出这句话就可以了……否则,我就将这座岛屿还有你的朋友们全部吹走!」
说话途中,耶俱矢眯起眼睛,压低声音如此说道。
士道咽了一口口水。耶俱矢只靠几句话与视线,就让他一口气回想起之前所遗忘的精灵的威胁性。
士道紧张到待在原地不敢随意乱动。然后,耶俱矢的表情突然变得和缓起来,接着往后退了一步。
接下来,她转了一圈,摆出一个帅气的姿势。
「呵呵……那么告辞了,人类啊。此刻与你订下血之盟约。若敢违背,其身将会被炼狱之焰给燃烧殆尽!」
说完后,耶俱矢便迳自离去。
士道只能呆呆站在原地。
「……小士。」
过了一会儿,右耳听见令音的声音才回过神来,士道的肩膀摇晃了一下。
「令音,刚刚——」
「……啊啊,我听见了。情况……变得相当棘手。如果刚刚那些话不是她的计谋而是真心话的话……那么明天,不管我方如何煽动,耶俱矢可能都不会主动亲你——为了让夕弦获胜。」
「……唔……」
士道紧握拳头。
那确实是个大问题。而且事态相当严重。
不过,比起那件事……
为了让夕弦活下去而打算自我了结的耶俱矢的决心——重重地,压在士道心头。
不过,无论如何也不能一直站在这里发呆。士道拖着沉重的步伐开始走动。如果消失太久的话,十香、折纸还有更重要的是夕弦,她们会起疑心——
「制止。士道,请留步。」
「……!」
突然被背后的声音叫住,士道的肩膀颤抖了一下。
那个声音毫无疑问是夕弦的声音。一瞬间,士道还以为是自己幻听……但是,猜错了。不知何时出现的夕弦,就站在眼前。
「夕……夕弦……?」
「回答。是的。」
没有抑扬顿挫的声音。稳重的举止。极其冷静的语气,夕弦点点头。
「怎……怎么了?」
士道额头冒出汗水,如此问道。然后,夕弦突然看向耶俱矢消失的方向,静静开口:
「提问——耶俱矢跟你说了些什么?」
「……!」
士道屏住呼吸。原本平息的心跳再次剧烈跳动。
「说了什么……那个……」
就在士道低头沉思之际,夕弦轻轻耸肩并且叹了一口气。
「撤回。不,当夕弦没问吧。夕弦大概猜得到。」
「是……是吗……?」
「肯定。大概是——要你明天在做决定的时候选择她吧。」
「不……那个……」
正当士道打算说话的时候,夕弦举手制止。
「提问。那个问题不重要,重要的是当时耶俱矢做了什么?」
「做了什么……你的意思是……?」
「举例。夕弦的意思是耶俱矢有没有做出抱紧士道用舌头舔拭后颈、用胸部夹住士道的脸、把手伸进士道的泳裤里玩弄股间之类的事情呢?」
「才……才没有」
听见预料之外的发言,士道下意识地大叫出声。夕弦摇了摇头。
「失望。耶俱矢这样是不行的。真是太轻忽大意了。如果耶俱矢努力诱惑的话,士道就会变成发情期中的猴子,轻而易举就能勾引到手。」
「……」
虽然把话说得很难听,但是士道却从夕弦的口气中察觉到一丝异样。
因为,夕弦的话听起来简直就像是——
「请求。夕弦想拜托士道一件事。」
夕弦出声打断士道的思考。
「拜托……?」
听见这个单字,士道的背脊窜起一股寒意。不自觉地咽下唾液。喉咙隐隐作痛,心脏加速跳动。噗通、噗通。血管急速扩张,血液快速流往全身。
不过,相反的,士道的头脑却犹如处于酩酊大醉的状态般模糊一片。不过,在混乱之中,士道还是清晰回想起某件事情——数分钟前才听过的那句话。
「肯定。没错。」
夕弦用力点头,脸上浮现些许落寞的神情并且继续说道:
「请求。士道,这场比赛,请务必选择耶俱矢。」
「——」
说不出话来。
或许当夕弦现身的时候,士道就已经预料到了。
看见士道的反应,夕弦惊讶地歪着头。
「提问。士道的反应看起来有点奇怪。」
「不,没什么……」
「要求。现在最重要的是,夕弦的请求。明天,绝对要选择耶俱矢。这是约定。」
「为为为什么……要这么做……」
「说明。因为耶俱矢比夕弦优越许多。根本无须烦恼。士道应该也很清楚耶俱矢的可爱之处。虽然有点爱逞强,但是个性直爽、很会照顾他人,而且抱住她那几乎一碰就会断的纤细身体时,其快感只能用天国来形容呀。如果选择耶俱矢,她一定会好好服侍你。请你一定要选择耶俱矢。」
