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第五章 冻结的大地
2017-06-23 09:44:00

		

「……!」
睁开眼。四糸乃惊慌失措地颤抖了一下。
在黑暗中假寐的感觉突然消失的同时——凉爽的空气抚过脸颊,街道的景色映入眼帘。
「咦……啊……!」
四糸乃环顾四周。
不知位于何处的街道正中央。
四糸乃的周围犹如发生爆炸般,所有物品都被全数炸飞。
然后,从天空落下,冰冷的雨滴。
那是已经体验过无数次,几乎要使人生厌的现界触感。
只是唯一不同的是——四糸乃戴在左手上的唯一朋友,现在并没有陪伴在自己的身边。
「……!」
天空中传来熟悉的声音。
如叫糸乃所预料的——几名身穿机械盔甲的人类正漂浮在上空。
「——目标确认。全体成员,开始攻击!」
「是!」
这段对话结束后,人类们瞄准四糸乃,从手、脚等部位发射出大量子弹。
「…………!」
四糸乃屏住呼吸,然后用力踏了一下地面,飞向天空。
就这样,四糸乃彷佛要躲避来自人类们的攻击般,一边在天空中画出复杂的行进轨道,一边逃离现场。
「不要让她逃跑了!」
「——遵命!」
听见后方传来的声音,AST人员发射出更大量的子弹。
每发子弹都是充满致命力量的必杀一击!如果没有灵装的话,四糸乃应该死一百遍也不够吧。那样的攻击简直就像是恶意与杀意的化身。
「……!……!」
在飞行轨道渐渐变得混乱的同时,四糸乃发出不成声的叫声。
心跳渐渐加快,
肚子变得疼痛,
眼睛不停转动。
因为四糸乃不允许其他人对自己展现恶意与杀意。
与平时的情况——不同。
如果在平时,四糸乃的左手上会有「四糸奈」陪伴在身边。
然后,因为「四糸奈」非常坚强又值得信赖,所以根本不会把这些攻击看在眼里。
所以,感到安心的四糸乃自然也不会去伤害其他人。
但是,现在——
「呀…………!」
背部感觉到一波猛烈冲击,四糸乃发出短促的哀鸣声并且往地面坠落。
虽然不是足以贯穿灵装的攻击,但是,加上灵装的防护力以后,还是形成了足以将四糸乃打落到地面上的沉重一击。
让人不知如何是好的恐惧咸,逐渐在四糸乃的心中蔓延开来。
牙齿喀哒喀大地打颤,
双脚哆哆嗦嗉地发抖,
视线摇摇晃晃地晃动。
已经……不知道该如何是好,脑袋里变得一片混乱。
「呜……啊……啊……」
哗啦哗啦——雨势变得更加磅砖。
「——很好,就这样一鼓作气地把她解决掉!」
具有队长身分的女人如此说道。就在此时,人们动作一致地将手中的不祥武器瞄准四糸乃。
于是,由枪口所凝聚出来,至今为止最激烈的杀意就这样从天而降了。
在即将中弹之前,四糸乃高高举起右手。
——然后…
「……〈冰结傀儡〉……!」
呼唤灾祸名称的同时,四糸乃将右手往下一挥。
「——杀死了吗?」
透过通讯器,听见透漏出一丝丝兴奋的燎子的声音。
折纸轻轻地、长长地呼出一口气,同时不敢轻忽大意地注视着烟雾弥漫的地面。
「…………」
距离警报声响起,大部分居民逃往避难所的时间,大约经过了三十分钟。
确认〈隐居者〉的踪迹之后,折纸一行人立即展开歼灭作战。
如今,现场有九名搭配远程攻击装备的AST队员漂浮在空中。
以缠绕全身的接线套装,以及算是基本配备的飞行推进器为主,再加上可以携带许多对精灵弹药的歼灭兵装。
对于普通人而言,这些装备的重量几乎会重到使人无法动弹——但是,折纸他们却能利用显现装置所发动的绝对力场,随意领域来中和重力。
全体人员都维持将枪口对准〈隐居者〉的姿势,窥探精灵的动静。
然后,就在这个时候……
「什——」
某位成员充满惊慌失措的声音,透过通讯器传进全体成员的耳里。
原本弥漫在〈隐居者〉坠落处的烟雾,突然在一瞬间完全消失——烟雾散去之后,出现一个之前看不到的笨重身影。
——〈隐居者〉的娇小身体正紧紧靠在那个笨重身影的背上。
「那是……」
燎子的声音透过通讯器传进折纸的耳里。
折纸看过那个人偶。它是上次〈隐居者〉所显现出来的武器——天使。
然后,人偶向前弯下身子,就在两只前脚快要接触地面时,人偶的四肢、腹部以及嘴巴突然发出「轰喔喔喔喔」的声音,同时吐出阵阵白烟。
接下来,人偶的头部往天空的方向抬起来……
—咕呜喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔——
发出会让人产生耳鸣的奇特咆哮声。
接下来——以人偶为中心的周围地面开始发出劈哩啪啦声,并且呈现放射形状逐渐变白。
「这……这是什么呀……!」
其中一名队员发出充满焦虑的声音。
但是,〈隐居者〉的人偶却对AST的反应视若无睹,持续不断地发出令人厌恶的咆哮声与冰冷气体。
此时,地面被染成一片雪白。
「…………!」
折纸环顾四周。
映入眼帘的街道、视线所及的每一个地方都发生了同样的现象。
因为突然其来的豪雨所产生的水坑开始冒泡,形成无数个犹如荆棘般的锐利形状,然后在一瞬间冻结。
从天而降的冰霜布满整个道路与建筑物,简直就像是将一条街道直接放入冷冻库似的。
一眨眼之间——折纸一行人的视线被寒冰遮掩。
而且,最糟糕的是,此时现场再次从天空落下倾盆大雨。
大量雨水一接触到覆盖在地面上的冰之后,立即在一瞬间与其同化。
永无止境的侵略与持续不断的增建,架构出一座冰冻的城堡。
那座城堡不留空隙地填满了整条天宫街道。
「……!全体成员!不要胆怯!射击!」
就在燎子下达命令的同时,折纸也在脑内发出指令。
装备在全身上下的所有枪口一起运作。
其他名AST队员也采取相同的举动——倾尽所有可以击发的子弹来扫射〈隐居者〉。
但是——
「…………」
一瞬间,折纸屏住呼吸。
因为在距离〈隐居者〉相当遥远的地方,他们的子弹就全敷被冰冻,甚至没有爆炸就直接掉落地面。
折纸立刻在脑内下达指令,殷动简易分析功能。
于是,视线里立即出现许多微弱,但是范围却大到相当吓人的灵力反应。
「这……这是什么呀!」
「——恐怕是这场雨的缘故。」
折纸以简洁的答案来回应队员的惊慌失措。
「雨……雨?」
「没错。虽然很少量,但是雨水确实夹带着精灵的力量。」
不留空际、完全遮蔽视线的豪雨。
碰触到雨水的瞬间,弹药就会被雨淋湿,威力因此被冻结,最后掉落在地面上。
夹带着精灵力量的雨水与寒气。这片水之帘幕其实是种相当牢固的防护墙,目的是为了保护地面上那座偌大的冰之城堡,还有坐镇其中的主人。
「…………!」
然后——就在此时,一直紧紧靠在巨大人偶背上的〈隐居者〉突然有所动作。
咕喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔——发出比刚才更加大声,简直就像是机械般的咆哮声之后,人偶将身体往后仰起。
