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第二章 Raining Girl
2017-06-23 09:44:00

		

「哦~五河……你怎么了?」
早上,才刚拖着沉重的步伐踏入教室,便听见殿町以讶异的声音对自己说话。
哎,即使不是他,只要是看到士道现在这副模样的人,应该都会产生同样的感想吧?
因为士道的脸、手等身体部位贴满了药膏贴布,而且走起路来摇摇晃晃,彷佛快要跌倒般。
「……啊啊,出了点意外。」
士道露出暧昧的苦笑如此说道,接着轻轻地叹了口气。
于是,殿町彷佛想起什么事情般,脸上浮现意味深远的笑容。
「对了、对了。我听了唷,那个网路广播。那是什么呀?超有趣的:」
听见这句话,士道的脸颊不禁抽搐了一下。
「你已……已经听过了吗?那个……」
「嗯。出门前有稍微听了一下。但是啊……那个应该是开玩笑的吧?如果是认真的,那还真是吓人。」
「啊……哈哈哈……说……说得也是呢……」
士道干笑了几声,接着刻意挪开视线。
「对……对了,殿町,你在看什么?」
如果他对那个广播节目产生兴趣的话,就麻烦了。士道为了改变话题,故意提高说话音量。
殿町正表情严肃地凝视着漫画杂志之类的刊末彩照单元。
「啊啊,你说这个吗?对了,我也想询问五河的意见……」
「什……什么?」
士道提出反问。然后,殿町表现出平时少见的认真模样,继续说道:
「护士、巫女、女仆……你喜欢哪一个?」
「……啥?」
听见这个意料之外的问题,士道不禁发出一阵错愕的声音。
「似乎会依照读者投票的结果决定下一期彩照的装扮……真是伤脑筋呢。」
「……啊啊,是吗。」
士道的回答交织着叹息。但是殿町却丝毫不介意地将杂志递到士道眼前。
「所以,你喜欢哪一个?」
「呃,这个嘛……那么……女仆……?」
士道被对方非比寻常的气势压倒,开口回答问题。就在这一瞬间,殿町的眉毛突然抽动了一下。
「怎……怎么了?」
「——我没想到你居然会喜欢女仆!抱歉呀,我跟你之间的友情就到此结束!」
「………………」
士道搔了搔脸颊,然后走回自己的座位。
「啊,喂,你要去哪里啊!五河!」
「……我们之间的友情不是已经结束了吗?」
「什么嘛!你也太认真了吧!女仆控与护士控能和平相处。你不觉得这样的世界也不错吗?」
看来殿町应该是护士派。
无视将杂志扔到桌子上后跟过来的殿町,士道将书包放置在自己的位置上。
此时,已经坐在隔壁位置上,正在阅读一本厚重工具书的少女——鸢一折纸往士道的方向看了一眼。
「………………」
「哈……哈罗……鸢一,早安。」
「早安。」
折纸以毫无抑扬顿挫的声音回答,然后微微歪头。
「女仆?」
看来刚刚的交谈似乎被她听见了。士道急忙挥手。
「……没……没事,你不要介意!」
「是吗。」
折纸只说了一句「是吗」,便又将视线放回到书本上。
「早安~」
紧接着,殿町朝她挥手,但是折纸的表情却没有任何变化。
殿町大力耸肩,然后将手按压在士道的侧腹部不停转动。
「每次都这样,为什么折纸只会对你打招呼啊!可恶、可恶!」
「我……我哪知道!住手啦!」
甩开闷闷不乐的殿町之后,士道回到座位上坐好。
然后,就在此时,十香打开教室的门走进来。
理所当然地,现在十香住在五河家,上学的路几乎一模一样。但是如果两人一起上学的话,应该会引起不少流言蜚语,所以才会刻意错开出门时间。
而且十香在转学过来时所说出的冲击性台词,至今仍然留下不少影响。如果在流书散去之前又引燃新的爆点,那可会让人招架不住。
「………………」
十香沉默不语地坐到士道右边的位置上,维持视线没有交集的姿势开口说道:
「……那个……今天早上的事情,真是对不起。身体没事吧?」
十香似乎还在介意早上的那件事情。士道一边苦笑一边搔了搔脸颊。
「哦……哦……别在意了。」
「嗯……」
十香轻轻点头。就在此时——士道才终于有所察觉。
「……啊。」
有几名倾听两人对话的同班同学,正以兴致勃勃的眼神看着这边。
但是,十香似乎还没有注意到他们的视线。
「但……但是,你也有错唷。突然做出那种事情……那个,吓到我了。」
听见十香的这番话,周围的人皆因此而倒吸一口气。
「十……十香……那个话题,我们稍后再谈吧……?」
「嗯?为什么?」
是想歪着头转身而对士道。此时才终于察觉到大家的视线。
「……!」
似乎是想起昨天被人嘱咐「不能让大家知道士道与十香正在同居」的事情。十香倒吸一口气,脸颊流下汗水。
「不……不是这样的,大家!我跟士道并没有住在一起唷!」
「………………!」
听见十香所说的这句话,周围的同学们不约而同地皱起眉头。
「笨……笨蛋……」
士道在嘴里小声嘟囔,然后刻意提高音量对大家说:
「啊……啊啊!你指的是今天早上在上学途中,我们不小心相撞的事情吗?你……你没事吧,十香?」
「嗯……?嗯……嗯嗯,我没事唷!」
十香似乎也察觉到士道的真正意图,于是勉为其难地配合演出。
哎,虽然理由有点牵强……但是可能是因为「班上的男女同学同居」这种事情本来就是属于不切实际的话题,所以大家也就接受了这个理由,逐一往四周散去。
……即使如此,士道还是发现自己的背部沐浴在几乎要使人冻伤的冷淡视线中,而投射出这种视线的女学生就坐在士道的左侧。
「………………」
总觉得事情应该很快就会露出破绽。士道深深地叹了一口气。
—然后,出乎意料之外地,士道的这份担忧很快就实现了。
校舍中响起第四节下课的钟声,宣示午休时间开始。
与此同时……
「士道!吃午餐!」
「………………」
喀咚!两张桌子从左右两侧靠过来与士道的桌子相接在一起。
当然,右边是十香,左边是折纸的桌子。
「……嗯,什么呀,又是你。你打扰到我们了啦。」
「那是我的台词。」
被夹在中间的士道,可以感受到从左右两侧投射而来的锐利视线。
「好……好了……冷静一点。大家一起吃吧……?」
士道说完后,十香与折纸才心不甘情不愿地回到位置上乖乖坐好。然后,两人从自己的书包里取出便当盒。
彷佛在模仿她们的举动,士道也拿出便当盒放到桌上,和她们两人同时打开盖子。然后——
「………………」
看到折纸稍微睁大眼睛的反应,士道不禁咒骂自己的粗心大意。
士道的便当是在早上时,自己所亲手料理的食物。当然,士道在平时也会连同琴里的份一起料理〈哎,虽然这一个月以来,琴里几乎都没有回家〉。
于是理所当然地——如果突然多出一人份的便当,那也是士道该负责的工作。
「………………」
折纸的冷淡视线,在士道与十香的便当菜色之间来回移动。
——两人的便当里摆放着相同的菜色。
「嗯?什……什么?即使你露出那种眼神,我也不会分你吃喔!」
似乎尚未注意到事情的严重性,十香以诧异的眼神回看一直窥探自己手边便当的折纸。
「这是怎么回事?」
「这……这是因为……」
面对折纸的质问,士道脸上冒出黏腻的汗水,目光漂移不定。
「事……事实上,这是早上在便当店买的便当。然后,恰巧十香也在那里……」
「说谎。」
折纸打断士道还没说完的话,拿起原本士道倒着放的便当盒盖子。
「这个是距离现在一百五十四天以前,你在车站前的折扣商店以一五八O圆的价格购入后,便一直使用到现在的便当盒。绝对不是便当店的产品。」
「为……为什么你会知道——」
「那不重要。」