「但是,如果耶俱矢获胜的话,夕弦就会——」
士道说完后,夕弦垂下双眼点点头。脸上表情似乎在说着士道考虑的事情,自己已经深思熟虑过许多次了。
「耶俱矢才是真正有资格成为八舞的精灵。经过一天的相处,士道你应该也有发现吧?耶俱矢非常有魅力。没有道理不选择耶俱矢。」
「但……但是,你们两人,竞争得如此激烈……」
「解说。别被耶俱矢的外表骗了,她其实很容易害羞。如果不跟在旁边掮风点火的话,耶俱矢根本不敢表现自己。」
「……」
士道陷入沉默。然后,夕弦走向士道,在耳边低声呢喃:
「确认。明天,请你一定要说『我要选择耶俱矢』。否则,士道的友人们将会遭遇不幸。」
就连威胁的话都与耶俱矢所说的一模一样。夕弦留下这句话之后,便离开现场。
◊
「……」
一直到集合时间才终于从沙子中被挖掘出来,艾莲满身泥沙,以双腿抱膝的姿势坐在岸边远眺大海。
目标已经返回这边的海岸,并前往更衣室换衣服。刚刚还被埋在沙子里的艾莲(用沙子堆砌而成的身体被改良成健美小姐)亲眼目睹目标从自己面前经过时捧腹大笑,所以一定不会有错。
顺带一提,因为早先一步被挖出来的殿町少年彬彬有礼伸出手的举动触怒到艾莲,所以艾莲将殿町推回到原本掩埋自己的洞穴里,再次覆盖上沙子。
「……执行部长大人,那个……」
耳麦传来接线生的尴尬声音。
「……没事的。我不在意。这没什么。晚上才是执行任务的最佳时机,也没发生任何问题,只要在旅行中成功逮住她就好了……」
「说……说得也是……」
不知为何,温柔接线生的声音,变得更加难受了。
◊
当天的晚餐,吃起来淡而无味。
并不是旅馆的厨师过于注重旅客的健康,也不是士道的味觉出问题。理由相当单纯,因为士道满脑子都在思考其他事情。
他没有与其他人交谈,独自吃完晚饭之后,在陷入沉思的同时,慢慢行走于旅馆的走廊上。白天,耶俱矢与夕弦在海边所说的话,仍然在脑中打转。
——为了让另一个自己活下去,就必须选择自我毁灭。
听见这件事的瞬间,士道完全无法理解她们的想法。
但是,假如……
士道要牺牲性命,自己的妹妹琴里才能活下去的话……
自己一定会——毫不犹豫地点头答应吧。
不是出自奉献牺牲那种自我陶醉的动机。
只是单纯的,无须多加思考的,笃定的。
判定这个问题没有其他答案可以选择。
「——道。」
所以,想让夕弦存活下来的耶俱矢的心意,以及想让耶俱矢存活下来的夕弦的心意,士道都相当了解并且深感痛心。
「士道。」
不,不仅如此。应该说——得知耶俱矢与夕弦是如此为对方着想之后,士道其实感到很高兴。不过……
「喂,士道!」
「!」
听见有人在耳边大声说话的声音,士道倏地睁大眼。
「真是的,你终于回过神来了呀,士道。」
说完后,不知何时更换上浴衣的十香「噗!」地鼓起脸颊。
「十……十香……你什么时候出现的?」
「我已经走在你身边很久一段时间了唷。」
士道说完话后,十香目不转睛地盯着士道的脸。
「嗯……什么事?」
「没事。」
十香迅速移开视线,轻轻扬起嘴角,紧握住士道的手。
「士道,可以的话,要不要去外头逛逛?」
「咦……?」
「好想去看看——夜晚的大海呀。」
说完后,她将士道的手往前拉。
「啊,等……等一下……」
士道慌慌张张地站稳脚步,阻止十香前进。
「不,这样不好吧。不能随便跑出去呀。而且老师就快要过来巡视了……」
于是,十香嘟着嘴,叹了一口气:
「……抱歉,士道。我稍微说了点谎。」
「咦?」
「就……那个呀。难得的教育旅行,总觉得……几乎没有跟你好好说话的机会。所以——我很想要跟士道单独说说话。」
「……!」
「不行……吗?」
十香说完后,眼睛由下往上地看向士道。
「……不,没有……那回事……」
如果世上有遇到这种情形还能说出「不行」的男人,士道倒还真想亲眼见识见识。于是,下一瞬间,士道就被笑容满面的十香拉着走了。