人偶的样子变得跟之前都不一样。
没错,换句话说,人偶并不再吐出寒气,而是犹如深呼吸般地大口吸气——
「……!全体成员,撤退!」
就在听见燎子指令的同时,折纸一行人在脑内向飞行推进器下达指令,从至今漂浮其中的天空领域撤离。
人偶在瞬间将头部恢复到原本位置,然后伴随着震耳欲聋的刺耳高音,从嘴巴附近吐出蓝色光线。
「呜哇……!」
「呜——!」
透过通讯器听见队员的痛苦闷哼声。似乎是有两个人来不及逃跑。
「————」
在空中转身,往下方瞄了一眼。
有两个半径长达三公尺的圆冰球正在下方滚动。
一定不会有错。那就是刚刚从通讯器的另一边传来闷哼声音的人们。
「……连随意领域也一起被冰冻了吗……?别开玩笑了……!」
「…………」
虽然耳边听见队员的声音,但是折纸还是小心翼翼地观察〈隐居者〉的举动。
然后——〈隐居者〉似乎察觉到AST一行人正陷入混乱之中,于是再次采取行动。
转身背对折纸他们之后,人偶立刻将四只脚踩在地上,然后就这样相当迅速地以犹如滑行的方式逃跑了。
「咕……快点追上去!」
「遵命!」
折纸一行人在脑内下达指令,敔动飞行推进器。
◇
「……!」
原本在五河家二楼里面房间睡觉的十香,因为听见突然响起的爆炸声而迅速地抬起头。
「怎——怎么了……?」
被突发状况吓到起身的十香拉开窗帘,发出喀啦喀啦的声响。
于是,十香不自觉地全身颤抖了一下。
与其说是感受到某种非同小可的恐怖,倒不如说是从窗外吹进来的风意外地冰冷,让身体一阵颤抖。
气温下降到异常的温度。十香惊讶地皱起眉头,环顾四周。
「这……这是……」
视线所及之处都在下着雨,而且,碰触到地面的雨滴全都在一瞬间冻结。
「到底发生什么事情了……」
然后,就在此时,十香突然想起刚刚的回忆。
在睡午觉的期间,似乎有听见「呜呜呜呜呜呜——」的声音响起。
本来以为是在作梦,但是,那应该是……
「那应该是叫作……警报的东西吧……!既然如此,这就是……空间震?」
虽然与小珠老师所形容的爆炸场景不太相同,但是一看就能知道目前的事态严重。必须赶紧前往避难所避难才行。
然后——就在十香打算走出房间的时候…
「……!」
有个奇怪的东西以惊人的速度通过窗户外面。
拥有矮胖外型,全长约有三公尺长的人偶。
而且有一名穿着绿色外套的少女正乘坐在它的背上。
「她是……那个时候的……」
没错,她是之前与士道见面的那名少女。
认知到这项事实的同时,十香感觉到心脏用力地跳动了一下。
没有任何根据。但是不知为何——十香觉得士道应该就在那名少女的身边。
「……!」
十香咬住嘴唇,往户外飞奔而去。
◇
「什……这是什么啊……!」
看见眼前的景象,携带着手偶来到公寓外头的士道惊讶地睁大眼睛。
因为原本熟悉的街道景色,已经完全变成一整片的银白世界。
那并不是积雪之类的原因所造成。纯粹是因为整条街道已经被冰冻了。
「——你没听见警报声吗?是四糸乃唷。」
从刚刚一直保持沉默的耳麦传来琴里的声音。
「比起这件事情,在精灵出现之前,你都在做什么?花了好长一段时间才出来。」
「……没有啦,因为我被架设在玄关的黏虫胶给抓住了……」
没错,就在士道打算离开折纸房间的时候,脚被陷阱卡住了,所以才会这么晚出来。
……但是,那真是个奇怪的陷阱啊。虽然稍微花了一点时间,但是并没有到完全无法脱身的地步。正确来说,那个陷阱看起来不像是为了捕捉从外部闯进来的入侵者,反而比较像是让打算从内部逃亡的人暂时无法逃脱……
「……不不不!」
现在不是在意这种事情的时候了。士道左右摇头,重新思考。
「这些都是……四糸乃做的吗?」
「没错。」
他一边眺望被冰覆盖的街道一边如此说道,然后,听见琴里的回覆。
「这可不是一个能让人慢慢处理的状况。就连原本应该要排掉的雨水也被同化并且全数冻结了,如果继续持续这种状态,可能会对地基与地下避难所造成重大影响。」
叹了一口气,琴里继续说道:
「——现在能阻止四糸乃的只有你以及那个手偶而已。你愿意阻止她吗?」
「那是当然的啊。不管是四糸乃还是这条街道,我都无法坐视不管。」
「……小士,我能拜托你一件事情吗?」
然后,从耳麦传来充满困意的声音。是令音。
「……我试着调查了许多事情——看来,你所抱持的疑问确实有其可能性。」
疑问——应该是指前几天四糸乃到家里时,士道所提及的那件事情吧。
这么说来,琴里似乎曾经说过会请令音帮忙调查这件事情。
「……因为没有时间了,所以我就长话短说吧。四糸乃是——」
令音言简意赅地解释所有事情。
「……!」
听见这番话的同时,揪心的痛楚穿过士道全身。
但是——士道完全没有感到一丝意外。
只有感受到「啊啊,如果是四糸乃的话……」这种领悟,以及——
更加确信「自己果然必须拯救那个女孩」这种信念。
「……琴里。」
士道再次看向街道,深呼吸。轻轻拍了拍心脏激烈跳动的胸口,下定决心。
这几个动作似乎就让琴里察觉士道的意图,于是出声说道:
「——很好。请往右侧直直跑到大马路。从四糸乃的行进方向与速度来看,大约五分钟后会抵达那里。所以那个位置应该可以绕到她的前方。」
「知道了……!」
接获指示后,士道迅速地迈开脚步。但是……
「请你尽快提升好感度,然后跟她亲吻。」
「……呜!」
……听见琴里亲口说出来的具体手段,让士道感到有些迟疑。
「怎么了?有什么问题吗?」
「不……不是那个原因……那个……」
士道的脸颊微微染红,同时如此说道。琴里彷佛感到非常惊讶般,「唉」地叹了一口气。
「什么,到现在你还在害羞呀?又不是第一次。」
琴里的话让士道想起在百货公司里发生的那件事情,士道的脸于是变得更红了。
「话……话虽如此……不,该怎么说呢?那个时候的状况比较像是一场意外,但是现在必须靠自己重新做一次,总觉得有点罪恶感呀……」
「——啊啊,什么呀。原来士道是萝莉控?」
「……!才……才不是!」
「讨厌~这是什么反应?我猜对了?你的好球带是落在国中生以下吗?呀~好恐怖~我也必须小心点才行呀!」
琴里开玩笑似地说道。士道一边说着「喂、喂」一边搔了搔脸颊。
「不,那是不可能的唷。」
即使两人之间没有血缘关系,但是琴里依旧是从小一起长大的妹妹。所以绝对不可能会发生这种事情。
「…………」
「琴里?」
「罗唆,快点出发!」
琴里以转变为高压的司令官模式后极为罕见的慌张声调,大叫出声。
「什……什么嘛……」
虽然感到一头雾水,不过士道还是迈开步伐,奔跑在寒冷的雨中。
冰冻的路面让人难以行走,士道努力保持一定的速度奔跑。