不,那其实是相当严重的问题。但是,士道被折纸不容分说的口气所震慑,两人的谈话因此而中断。
「嗯?你们两人从刚刚开始到底在讲些什么啊!不要排挤我!」
十香坐在旁边,不悦地鼓起脸颊,大叫出声。
然后,就在此时……
呜呜呜呜呜呜呜呜呜呜呜呜呜呜呜呜呜呜呜呜呜呜呜——
街道上响起尖锐吵杂的警报声。
原本充斥吵杂声音的午休时间教室,在瞬间变得鸦雀无声。
——空间震警报。
大约从三十年前开始对人类造成威胁,最严重的灾难——「空间震」。而这项警报声正是宣告灾难来临的预兆。
「………………」
折纸在瞬间踌躇了一会儿,然后便立刻起身,迅速地走出教室。
「……!」
士道只能怀抱着复杂的心情,目送那个背影离去……哎,虽然这么说有失谨慎,但是自己在刚刚确实有「幸好警报声在此时响起」的念头出现。
鸢一折纸是一名身兼学生以及隶属陆上自卫队AST两种身分的才女。
总而言之,现在她正要前往战场——目的是杀死像十香那样的精灵。
「………………」
士道用力地晈紧牙齿。
他无法阻止折纸。但是——
就在此时,从教室门口传来听起来有点呆滞的声音。
「……各位同学,发布警报了。请大家立刻到地下避难所避难。」
身穿白衣、戴着眼镜的物理老师——令音指着走廊的方向。
学生们咽了一口口水,然后依序走到走廊上。
「嗯?士道,大家要去哪里?」
十香看着同学们的举动,疑惑地歪了歪头。
「啊,啊啊……大家要前往位在学校地下的避难所。」
「避难所?」
「没错。总之,晚点再说明吧。我们也走吧,十香。」
「嗯,好。」
十香以恋恋不舍的眼神望着尚未开动的便当,不过还是依照士道的指示站起来。
然后,就在两人打算跟随在同学们后面,往走廊移动的时候……
「……小士,你要走这边。」
令音抓住士道的脖子。
「令……令音?你说『走这边』的意思是……」
「……还用问吗?当然是前往〈佛拉克西纳斯〉。」
令音以其他学生听不见的音量,悄声回答士道的问题。
「……时间相隔得太近。关于接下来的事情,或许你还没有理出一个结论。但是……不,正因此如此,所以我希望你能亲眼看见。看看精灵以及与其相关的现况。」
士道咽下唾液藉此湿润干涸的喉咙,然后轻轻握起拳头。
「……我明白了,我们走吧。」
令音半眯着惺忪的睡眼,轻轻点头。然后,看了一眼全部学生都在排队的景象后,便转头往出入口的方向望去。
「……来吧,动作要快。距离空间震发生之前的时间,已经所剩无几。」
「是……是的。那么——啊,令音。十香……不带她一起去吗?」
往十香的方向瞄了一眼,士道如此说道。
说到十香,她正以惊讶的眼神,看着一边在走廊上排成一大排队伍,一边准备前往避难的同学们。
「……啊啊,关于那件事情呀。嗯,就让十香跟着大家一起前往避难所避难吧。」
「咦?这样真的没问题吗?」
「……啊啊。处于力量被封印状态的十香,几乎与一般人没有差别。而且,如果让她看见精灵与AST的对战景象,因此想起自身遭遇的话,那可就麻烦了。不是说过了吗?对于〈拉塔托斯克〉而言,我们会尽可能地避免让十香累积压力。」
「不,但是……」
然后,就在士道打算回覆这段话的时候,从走廊深处传来高亢的声音。
「喂,你们!五河同学和夜刀神同学,还有村雨老师也是!请……请不要在那里逗留!如果不赶快前往避难的话,会有危险唷!」
士道的导师——冈峰珠惠老师,昵称小珠,正耸起小小的肩膀,以着急的语气如此说道。句子的语意有点杂乱无章。
「……嗯,被抓到的话就麻烦了。快走吧。」
令音稍微环顾四周以后,便往出入口的方向前进。
「呃,啊,等等——」
虽然有点担心,不过这也是没办法的事情。士道嘟嚷了一会儿、用手胡乱抓了抓头发,然后才牵起十香的手,再将手交给小珠老师。
「老师,十香就拜托你了。」
「呃?咦?啊,好……好的,这是当然的。」
突然被人托付要照顾十香的小珠,一边惊讶得瞪大眼睛一边说:「因…因为我是老师呀!」
接着点头答应。
「士道……?」
十香似乎感受到些许不安,慢慢地皱起眉头。
「十香,听好罗!跟着老师一起到避难所避难。」
「士道呢?士道怎么办?」
「啊……我有重要的事情需要处理。所以你先过去吧,好吗?」
「啊!士……士道!」
「五河同学还有村雨老师!你们到底要去哪里?」
听着背后传来两人担心的声音,士道与令音往校舍外面奔跑而去。
◇
「——啊啊,你们两人来啦。精灵马上就会出现了。麻烦令音进行准备工作吧。」
士道与令音才刚抵达〈佛拉克西纳斯〉舰桥,就马上听到坐在舰长席的琴里所说的这段话。
「……是的。」
令音轻轻点头,翻起白衣下摆,坐进位于舰桥下方的控制台前方的座位。
「——那么……」
然后琴里微倾着头,询问沉默不语的士道。
「很抱歉无法给你太多的时间。不过,你做出决定了吗,士道?」
「……!」
士道屏住呼吸。但是,就在此时,舰桥内响起刺耳的警报声。
「发……发生什么事?」
「确认是非常强大的灵波反应。精灵来了!」
就在士道惊慌失措地瞪大眼睛的同时,从舰桥下方传来男性船员的叫声。
琴里听到这句话以后,弹了一个响指。
「OK,将主萤幕的画面切换成预测出现地点的画面。」
琴里发号施令之后,主萤幕立即开始播放俯瞰街道的影像画面。
那是一条有许多店家栉次鳞比的大马路。理所当然地,街道上看不见任何人影,看起来犹如一座鬼城。
画面中心突然开始扭曲。
「咦……?」
一瞬间还以为是播放影像的萤幕产生问题——但是,事实并非如此。
而是空间。
在原本空无一物的空间里,突然出现犹如将石头丢到水面上的波纹。
「那……那是什么……」
「咦?士道没看过吗?」
就在琴理说出这句话的同时,空间的歪斜渐渐扩大——
画面似乎开始出现微小的光点。就在这个瞬间,随着爆炸声的响起,画面变成一片雪白。
「——!」
虽然明白那只是画面影像,但是士道依旧不自觉地用手臂遮住脸部。
然后,经过数秒之后,士道一边压抑剧烈跳动的心跳一边睁开眼睛。画面里已经照映出与方才截然不同的景色。
街道上开了个大洞。
只能如此形容。
直到刚刚为止,都还有许多建筑物林立在大马路的两侧。但是,如今那条马路的一部分已经被削成一块浅浅的鉢状凹洞。
原本应该存在于那个地方的店家、街灯与电线杆,甚至于是铺在道路上的柏油路面,所有的一切都消失得无影无踪。
然后,或许是受到爆炸余波的影响,周围也呈现出犹如强烈台风肆虐过后的景色。
这副景色,与大约在一个月前遇见十香的那个场所,两者非常相像。
也就是说,现在这种情形是——
「空间震……!」
士道以颤抖的声音如此说道。琴里点点头,回答「没错」。
「——精灵现界在这个世界时所产生的空间歪斜。那就是引起突发性灾害的主要原因。」
「………………」
虽然时常看见已成废墟的街道,不过这却是士道第一次目击爆炸的瞬间。
手心因为流汗而变得湿淋淋。
原本企图用大脑解释的事态,终于透过实际体验而彻底理解。
街道、人们生活其中的空间,在一瞬间全部毁灭——那种……可怕之处。
「哎呀,不过这次的爆炸算是小规模的等级呐。」
「您说得没错。」
然后,琴里以及随侍在后方的高眺男子——副司令神无月恭平开口说道。
「侥幸——虽然想这么说,不过如果对方是〈隐居者〉的话,应该差不多就是这种规模吧。」
「哎,没错。因为那是在精灵当中,个性最为温顺的类型。」
士道沉默不语地扶着自己的额头。
——刚刚的爆炸,算是小规模的等级?