「好!接下来是众所期待的扑克牌时间 ……咦,奇怪?」
亚衣一边大叫一边飞奔进房间内,在环顾房间一圈之后,歪了歪头。
因为房间里面,只有麻衣与美衣两个人的身影。
「咦,十香呢?耶俱矢也不见人影。」
亚衣如此问道。然后,随意躺卧在地上卷起旅行手册的麻衣,以及把电灯垂吊下来的绳子当成练习拳击对象的美衣,同时回过头来:
「嗯……十香的话,她跟五河在一起唷。进展得很顺利嘛!」
「我也看见耶俱矢了唷!她躲在墙壁后头偷看那两个人。」
听见两人的话,「哦哦……」亚衣轻抚下巴。
「骗人,难道是三角恋情?呀——简直就像肥皂剧一样呐!」
亚衣窃笑过后,视线落在手中的扑克牌上。
「不过呀,如此一来人数就不够了。我本来还想跟大家一起玩大富豪的……」
亚衣缩着肩膀如此说道。于是,两人哈哈大笑。
「哎呀,那得凑齐五个人呐!」
「要不要去约夕弦她们呢?」
「不,我刚刚就去过她们房间了。夕弦也不在唷。虽然我有看见艾莲的身影,但是她中途就消失不见了。大家都跑到哪里去了呀?」
亚衣叹了一口气说:「那么,我们先玩排七吧?」然后开始洗牌。
「……哈啊!哈啊!」
艾莲紧贴在旅馆外面的墙壁上,一边调整紊乱的气息一边深呼吸。
然后偷偷往旅馆内部看过去,在确认空无一人之后,才终于松了一口气。
「……刚刚真是危险。」
她低声自言自语,用手擦去额头的汗珠。在看见目标——夜刀神十香跟男学生一起走出去之后,艾莲在心里暗想「好机会!」并打算追出去的那一瞬间,「艾莲 一起玩吧……」突  然从背后传来天敌的声音。
即使慌慌张张地逃离现场,但是老实说,心脏直到现在还在噗通噗通跳着。
「哎,总之,无论如何,这是个好机会。」
为了小心起见,艾莲再次窥探旅馆的情形之后,伸手按住耳麦。
「〈阿尔巴尔德〉,你看见了吗?目标已经离开旅馆。开始布局吧。」
「——是。」
「还有……请派出一台〈幻兽•邦德思基〉在这附近待命。」
「可以是可以,但是为什么?」
「——AST的鸢一上士还在旅馆里。或许是我杞人忧天……不过,万一发现她有不寻常的举动,就请你们随机应变吧。」
「是。」
确认过接线生的回答之后,艾莲踏进暗夜之中。
◊
夜晚的海边几乎没有任何人影,白天的喧嚣如同梦一场,四周鸦雀无声。
哎,不过士道他们所在的私人海滩,倒是从白天开始就如此安静了。
士道与十香踏着缓慢的步伐沿着海岸边的防波堤散步,同时天南地北地聊着天。
「——因为这样呀,所以昨天晚上一直跟亚衣、麻衣、美衣她们玩枕头大战。」
「哈哈……你们在玩那个啊。」
「嗯。原本是在跟鸢一折纸比赛,获胜的人才能去照顾士道。不过越玩越兴奋,最后两人都累到睡着了。」
「……这……这样啊。」
士道露出一个无奈的苦笑。万一很快就分出胜负,或是其中一方没有累倒的话,昨天晚上会发生更惨烈的事情也说不定。
话虽如此……该怎么说呢?明明只是聊着没有任何意义的话题,士道却觉得心情轻松许多。稍微前进几步之后,十香突然回过头来。
「所以——士道,到底发生什么事了?」
听见这句话,士道的心脏剧烈跳动了一下。
「……什……什么发生什么……?」
「不,虽然无法具体解释……但是,应该发生什么事情了吧?」
「为……为什么你会这么想……?」
听见士道的问题,「嗯……」十香用食指抵住下巴。
「总觉得,士道正在烦恼着什么呐。对了——呃,就是和那个时候,遇见狂三时的反应相当类似。」
十香边轻轻点头一边如此说道。士道睁大眼睛。
时崎狂三。依据自我意识而杀害人类的邪恶精灵。
上个月,知道那名少女本性的士道,深深遭受现实的打击——然后,是十香的一番话拯救了自己。
「不,如果没事的话那就再好不过了。可能是我想太多了吧?」
「……」
听见十香的话,士道大大叹了一口气。
「十香,难道你是因为这个缘故,所以才带我来这里的吗?」
「姆……哎,那个……该怎么说呢……不对,我是真的想跟士道说说话唷。」
十香脸颊微微泛红,如此说道。这个反应真是可爱到令人受不了——值得庆幸的,士道的表情不自觉地渐渐放松。