没多久,士道抵达空无一人的大马路——稳稳地停下脚步。
「——来了唷!」
才刚听见琴里的声音没多久——士道就看见远方出现一个笨重的影子。
光滑而充满无机感的外型。头部拥有一对与兔子相似的长耳朵。没有错。那就是四糸乃显现出来的天使——〈冰结傀儡〉。
士道以彷佛要喊到声嘶力竭般的音量大叫出声。
「——四糸乃啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」
「…………!」
紧紧靠在以惊人速度逼近的人偶背上,四糸乃全身颤抖了一下。
看来,她已经注意到士道的存在了。
〈冰结傀儡〉以近似在冰冻路面上滑行的姿势移动,最后停在士道的面前。
然后,当笨重的人偶弯下身躯时,靠在人偶背上的四糸乃立刻抬起早已泪流满面的脸。
「你……你好呀,四糸乃。好久不见了呢。」
「……士……道……!」
四糸乃撑起上半身,不断上下点头。
此时,四糸乃将原本插在〈冰结傀儡〉背上两个空洞里的双手抽出来。她的每根手指上都有戴着闪闪发光、看似戒指的物体,而且戒指还延伸出长长的细线连接〈冰结傀儡〉的内部。四糸乃很有可能是利用操控线偶的方式来操作〈冰结傀儡〉。
「四糸乃,我有个东西要给你。」
「……?」
用袖子擦去眼泪后,四糸乃脸上充满疑问地歪着头。
「啊啊,这个——」
然后,就在士道打算将放在口袋里的手偶拿出来的那一瞬间……
「士道!」
琴里声音响起的同时,从士道后方出现许多瞄准四糸乃而发射出来的光线。
那些光线掠过四糸乃的肩头与脸颊附近后,朝向后方贯穿而去。
「什……!」
士道惊讶到说不出话,迅速地转过身。
出现在眼前的,是身穿重装、一边举起巨大炮口一边漂浮于天空中的折纸。
「折……折纸……!」
而且,不仅如此。不知从何时开始,AST的巫师们已经陆陆续续地往士道与四糸乃的周围集结而来。
「——那里的少年,这里非常危险。赶快离开那名少女。」
一名看似队长的女人以彷佛是透过机器所播放出来的声音,说出制式僵硬的台词。
但是……
「呜——啊…啊…啊…啊…啊……!」
没多久,前方突然传来这种叫声。于是士道将头转回原本的方向。
看见A S T队员出现的四糸乃,全身不断颤抖。
「…………!」
士道皱起眉头,屏住呼吸。
「啊,啊啊啊……呜啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊——!」
大叫出声,四糸乃再次将双手插进〈冰结傀儡〉。
然后,人偶全身喷散出惊人寒气,往后方滑行而去。
「四糸乃……!等等!」
但是士道的恳请已经无法传递到她的耳中。
四糸乃所操控的〈冰结傀儡〉发出「咕喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔——」的吼叫声,将周遭的空气全部吸进体内。
「那——那个是……!」
奔跑在冰冻街道上的十香被视线前方的景色所震慑。
宽广的道路上,可以看见士道、前几天见过的蓝发少女,以及AST人员们的身影。
然后,少女操控人偶往后退,让人偶仰起身躯将周围的空气吸进体内。
「————!」
十香感受到一股恶寒从腹部窜起。
无法说清楚原因,应该只有类似「本能」这种程度的答案可以解释吧?总之,十香就是知道。那是——非常危险的情况。
那种感觉相当难以形容。没错,现在的空气振动方式,与十香使用〈鏖杀公〉施放出全力一击之前的振动方式一模一样。
「……士道!」
十香大叫出声。
但是,十香非常清楚即使自己这么做,也发挥不了任何作用。
十香突然将脚跟用力踏向地面。
「〈鏖杀公〉……!」
然后,呼唤这个名字。十香的最强之剑,同时也是一座王座。拥有形体的奇迹之名。
「…………呜——」
不过,没有产生任何变化。十香皱起脸来。
其实十香早就已经有心理准备。因为之前已经从琴里他们那边听过许多说明了。
例如十香是一种什么样的存在,以及琴里他们冀望十香做些什么事情。
然后,在解说的过程中,十香也得知了自己力量被封印的事情。
理所当然地,刚开始十香还是会感到些许不安。因为至今一直拥有的能力,居然在某天消失不见了。
但是,十香渐渐明白那是为了能以人类身分与士道一起生活的必要因素。
老实说——现在的生活方式,让十香感到非常高兴。
虽然折纸还是一样令人讨厌,琴里与令音也还让人无法完全信任。
不过,与士道一起度过的日常生活,却充满了未曾体验过的幸福光辉。
——但是……
「〈鏖杀公〉——〈鏖杀公〉!〈鏖杀公〉……!」
为了拯救士道,现在,十香必须找回理应不再需要的能力。
她不断地、不断地,将脚跟用力踏向地面。
但是,无论尝试几次,依旧无法让〈鏖杀公〉显现出来。
「呜——拜托你……快点出来,〈鏖杀公〉……!」
晈紧牙齿、皱起眉头,即使脸上已是泫然欲泣的表情,十香还是持续不断地踏向地面。
「……呜!」
脑海中,鲜明回忆起士道被枪杀时的景色。
被挖出一个大洞的腹部。虚弱倒下的士道。无能为力的自己。
绝对……不想再重蹈覆辙。
—就在这个瞬间,少女让〈冰结傀儡〉的头部回到原本的位置。
「……!」
摇摇晃晃、头晕目眩,十香的精神状况变得十分不稳定。彷佛要让人失去意识般的沉重压力开始蹂躏十香脑内。
「呜——啊……啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」
接下来,在〈冰结傀儡〉从嘴部发射出凝结冷气的那一瞬间——
「呜……呜哇……!」
因为被〈冰结傀儡〉所释放出来的惊人气势所震慑,士道不自觉地跌坐在地上。
散开在周围的AST队员们,不停地对开始吸进空气的〈冰结傀儡〉展开攻击,但是那些攻击都被周围的雨水所阻绝。
然后——在四糸乃操控下的〈冰结傀儡〉释放出惊人的冷气洪流。
「什——」
虽然不明白详细情况,但唯一可以确定的是,那绝对是足以夺取士道性命的致命一击。
这个时间点与速度——无论如何都躲不过了。
「士道——」
耳边听见折纸的声音,但是,来不及了。士道下意识地闭上眼睛—
全身僵硬几秒之后,察觉到异样的士道歪着头睁开眼睛。
「这……这是——」
然后,露出目瞪口呆的表情。
因为,不知何时出现的王座耸立在士道面前,保护士道免于四糸乃的攻击。
「鏖……鏖杀公……?」
没错。拥有金属质感的豪华王座。钢灰色的扶手、可以剑柄显露在外的靠背。
那就是精灵十香独一无二的武器——〈鏖杀公〉。
「为……为什么它会在这——」
「——很简单唷。」
右耳传来琴里的声音。
「琴里……?这是怎么回事?十香的力量不是被封印了吗?」