一瞬间,士道无法理解琴里他们所说的话,不过他立刻重新思考。
这也难怪。因为方才的空间震规模,充其量也只有数十公尺而已。对于他们而言,损害确实较为轻微。
理所当然地……即使大脑已经理解,不过心脏却怎么样也无法平静下来。
「……喂,琴里。」
然后,士道在琴里他们的对话中,发现到一个令人在意的字词,于是出声询问:
「你刚刚提到的〈隐居者〉代表什么意思呢?」
「啊啊,那是刚刚现身的精灵的代号唷。稍等一下——可以将画面放大吗?」
琴里对舰桥下方的船员下达指令。
于是,船员立即推进画面影像,迅速接近在街道正中央所形成的坑洞。
然后,随着镜头越拉越近,画面中开始产生变化。
「……雨?」
士道轻声呢喃。
没错。就在看见画面突然变暗的同时,天空便稀稀落落地下雨了。
但是——过没多久,士道就不再注意这一点变化。
因为在犹如被挖成陨石坑洞般的地面中心,发现一名娇小少女的身影。
「………………!」
彷佛心脏被人猛力抓住的冲击流遍全身。
独自一人伫立在被放大的画面中心的少女身影。而且——士道曾经见过她。
「那……是……」
身穿装饰着兔耳的斗篷,蓝发的少女。
年纪大约十三、四岁吧?穿着略为大件的外套以及由不可思议材质所制成的内搭衣。
然后,她的左手戴着外型被设计得滑稽有趣的兔子手偶。
只要士道的双眼以及大脑都是正常的,那么就绝对不可能会认错人。
她就是——士道在昨天从学校返家途中所遇见的女孩。
「……?你怎么了,士道?」
或许是看出士道的反应出现异状,琴里以讶异的语气如此说道。
士道再次注视着画面,确认并非自己的错觉后才开口说:
「我——见过……那个孩子……」
「你说什么?到底是何时发生的事情?」
「就在昨天……从学校回家的半路中,突然下起雨来——」
士道一边回忆一边简单地说明昨天所发生的事件。
听完士道的说明后,琴里对舰桥下方的船员发布指令。
「将昨天么六洞洞时至么拐洞洞时为止的灵波数值传送到我的终端机来。动作要快!」
然后,将视线落在手边的萤幕上,焦躁地搔了搔头。
「……主要数值过于混乱,无法辨识。与十香的例子相同吗…士道,为什么你昨天不说?」
「别……别胡说八道。我见到她的时候,根本不知道她就是精灵……!」
然后,几乎就在士道放声大叫的同时,设置在〈佛拉克西纳斯〉舰桥的扩音器突然传出一阵轰然作响的吵杂声音。
「……!什么,这到底是——」
「——精灵现身了。开始执行任务的人可不只我们唷。」
听见琴里的话,士道的手指抽动了一下。
「AST……吗?」
「没错。」
看向萤幕画面,少女——被称为〈隐居者〉的精灵,刚刚的所在位置已是烟雾弥漫。恐怕是被飞弹之类的东西打中了吧。
然后,几名穿戴着重装机械铠甲的人们,正漂浮在那个坑洞的周围上空。
陆上自卫队——对抗精灵不对。简称AST。
与琴里他们的组织〈拉塔托斯克〉不同,AST是以武力歼灭精灵为目标的特种部队。
然后,有个娇小的人影从烟雾中跳出来——是〈隐居者〉。
她以举起左手手偶的姿势飞舞在空中,接着转身穿越防守在四周的AST队员们之间的空隙,往天空飞跃而去。
但是,AST队员立即做出反应,不约而同地开始追踪〈隐居者〉。
紧接着,直接利用装备在身上的武器,发射出数量众多的子弹。
「……!危险!」
士道反射性地大叫出声——但是,隔着萤幕的警告完全无法发挥作用。由AST队员所发射出来的无数飞弹与子弹,就这样冷酷无情地射进〈隐居者〉的身体里。
「那些家伙……居然对一个小女孩……!」
他瞪大眼睛,用力咬住牙齿。
「……都这个时候了,你怎么还在说这种话呢?」
于是,琴里眯起眼睛继续说道:
「十香当初现界的时候,你还没学会这个道理吗?对于AST而言,无论精灵以哪种型态现身都没有差别唷。他们拥有的只有守护世界的使命感,以及『排除危害到人类的存在』这种生物应有的生存本能。」
「就……就算是这样……」
就在士道开口的瞬间,少女再次从烟雾飞跃到天空中。
但是,〈隐居者〉并没有反击,只是不断逃跑躲避。
「那个孩子……不打算反击吗?」
「没错。她们总是这样。〈隐居者〉在精灵之中,算是性情非常温和的类型。」
「……既然如此——」
「如果你要求AST手下留情,也是白忙一场——只要她还是精灵的话。」
「…………!」
听见这个冷淡的回答,士道咬住嘴唇。
不——自己也明白多说无用的道理。
她的性情、个性等,都与AST无关。
因为他们执意讨伐危害这个世界的敌人。
——没有任何方法可以推翻他们的这项理念。
士道使出几乎快要让自己受伤流血的力道紧紧地握住拳头,然后语气平静地说道:
「……琴里。」
「什么?」
「……如果丧失精灵的力量,那个孩子就不会被AST追杀了吧……?」
听见士道的话,琴里的眉毛抽动了一下,然后看往士道的方向。
「是呀——你说得没错。」
「也不会……引发空间震了吧?」
「没错。」
士道沉默了一会儿,做出一个深呼吸,然后说出以下这句话:
「——我……做得到吗……?」
「在看过十香的现状后,如果你还是有所怀疑,那也无所谓了。」
「…………」
士道胡乱地抓了抓头发,接着用双手朝着脸颊打了一巴掌。
然后,缓缓抬起原本低垂的视线,说出自己的决定。
「请你帮助我,琴里……我——想要拯救那个孩子……!」
「——呵呵。」
琴里看似愉悦地竖起棒棒糖。
「这样才是——我的好哥哥啊!」