「……呐,十香。我能跟你说件事情吗?」
「姆?嗯,不管你说什么我都听唷。」
十香点点头。士道也在点头之后,开始慢慢叙述:
「耶俱矢与夕弦不是出现在这里吗?虽然令人难以置信,但是事实上,她们是——」
在尽量把藉由魅力分胜负之类的事情说得含糊不清的情况下,士道开始说明她们两人的精灵身分、彼此会互相争斗,以及……败者将会失去性命的事情。
原本频频点头的十香,立即露出目瞪口呆的表情。
「居然……有这种事?」
「没错。因此——现在才要讲到重点。事实上……今天早上,耶俱矢对我说了『请你选择夕弦』这种话。」
「什么……?怎么可能?这么做的话,耶俱矢会——」
话说到一半,十香轻轻摇头。
「不对……原来如此。要是有人告诉我,我如果不死的话,士道就会丧失性命……我或许也会做出一样的事。」
「十香……」
听见士道的声音,十香突然回过神来,肩膀颤抖了一下。
「姆,没……没事!继续说吧!」
「啊,好……」
士道搔了搔脸颊,继续说道:
「然后……啊,其实在那之后,夕弦立即对我说了同样的话——『请你选择耶俱矢吧』。」
十香瞪大了双眼。
「什么……所以,耶俱矢与夕弦她们……」
「是啊……她们彼此都希望对方能够存活下来。即使自己会消失不见,耶俱矢还是希望夕弦能活下来,而夕弦则希望耶俱矢能存活下来。因此——该怎么说?我完全不知道该怎么办才好。」
士道说完后,十香「嗯」地低声沉吟,陷入沉默。
接下来的时间,十香皱起眉头,一脸为难地沉思苦想。
经过数秒之后,十香露出一个奇妙的表情开口说道:
「呐……士道。我在想呀——」
于是——就在这一瞬间。前方传来脚踏在地面上的声音,士道因此抬起头来。
接下来,在看见身穿浴衣的少女身影时,他的身影僵硬在原地。
——没错。站在眼前的人,正是八舞耶俱矢。
「耶……耶俱矢……!你为什么会在这里……」
「你刚刚……说什么?」
耶俱矢没有回答问题,发出平静——却带着愤怒的声音。
「夕弦希望……我活下来?啊……?这是什么意思?你在说什么?」
喃喃自语的同时,耶俱矢咬紧牙齿,握起拳头。接下来,像是在配合耶俱矢的举动,周围刮起冰冷强风。
「耶俱矢,冷静——」
被焦躁紧紧勒住心脏的士道如此说道。不过,耶俱矢却置若罔闻。将力道注入拳头,全身不断微微颤抖。
然后——紧接着……
「……!夕弦……!」
听见背后传来脚步声的士道回过头,看见与耶俱矢一样低着头的夕弦的身影。
「要求——复述。耶俱矢……要你选择夕弦?」
「夕弦,听我解——」
「开什么玩笑……!」
瞬间,两人喊出近似怒吼的声音,同时从身边散发出强烈风压。
「呜啊……!」
「呜…………」
待在两人身边的士道与十香,以背部着地的姿势,被这阵突然刮起的大风吹倒在地。两人努力抓住附近的防波堤站起身,将视线投到两人身上。
惊人的风之洪流围绕在耶俱矢与夕弦身上,她们穿在身上的衣服也渐渐变化成光之粒子。
取而代之的是紧缚全身的拘束衣,脖子与手脚被铐上枷锁。
——灵装。守护精灵的绝对盔甲。
而且,不仅如此……
耶俱矢的右手以及夕弦的左手,各自向前举起。
然后,耶俱矢的右肩出现无机质感的羽翼。接着以肩膀为起点,在右手臂上建构出拥有金属光泽的手部护甲——最后她的手上,出现一把超越其身高的巨大长矛。
「〈飓风骑士〉——【穿刺者】!」
几乎在同一时间,夕弦的左肩也出现无机羽翼。接下来,左手臂被盔甲覆盖,她的手中握住一把前端呈现菱形刀刃的绳状物。外型看起来很像是探测用的灵摆。
「呼应。〈飓风骑士〉——【束缚者】!」
耶俱矢手里握住长矛;夕弦则让灵摆前端的刀刃部分飘浮在空中。
士道刷白了脸。
两人刚刚显现出来的,毫无疑问的,就是她们的「天使」。精灵引以自豪的最强武器。
一瞬间,各式各样的想法在脑海中奔驰。
「开什么玩笑」。两人所说的这句话的意思,是冲着不该泄漏两人秘密的士道而来——抑或是冲着不该与士道独处说话的十香而来?