「我不是说过了吗?只要十香的精神状态变得不稳定,理应被士道所封印的力量就有可能会逆流。虽然远远不及以前的全部力量,不过我还是没想到她居然能让天使显现……看来你备受宠爱呀,士道。」
「啊……?所……所以为什么现在十香的——」
就在士道呆愣在原地的这段期间,周围也开始出现动静。
被突然出现的王座所吓到的人,似乎不仅仅只有士道而已。四糸乃露出彷佛看见稀奇古怪东西的表情,接着立即操控〈冰结傀儡〉以惊人的速度逃离现场。
AST队员们也驱动飞行推进器紧迫在后。
折纸瞄了一眼耸立在士道面前的王座,微微皱眉。然后,便与其他名AST队员一样前往追捕四糸乃。
「…………」
士道呆愣在原地一会儿之后,才突然张大眼睛回过种来。
「对了,我也必须赶紧追上四糸乃——」
然后……
「——士道!」
从后方传来呼唤自己的声音。
可爱的声音、独特的声调。更重要的是,耸立在士道面前的王座。根本无须多加思索声音的主人是谁——一定是十香。
「十香……嗯?咦——?」
转过头来的士道看见十香与平时不同的装扮,因此睁大眼睛。
虽然十香还是如同往常般穿着来禅高中的制服——但是胸口与裙子等身体的重要部位,都出现了随风摇摆的美丽光膜。
「十香,那个是……?」
「嗯?」
听见士道这么说,十香才睁大眼睛看向自己的身体。
「哦哦!这是什么呀!灵装吗!」
似乎是听见士道的提醒后才察觉自己的模样有所改变。十香惊讶地大叫出声。
接下来,十香轻轻触摸光膜,过了一会儿后,才突然抬起头来,将视线挪回到士道身上。
「比起这件事情——士道,你没事吧?没受伤吧?」
「啊……我没事。托你的福。」
士道一边抬头仰望耸立在眼前的王座一边如此回答。
然后,十香有点尴尬地挪开视线之后,以些微颤抖的声音继续说道:
「那个……关于很多事情……对……对不起。」
「咦……?」
士道以惊讶的语气如此回应之后,十香发出「晦滔唔」的嘟囔声。
「也就是说……!我之前因为一些莫名其妙的原因而感到焦躁不安……那个,既没有向士道道谢……还造成你的困扰。所以——我一直……很想向你道歉……」
「不……那些都是我的错……」
必须慎重否认十香的话才行——但是,现在没有多余的时间了。
士道咽下一口口水。
精灵十香的天使〈鏖杀公〉。以及,灵装。
虽然不是最强状态,却依旧是能超越人类智慧的特殊能力。
那是能对抗AST的CR-Unit还有四糸乃的〈冰结傀儡〉的精灵力量。
沉思数秒后,士道转身面对十香。
「——十香,我有件事情想要拜托你。」
「嗯……?怎么了?口气这么严肃。」
十香一脸疑惑地歪着头。
士道毫不犹豫地当场跪下来,然后深深地低下头。
「士……士道?」
「——拜托你。请你帮助我。我知道拜托你帮忙是相当不合理的。但是,我——必须拯救四糸乃……!」
「…………」
十香沉默了一会儿之后,轻声说道:
「你所说的四糸乃——就是那个小女孩吗?」
「是的。」
「……!」
屏住呼吸,十香继续说话。只是——语气似乎夹带着一点哀伤。
「……是吗。果然,你很珍惜那个女孩呢——胜过……我。」
「……谁说的!」
士道抬起头来看着十香的眼睛。
「咦……?」
「不对,事情——才不是这样!」
「士道。这样很危险!不要透露多余的情报——」
琴里似乎正在说些什么,但是士道不予理会地开口说道:
「她是——十香,她的身分与你相同。」
「相同……?」
「没错。四糸乃与你一样——都是精灵。」
「……!那个小女孩吗?」
十香皱着眉发出讶异的声音。
「——不只如此。她也跟你一样因为拥有无法随意控制的力量,所以一直感到很痛苦…!」
「…………」
「我——与她约定过了。我会成为英雄,我会拯救她……但是,如果单凭我的力量,连要追上她都办不到……!」
他再一次,深深低下头。
「拜托你,十香。请你……帮助我!」
「…………」
陷入……一阵沉默。
但是——并没有持续太长一段时间。
嘶……哈啊啊啊。在听似深呼吸的声音响起之后……
「……哈哈!」
传来一个小小声的笑声。
抬起头,士道看见十香用手扶住额头。
然后,十香轻殷双唇说道:
「……啊啊,是吗。没错呀。为什么我会忘了呢——拯救我的人,就是这个男人呀。」
「十香……?」
因为雨水的关系,士道无法听清楚十香的话。只有惊讶地提出反问。
但是,十香没有回答,迅速地转过身来。
「——只要追上那个小女孩就可以了吧?」
十香的凛然声音彷佛要消弭所有雨声般,震动着士道的鼓膜。
「……!十香!」
「其他不必多说。时间有限。」
说完后,走了几步路。锵!十香朝着耸立在现场的〈鏖杀公〉踢了一脚。
于是,巨大的王座往前方倾倒,而且形状也开始产生微妙的变化。
「这……这是——」
「快点坐上来吧。你不是很急吗?」
十香跳上变成水平方向的王座靠背部分,以催促的语气对士道如此说道。
「好……好的……」
即使感到困惑,士道还是跟在十香后头,坐到被倒放的〈鏖杀公〉上面。现在的〈鏖杀公〉
与其说是王座,不如说是造型奇特的小船或是冲浪板。
「——抓紧了。」
然后,就在十香简洁地说出这句话的同时……
「…………!」
〈鏖杀公〉以惊人的加速度,开始在冻结的地面上滑行。
彷佛要致人于死地般的风压与重力侵袭全身。士道迅速地紧紧抱住靠背的装饰。
但是,十香却没有抓住任何物体,彷佛脚下装备有强力磁铁般,从容不迫地站立在〈鏖杀公〉的靠背上。
「如果降低速度的话,很有可能会追不上她!一鼓作气追上去罗!」
「好——好的……!」
在一片惊人的风压中,士道好不容易才发出声音。
「上具是的!」
然后,配戴在右耳的耳麦传来透露出无奈语气的声音。是琴里。
「幸好十香答应了——不过,这举动太轻率了唷,士道。」
「抱歉,之后再听你说教……!现在请你什么都别说,只要尽力帮助我就好,琴里!」
听见士道的话,琴里「唉」地叹了一口气,继续说道:
「——那是当然的呀。帮助精灵是我们的使命。我会尽一切所能协助你。」
「感谢你……!」
于是,此时〈鏖杀公〉的速度变得更快了。士道用力撑起头颈,勉勉强强地在〈鏖杀公〉的靠背上站稳身子,然后在十香的搀扶下奔驰于冰面上。
◇
「——B分队,先行往前!将〈隐居者〉包围起来!」
「遵命!」
从通讯器传来燎子以及与她对答的队员们的声音。
折纸与两名AST队员突然一起改变行进方向,从追捕〈隐居者〉的本队队伍中脱离。
目标地点是,前方约一公里处的十字路口。
一边使用随意领域消除掉平时会让人连眼睛都睁不开的风压,以及会让意识逐渐朦胧的地心引力,一边抵达目的地。
「……!」
接下来,以犹如踢空气般的感觉踩下煞车,转换方向。
视线内,已经可以看见〈隐居者〉与她的人偶朝着这个方向前进而来的身影。