接着,改变身体方向、向舰桥下方的船员们说道:
「全体成员,准备执行第一级攻略!」
「是!」
船员们同时开始操作控制台。
琴里一边眺望这副光景,一边舔着唇。
「那么——开始我们的战争吧。」
◇
「——呐,小珠老师。」
十香目前正待在设置于高中地下室的大型避难所里避难。为了压抑慌张不安的心情,十香一边紧紧握住裙子的下摆,一边对着坐在身旁的珠惠说话。
「怎……怎么连夜刀神同学都这样叫我……」
表现出比刚才略为镇定的态度,珠惠转过头来。
但是,十香完全不理会珠惠表示抗议的眼神,继续说道:
「刚才的声音到底是什么?这里又是什么场所?」
「你……你在说什么?刚才的声音是警报,空间震警报。因为有可能会发生空间震,所以大家才要到地下避难所躲避危险。只要待在这里,就能确保安全。」
「空间震……?那是什么?」
看见十香歪着头,小珠露出更加惊讶的表情。
「咦?是空间震耶,你不知道吗?」
「……嗯。」
听见这句话,十香不悦地撇起嘴。
看来「空间震」似乎是每个人都晓得的字词。
或许自己不应该问这个问题也说不定。因为士道曾经告诫过十香不能做出引人注目的言行举止,而且最好是能将这种极端的无知隐藏起来。
然后,或许是不知道该如何面对十香的沉默,小珠慌慌张张地挥着手。
「啊,没事没事,没有关系。原来还是有人不知道呀。」
「……嗯,抱歉。」
小珠再次说了一句「没有关系」,然后竖起一根手指。
「所谓的『空间震』就是突发性广域灾害的总称。哎,简单来说,就是某一天这个世界的某一个地方会突然『碰!』一声,发生爆炸!虽然有许多学者提出气压变化学说、等离子学说等各式各样的学说,但是真正原因至今依旧不明。」
「——爆炸?」
听见小珠的说明,十香皱起眉头。
「是的。至今为止,最大规模的空间震大约发生在三十年前。也就是欧亚大空灾。事实上,当时的死伤者超过一亿五百万名,是有史以来最严重的大灾难。」
「你……你说什么?那不就非常危险!」
「没错。所以大家才要逃到避难所——哎,不过现在已经没有再发生过如此大规模的空间震了。这附近从数年前开始,就只会屡次发生小规模的爆炸而已。」
听完小珠老师的话,十香皱起眉头。
「那……那么在如此危急的时刻,士道究竟跑到哪里去了?」
「咦……?这……这个嘛……那是……」
珠惠一脸困扰地推了推眼镜,同时环顾坐在四周的学生们。
「………………」
十香陷入沉默,并且更加用力地握紧裙摆。
「……士道。」
怦通、怦通,胸口传来心跳声。
不知道为何……感受到一股不详的预感。
然后,悸动到达最高潮。
「……!」
十香突然抬起头来。
「那……个。没……没事的。虽然这附近都没有看见他的身影……不过我想他应该只是有
西忘记拿而已,现在一定已经回到避难所的某处……」
原本正在环视避难所的珠惠,将视线重新挪回到十香身上。然后……
「奇怪……?夜……夜刀神同学?」
但是,十香的身影却已经消失不见。
◇
「呼……这里可以吗?」
被设置在〈佛拉克西纳斯〉下方的傅送装置传到地面上之后,士道对着戴在右耳的小型耳麦说话。
「可以。精灵已经进入建筑物了。千万不要搞砸与精灵的第一次接触唷。」
「……知道了。」
脸颊流下汗水的士道说完后,便将放置在耳麦上的手收回来。
然后,做出一个平息心跳的深呼吸。
士道目前位于竖立于商店街前方的大型百货公司之中。
总而言之,据说〈隐居者〉似乎是出现次数较多的精灵,所以将精灵的行动模式与令音的思考分析做出统合之后,就能大约评估出她的行进路线。
当然,随着AST对战方式的改变,行进路线也有可能会跟着产生变化。不过,到时候只要先将士道接回来,然后再前往下一个预测地点即可。
AST的主要装备CR-Unit并不适合在室内战斗。
理所当然地,他们也有可能会采取与十香对战时的相同方法——破坏建筑物,藉此逼出精灵。不过,在短时间内,他们应该还是会静静等待精灵自己离开建筑物吧。
然后,这段不确定是数分钟或是数十分钟的短暂空档,就是士道能够在战场上与精灵对话的宝贵时间。
「…………」
士道回想起四月中旬时,自己也是戴着这副耳麦,按照〈拉塔托斯克〉的指示与十香对话。
万万没想到才经过一个月而已,自己会再次重返战场——不过,这也没办法。
因为不知道是什么缘故,士道拥有非比寻常的力量。
据说只要使用那个力量,技能够阻止空间震再次放声,也能够让AST停止对精灵的一切攻击。
——而且,那正是士道所冀望的事情。
「……哎呀,话虽如此……」
士道轻轻叹了口气……因为达成任务的方法是「追求精灵并让她与自己亲吻」。对于士道而言,实在是有点困难。
「——士道。〈隐居者〉的反应往楼层里移动了。」
「……!」
耳边突然传来琴里的声音,让士道变得全身紧绷。
然后,就在这个瞬间…
「——你也是……来欺负四糸奈的人吗……?」
「……!」
头顶上突然传来声音,士道迅速地抬起头来。
那位少女——〈隐居者〉正以违反地心引力的倒立姿势漂浮在上空。
「不行唷~四糸奈是一个温柔的孩子,不可以弄痛她……咦,嗯嗯?」
原本倒立在空中的身体转了一圈后恢复成正常姿势,接着降落在地面上。
然后,手偶的嘴巴开始一张三口地说起话来。
「哦呀?我还想说是谁呢?原来是那个幸运的色狼大哥哥呀。」
目不转睛地打量士道的脸之后,手偶动作灵巧地拍拍手……到底要用什么方法才能只靠单手就能操作出这些动作呢?