不过,这两者似乎都不是正确答案。
以刺人的锐利视线,耶俱矢瞪着夕弦,夕弦瞪着耶俱矢。两人气愤地开口说道:
「……别玩开笑了,夕弦。你居然要士道选择我?」
「反驳。我才想问耶俱矢想做什么呢?夕弦不记得有拜托耶俱矢做这种事。」
伴随着这些话,在身边打转的风势变得更强了。
「——不行呐。果然不行。本来以为这个决斗方法能和平分出胜负,但是我却忘了将你的愚蠢计算在内。」
「同意。夕弦已经对耶俱矢的愚蠢失去耐性——结果,最后事情还是演变至此。想要依赖他人之手终结起源于两人的争斗,这种行为真是太自私自利了!」
说完后,两人分别握紧长矛以及灵摆。
「是呀。果然,最后还是得靠我们自己分出胜负呐。刚好,因为我现在正处于一生中最愤怒的状态之中呀!」
「应战。夕弦也是对于耶俱矢的思虑不周感到相当生气。」
「——决斗方法是……」
「当然。夕弦相当清楚。」
耶俱矢与夕弦再次同时开口说道:
「——先倒下的那一方,获胜。」
这代表着……
这将会是一场直到其中一方倒下才会结束的——决斗。
「住手!」
不再理会士道的制止声,两人伴随着惊人风压展开激战。
◊
突然,虫轰轰——听起来像是地鸣声般的风声响彻户外,紧接着旅馆的外墙开始发出吱嘎声响。
待在旅馆内的学生们反应不尽相同。有人打开电视收看气象报告、有人害怕暴风雨所以迅速盖上棉被、有人庆幸还好暴风雨不是发生在白天,因此开心大笑。
不过,理所当然的,没有人会想要特地走到刮起强风的旅馆外头。
——除了一个人之外,那就是鸢一折纸。
「……」
她不发一语地穿上鞋子,将手搭在旅馆大门的手把上。
理由很简单。因为刚刚在寻找士道身影的时候,折纸从与十香同寝室的亚衣那里得知一个情报——那就是亚衣看见十香带着士道离开旅馆了。
折纸的动作非常快速。将邀约自己一起玩扑克牌的亚衣的手拨开,一路奔跑到旅馆出入口。半途中,还被珠惠出声提醒:「不可以在走廊上奔跑唷!」不过,这种程度的暴风雨根本无法吓阻折纸的脚步。
虽然不喜欢士道与十香两人单独外出,但是更重要的是,在这种暴风雨中,待在临海的旅馆户外是一件相当危险的事。所以折纸必须尽快将士道带回来才行。
风势确实很强劲,但是还不到无法走动的地步。正当折纸走向户外的时候——
「……!」
她察觉到背后的动静,猛然往后退一大步。
瞬间,折纸刚刚所在的地方,「喀锵!」响起一阵金属声响。
「什……」
折纸看见出现在那里的东西之后,微微皱起眉头。
外表是人形的东西,以拳头捶进地面的姿势站立在原地。
一瞬间,折纸还以为对方是AST成员。实际上,对方身上装备着与AST正式采用装备相当类似的CR-Unit,而且也能感受到在近距离展开随意领域所引发的轻微头痛。所以折纸判断对方应该有发动显现装置。
不过——折纸猜错了。很明显的,眼前穿着CR-Unit的东西并不是人类。
看不出来具有生命迹象的无机外壳。只着重效率而设计出来的扭曲手脚。
与其形容它是一般的机器人或是人偶之类的东西,不如说那是拥有人类外型的机器。
「这到底是……?」
折纸从喉咙硬挤出声音。只有人类脑波才能操控显现装置才对。但是人型机器人居然能展开随意领域——
「呜……」
思绪在途中被打断。因为机械人正朝着折纸的方向跳过来。
她在千钧一发之际躲开对方,尽可能拉开彼此的距离。
「你到底是谁?」
折纸抱着最后的希望出声询问,但机器人果然没有回答她的问题。没有做出任何反应,只是不断发动攻击。
「……!」
在折纸以一线之隔距离避开那些攻击的同时,感受到一股奇妙的感觉。
单从外表来看,机器人装备有雷射光剑与枪等基本武器。但不知什么缘故,机器人似乎不打算拔出武器攻击折纸,只是不断地用赤手空拳殴打她。
简直就像是,打算毫发无伤地逮捕折纸似的——更像是不想让折纸继续前进,而出手阻碍一般。
「……啧,别挡路……」
折纸退往后方,气愤地如此说道。在这段时间内,危机正步步逼近士道呀!