B分队的三名队员在确认对方行踪的同时往左右分散,然后在脑内下达指令,将装备在飞行推进器侧边的两个锚状组件(Anchor-Unit)朝着地面发射出去。
光之绳从合计起来总共有六个的锚状组件中延伸出来,交互缠绕后形成一大片光网。
「——雷射网已经展开完毕。确认与β机、γ机成功结合。」
「很好,我们要将她赶进去了!」
折纸说完话之后,正在追捕〈隐居者〉的燎子的叫声透过通讯器传进耳里。
「……!」
此时,〈隐居者〉似乎察觉到前方有敌人埋伏。
但是——为时已晚。
前方有延展到左右两侧、编织成网状物的魔力光束。
后方有A分队——燎子一行人的追击。
然后,成功张开雷射网的B分队——折纸一行人则漂浮在上空处。
「啊——啊,啊……啊啊……——」
紧紧靠在人偶背上的〈隐居者〉瞪大眼睛,发出充满绝望的声音。
「全体人员——攻击!」
但是,AST对精灵并没有抱持任何同情与慈悲心。
下达命令的同时,AST全体人员拔出近战用的高输出率标准装备——对精灵光剑<No Pain〉,朝〈隐居者〉展开猛烈攻击。
——但是……
「呜……啊……啊……啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊——!」
就在〈隐居者〉大叫出声的同时,周围也刮起惊人强风。
降落在四周的雨滴凝结成犹如冰雹般的物体。彷佛要覆盖〈隐居者〉般,冰雹纷纷往内集中将她团团围住,最后变成一个由暴风雪所构成的半圆屋顶。
「——」
折纸不顾一切地,将手中的<No Pain>朝向守护〈隐居者〉的冰之暴风砍下去。
但是,折纸立刻察觉到异样。
因为从接触到结界的位置开始,<No Pain>以及张开在折纸周围的随意领域皆发出「劈哩啪哩」的声音,并且开始结冻。
折纸立即消去〈No Pain〉的刀刃,然后在一瞬间解除随意领域。
「……呜——」
身体以及穿在身上的装备突然恢复重量。原本看得相当清楚的远方景色也变得模糊不清。
再者,充斥在街道上的刺骨寒气,以及从天而降的冰冷雨滴也在此时开始侵袭折纸的身体。
简直就像是在转眼之间从温室移动到隆冬季节的雪山。心脏彷佛受到惊吓般,剧烈地跳动了一下,让折纸因此而感到呼吸困难。
「基础显现装置——再启动。」
在近乎使人晕厥的无力感之中,折纸好不容易才说出这句话。
于是,折纸周围再次显现出隐形结界,身体也轻盈地向上漂浮。驱动飞行推进器,努力逃离〈隐居者〉的结界。
「呜……!大家都平安无事吗?」
耳边传来燎子的声音。她似乎也是使用跟折纸相同的方法来逃离〈隐居者〉的结界。
但是,做出回应的人——包含折纸,只剩下五个人。
似乎又有两名队员连同随意领域一起被冻结了。
「:    :」
折纸看着出现在冰冻道路上的半圆暴风雪。
轰喔喔喔喔喔喔——一边发出低沉声响一边在原地旋转,大约半径十公尺左右的半球。
挟带精灵灵力的冰弹狂暴肆虐,充满寒气的堡垒。
其实,当非物质的随意领域与光剑刀刃被冰冻的时候,AST成员们就明白那并不是普通的暴风雪了。
「啧……真是麻烦呐。这是怎么回事。」
「——我有解决方法。」
简洁地说出这句话之后,折纸将刚刚扫描出来的结界情报传给每位队员。
「这是……」
「没错。其实结界所挟带的灵力数值并不高。只是结界会对我方使用显现装置所输出的魔力产生反应,所以才会暂时性地加强局部防御。」
「也就是说……只要解除随意领域的状态,就不会冰冻了?」
「很有可能是这样。」
折纸说完后,燎子看似为难地低声呢喃。
「这个方法有点不切实际。就算可以避免被冻结的情况,但是那个结界里会出现子弹般的冰块所卷起的漩涡。虽然接线套装拥有一定程度的防弹功能……但是我不认为我们有办法平安无事地抵达结界中央。」
燎子说完后,其他队员也出声说话了。
「那么——使用没有魔力的枪来射击,这个方法如何呢?」
「……这个方法也非常困难。即使真的可以突破结界,但是精灵还有灵装,如果使用毫无魔力的物理攻击,最后还是无法伤害精灵。」
现在的情况确实如同燎子所言。
只有利用显现装置所输出的魔力才能粉碎精灵的灵装。
但是,围绕在周围的暴风雪结界却会对魔力产生反应。
属性相反的两道防护墙。问题非常棘手。
但是,折纸却驱动飞行推进器飞往上空。
「折纸?」
「只要这么做就可以了。」
折纸低声呢喃,垂下眼睛、调整呼吸、集中注意力。
然后,将张开在自己周围约三公尺的随意领域,一口气扩展到近十公尺的范围。
随意领域展开的范围越广阔,其密度就会变得越低,能力值也会逐渐减弱。
现在这个扩展到半径十公尺等级的随意领域,恐怕会无法承受精灵的攻击。
但是——现在只要这样就可以了。折纸往耸立在附近的住商大楼靠近,然后……
「————!」
——轰轰轰轰轰轰…
将进入遭到扩大的随意领域范围内的大楼顶端拧下,让碎块漂浮于空中。
剥下外墙的水泥、粉碎隔热材料,然后在一片刺耳的噪音中,将钢筋材质的骨架胡乱切碎。
一些超出随意领域范围,看起来像是进驻在大楼内的事务所的物品,例如电脑与文件等,正啪啦啪啦地向下坠落。
相当沉重的重量。脑内承受强烈的负荷,剧烈的头部疼痛袭向折纸。
「喂——折纸……!你在做什么?」
折纸做出没有回应,只是让大楼的顶端继续漂浮,最后飞到〈隐居者〉的结界上空。
然后,轻轻呼出一口气之后,折纸开口说道:
「利用重量压垮结界。如此一来,结界应会一瞬间瓦解。我们能利用那个时机进攻。」
「……真是的,你还是老样子,做事这么乱来……!」
燎子以夹杂叹息的语气说完后,下达指令。
「大家都听清楚了吗?除了强行进攻以外,似乎没有别的办法了。全体人员,将攻击力提升到最高并且在结界范围外的最近之处待命!在结界消失的同时,全员发动进攻!」
「遵命!」
剩下的AST巫师们拿起各自的装备,并且驱动显现装置。
折纸调整好呼吸之后,将为了抬起大楼而高举过头的手,一鼓作气地向下挥去。
拥有惊人重量的铁块与水泥块随即朝着半圆形暴风雪的方向坠落。
—但是……
折纸微微皱眉。
因为刚才丢下去的大楼顶端似乎被拉出一道线,不久后,巨大水泥块便沿着线断裂成两半。
「…………!」
不——不仅如此。
分割成两半的瓦砾又在一瞬间被切割成更加细小的碎块。
当它们接触到地面时,已经变成一堆破片与碎片。
〈隐居者〉的结界——依旧存在。
「这是——」
然后,在开口说话的瞬间——耳边传来哔~哔~的刺耳警报声。
「折纸!精……精灵反应增加了!这个反应——」
在听完燎子的话之前,折纸就已经将扩大到十公尺的随意领域缩小至比平时还要狭窄的两公尺范围。
脱离随意领域的大型装备依循地心引力掉落地面。
瞬间——折纸眼前突然出现跃动的黑色长发。
「……!」