但是,现在不应该将时间浪费在这些问题上。
右耳立刻响起琴里说出「等一下」的声音。
〈隐居者〉的话才说完没多久……
①「啊啊,好久不见。你好吗?」大方地打招呼。
②「什么幸运的色狼!你说谁是幸运的色狼啊!」幽默地吐槽。
③「呼……那是谁呀?我是恰巧经过的流浪者啊。」展现自己的男子气概。
眺望着显示在〈佛拉克西纳斯〉舰桥主萤幕的三个选项,琴里舔舔嘴唇。
顺带一提,舰桥主萤幕正以特写方式播放〈隐居者〉的身影,在她周围则显示有各式各样的参数与视窗。
不管怎么看,都与恋爱模拟游戏——俗称美少女游戏的画面非常相像。
「全体成员,开始选择!」
配合琴里的命令,舰桥下方的船员们一起按下手边的按钮。
那项结果立刻显示在琴里手边的小型荧幕上。
①、②、③的得票数——几乎相同。
「咦?应该要选②吧!这是美少女游戏主角常讲的吐槽台词呀!一定是这个!」
其中一名船员提出自己的见解。但是,随即又有人从别的方向大声说话:
「但是,不了解对方个性就说出这种话,可能会有危险吧?所以应该选①才是最安全妥当的做法吧。」
「不对、不对,从现有的资料来看,可以知道〈隐居者〉几乎不会攻击人类!所以此时应该选③来一决胜负啦!」
「……嗯。」
听完三方的诉说,琴里用手抵住下巴低声嘟嚷。
然后,朝着麦克风开口说:
「——士道,答案是③唷。」
「……那是什么答案啊……」
士道坐在地板上,轻声说话。
琴里的行动指示传进耳里。但是答案听起来却相当奇特怪异。
「呜嗯?怎么了?」
手偶动作灵巧地歪了歪头。
没有时间思考了。士道从原地站起身来,将单脚踏上陈列在附近的椅子上……
「呼……我不认识那种家伙。我是恰巧经过的流浪者啊……」
装模作样地说完这句话后,用手将头发往上梳。
…老实说:心里其实感到十分羞耻。
「………………」
〈隐居者〉所操控的手偶露出目瞪口呆的表情,陷入沉默。
就这样经过数秒之后,
「……喂、喂,琴里。现在该怎么办啊?这种气氛……」
然后,就在士道小声地对琴里抱怨的这个瞬间……
「噗……哈……啊哈哈哈哈哈!」
手偶摇头晃脑地大笑出声。
「什么嘛~没想到哥哥也是个滑稽者呀?啊哈哈,现在几乎找不到这种人啦~」
「哈……哈哈……你喜欢就好。」
彷佛要配合手偶般,士道露出苦笑。其实现在也几乎没人会使用「滑稽者」这个字词了,不过还是别讲出来比较好。
「你看吧~」
「……是、是,抱歉了。」
听见琴里充满得意的声音,士道轻声回应后,转身面向〈隐居者〉。
然后,彷佛刻意配合士道的举动般,手偶的视线刚好落在士道的脸上。
「呀~但是呀,没想到会在这种地方与幸运的色狼哥哥相遇呢,啊哈哈!我很欢迎像哥哥这种人来找我们玩唷~但是,大家似乎都很讨厌四糸奈呀:如果从这里被抓出去的话,立刻就会遭受连续不断的攻击唷~」
说完后,手偶再次大笑出声。
「哎呀,真是个活泼开朗的精灵呢。」
右耳传来与士道相同见解的话。果然,似乎连琴里也这么认为。
然后,士道从〈隐居者〉的话中,发现一个令人介意的单字。于是轻轻开口问道:
「喂……『四糸奈』是什么?」
听到士道的疑问,手偶彷佛在表现惊讶的情绪般张大嘴巴。
「啊啊,真是个大失误!四糸奈居然忘记自我介绍了!『四糸奈』就是四糸奈的名·字·唷。很可爱吧?很可爱吧?」
「啊,是啊……真是个好名字呢。」
被手偶的兴奋气势所压倒,士道不自觉地如此回应。
然后,右耳传来琴里的讶异声。
「——四糸奈吗?哼,这个精灵与十香不同,她拥有自己的名字呐。」
「啊……」
这么说的话,确实是如此。十香在当时并没有名字。
「十香」,是士道取的名字。
但是,此时手偶却突然接近自己的脸,士道的思绪也因此被中断。
「所以?大哥哥的名字是什么?」
「啊……我啊。我的名字叫作士道。五河士道。」
「士道呀~很好听的名字呢。哎呀,不过还是没有赢过四糸奈呢~」
「喔……喔喔……谢谢。那个……四糸奈?」
「在~什么事?士道居然能轻松地将刚刚才记住的名字安插到对话中,四糸奈我对于这种开拓精神感到非常佩服唷!」
看见手偶以夸张的举动张开双手,士道露出苦笑继续说道:
「不,也不是什么重要的事情啦。那个……『四糸奈』这个名字——应该不是这个手偶的名字,而是你的名字吧?」
说完后,将视线投往手偶的地方——也就是蓝眼少女所在的方向。
「…………」
然后,从刚刚开始就一直开朗地说着话的手偶,突然陷入一阵沉默。
接下来,透过右耳的耳麦传来「哔!哔!哔!」的警报声。
「——士道,心情数值突然一口气下降许多!你到底说了什么?」
「咦……?不,我只是不明白她为何一直藉由腹语术说话……」
士道直接将疑问说出口之后,手偶缓缓地移动到脸旁。
「——我听不懂士道在说什么呢……什么是『腹语术』呀?」
语气听起来依旧平稳。顺带一提,因为是手偶的缘故,所以表情当然没有任何改变。
尽管如此,士道却不知为何感受到一股沉重的压力,于是往后退了一步。
「不,不是……那个……」
「士道。原因之后再想就好了!总之,现在最重要的是让精灵的心情变好唷。」
琴里迅速地下达指示。目光漂移不定的士道开口说道:
「说……说得也是呢!四糸奈就是四糸奈呀。真是的……哈哈……哈……」
于是…:
「嗯嗯!讨厌~士道真是爱开玩笑呀!」
原本凝重的气氛在瞬间烟消云散,手偶以尖锐高亢的声音如此说道。
「……这……这到底是怎么回事?」
「谁知道呢……哎,就算个性再怎么友善,对方毕竟是精灵。千万不可轻怱大意唷。」
士道轻轻点头,然后再次转身面向「四糸奈」。
「那个——」
话虽如此,士道一时也想不出该说些什么。
看见士道说话吞吞吐吐,琴里着急地开口说话。
「不要让对话中断。总而言之,尽可能地留住精灵。」
「……该……该怎么做……」
「那选用问吗?只要跟她说:『好不容易来到大型百货公司里面,如果时间允许的话,就跟我约会吧!』听懂了吗?不是『能不能和我约会?』而是『跟我约会吧!』这可是重点唷。不要让对手有选择的机会。」
「是……是的……」
虽然有点胆怯,不过士道还是转身面向「四糸奈」。
「如……如果时间允许的话,就跟我约会吧!」
士道就这样毫无脉络可言地将耳朵所听见的台词直接说出口。
「……说得这么直接。你要更加灵活地对话呀!」
琴里用「真是拿你没办法」的语气如此说道。
但是,「四糸奈」却表现出不以为意的样子。不,应该说她的情绪变得更加兴奋,操控手偶的小手不断拍掌。
「呵呵~!不错嘛!真是人不可貌相,没想到你会如此大胆地邀约。哼哼,当然OK罗。应该说,好不容易遇见能够与四糸奈好好说话的人,所以反而是四糸奈想要拜托你呢:」
说完后,哈哈大笑。
「是……是吗……」
「……哎,反正过程不重要,重要的是结果。」
琴里混杂叹息的声音在耳边响起。士道与「四糸奈」一起走向百货公司里。
◇
「………………」
折纸全身上下穿戴着接线套装以及塞满弹药的远程攻击装备,以备战姿态漂浮在百货公司的上空。
在她的周围,有其他数名穿着相同装备的AST队员漂浮在空中,并且保持高度警戒。