然后——就在这个时候……
「……鸢一折纸,你在做什么?外头很危险,快点回到旅馆里。」
可能是有人通报折纸离开旅馆的事情,从折纸来时的道路上,传来村雨令音老师充满困意的声音。
「——!老师,快回去——」
不过,折纸的话还没说完,原本与折纸对峙的机器人就已经转过头,往令音的方向看去。
「……嗯?你是谁?抱歉,我的学生……」
原本朝着机器人说话的令音,突然停止说话。直到此时,令音才察觉到自己出声搭话的对象并不是人类。
不过,为时已晚。机器人狙击的目标从折纸转变成令音,挟带着惊人气势,挥舞如同W木般的右手,朝令音直冲而来。
「呜——」
折纸呼出一口气,用脚猛地踏向地面,把令音撞到旁边去。
然后,下一瞬间……
「咕——啊……」
腹部承受机器人的重击,折纸轻而易举地被击向后方。
侧腹部产生剧烈疼痛,呼吸困难。意识变得朦胧,视线渐渐模糊。
「老师……快……逃……」
在看见映照在视线内的令音后方有人影渐渐逼近的同时,折纸的意识也坠入了黑暗之中。
◊
「——!副司令,或美岛北部的海岸一带,发生强烈暴风!」
飘浮在或美岛上空的〈佛拉克西纳斯〉舰桥里,警铃声大响。与此同时,〈保护观察处分〉箕轮大叫出声。
「发生……暴风?」
站立在舰长席隔壁的神无月惊讶地抚摸下巴。所谓的风,其实就是空气的流动。正常来说,通常不会以某个地方为起点而突然发生。
「有来自村雨分析官的联络吗?」
「没有!」
神无月低声呢喃。如果发生问题,她应该会主动联络〈佛拉克西纳斯〉才对。
「尝试从这里主动开启回线。如果没有异状的话,就不用理会那场暴风。」
「是!」
不过,开始操控中央控制台的船员,立即发出惊讶的声音:
「无法……联系。恐怕是有人在干扰通讯!」
「嗯?」
神无月的眉毛抽动了一下。居然有办法让我方在尝试主动联系之前,完全没察觉到干扰讯号的存在。这到底是——
不过,神无月迅速地做出判断。几秒之后,便向船员下达指令。
「没办法了。虽然有点危险,不过直接派遣联络人员到现场吧。高度降到一千公尺之后,将人员传送到或美岛北区,藉由展开〈世界树之叶〉进行通讯。届时请确认村雨分析官、士道,以及十香的安危。」
「——了解!」
对神无月的指令做出回应后,船员们开始操作控制台。
接下来,低沉的马达声响遍舰桥,身体感受到像是乘坐电梯般的轻微飘浮感。
数分钟之内,〈佛拉克西纳斯〉便从或美岛上空一万五千公尺高度降到一千公尺处。
「抵达目标座标。没有侦测到恒性随意领域的反应。」
〈佛拉克西纳斯〉搭载了八台控制型显现装置、十台大型基础显现装置,船舰本体周围随时都有随意领域常驻。
然后,周围的随意领域可以操作可视光线,让巨大的〈佛拉克西纳斯〉变成隐形状态。再者,当飞机或小鸟接触到随意领域的瞬间,为了避免直接冲撞,船舰也会自动回避。
不过,当位于船舰本体下方的传送装置在传送人员与器材到地上时,或是展开装备于船舰本体后方的独立Unit——〈世界树之叶〉之际,这个隐形迷彩的功能就会消失几秒钟的时间。