缩小范围并且提高防御力的随意领域,承受了强烈的负荷。
其理由无须多加思索。那是因为出现在眼前的少女挥剑砍向折纸的缘故。
「哼,防守下来了吗。」
「……夜刀神——十香。」
折纸以近似呢喃的语气呼唤少女的名字之后,从腰间拔出光剑<No Pain>,朝着身上各处穿着稀疏灵装的十香施放出斩击。
「呜——」
十香躲避过那一击,最后降落在附近大楼的屋顶栅栏上头。
「为什么你会在这里?」
小心翼翼举起光刃备战的同时,折纸对突然现身的十香提出这个问题。
十香一边撩起被雨淋湿的浏海,一边露出无所畏惧的笑容。
「——哼,抱歉,我不会让你妨碍士道的。」
「…………」
虽然不明白为何对方会提及士道的名字,不过折纸还是重新握起了<No Pain>。
「呜——为什么〈公主〉会出现在这里?难道是来帮助〈隐居者〉的吗?」
燎子怒气冲冲地说道。
没错。AAA等级的精灵——识别名〈公主〉。
虽然讯号微弱,但是眼前的少女依旧散发出平时观测不到的精灵反应。
「——呜,待会儿再解决〈隐居者〉!全体人员,目标变更为〈公主〉!」
燎子大叫出声。——这确实是较为妥当的判断。
的确,现在是击倒〈隐居者〉的好时机。但是如果在专心对付〈隐居者〉的期间内遭到〈公主〉攻击,我方应该会马上溃不成军。
结界的问题固然棘手,但是只要拉开距离,〈隐居者〉就不会主动发动攻击。所以将击倒〈隐居者〉的顺序延后,可以说是理所当然的判断。
但是——不知为何。
在看见燎子他们离开地面漂浮到空中,并且朝着这个方向飞过来的景象之后,十香似乎轻轻地点了点头。简直就像是——事情的发展如自己所预期的一样。
但是,没有多余的时间思考。十香踢了一下大楼的栅栏,再次举剑对折纸展开攻击。
「呜——」
折纸重新握起光刃,踢了一下空气,准备迎战。
◇
事情追溯到大约三分钟之前。
「——那是什么呀?士道!」
在十香的搀扶下,勉强得以坐在以超快速度奔驰于冰冻路面的〈鏖杀公〉之上的士道,因为听见十香的声音而抬起头来。
「……什……!」
非常奇妙的光景。
暴风雪在地面卷起漩涡,形成漂亮的半球形——在暴风雪的周围,则有携带强大火力武器的AST巫师们。
「这是——什么啊……!」
「……那应该是四糸乃建构出来的结界。呣,建造得相当牢固。」
在士道说完话的瞬间,令音也简洁地说出那个冷气半圆体的分析结果。
那其实是会对于魔力——也就是AST人员使用CR-Unit所做出的攻击产生反应并且自动还击的冰之堡垒。
士道将从令音那边听来的情报,以浅显易懂的方式解释给十香听。「嗯……」十香用手抵住下颚,发出困扰的呻吟声。
然后,这一次换成琴里的声音传进右耳。
「情况变得相当麻烦呢。如此一来,任谁都无法靠近四糸乃。」
依照常理来推断的话,确实是如此。
但是——士道咽下唾液,然后说了一句「不对」。
尚有一件事情,令士道感到相当介意。
「虽然要试过才能知道……不过,或许事情并非如此。」
「你说什么?」
此时,前方的景色突然发生变化。
折纸才刚飞上天空,居然就将附近大楼的顶端拧下来,然后运送到四糸乃的结界的上方。
「什……!」
「——啧,打算利用那个东西让结界四散吗?真是不留余地的举动呀。」
琴里气愤地说道。
「该……该怎么办——」
然后,就在士道开口说话的瞬间——
「——嗯。」
伫立在身旁的十香轻轻说道:
「要如何接近那个叫四糸乃的家伙,士道应该已经想到方法了吧?」
「……不,那个……我不确定是否可行——」
话说到一半,士道咬紧牙齿。
「——不,有方法。我绝对……会努力让这个方法成功。」
「是吗。」
十香说完这句话后,扬起嘴角。
「十香……?」
「那么,那里就交给士道了。AST就交给我吧。我绝对不会让他们妨碍士道。」
留下这段话之后,十香跑到尚在奔驰中的〈鏖杀公〉前方——握住生长在椅背前端的剑柄,然后用力一挥将剑身拔出来。
接下来,十香维持原本的姿势踢了椅背一脚,往上空——也就是抱起大楼的折纸方向飞去。
「什——那个家伙……!」
士道一边紧紧抱住尚在奔驰中的〈鏖杀公〉,一边惊讶地睁大眼睛。
但是,士道却立即改变主意咬住口腔内的肉,接着以锐利的眼神看向前方。
现在自己该做的,并不是大声呼喊「危险!」或是「别胡来!」这种话。
精灵十香。一位终于脱离战斗轮回的少女。
这名少女为了拯救四糸乃——而且为了支持士道的决心,再次投入战场。
所以士道现在必须采取的行动,就是好好报答那份觉悟——
士道压低身体,紧紧抱住〈鏖杀公〉,朝着四糸乃的结界勇往直前。
接下来,在半途中,为了做最后确认的士道向琴里提出问题:
「——琴里,有件事情想要先跟你确认。」
「什么?」
「因为发生许多令人在意的事情,所以……我忘了问你一件事情。我在封印十香的那天——
被折纸射杀了吧?」
没错。如果士道的记忆没有出错,那天,折纸一时失手误击了士道。
然后,士道身负平常人根本无法得救的重伤。
沉默了一会儿之后,琴里才做出回答。
「没错——你说的都是事实唷。」
「那个……到底是怎么回事呢?那也是我因为不明原因所具备的能力吗?」
「……一半正确,一半错误。应该可以这么说吧?」
「你的意思是?」
士道提出问题后,琴里发出有些苦恼的嘟嚷声之后,继续说道:
「那确实是士道自身具备的能力。当身体受到致命损伤的时候,火焰将会燃烧身体,令其再生。那是连不死生物都相形见绌的超强能力——但是,那并不是不明原因的能力唷。」
士道睁大眼睛。
但是——现在已经没有时间了。
「——我现在先不询问那个原因。只是你要重新回答我一个问题。我即使身负致命重伤,也能自我痊愈。我说得没错吧?」
「——没错。那是确定的。」
听见琴里的答案,士道呼出一口气。
「……太好了。如果那只是我的幻觉,那么我现在的举动就等于自寻死路。」
「……士道,难道你要……」
然后——琴里的话才说到一半,漂浮在上空的大楼被十香砍碎化为水泥碎片后,掉落四周。
附近的AST队员们立即将攻击目标变更为十香,然后飞到天空中。
彷佛与他们交换般,士道所乘坐的〈鏖杀公〉刚好抵达四糸乃的结界下方。
应该说—由于用力过猛的关系,〈鏖杀公〉就这样冲进结界的前端之处。
「咿咿……!」
喀隆!强烈的晃动感袭向士道。
但是,震惊的情绪并没有延续太久。因为从接触到结界的部位开始,〈鏖杀公〉啪哩啪哩地发出犹如悲鸣声般的尖锐声响,渐渐冻结。
一定是因为结界对〈鏖杀公〉的灵力产生反应了吧。
「糟糕了……!」
士道慌慌张张地离开〈鏖杀公〉,伫立在旋转成半圆形的暴风雪集合体之前。
狂风呼啸的冰暴风结界。近距离看到这副景象时所感受到的震撼感,是之前所无比拟的。