AST——对抗精灵部队,即使在陆上自卫队的特种部队中,也算是极为特殊的部队。
这支部队使用能将空想转换成现实的装置——「显现装置」来作战,目的是对抗毁灭世界的灾难——精灵。
但是,由于能使用将显现装置运用于战术性战斗的装备——战术显现装置搭载组合的人才有限,所以才会有像折纸一样的非正规队员存在。
居住在驻防基地之外,而且要到学校上课。只有发生紧急状况时才会出动。
待遇方面,大约等同于出勤率极高的预备自卫官。
「:    :」
雨滴接连不断地敲打在展开于四周的随意领域表面。
精灵——〈隐居者〉入侵大楼内以后,已经过了大约一个小时。
但是,〈隐居者〉却一直潜藏在室内,直到现在还不打算现身。
「上具是顽强呀。」
然后,折纸透过通讯器听见部队队长——日下部燎子的声音。
「以〈隐居者〉来说,这算是非常罕见的情形呢。居然会逗留在同一个地方。平常总是给人蹦蹦跳跳地飞来飞去的印象。」
没错。〈隐居者〉的行动模式几乎只有「洮跑」这个迎战方法。
无论折纸她们发动多么猛烈的攻势也不会反击,只是一味地逃跑。
如果是因为〈隐居者〉已经懂得利用躲在室内的方法,来度过消失前的这段时间——那么对于折纸而言,这可是她不愿乐见的事态。
「攻击许可呢?」
折纸以平静的声音询问。然后燎子以混杂叹息的声音回答:
「——基本上已经提出申请了。不过上级要我们待命。」
「即使建筑物崩塌了,还是可以修复。」
「……哎呀,这个想法虽然合理,但是事情可没有这么简单。要出动重建部队也是需要经费的——最重要的是,如果是像上次的〈公主〉等级,那还说得过去。但是,这次的目标只是胆小鬼〈隐居者〉耶!」
「…………」
〈公主〉。
听见这个识别名,折纸的眉毛微微抽动了一下。
虽然不清楚事情的来龙去脉,但是拥有这个识别名的精灵,现在正以人类少女——夜刀神十香的身分,与折纸在同一所学校上课。
理所当然地,折纸在确认十香的存在之后,便立即向燎子报告。
但是,不知道什么原因,从她身上检测不出精灵的反应,因此无法获得攻击许可。
即使强行对她展开户籍资料调查,但是依旧没有发现任何疑点。
所以,至少以现阶段而书——即使折纸对此感到相当不满——她已经算是折纸她们理应守护的日本国民之一了。
然后——
「……?」
折纸不自觉地眯起眼睛。
一瞬间,似乎看见美丽的黑长发照映在视野边缘。
没错。看起来简直就像是十香的头发般。
折纸望向下方——没有任何人影而且不断下着雨的大马路。
「…………」
但是,并没有发现十香的身影。
折纸沉默不语地摇摇头。看来自己变得有点神经质了。
如果在这里让精灵逃跑的话,情况将会变得惨不忍睹。折纸轻轻叹了一口气,然后重新振作精神,更加用心地持续警戒。
◇
——与「四糸奈」相遇后,到底经过多少时间了呢?
士道与「四糸奈」一边在百货公司里来回走动,一边热络地聊天。
当然,琴里偶尔会突然下达指令——但是笑点很低的「四糸奈」,即使听见一些微不足道的小事,也会哈哈大笑。
事实上,在负责监控她精神状态的〈佛拉克西纳斯〉舰桥里,似乎也显示出相当不错的数据。
两人进展得非常顺利,几乎就要让人误以为先前的态度骤变只是一场误会。
「——嗯,没想到能进展得如此顺利。」
琴里如此说道。
「可能是因为原本的个性就较为亲近人吧?好感度的数值也很高唷。即使现在立刻要求亲吻,应该也不会拒绝吧?」
「……喂、喂。」
无法确定琴里是开玩笑还是认真的,士道搔了搔脸颊。
不过,事实上,连士道也颇为震惊。
因为现在虽然已经可以跟十香正常对话,但是第一次见面时,十香非常不信任人类。因此士道还曾经体验过只要说错话,就有可能会被杀死的恐怖经验。
但是…:
「果然跟人聊天是一件快~乐~的事呢~那些人真是不解风情呀~」
「哈……哈哈……」
士道以暧昧的语气回应手偶用嘴巴一开三口所说出的话。
……该怎么说呢?果然……还是很介意。
原先冀望能热络聊天的愿望已经实现,心情与好感度的数值也已经上升,也没有出现任何问题……理当如此才对,但是……
「…………」
士道沉默不语地看了正在操控手偶的少女一眼。
昨天相遇的时候,还有今天也是如此。滔滔不绝讲话的只有以腹语术说话的手偶,但是少女本人的嘴巴却动也没动过。
简直就像是……没错,简直就像是人偶净琉璃的黑子〈注—身着黑衣在舞台上操控木偶的表演者〉一样。
「——喔喔?」
「…………!」
然后,感受到手偶冷不防地往这边靠近,士道的肩膀颤抖了一下。
「好棒呀!那是什么!」
手偶兴奋地挥舞双手,然后朝着那个地方走过去。哎,理所当然地,是用操控者本人的双脚走过去。
引起「四糸奈」注意的,似乎是被搭建在玩具卖场角落,专门给小孩子玩的小型攀爬架。
使用双手与右手,灵巧地攀爬上色彩缤纷的玻璃纤维城堡。
然后,当她爬到顶点时……
「哇~哈哈,怎样呀,士道!很厉害吧?四糸奈很厉害吧?」
语气兴奋地提出这个问题。
「喂、喂,你站在那这地方很危险喔!」
那毕竟只是给小孩子玩的室内小型攀爬架,所以体积不算高大。但是如果从顶端摔下来,也是有可能会受伤的吧。
不,虽然明白她能够在空中飞舞,但是士道的脑海内始终残存着昨天的「滑倒了啊啊啊啊啊啊!」的印象。
士道慌慌张张地跑到攀爬架旁边。
但是,「四糸奈」却不悦地挥舞手偶的小手。
「真是的,我是在问你四糸奈是不是很厉害呢——哎呀,哇……哇哇……!」
「什——!」
或许是因为那个动作破坏了原有的平衡,「四糸奈」犹如跳舞般在攀爬架上挥着手,最后往士道的上方摔下来。
士道就这样以被「四糸奈」压倒的姿势摔倒在地板上。
「啧……好痛……」
仰躺在地,士道如此说道。不知为何,觉得门牙有点痛。
然后——就在此时,士道察觉到一股不协调感。
少女的蓝色头发以及五官端正的容貌近在眼前。
—而且嘴唇附近,刚好可以感受到奇妙的柔软触感。
「————!」
经过数秒之后,大脑才理解自己现在身处于怎样的状况之中。
「……哇啊。干得好呀,士道。」
就连琴里也没预料到会发生这种事情,不由自主地发出惊叹声。
这也难怪。因为士道现在——与从上方摔下来的少女,两人的嘴唇紧紧相贴在一起。
「…………」
——没有说话,「四糸奈」站起身来。两人的嘴唇也在此时分开。
没想到……居然接吻了。
但是,如此一来,应该就可以封印「四糸奈」的能力了。
不过……该怎么说呢?上个月与十香接吻时,有股温暖的东西流入体内。但是这次士道并没有感受到相同的感觉……
——然后,就在此时,耳麦的另一头再次响起刺耳的警报声。
「什……」
士道皱眉说道。力量应该已经封印了啊?
但是,这个声音应该只会在精灵的心情指数下滑,士道面临危机时才会响起。
也……也就是说,「四糸奈」现在——
「好痛痛痛啊……抱歉、抱歉,士道。都是我太粗心大意了!」
但是,「四糸奈」却操控手偶做出嘴巴一开三口的动作,以平静的声音如此说道。
「咦……?」
惊讶地睁大眼睛。完全看不出「四糸奈」在生气。
那么,耳边响起的警报声究竟是代表什么?