因此,如果在低空处将〈世界树之叶〉当成中继点进行通讯,就必须仔细检查附近是否有其他飞机、〈佛拉克西纳斯〉是否会被其他飞机的雷达察觉。
「很好。那么,展开〈世界树之叶〉。」
「是。」
在神无月下达指令的同时,包覆在〈佛拉克西纳斯〉周围的隐形墙壁渐渐消失。
同或美岛上空一千公尺处。
船员的叫声,响彻DEM五百公尺等级空中舰艇〈阿尔巴尔德〉舰桥。
「——!舰长,雷达出现反应!」
「飞机吗?」
「不……这是,空中舰艇!」
「……什么?」
坐在舰长席上的派汀顿惊讶地皱起眉头。与此同时,主荧幕上播放出天空中的画面。
那不是飞机,而是货真价实的空中舰艇。呈现锐利外型的船舰本体后方伸出几块宛如放热板的物件,看起来简直就像是一棵巨大树木。
「到底从哪里出现?」
「那个反应是突然出现的。恐怕是——使用了隐形迷彩。」
「什么?识别信号呢?」
「不详。搜寻不到符合由DEM公司制造的船舰机种。」
派汀顿露出不悦的神情,轻抚胡子。
「搭配有隐形迷彩的空中舰艇……?怎么可能?直到最近,DEMIndustry公司才成功开发出使用随意领域创造出隐形迷彩的技术啊。」
没错。隐形迷彩应该是运用DEM公司开发出来的新型显现装置〈阿休克罗夫特〉的β系列,所初次实现的最新技术。搭载这项新技术的舰艇,包含这艘〈阿尔巴尔德〉在内,总共只有三艘而已。
就在此时,播放在荧幕上的舰艇卸下看似放热板的物件,独立飘浮在天空中。
下一瞬间,那艘完成任务的舰艇再次在天空中消失踪影。
「反应……消失了!」
一直监视雷达的船员大叫出声。
毫无疑问的,那艘来路不明的舰艇上搭载有隐形迷彩机能。亲眼目睹这番景象的派汀顿,确认那艘舰艇确实拥有那项机能。
不过,怎么会有这种舰艇的存在呢——
「……难道……!」
派汀顿倏地睁大眼睛。这么说来,以前曾经耳闻过——除了DEM公司之外,唯一拥有显现装置的组织名称。
「——〈拉塔托斯克机构〉。」
派汀顿说出这个名字的时候,待在舰桥的船员们纷纷倒吸一口气。
只要是隶属于DEM第二执行部——DEM公司所拥有的秘密执行部队的成员,几乎都听过这个名称。
没错。就连派汀顿本人,也听说过那个组织的存在——而且是那位艾萨克•威斯考特亲口告诉自己。
他说,有个组织拥有比DEM更加先进的技术。
他说,那是个主张以和平手段解决空间震问题的疯狂集团。
他说——那个组织是DEM的敌人。
「一旦发现其踪影,就要立即——歼灭。」
派汀顿说出这句话之后,立即笑出声。
「原来如此,我的运气真好。」
他当场站起来,向船员下达指令:
「准备主炮!将〈阿休克罗夫特-β〉一〇号机到二〇号机切换成魔力生成状态!目标——已经消失的所属不明舰艇!」
「呃,舰长……最好先请示过执行部长再——」
其中一名船员将脸皱成不安的表情,同时如此说道。派汀顿烦躁地啧了一声。难道他的意思是比起派汀顿,那名年幼小女生所说的话更有份量吗?