「四糸乃——就在这里面。」
喃喃自语之后,士道将口袋里的手偶放进衣服里。
彷佛要覆盖手偶般弯下身子——士道往前迈进一步。
「士道,等一下。你想做什么?」
右耳听见制止的话语。但是,士道没有停下脚步。
「——你打算毫无防备地进入结界吗?只仰赖自己的回复力?太鲁莽了,快停下来!」
士道听见这段不符合司令官模式的严肃发话之后,露出苦笑。
「喂、喂……听说我被射杀时,你完全都没有产生动摇喔。」
「那时的情况与现在不一样。刮起暴风雪的领域大约从结界中心一直延续到外围约五公尺之处。五公尺耶!在这段距离之内,你必须一边承受如同被散弹扫射般的伤害,一边行进唷!而且如果在那段范围内被侦测到一丝灵力的话,就会和十香的〈鏖杀公〉一样被冰冻起来。」
琴里滔滔不绝地继续说道:
「你能明白我所说的话吗?我的意思是当你待在结界外围的期间,伤势是无法自动痊愈的。
与只有发射一次的子弹完全不同!如果在半途中用尽力气,你一定会死掉的!」
「……灵力——吗。我的回复能力就是精灵的力量吗?」
「……!」
耳边传来琴里屏住呼吸的声音。
但是,士道不能停下脚步。
的确,这很有可能是个不智之举。但是,不能停下脚步。
因为,士道已经许下承诺了。
自己会拯救四糸乃,以及——成为四糸乃的英雄。
做出一个深呼吸之后,士道开始踏进结界内部。
「士道——!士道!快停下来!」
琴里一反常态地大声吼叫。
「——快停下来……哥哥——」
不过,这是士道所能听见的最后一句话。后来,士道的耳朵就只能听见威力强大的暴风雪的声音。
◇
「呜……噎……噎……!」
结界的中心部位,四糸乃独自一人蹲坐在〈冰结傀儡〉的背上哭泣。
这里是个相当安静的空间,几乎让人无法相信外围正刮着威力猛烈的冰弹。唯一能听见的,只有四糸乃的大声呜咽声与吸鼻涕声回荡在此处。
害怕到不敢走出去。但是,这个地方——却又让人厌到非常寂寞。
「四……糸……奈……呜……」
以充满泪水的泣音呼唤朋友的名字。
四糸乃非常清楚不会有任何人回应自己。但是,如果不呼唤的话——
「我·在,这。」
「…………!」
四糸乃肩膀颤抖了一下,迅速地抬起头来环顾四周。
「——!」
然后,四糸乃擦掉眼泪,睁大眼睛。
因为结界中心部位与外围的交界处,出现一只熟悉的手偶。
「四糸奈……!」
四糸乃大叫出声,从〈冰结傀儡〉的背部跳下来,然后往手偶的方向跑过去。
四糸乃绝对不可能会看错。
毫无疑问地,那就是几天前消失不见的四糸乃的朋友——「四糸奈」。
但是——
「……咿……!」
啪搭!
有个人从「四糸奈」的后方出现并且倒卧在地上,四糸乃因此下意识地停下脚步。
不——正确来说,那个倒卧在地上的人,似乎将「四糸奈」穿戴在手上。
无法看清容貌。
因为那个人趴在地上,全身上下沾满鲜血、伤痕累累。
「呜……」
一定是因为对方强行通过四糸乃结界的缘故。从那名男人倒下的地方,流出了大量鲜血。
连四糸乃也能看出对方的伤势严重。与其说对方是个「人」,不如用「尸体」来形容似乎更为恰当。
但是,隔没多久,四糸乃便重新改变想法了。
因为——那个半死人的身体突然散发出淡淡光辉,彷佛正在舔噬身体上的多处伤口般,火焰慢慢地爬行在身体表面。
四糸乃呆愣在原地,直到所有伤口从那个人的身上完全消失。
然后——终于可以看清对方的容貌。
「……!士道……!」
四糸乃的声音充满惊讶。
没错。那名伤痕累累的人类就是五河士道。
士道在原地翻过身来,改变成仰躺的姿势。然后「呼……」深深呼出一口气。
「我……我还以为会死掉……」
士道勉勉强强抵达结界内部,挺起胸膛大口大口地呼吸,直到停止跳动的心脏再次恢复正常后才迅速起身。
外部虽然布满如同机关枪扫射般的险恶暴风雪,中央部位却相当安静。相当奇妙的空间。让士道不禁联想到镰仓的内侧。
然后,在这之中,可以看见巨大的人偶以及一名眼睛像兔子般红通通的女孩子。
「——四糸乃!」
士道呼唤这个名字,举起手中的兔子手偶,同时站起身来。
「我按照约定,来这里——拯救你了……!」
于是,四糸乃张大了眼睛,然后……
「呜……噎……噎噎噎噎……」
眼睛积满泪水,夺眶而出。
「呜哇……等——别……别哭呀!我……我做错什么了吗……?」
士道一慌慌张张地挥动双手,四糸乃便摇了摇头:
「不………不是的。你过来……我感到……很高兴……」
说完后,「呜噎噎噎噎……」四糸乃再次嚎啕大哭。
看见她的反应,士道露出苦笑,同时用右手温柔地抚摸四糸乃的头。
接下来,士道试着让穿戴在左手上的手偶动起来。
「呀呵~好久不见了。你好吗?」
士道紧闭着嘴巴,依样画葫芦地以腹语数说话。
虽然技巧相当拙劣,但是四糸乃却高兴地不断点头。
仔细想想,这或许可以说是一幕相当奇怪的景象。
因为,「四糸奈」应该只是个依靠四糸乃的腹语术来行动的手偶。
但是——
士道回想起先前令音对自己说过的话。
「……根据调查结果,我们发现还有一个非常微弱的反应隐藏在受到监控的精神图表中。」
「那个……也就是说——」
「……简单来说,就是只有戴上手偶的时候,四糸乃的身体内会同时存在着另一个人格。」
「那……那么……四糸乃本人知道这件事情吗?」
「……谁知道呢。只是唯一可以确定的是,在百货公司与你对话的人并不是四糸乃,而是藉由手偶现身的另一个人格。那个时候,四糸乃将全部的应对都交由四糸奈负责,本人因此处于近似于刻意关闭心灵的状态之中。难怪即使与她亲吻也无法封印能力。」
「……!」
「……还有,关于四糸奈的形成原因,我发现到一件很有趣的事情。」
「有趣的事?」
「……没错。会孕育出自身以外人格的理由虽然有好几种——但是最常见的原因就是为了逃避被人虐待时所产生的强烈痛苦与压力。也就是说,为了说服自己相信正在遭遇不幸的人并不是自己而是另一个人,因此创造出了另一个人格。」
「你的意思是……四糸乃觉得被AST追杀是件痛苦的事情——?」
「……不是的。虽然令人感到难以置信,但是这名少女可能不是为了自己,而是为了不伤害别人,所以才创造出一个可以帮助自己压抑力量的人格。」
「————!」
「……小士,请你一定要拯救这名少女。我相信……一定有方法能拯救如此温柔的少女。」
——脑海中回想起这段对话。
「…………」
「非常……谢……谢谢……你。」
然后,四糸乃突然低下头来。
「咦?」
「……谢谢你……救了……四糸奈……」
「啊啊。」士道在瞬间搔了搔脸,然后点了点头。
「下一个就轮到——四糸乃了。我要帮助你。」
「咦……?」
四糸乃一脸不可思议地如此回应。为了与四糸乃对上视线,士道当场跪下。
耳麦没有发出任何声响。应该是在通过结界的时候故障了吧?