「——士道,紧急状况!……而且还是最恶劣、最糟糕的……」
琴里一反常态,着急地说道。
「啊……?到底是什么……」
飒!后方传来犹如将脚踏在地板上的脚步声,让士道的肩膀颤抖了一下。
他战战兢兢地转过头去。
在那里——士道看见一张令人感到意外的脸孔。
「十……十香……」
他瞪大眼睛,呼唤站立在那里的少女之名。
没错,伫立在眼前的人,正是理应在来禅高中地下避难中心避难的十香。
而且可能是因为淋雨的关系,全身湿淋淋的。顺带一提,十香在刚刚似乎用尽全力奔跑过来,所以现在的呼吸相当急促。
「——士道!」
彷佛要打断士道的思绪般,十香摇晃着身体开口说话。
不知为何,明明只是被呼唤名字而已,士道却感受到一股恶寒窜上背脊。
「……你刚刚……在做什么?」
「……呃,做……什么……」
听见这个问题,士道下意识地想要触碰嘴唇——但又立即改变主意,将手放到背后。
但是,十香似乎相当不满那个举动,露出犹如正在要脾气孩子般的表情,从喉咙挤出颤抖的声音。
「——我……我是那么地担心你……」
「咦……?」
「没想到你居然在跟女生卿卿我我,这是怎么回事呀啊啊啊啊啊啊啊啊!」
咚——!
就在十香大声吼叫,用脚大力踏向地板的瞬间,以那个位置为中心的地板突然发出「碰轰!」的声响向下凹陷,周围同时出现放射状的裂痕。
「什……什什什什什什什……」
面对这个突发状况,士道惊恐地瞪大了眼睛。
普通的女子高中生即使用力跺脚,也不可能会使地板凹陷。
当然,十香并不是普通的女子高中生……但是,十香目前处于精灵的力量被封印的状态下,身体的能力应该不会超出常识范围才对。
「这……这是怎么回事,琴里……!」
士道对着耳麦提出疑问,然后传回琴里混杂着叹息的回答。
「所以……我之前不就说过了吗。士道与十香被一条线路联系在一起,所以只要十香的精神状态变得不稳定,力量恐怕就会逆流。」
「啊……啊啊?那是什么意思?现在十香的精神状态不稳定吗?」
「没错。在事情恶化之前,赶快想办法让十香的心情变好吧。」
「话……话虽如此,但是到底该怎么做啊……」
就在两人交谈的期间,十香走到士道与「四糸奈」的身边。
以锐利的视线来回地看了两人一眼,「姆姆姆……」地紧晈嘴唇,然后用眼睛瞪着士道,举起手指指向「四糸奈」。
「……士道。你之前说『重要的事情』,就是与这个小女孩见面吗?」
「啊,不是,那个……」
哎呀,从字面上看起来确实是如此。但是如果现在说出「Yes」的话,不免让人怀疑十香能否真正理解士道的本意。
然后,就在此时……
「……哎呀,哎呀……不是这样的……」
原本因为十香的出现而愣在原地的「四糸奈」,突然发出尖锐的声音。
到底打算怎么办呢?兔子的脸上浮现恶作剧般的微笑。
「大姊姊?那个——」
「……十香。」
听见手偶的话,十香怒气冲冲地做出回应。
「十香。虽然这么说对你有点不好意思,但是士道似乎厌倦你了唷?」
「什……!」
「……!」
十香与士道同时屏住呼吸,望向手偶的方向。
「不是啦,该怎么说呢?听见你们的对话,士道似乎破坏了与十香之间的约定,跑到四糸奈身边来了?这样讲你应该很明白了吧?」
「……!」
十香的肩膀晃动了一下,露出泫然欲泣的表情。
「你……你这家伙,在胡说些什么——姆咕!」
就在士道打算大声反驳手偶的发言时——嘴角突然被十香抓住。
「士道暂时先闭嘴。」
散发出不容分说的魄力,用宛如老虎钳般的力量紧紧夹住颠骨。
「……!……!」
手偶以乐于看见这种情形发生的愉悦语气继续说道:
「哎呀~真是抱歉呀,这都要怪四糸奈太有魅力了唷。」
「咕……咕咕……!」
「并不是说十香哪里不好喔!只是呀,就算士道舍弃十香来到四糸奈的身边,也不应该责怪他呀。」
「呜……呜啊!」
短时间内,十香一边捏着士道的脸颊一边颤抖着肩膀,达到忍耐极限而大叫出声。
终于从士道脸上放开手。
「罗……罗唆!闭嘴闭嘴闭嘴!没有用的!你这么做是没有用的!」
「咦~你说没有用?但是你看你看,连士道也说得很清楚唷?说十香是没有人要的小孩。」
「……!」 一
瞬间,十香一把揪住手偶的胸口。
当然,那只是个小小的手偶,因此很容易就从少女手上脱落,然后被举到半空中。
「…………!」
然后,被取走手偶的少女睁大了眼睛。
下一瞬间,少女的眼球不断转动、脸色变得苍白、脸上布满涔涔汗水。顺带一提,呼吸看起来很急促,指尖也开始颤抖。
「四……四糸奈……?」
士道一边抚摸还在疼痛的脸颊,一边以惊讶的眼神看向模样突然产生改变的「四糸奈」。
但是,十香似乎没有察觉「四糸奈」的异样。十香对用双手抓住的手偶投以如同刀子般的锐利眼神,并且不断逼问:
「我……我才不是没人要的小孩!士道……因为士道曾经说过我可以待在这里!我不允许你再继续愚弄我!喂,你为什么都不说话!」
似乎误以为说话的是手偶本身,十香抓住兔子的领子用力摇晃。
「……!……!」
看见这副景象,「四糸奈」发出不成声的悲鸣。
刚刚所展现的从容不迫彷佛是骗人般,全身犹如一只吉娃娃般不断颤抖。
然后,似乎要躲避视线般,「四糸奈」将斗篷帽子往下拉,然后怯生生地拉住十香的衣服。
「嗯?什……什么事?别来碍事。现在我正在跟这个家伙说话。」
「——请……你……还给我……!」
为了拿到被十香用双手高高吊起的手偶,「四糸奈」开始蹦蹦跳跳地往上跳跃。
这么说来,自从昨天相遇后,这还是士道第一次听见她的声音呢。
「——你在做什么啊,士道。连四糸奈的精神状态都开始动摇了唷。快点阻止她们!」
右耳响起琴里的声音。
士道搔了搔脸颊,以小心翼翼的语气说:
「喂,我说十香。那个……可以将那个手偶还给她吗?」
「…………!」
然后十香一脸错愕地瞪大眼睛。
「士道……果然……你比较重视那个女孩……」
「什……什么?不,不是这样的——」
然后,几乎与此同时……
「……!〈冰结傀儡〉……!」
「四糸奈」高高举起右手,然后往下一挥。
瞬间——一个巨大人偶撞破地板出现在那里。
「什……!」
是个全长近乎三公尺、外表矮胖的人偶。身体表面犹如金属般光滑,各处刻有白色花纹。
然后,在看似头部的部位,可以看见犹如兔子般的长耳朵。
「人……人偶……?」
「——这……这是什么——?」
士道与十香同时发出声音。
当「四糸奈」稳稳趴在从自己脚下现身的人偶背上后,便将双手插进背上的两个空洞里。