「不用!执行部长大人的任务,只要有〈幻兽•邦德思基〉部队就足够了。只要确保这件事情,其他人就不会有任何异议了吧!」
「遵……遵命……」
被派汀顿的语气所震摄,船员开始操作控制台。
于是舰桥中响起低沉的马达声,〈阿尔巴尔德〉改变航向。
「主炮,魔力填充完毕!」
「目标,来路不明舰艇所消失的空域!」
「解除隐形迷彩!将随意领域属性变更为对抗冲击」
确认船员们的口号之后,派汀顿用手指向荧幕,低声呢喃:
「——发射。」
在如同地鸣般的声音响起的同时,〈佛拉克西纳斯〉的舰桥像是发生地震似地激烈摇晃。荧幕上不断闪过杂讯,宣告紧急状态的刺耳警铃声大肆作响。
雷达画面突然产生反应,播放外部影像的荧幕也出现了一艘巨大机体。
「……!」
〈佛拉克西纳斯〉船员——椎崎雏子下意识地用双手捣住头。因为这波从未体验过的冲击力,让椎崎的脑袋在瞬间变得一片混乱。
不过,这也没有办法。事实上,留在舰桥上的部分船员,都做出与雏子相似的反应。
的确,为了小心起见,〈佛拉克西纳斯〉装备有战斗用兵器。在加入〈拉塔托斯克〉时,也被告知可能会发生这种冲突,并且接受过战斗训练。
不过——至少雏子本人在这之前,都没有过实际战斗的经验。
「——左舷随意领域,缩小百分之二十!」
「基础显现装置AR-008三号机的输出功率开始下降!」
「机体轻微损伤!但是,这到底是——」
舰桥里的船员们惊叫声四起。
「刚……刚刚那是……」
雏子以尖锐声音如此说道。然后站在舰长席旁边的神无月用手轻抚下巴低声嘟嚷。尽管摇晃得如此厉害,但是他的姿势却完全没有改变。
「嗯,似乎是遭受攻击了呀。虽然离我们很近但是却无法侦测到敌机反应……这代表敌机也展开了隐形迷彩。真奇怪呐。以技术层面来说,应该只有〈亚斯格特〉公司能制造出这种显现装置才对……」
「侦测到热源反应!第二波攻击,来袭!」
「哎呀——解除隐形迷彩与自动回避。将基础显现装置的所有生成魔力全部用来展开防御性随意领域。」
「遵……遵命!」
船员大声说话的同时,展开在〈佛拉克西纳斯〉周围的随意领域属性,从隐形迷彩变化成防御性随意领域。
瞬间,强烈震动再次侵袭舰桥。
「呜——都展开防御性结界了,居然还有这么大的威力……!」
坐在舰桥下方的川越,皱着脸低声呢喃。他说得没错,这样的冲击力几乎让人无法相信已经将分割给迷彩效果的魔力全数切换成防御性结界了。
「胆敢做出如此直接的攻击,对方似乎对于舰艇的性能相当有自信呐。嗯嗯……真好呐,真是令人陶醉呐。啊啊,再更激烈一点吧!」
不过,神无月却以毫无紧张感的语气说话,同时抱着肩膀扭转身体。
「……」
……这个人果然不行。雏子半眯起眼睛,接着操作手边的控制台。
再这样下去,舰艇一定会坠毁。开启秘密线路,进行紧急通话。
隔没多久,画面上播放出五河琴里司令的身影。
「……椎崎?怎么了?怎么突然使用秘密线路?到底发生什么事了?」
「发生紧急事态了!拜托您,司令,请您重执指挥权……」
雏子以激烈语气如此说道。然后,琴里脸色一沉。
「难道,神无月又选择了奇怪的选项,惹得十香不高兴了?」
「不是,比那更严重。再这样下去……」
「所以呀,到底发生什么事了嘛?……呃,难不成神无月直接混进教育旅行的地点,在士道
与十香面前大跳脱衣舞   」
表现出惊恐模样的琴里如此说道。雏子摇了摇头。
「不是的,是遭遇到敌人了……!突然出现一艘来路不明的空中舰艇,朝我们发动攻击!再这样下去,〈佛拉克西纳斯〉会……」
雏子拚了命地诉说这一切。这也难怪。毕竟这件事情与自己的性命息息相关呀。
不过,在听见雏子所说的话的那一瞬间,琴里像是突然失去兴趣一般眯起眼睛。
「什么嘛……原来是这种小事呀。」
说完后,叹了一口气。
「我还以为那个笨蛋一定又做了什么蠢事。不要吓我嘛!」
「您……您说那是小事——那可是攸关船舰存亡的大事情耶……」
雏子大叫出声。于是,琴里举起手制止雏子的发言。
「没事的,你不用担心。」
「为……为什么您还能如此镇定……」
雏子怀抱着绝望的心境如此说道。然后,琴里耸了耸肩并且开口:
「——因为,现在你们那里……有神无月在呀!」



                    


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