无法得知四糸乃精神状态的事情固然令人担忧,但是也别无他法了。
无论如何,只能这么做了。
与失去手偶的四糸乃的互动,以及此时的对话。
这两个因素让士道相信自己应该已经在这段时间内,赢得四糸乃的基本信任了。
「——呃,那个,四糸乃。为了帮助你——那个,我们必须完成一件事情。」
「什么……事情?」
咽下口水,湿润因为紧张而干涸的喉咙之后,士道继续说道:
「……那个,请你不要误认为我是个变态……你还记得『接吻『吗?」
四糸乃在瞬间露出目瞪口呆的表情,随即点点头。
「……是……是吗。呃——那个……为了帮助你,我们必须做那件事情才行…i不,我真的没有别的意思唷!这是因为——」
「——咦?」
此时,士道不再说话。
理由相当单纯。因为四糸乃忽然垂下双眼——
然后啾一声,主动吻上士道的嘴唇。
一瞬间,士道感觉到有种温暖的东西流入体内。
「…………!四……四糸乃……?」
「……?」
四糸乃微微歪头。
「我……做错了吗……?」
「没……没有……你没有做错……但是……」
听见士道的话,四糸乃点点头。
「我会相信……士道所说的一切事情。」
然后,就在这一瞬间——伫立在四糸乃后方的〈冰结傀儡〉以及原本穿在身上的内里衣物皆化为光粒,消失在空气中。
接下来……围绕在士道与四糸乃周围的暴风雪结界也突然失去威力,消失得无影无踪。
彷佛受到惊吓般,四糸乃的肩膀猛然颤抖。
「……士……士道……这是——」
四糸乃表现出不知所措的样子,眼睛不停打转儿。最后她弯下腰来,遮掩半裸的身体。
看见四糸乃的反应之后,士道也开始觉得难为情了。
「啊…啊啊,嗯,那个……我有很多话想要告诉你!但……但是,总而言之现在先——」
然后,就在此时……
「嗯……」
感受到刺眼光芒的四糸乃眯起眼睛。从云缝之间——可以看见倾泻而下的太阳光芒。
「好:温暖……」
简直就像是第一次看见阳光般,四糸乃发出小小声的惊叹声。
不,或许四糸乃真的是第一次看见阳光。
士道想起来了。或许是因为四糸乃具有操控水与寒气的特质,所以当她出现在这个世界的时候,天空总是下着雨。
「好……漂亮……」
四糸乃呆愣在原地,彷佛喃喃自语般地…一
仰望着天空如此说道。
受到她的影响,士道也抬头往上看。
然后,让四糸乃看到入迷的景色立即映入眼帘。
将灰色雨云一扫而空的天空中——出现一道美丽的彩虹。
——但是,这份感动的余韵并没有持续太久。突然间,士道与四糸乃的身体被一股不可思议的漂浮感所包围。
「呜哇……!」
「……!」
士道记得这种感觉。这是〈佛拉克西纳斯〉的转送装置。
一定是因为琴里已经确认封印完成,所以才会启动装置将两人接回船上吧。
「……」
瞬间之后,士道眼前的景物已经从被寒冰覆盖的街道转变成熟悉的〈佛拉克西纳斯〉舰内。
「……!………?」
四糸乃惊讶地瞪大眼睛。
然后——因为感受到现场还有另一个人的气息,士道迅速地转过头。
「哦哦……你没事吧?士道!」
十香穿着若干部位被烧毁的来禅高中制服,伫立在眼前。看来,在接回士道与四糸乃的同时,琴里似乎也将战斗中的十香接回船上了。
「十香——!你……你没事吧?」
就在士道说完话的那一瞬间,十香呼出一口气——于是,一直握在手中的那把剑,以及出现在身体重要部位的光膜就这样消失在空气中。
「嗯,这只是小伤……话说回来,你的模样看起来甚至比我还凄惨嘛。」
「啊……」
听见十香提出这个问题点之后,士道搔了搔后脑杓。
士道现在穿在身上的这套衣服已经被自己的鲜血染红,而且还破了许多个洞。
「咿……!」
然后,四糸乃发出恐惧的声音,躲到士道身后。
看来,她似乎非常害怕十香。士道下意识地露出苦笑。
「没问题的,四糸乃。她的名字叫作十香。她跟我一样——都是帮助你的人唷。」
听见士道这么说,四糸乃才战战兢兢地看向十香的脸。
「十……香……」
「……唔。」
不知为何,十香露出有点复杂的表情看了四糸乃一眼、,然后才「嗯」了一声,朝她轻轻点头。
「嗯……?」
然后,士道的眉毛抽动了一下。
不知为何,啪搭啪搭!从走廊的另一头传来吵杂的脚步声。
没多久,传送间的大门开启,呼吸紊乱的琴里进入室内。
「琴……琴里……?」
看见琴里突然闯进来,士道感到相当讶异。然后,琴里用近乎瞪视的眼神凝视士道全身。
接着……
「你这个——笨蛋哥哥……!」
「呜啊……!」
琴里用力将手高举过头,然后对准士道的胸口狠狠地揍了一拳。
而且,这一拳还注入了巧妙的旋转力道。足以堪称为完美的螺旋攻击。
「咕哇……!你……你在做什么呀!」
「居然做出这种蠢事……!你只需要乖乖听我的话就好了嘛!」
「你说什么——」
原本打算说出谴责话语的士道——突然闭紧了嘴巴。
理由非常单纯。因为刚刚揍了自己一拳的妹妹大人,突然将自己的脸靠在士道的胸膛里,用双手环住士道的身体之后,紧紧地拥抱士道。
「……我已经……仔细地计算过你身体的回复极限……!所以只要依照我的建议来行动,你就一定会平安无事……!」
「琴……里……」
士道叹了一口气,轻轻抚摸琴里的头。
「抱歉,是我太乱来了。」
「……你做事真的太不经思考了。连阿米巴原虫都比你更深谋远虑。你这个半细胞生物!」
维持脸部紧靠在士道胸膛的姿势,唧!擤完鼻涕之后,琴里才终于从士道身上离开。
衬衫胸口部位沾满鼻涕,士道一边搔脸颊一边露出苦笑。
但是,琴里却表现出毫不在乎的样子。应该说——当琴里的脸离开士道胸膛的那一瞬间,就已经恢复成平时的冷静司令官大人了。
「——真是,居然擅自行动……你们每个人都必须接受从头到脚的详细身体检查。过来这儿。」
说完后,琴里便别过脸然后走到走廊上。
「哈哈……」
士道露出一个无力的笑容之后,转过头面对十香与四糸乃。
「好……那么,我们走吧……呃……嗯……?」
不知为何,十香露出忧郁的表情凝视着士道。
「十香……?你怎么了?」
「我……我没事!快点走吧!」
说完后,十香慢慢地走出房间。
「那家伙……到底怎么了……」
士道说完这句话之后,便迈开步伐与四糸乃一起走在十香的背后。



                    


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