下一瞬间——人偶的眼睛闪耀红色光芒,看似笨重的身躯开始颤抖。然后,咕喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔——人偶发出低沉咆哮声。
配合这个举动,人偶全身上下也同时喷出犹如白色烟雾的物体。
「好冷……!」
下意识地把脚缩回来。
那个烟雾简直就像是由液化氮所散发出来的气体般,温度非常低。
「——居然在这个时机点显现天使……!士道,不好了,快点逃!」
「什……什么……?你说的『天使』是什么呀!」
右耳响起琴里的叫声,士道不加思索地提高音量。
「现在正出现在你的眼前呀!与保护精灵的最强之盾——灵装成对的最强之矛!让精灵足以成为精灵、『拥有形状的奇迹』!你忘记十香的〈鏖杀公〉吗!」
〈鏖杀公〉。听见这个名字,士道的眉毛不禁抽动了一下。
上个月,当十香还保有精灵力量时所显现的巨大王座。还有那把剑。
这件事情所代表的意思,相当简单明了。
也就是说——虽然已经接吻了,却没有封印精灵的力量。
接着,「四糸奈」轻轻拉动双手,人偶——冰结傀儡立即发出低沉的咆哮声,同时将身体向后仰。
于是,百货公司侧面的玻璃窗逐一破碎,雨水因此飘进楼层内部。
不——正确来说,情况有点不一样。
并非窗户破裂所以才让雨水飘进来,反而比较像是雨珠以惊人的雨势,从外部打破玻璃窗。
「咿咿……!」
士道讶异地睁大眼睛、双脚不断颤抖,看着耸立在前方的人偶——那尊恶狠狠地瞪视十香的人偶。
「……!十香!」
话才刚说完,士道便牵起十香的手,将她的身体紧紧抱在怀里后倒卧在地板上。
「什……士道!」
十香的声音震动鼓膜。然后,几乎与此同时,许多犹如子弹般的物体穿过刚刚十香身体的所在位置。
那些物体夸张地射穿周围的商品架,接着变成透明的液体流向地板。
「雨……雨水……?」
没错。从破裂的窗户飘进来、犹如冰雹般坚硬的雨滴,无视地心引力地射向十香。
然后——就在此时,「四糸奈」所驾驶的〈冰结傀儡〉开始行动了。
「……!」
刹那间彷佛要守护十香般,士道将自己的背转往〈冰结傀儡〉的方向。
但是,〈冰结傀儡〉以与笨重外型不相符的灵敏动作踏向地板,通过刚刚十香的所在位置后,就这样从破裂的窗户飞往室外。
途中——以相当于嘴巴的部位叼起从十香手中掉落到地面上的手偶。
「…………」
士道以视线追随「四糸奈」的背影,然后轻轻张开嘴巴说道:
「得……得救了……吗?」
「……没错。反应已经完全消失了。真是乱来呀,士道。」
右耳传来这句话。
「不……但是为什么会突然——」
然后,话还没说完……
「够了没,快点放开我……!」
脸部被抓住的士道在原地转了一圈。
「呜啊……!」
无须多加思索,原因便是刚刚还在士道怀里的十香。
她红着脸、咬紧牙关,露出与任性小孩没两样的表情,以耸起肩膀的姿势在原地站起身。
「十……十香……?」
「……!不准碰我!」
「好痛……!」
.  看见士道不自觉地皱着眉将手收回,十香在瞬间露出惊讶的神情。
但是随即发出「姆姆姆……」的呻吟声,然后别过脸。
「你……你怎么了嘛,十香……」
「吵死了!不要跟我说话!反……反正比起我,你更加重视那个女孩吧……!」
「什……么啊……?你在说什么——」
士道惊讶地说完这句话后,十香开始焦躁地用脚踢地面。
「呜……呜……呜呜呜呜呜——」
「等……呜哇……!」
每踢一次,地面就会出现裂痕,并且渐渐凹陷。
士道到最后还是无法保持平衡,当场摔倒在地。
◇
「——通知AST全员。精灵有所行动了。确认反应后立即展开攻击。」
全身被接线套装所包覆的折纸,听见了这道讯息。
「——了解。」
折纸如此回应。重新拿好装备在双手的对精灵格林机枪〈All Dist〉。
现在身上的装备属于远程攻击类型武器,主要功能是「能从对手射程外的距离,发射出大量子弹」。
一边观察〈隐居者〉现身的同时便开始下个不停的雨被随意领域表面弹开的情况,一边小心翼翼地注视着建筑物以及直接显示在视网膜上的精灵反应。
一瞬间….
——轰!伴随着这个声音响起,大楼的墙壁被吹飞,掀起一阵沙尘。
与此同时,投影在视网膜上的精灵反应亮起灯号。
「——射击!」
就在队长燎子下达命令的同时,包含折纸在内的全部人员一起扣下格林机枪的扳机。
发出轰隆巨响,几百发子弹射进大楼内,扬起大量沙尘。
「…………」
折纸维持扣紧扳机的姿势,眯起眼睛。
藉由随意领域而变得敏锐的超视力,在沙尘中捕捉到高速移动的人影。
折纸沉默不语地向脑内下达指令。
与此相应,装备在脚部的小型飞弹发射器立即展开,瞄准〈隐居者〉后从左右两边各发射出十发追踪飞弹。
「——!」
穿越过对精灵格林机枪所发射出去的枪林弹雨之后,立即看见逼近眼前的追踪飞弹。精灵——〈隐居者〉露出惊讶的表情。
「……!」
〈隐居者〉用双手一拉,人偶立刻在空中翩翩飞舞,摆脱追踪弹的追击。
但是,就在此时,折纸以外的AST成员也已经捕捉到精灵的身影了。
后方出现追踪飞弹,还有遭受来自各个方位发射出来的大量格林子弹攻击。要全身而退恐怕是不可能的事情了。
「呀——」
就在折纸以超听觉听见犹如细小悲鸣声的时候,全部子弹也在同一时间命中目标。响起巨大的爆炸声。
虽然精灵穿在身上的灵装应该能化解大部分的攻击——如果是〈公主〉等级的话倒还说得过去,但是〈隐居者〉是绝对不可能毫发无伤。
事实上,已经确定巨大人偶从原先中弹的位置往下方坠落。
「——很好!不要停止攻击呀!射击!射击!」
燎子的命令响起。但是——
折纸扣紧扳机的手指微微抽动了一下。
因为精灵的身体与巨大的人偶渐渐从空间中消失。
「消失……了?」
不知是谁的声音,传进AST全体队员的耳里。
精灵回到被称为「邻界」的异空间,就称为「消失」。
以武力歼灭精灵是AST的目的。但是要完全击败拥有强大战斗能力的精灵,其实是相当困难的一件事情。所以通常都会以「精灵的消失」来当成作战的终点。
于是,阳光从云层缝隙倾泄而下。
敲打随意领域的雨水嘎然停止。
「——全体成员,返回基地罗。」
「…………」
听见燎子的声音,折纸将枪口放低,解除备战姿势。
但是,就在折纸跟在燎子背后准备返回基地的时候——
「……?」
经由随意领域强化过的视野中,折纸发现令人在意的事物,于是暂时降低飞行高度。



                    


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